Автор рисунка: BonesWolbach

Фейерверки ещё никогда не были такими прекрасными.

Темпест понимала, что зрелище получилось настолько красочным не только благодаря её собственной магии, озарявшей ночное небо, но и той пони,  что стояла сейчас рядом с ней. Она отвела взгляд, когда Твайлайт повернулась к ней с понимающей улыбкой. Это казалось так странно...

— Лучший! Фейерверк! На свете! — пронзительный голос вознёсся над радостными возгласами и музыкой, которые доносились с близрасположенного праздника, заставив обеих пони поднять головы и навострить ушки.

— Тебе пора возвращаться к друзьям, — сказала Темпест, искоса взглянув на принцессу. — Уверена, они с нетерпением ждут возможности вместе отпраздновать вашу победу.

— Во-первых, мы не празднуем победу, ну, по крайней мере официально. Это всё ещё просто Фестиваль Дружбы. И во-вторых, ну... по правде говоря, мне уже не до вечеринки. Это было потрясающе и всё такое, но... Я очень устала. Прям очень сильно устала.

— Не удивлена, — спокойно ответила Темпест. — Я гонялась за тобой по всей Эквестрии и за её пределами. И в конце концов поймала... И пыталась украсть твою магию...

— Да, верно. С нами много чего приключилось.

Малиновая единорожка замолчала, думая не только о прошлом, но и о том, что ещё должно было произойти. Что они для неё уготовили? Почему она ещё не в тюремной камере? Она взглянула на Твайлайт: принцессу Эквестрии, героиню своего народа. Её бывшего врага.

Как она могла стоять рядом с ней, как будто ничего не случилось?

— И что теперь?

— Теперь? — переспросила Твайлайт, пытаясь разогнать туман в голове, который плотняком стоял там от усталости. — Ну а теперь, я хотела бы удалиться спать. Жалко уходить, ведь тут, ну, понимаешь, вечеринка. Но мне необходимо поспать.

— А я?

— А ты? Ты можешь... э-э-э. О, верно. Ты. — Твайлайт повернулась к ней  с явным пониманием. — Хороший вопрос, действительно, а где ты собираешься переночевать? Думаю, ты не сможешь вернуться на свой летучий корабль. Ну, не так-то это будет легко, я полагаю.

— Это совсем не то, что я имела в виду...

— О! Если хочешь, можешь переночевать в моей комнате. Она достаточно просторна для двух пони, по правде, она способна вместить гораздо больше двух. Я буду очень рада, если ты останешься у меня на ночь.

Темпест уставилась на сонную пони, стоящую рядом, и пыталась понять, не издевается ли та над ней.

— Однако... — продолжила Твайлайт, нахмурив брови. — Полагаю, это означает, что тебе тоже придётся уйти с вечеринки пораньше.

— Это... нет, — сказала Темпест, поднимая копыто, прежде чем продолжить. — Это предложение совершенно не по существу. Мне плевать на эту вечеринку, фестиваль или что там ещё. Хоть я и ценю ваши... усилия, но мне здесь не место.

— Ошибаешься, — нахмурилась Твайлайт. — Это Фестиваль Дружбы. Если где-то и найдётся время и место, чтобы завести друзей, так это именно здесь. Ты должна дать этому шанс.

— Подумай, о чём ты просишь. Большинство пони убегут, как только увидят меня. Ты же не хочешь, чтобы я испортила вашу маленькую вечеринку, ради которой ты так усердно трудилась?

Голова Твайлайт опустилась, и она сделала несколько шагов в сторону ликующей толпы, радующейся новой песне, загрохотавшей из динамиков. Темпест наблюдала за ней, гадая, что происходит у неё в голове. Неужели она передумала? Захочет ли она вернуться к своим настоящим друзьям? Вместо того, чтобы находиться в компании монстра, который держал их всех в страхе всего несколько часов назад.

— В таком случае, думаю будет лучше, если мы начнём с малого. Может быть, с Понивилля? — пробормотала Твайлайт. Затем она повернулась и снова подошла к Темпест. — Итак, как я уже сказала, ты можешь остаться у меня на ночь, если хочешь.

Темпест подняла брови. Ей было всё равно, где спать, разве только это не будет тюремная камера. Но до сих пор никто не набрасывался на неё, чтобы увести туда.

— Думаю, ты должно быть тоже сильно устала, — продолжила Твайлайт. — Я не знаю, откуда у других столько энергии, но я не могу быть единственной, кто просто хочет проспать целую неделю. И я подозреваю, что и ты хочешь прийти в себя после того, как тебя обратили в камень.

— Я... я полагаю... — медленно произнесла единорожка. Была-ли она уставшей? Она тут же пожалела, что вообще подумала об этом. Как только она это сделала, тяжесть всего, что выпало на её долю, потянула её вниз, словно материальный груз на спине. Она встряхнула головой и выпрямилась — не время было проявлять подобную слабость. Подняв глаза, она увидела, что Твайлайт начала удаляться, но остановилась и оглянулась через плечо.

— Идёшь?

После секундного колебания Темпест Шэдоу последовала за ней.

К счастью, это было недалеко. Твайлайт пару раз споткнулась, поднимаясь по длинной лестнице, обнимающей башню, и с каждым неудачным шагом аликорна Темпест оказывалась всё ближе и ближе к ней. Чем выше они взбирались, тем отчётливее отдавались в их ушах звуки праздника, и это была  словно музыка, согревающая душу. Темпест остановилась и посмотрела на разноцветное море пони — на тех, кого заковывали в цепи и намордники по её приказу, которых она без малейшего намёка на раскаяние превращала в рабов. Она заставила бы их всех страдать, и всё ради того, чтобы вернуть свой рог.

Её ухо дёрнулось, когда она заметила, что звук копыт над её головой пропал, и увидела Твайлайт, наблюдающую за ней со слегка хмурым взглядом. Темпест покачала головой и отогнала прочь мрачные мысли. Они продолжили идти бок о бок, пока не достигли сводчатого дверного проёма на самом верху, казавшегося  тёмно-синим при лунном свете. Тёмно-вишнёвая пони вошла в сумрачную комнату, её плечи напряглись, когда она начала пристально разглядывать тени, окружающие её. Последовала вспышка, а затем лампы по всей комнате замерцали и зажглись, и Темпест убедилась, что они в самом деле были одни.

— Чувствуй себя как дома, — сказала Твайлайт, закрывая за ними дверь.

— Спасибо? — неуверенно произнесла Темпест, стоя в центре помещения, похожего на обжитую библиотеку, через которую, судя по всему, недавно пронёсся торнадо.

— Это работа моих солдат?

— Что? Ах, свитки. Нет, последние несколько дней вышли просто сумасшедшими в связи с подготовкой к фестивалю, и, ну, я немного переволновалась из-за этого. А когда я волнуюсь, то составляю списки. Много списков.

— Вижу. — Темпест медленным поворотом головы огляделась вокруг, и зашагала дальше в просторную комнату.

— Да, порядка здесь и рядом не стояло. Обычно Спайк следит, чтобы до такого не доходило, но он тоже был занят.

— Всё хорошо, — сказала высокая пони. — Тут есть свободная кровать для меня? Или, может быть, диван?

— Э-э, ну... — глаза Твайлайт скользнули к единственной большой кровати, едва заметно стоявшей  на верхнем уровне комнаты.

У Темпест дёрнулось ухо.

— Я не собираюсь занимать твою кровать, принцесса Твайлайт.

Фиолетовая пони нахмурилась.

— Во-первых, можешь звать меня просто Твайлайт. А во-вторых, я пригласила тебя сюда не для того, чтобы ты спала на полу. Кровать достаточно просторна для нас обеих, если ты не против делить её со мной. В крайнем случае я могу достать несколько запасных одеял и подушек для себя, но я ни за что не позволю своему гостю спать на полу.

Темпест не ответила, но ещё раз оглядела комнату орлиным взглядом. На самом деле вокруг хватало подстилок и больших подушек, они просто были погребены под множеством "списков" и прочего бумажного хлама. Она подошла к одной из украшенных кисточками подушек и стряхнула с неё копытом какие-то бумаги. Если бы она могла творить магию в привычном ключе, то смогла бы аккуратно левитировать всю стопку, не нарушая порядок листков. В её нынешнем состоянии они могли бы вместо этого просто воспламениться.

— Кстати, если хочешь, то можешь воспользоваться душем, он вон за той дверью.

Темпест проследила за её копытом, указывающим на небольшой арочный дверной проём, но не двинулась с места.

— А как же ты?

— Уже, — сказала Твайлайт, встряхнув крыльями. — Рэрити попросила меня привести себя в порядок перед фестивалем. Я бы даже сказала, она настояла на этом. Хоть я и хотела тогда продолжить работу над подготовкой к концерту, я всё же рада, что она меня уговорила. Мне это было необходимо.

— Я... полагаю, что с душем я действительно затянула, — сказала Темпест, всё больше ощущая грязь и пот, покрывающие её шерсть.

— Отлично. А я тем временем, попробую убрать что-нибудь из этого барахла. — Твайлайт огляделась по сторонам, слегка опустив крылья от осознания всей сложности поставленной задачи. Темпест пришлось быстро отвернуться, чтобы скрыть улыбку. Твайлайт с одинаковым шансом могла просто заснуть на бумагах, как и убрать их.

По крайней мере, ванная не походила на зону боевых действий, и ни одной бумажки не было в поле зрения. Хотя и было ясное понимание того, что душем недавно пользовались, и в спешке, учитывая влажные полотенца на полу и стойке, и частички пара, задержавшегося в тёплом воздухе.

Только убедившись, что дверь закрыта и заперта, единорожка осмелилась снять свои доспехи. Она вылезла из тяжёлых металлических накопытников, а затем, помогая себе зубами, сняла нагрудник. После этого, она потянула через голову нижнюю рубашку, в процессе плотная ткань зацепилась за гриву, пока, по взмаху головы, пони в конце концов не освободилась от одежды. Она метнула её в груду доспехов и увидела эмблему короля Шторма, резко выделяющуюся на чёрном фоне. Она немного постояла над ней, вспоминая его предательство, его разбитые на земле осколки, и поклялась себе, что никогда больше не будет носить этот символ.

Но сейчас было не время думать об этом, и она сосредоточилась на идее принятия горячего душа — роскоши, которую редко встретишь на военных дирижаблях. Честно говоря, это оказалось даже лучше, чем она себе представляла. Темпест глубоко дышала и нежилась в почти обжигающей воде, и горячий воздух наполнял её лёгкие. Было бы очень легко уснуть прямо здесь, но её ждала Твайлайт. Единорожка отключила воду и тут же пожалела о потере тепла, но зато, выйдя из душа, она почувствовала себя чище, чем когда-либо за последние годы.

Темпест нашла не использованное полотенце и вытиралась им до тех пор, пока её шерсть не стала лишь слегка влажной и прекратила оставлять капли на полу; единорожка обнаружила, что её грива цвета тёмной фуксии была почти чёрной у основания шеи. Когда она подняла голову, знакомые бирюзовые глаза смотрели на неё через запотевшее зеркало. Отражение одновременно знакомое и странное. Кто она теперь? Пони в отражении больше не была коммандером Темпест. У неё не было ни армии, ни власти, ни надежды когда-нибудь восстановить свой рог. И без своей брони она чувствовала себя такой незащищённой. Уязвимой.

В очередной раз она оказалась всего лишь сломанной и побитой пони.

Теперь она пристально смотрела в глаза своему отражению и пыталась убедить себя, что она в безопасности. Твайлайт, конечно же, не попытается причинить ей боль. Даже несмотря на то что Темпест и хотела принести её магию в жертву королю Шторму всего несколько часов назад. Её отражение вздрогнуло при этой мысли. А может быть, всё это лишь ловушка? Неужели она такая глупая, что доверилась этой пони?

Может быть.

Она закрыла глаза и глубоко вздохнула через нос. Принцесса сказала, что они друзья... неужели она действительно верит в это? Собравшись с духом, она открыла дверь в тускло освещённую комнату. К её удивлению Твайлайт не лежала в кровати, и даже не убиралась. Темпест огляделась и увидела, что та сидит у огромного окна, сгорбившись и низко опустив крылья за спиной.

Фиолетовая пони не обратила никакого внимания на её приближение, лишь содрогнулась, когда Темпест прочистила горло. Твайлайт обернулась и, казалось, заставила себя улыбнуться — улыбка не коснулась её глаз.

— Тебе лучше?

— Да, спасибо, — ответила единорожка, гадая, не случилось ли чего-нибудь. Она выглянула наружу и поняла, что Твайлайт наблюдала за фестивалем, который был ещё в самом разгаре, музыка едва доносилась до них. Неужели Твайлайт сомневается?

— Если ты хочешь быть со своими друзьями, не позволяй мне становится между вами. Я уверена, что смогу найти другое место для ночлега.

Твайлайт опустила голову, её ушки поникли.

— Ты не обязана оставаться, если не хочешь. Но я и правда не против твоего присутствия. Приятно осознавать... что мне не придётся пребывать сейчас в одиночестве.

Темпест посмотрела на неё сверху вниз, нахмурившись.

— Разве ты не принцесса дружбы? Там внизу у тебя должно быть полно друзей.

Твайлайт окинула взглядом празднество, и Темпест осознала, что её собеседницу поглотила не обычная усталость.

— У меня есть друзья. Удивительные подруги, но... сейчас мне трудно находиться рядом с ними. И пусть они уже простили меня за то, что я сделала, но я не могу простить себя. Пока не могу. — Твайлайт глубоко вздохнула, её плечи ещё больше ссутулились, и она заговорила в пол. — Если так хочешь, можешь не оставаться, я пойму. Сегодня из меня не самая лучшая компания.

Темпест глубоко вздохнула, ощущая внезапный комок в горле, затем шагнула вперёд, и, не говоря ни слова, села рядом с принцессой. Она стала смотреть  на выделывающую вдалеке воздушные петли пегаску, и делать вид, что не замечает улыбающуюся ей Твайлайт. Она была скорее... нет, Темпест прогнала эту мысль прочь.

— Ты ранена? — внезапно спросила Твайлайт. Значит, она наконец заметила. Темпест проследила за её взглядом, направленным на ряд зазубренных шрамов, окружавших верхнюю часть её передней ноги, как раз в том месте, где шакал однажды пытался отгрызть её.

— Нет. Это просто напоминание о былых сражениях, — сказала воительница и посмотрела на неё краем глаза, прикидывая, увидит ли она отвращение или ужас на её лице.

— Они не болят?

— Нет. Только иногда, когда холодно, но сейчас не беспокоят.

Глаза Твайлайт метнулись ещё дальше по её туловищу, затем она неуверенно потянула копыто к старой глубокой ране — одновременно яркой и бледной на фоне тёмной шерсти.

Раздался взрыв фейерверка, огромная красная вспышка осветила небеса, шокировав обеих пони, и Твайлайт отдёрнулась назад, прижав копыто к груди. Они перевели свои взгляды на ночное небо, наблюдая, как пегасы парят среди голубых, золотых и пурпурных вспышек.

Пока минуты медленно проплывали в безмолвной тишине, у Темпест зачесалась спина. Возможно, ей всё-таки следовало оставить доспехи. Немногие существа, и уж тем более пони, когда-либо видели её такой. Жизнь единорожки не была столь же беззаботной как у эквестрийцев, и это бросалось в глаза. Для большинства пони умение сражаться не было жизненной необходимостью. Она более не вписывалась в этот мир, и тому были сотни напоминаний. Хотя Твайлайт, похоже, это не волновало.

Вдруг слабый шорох сбоку переключил на себя её внимание — Твайлайт завалилась вперёд, а затем резко поднялась, промаргиваясь.

— Ну, что ж, похоже сон все же одолел тебя, — сказала Темпест с кривой усмешкой. — И пришло время покориться его чарам.

— М-м, звучит неплохо...

Они поднялись и взошли на второй уровень, где стояла обычная кровать с балдахином — совсем не то, что ожидаешь увидеть в спальне принцессы. Взобравшись на неё, Твайлайт откинула одеяла для них обеих. Но Темпест колебалась. Ей было и так тяжело делить комнату с пони, которую она едва знала, но неужели она готова разделить с той ещё и постель? Со своим бывшим врагом?

Оглядевшись вокруг, она увидела большую плюшевую подушку, идеально подходящую под кровать, на которой лежало всего несколько вещей. Всего несколько минут, и та будет свободна. Устроить это не составило бы проблем, и потом можно будет безопасно...

— Ты в порядке? — спросила Твайлайт. — Возможно, я смогу привести в норму диван, если ты хочешь спать отдельно.

— ...Нет. Всё нормально, — Темпест с некоторым трепетом приблизилась к кровати, а затем запрыгнула на неё и мгновенно утонула в толстом одеяле. Неожиданно на поверхность вырвался лёгкий смешок.

— Не припомню, когда в последний раз спала на такой кровати, — сказала она, чувствуя, как та пружинит под её копытами. Если она приляжет здесь, кто знает, через сколько она проснётся.

— Удобно, не правда ли? Наверное, эта кровать даже лучше моей Понивилльской. Не говоря уже о той, что была у меня, когда я ещё жила в библиотеке.

— Ты всегда проживаешь в библиотеках?

Твайлайт хихикнула, потягиваясь под одеялом.

— Нет, но хотелось бы! Хотя сейчас я живу в замке, и мне ли жаловаться. И я, кстати, работаю там над созданием новой библиотеки.

Темпест представила себе огромный замок, ломящийся от свитков и книг, и с огромным трудом сдержала ещё один смешок.

Слабое пурпурное свечение привлекло её внимание — это сзади приземлилась мягкая подушка. Она уже собиралась завалиться на неё, но вдруг услышала неуверенный голос.

— Эм, Темпест?

Твайлайт сидела и снова пристально смотрела на неё.

— Не хочу показаться грубой, но ты, возможно не откажешься расчесать свою шерстку. Она выглядит немного, ну, скомкано после всех этих доспехов.

Единорожка удивлённо моргнула, затем осмотрела себя. Действительно — темно-фиолетовая шерсть была вся взъерошена, и зудела в тех местах, где она лежала неправильно, и держалась так в течении многих часов.

— Меня это не сильно волнует, — ответила Темпест, пожав плечами. Не было ничего такого, к чему бы она не привыкла.

— Может позволишь мне?

— Что? — Она явно ослышалась или неправильно поняла.

— Хочешь, я расчешу твою шёрстку? — Твайлайт отвела взгляд — немного застенчивый и слегка нетерпеливый. — Я не против. И я знаю, что от этого тебе станет легче.

Темпест в недоумении продолжала смотреть на неё с широко открытыми глазами, затем, наконец, покачала головой.

— Нет. Я не могу просить тебя об этом. И разве ты только что не говорила, как сильно устала?

— Чт... нет, я… — словно по команде юная аликорн зевнула, безуспешно пытаясь это скрыть. — Хех, извини. Но я серьёзно. Мне всегда нравилось, когда мама, или моя няня, расчёсывали меня.

— Тебе правда незачем утруждаться.

Но Твайлайт уже зажгла рог, и из ванны вылетела пара щёток. Принцесса воодушевляюще, хотя и сонно, улыбнулась, и Темпест было трудно как-то возразить. С сокрушённым вздохом она подползла ближе по утопающему под ней одеялу, и присела так, чтобы её левый бок был обращён к фиолетовой пони.

Почувствовав прикосновение копыта, она напряглась, сгорбившись, так что её плечи почти коснулись ушей.

— Можешь расслабиться, — сказала Твайлайт, снова мягко кладя копыто ей на спину. — Тебе не будет больно, обещаю.

Темпест сделала глубокий вдох и заставила свои плечи опуститься дюйм за дюймом, а затем расслабила и остальную часть своего тела. Или, по крайней мере, постаралась. Она никогда и никому не позволяла с собой подобного обращения. Воительница крепко стиснула зубы, когда почувствовала первое осторожное движение по спине, ощутив зуд, когда щётка пробежалась по плотной шерсти. “Как же это глупо”, — угрюмо подумала она. Она прекрасно умела расчёсывать свою шерсть. В этом просто не было необходимости — да и смысла никакого.

Она чуть было не сказала свою мысль вслух, но промолчала. Вместо этого она прикусила губу и постаралась вспомнить, когда в последний раз её должным образом расчёсывали — тогда она была ещё кобылкой. Её матери приходилось гоняться за ней по всему дому, чтобы заставить единорожку сидеть смирно. Оглядываясь назад, она не могла понять, почему тогда противилась этому? Это ощущалось так хорошо, так приятно. Мать что-то напевала, сидя рядом с ней. Эта была одна из многих вещей, которые та принимала как должное. Может быть, всё не так уж плохо?

Тёмно-вишнёвая пони закрыла глаза, сосредоточившись на, казалось, неуверенных движениях, и поняла, что те становились неравномерными, когда щётка осторожно обходила вокруг различных шрамов. Её глаза с трепетом открылись, когда она почувствовала что-то ещё. Она посмотрела в сторону и с удивлением обнаружила, что Твайлайт не использует магию — не было ни слабого свечения, ни левитируемой щётки. Вместо этого аликорн наклонилась и расчёсывала Темпест собственными копытами.

Твайлайт, встретив её взгляд, отвела глаза.

— Тебе ведь не больно?

— Нет, всё в порядке, — Темпест повернула голову обратно, неожиданный приток тепла окатил её лицо.

Неуверенная работа щётки возобновилась, начиная от плеча и спускаясь до основания хвоста. Затем последовали короткие круговые движения по обоим бокам, разглаживая те участки, где раньше сидела броня.

Это было... приятно. Так почему же всё казалось таким неправильным? Темпест глубоко вздохнула и склонила голову.

— Твайлайт... почему я здесь?

Копыто на её спине запнулось.

— Ты о чём?

— Ну, почему я не сижу в тюремной камере? После всего, что я совершила, всех пони, которых я заставила страдать. Всей той боли, которую я причинила тебе, твоим друзьям... зачем ты это делаешь?

Повисла пауза, и копыто ушло в сторону. Темпест медленно повернулась и посмотрела на Твайлайт, прямо в её ярко-фиолетовые глаза. Принцесса не отвернулась.

— Я верю во второй шанс. И ты показала, что хочешь исправиться. Ты спасла нас, когда король Шторм попытался обратить меня и подруг в камень. Сделав это ценой собственной жизни.

— Один хороший поступок не искупает всех плохих, что я делала раньше.

Мягкое копыто коснулось её плеча.

— Я не думаю, что ты плохая пони, Темпест. Я знаю, что ты можешь стать лучше. Я верю в тебя.

Темпест, не мигая, не отводила взгляд, её грудь поднималась и опускалась, в такт с её глубоким и дрожащим дыханием. Она держалась так, пока в глазах не появилось жжение, и затем снова отвернулась.

— Спасибо, — прошептала она.

Оглянувшись, она увидела улыбающуюся Твайлайт, и это вызвало странное тепло в её груди. Не говоря ни слова, Твайлайт подобралась к ней с другой стороны и снова взяла щётку. Мягкие поглаживания возобновились, более уверенные, чем прежде.

Темпест снова закрыла глаза, и позволила плечам полностью опуститься, так как сама окончательно расслабилась. Мягкая щётка катилась вдоль её бока, скользя всё легче с каждым движением.

Это было действительно приятно, подумала она, сосредоточившись на ритмичных движениях, и мягком копыте, опирающемуся на её спину.

Она не помнила, чтобы когда-либо чувствовала себя такой умиротворённой.

Её глаза слегка приоткрылись, когда Твайлайт переместилась, но та лишь подвинулась ближе, чтобы доставать немного выше, до самых плеч.

Раздался тихий писк, и Темпест повернулась как раз вовремя, чтобы поймать Твайлайт, заканчивающую очередной зевок, слёзы щипали ей глаза.

— Ты можешь остановиться когда захочешь.

— Нет, я в порядке, — ответила аликорн.

"Конечно, кто может переубедить эту принцессу", — подумала Темпест, опустив передние ноги, чтобы лечь, предположив, что Твайлайт скоро последует её примеру. Эта кровать была действительно хороша, и ей пришлось уже в свою очередь сдержать зевок.

— Да, хорошая идея, — тихо произнесла Твайлайт, тоже опускаясь на кровать и ложась как можно ближе к единорожке, прежде чем снова взять щётку. Она наклонилась над ней, чувствуя тёплую тяжесть на спине, и с силой провела копытом по её плечам, разглаживая жёсткую шерсть и углубляясь в ноющие мышцы. Затем она поднялась выше, на что Темпест выпрямила голову, чтобы прикосновения фиолетовой пони скользили вниз по шее, поглаживая её по обе стороны по-прежнему влажной гривы, и заставляя её рефлекторно вздрагивать.

Она задавалась смутным вопросом, может ли быть что-то, что она могла бы сделать взамен, что было странно, ведь она была обязана Твайлайт всем своим положением. В данный момент она могла просто наслаждаться... блаженством.

Её голова наклонилась вперёд, а разум медленно улетал. Ей казалось, что она может растаять прямо в постели. Вокруг было так тепло, так уютно. Поглаживания становились всё медленнее, мягче. Как будто принцесса едва касалась её, словно то было лишь её тёплое дыхание...

Темпест резко подняла голову, её глаза неохотно открылись, прежде чем она огляделась. Единорожка не собиралась засыпать... обычно она не осмеливалась делать этого в присутствии кого-то ещё. Но всё было прекрасно. Несколько успокаивающих вдохов — и её сердце снова замедлилось.

Тихий звук привлёк её внимание — она осторожно повернула голову и поняла, почему её бок чувствовался таким тёплым, а всё вокруг — столь неподвижным. Твайлайт уснула во время расчесывания, хорошенько завалившись на её плечо и открыв рот. Она издала слабый храп, прижимаясь ближе после того, как Темпест сдвинулась.

Она была очень милой.

Единорожка улыбнулась и не попыталась отогнать эту маленькую мысль, вместо этого приняв её.

Твайлайт действительно была очень милой.

Принцесса не боялась её и не жалела. Она может быть даже... любила её.

Как друга.

Возможно, вся эта идея дружбы окажется не так и плоха.

Не сводя глаз со спящей пони, Темпест медленно выпрямилась, высвобождая задние ноги из-под себя. Она остановилась, когда Твайлайт заёрзала, скользя по ней, но при этом глаза её оставались закрыты. “Может лучше разбудить её”, — подумала воительница, устраиваясь рядом. Аккуратными движениями, она прикусила уголок одеяла и натянула его на них, и Твайлайт оказалась рядом с ней в тепле и спокойствии. Темпест опустила голову и закрыла глаза.

Что бы ни случилось утром, это могло подождать.

Забот, только на одну ночь, было уже достаточно.


— Учитывая всё, через что нам пришлось пройти, этот фестиваль получился довольно успешным. Я бы даже сказала, просто изумительным, — заявила Рэрити, шагая рядом с Эпплджек по тёмным улицам Кантерлота.

— Честно говоря, я просто рада, что всё наконец закончилось. Будет здорово снова вернуться на ферму, чтобы всё вокруг пришло в норму.

— Звучит неплохо, — зевнув, произнесла Флаттершай. — Гм, так куда мы идём дальше?

— Мы повернём направо у того фонаря... то есть, налево, — поправил сам себя Спайк, сидевший на спине жёлтой пегаски. — Затем нам останется просто подняться по той лестнице. Если хотите, можете оставить меня здесь, дальше я доберусь уже сам.

— Всё в порядке, Спайк. Мы не против прогуляться за компанию, — улыбаясь ему в ответ, сказала Флаттершай, когда три пони повернули к элегантной винтовой лестнице.

На середине подъёма по витой лестнице Рэрити остановилась, услышав, как голос Пинки Пай чётко и громко запел в микрофон под аккомпанемент электронной зажигательной музыки, продолжающей свой привычный ритм.

— Честно говоря, я не представляю, откуда у неё столько энергии.

— Как и у Рэйнбоу Дэш, — отметила Эпплджек. — Она всё ещё развлекается с пиратской командой. Хорошо, что они вместе делят одну комнату.

— Зная Рэйнбоу Дэш, она отключится, как только вернётся в свою спальню, — сказала Флаттершай с тихим звуком, напоминающим что-то среднее между вдохом и хихиканьем, когда они поднялись на верхнюю площадку.

— Вот мы и на месте, дом милый дом, — отозвалась Рэрити, и Спайк спрыгнул со спины Флаттершай.

— Спасибо! И Эпплджек, не забудь, что ты помогаешь с блинами на завтрак.

— Без проблем! — улыбнувшись, ответила земная пони.

— Вообще-то, Спайк, — сказала Флаттершай, наклоняясь к нему. — Не мог бы ты сделать нам одолжение и убедиться,что с Твайлайт всё в порядке?

— Да, сделай милость, — произнесла Рэрити. — Она и вправду раньше ушла с вечеринки. Бедняжка, у неё выдался очень напряжённый день.

— Конечно, одну секундочку, — сказал Спайк, проскальзывая в дверь и оглядываясь вокруг, прежде чем показаться вновь. — Да, я её вижу. Всё хорошо! Хотя, хм...

— Что?

— Что-то меня настораживает... подождите здесь, — сказал он и вошёл в комнату, оставив трёх пони ждать снаружи.

— Надеюсь, с ней всё хорошо, — сказала Флаттершай. — А что, если она плачет? Может, она всё ещё переживает?

— Наверное она просто слишком измотана, чтобы провести всю ночь на вечеринке. Не все из нас могут быть как Пинки Пай.

— О-о, Спайк! — обратилась Флаттершай приглушённым голосом, когда дракончик снова протиснулся через дверь со странным выражением на лице. — Всё в порядке? Она ведь не корит себя, так?

— Нет, ничего подобного. Всё дело в том, гм, что у Твалайт гость, и я не очень представляю, что делать.

— Гость? — повторила Рэрити и посмотрела на остальных, которые разделяли её смешанные чувства.

— Это Кейденс? — спросила Флаттершай.

— Её старая подруга Мунденсэр? — поинтересовалась Эпплджек.

— О! А может там жеребец? — выпалила Рэрити, загарцевав на месте с широкой ухмылкой.

— Вам, эм, возможно стоит самим взглянуть...

Они пробрались в залитую лунным светом комнату, и стали блуждать среди бумаг и мебели, пока не добрались до кровати, и Рэрити пришлось прижать копыто ко рту, чтобы не завизжать от восторга, который затем перешёл в странное вопросительное "У-р-хм?"

Твайлайт Спаркл крепко спала в своей постели, а вокруг неё, свернувшись калачиком, лежала Темпест Шэдоу.

— Что же нам делать? — прошептал Спайк.

Послышались неясные неопределённые звуки и нервное шарканье копыт.

— У меня так много вопросов, — заявила Эпплджек.

В следующий момент Темпест резко открыла свои блестящие глаза, и все они заметно напряглись, Флаттершай почти пискнула в тревоге. Но тёмно-вишнёвая пони не сдвинулась ни на сантиметр, только моргнула и посмотрела в их сторону. Они разинули рты и застыли, прямо как на картинке. Вдруг Твайлайт начала шевелиться, издав слабый вздох, и все посмотрели на неё, но аликорн не проснулась, просто прижалась поближе к другой пони.

Темпест взглянула на неё краем глаза, и черты её лица почти незаметно смягчились. Затем её зелёные острые глаза, как и прежде, поднялись на группу, безмолвно спрашивая, что они собираются делать. Или, может быть, молча подстрекая их просто попытаться что-то предпринять.

Никто не шевелился, лишь висевшие  неподалёку часы с маятником отсчитывали время. Затем Эпплджек глубоко вздохнула и слегка отклонилась назад, а остальные стали смотреть, что она намерена делать. Два пристальных взгляда стали буравить друг друга, и после паузы земная пони в итоге улыбнулась единорожке. Затем она посмотрела на подруг и слегка кивнула головой в сторону двери, прежде чем выйти. Остальные пони вскоре последовали её примеру, Флаттершай запорхала к двери, придерживая копытами свою широкую улыбку.

Остался только маленький пурпурный дракон, стоящий перед Темпест с нахмуренными бровями. В следующий момент он тыкнул на неё когтем.

— Если с ней что-нибудь случиться, ты будешь иметь дело со мной, поняла?

Темпест уставилась на него, затем слегка шевельнула головой, давая смутный намёк о согласии. Спайк заколебался, сердитый взгляд сменился растерянным и хмурым.

— Пойдём, Спайки, дадим им немного покоя, — мягко произнесла Рэрити, позывая его пойти к двери. — Ты можешь остаться у нас на ночь.

Но прежде чем уйти, белая единорожка остановилась и оглянулась на Темпест, встретившись с ней взглядом и, казалось, изучая её. После чего она улыбнулась и коротко кивнула, прежде чем тихо закрыть за собой дверь.

Они снова остались одни в тёмной комнате, и Темпест позволила себе расслабиться, понаблюдав за дверью ещё несколько мгновений, но она оставалась плотно закрытой. Воительница подумала, что, возможно, она услышала звук, который издают детские резиновые игрушки, но не была уверена, что это на самом деле означало. Твайлайт вздохнула рядом с ней, потягивая ногу. Она улыбалась даже во сне.

Единорожка наклонилась вперёд и нежно уткнулась носом в её лоб. После чего она услышала слабое мурлыканье, когда Твайлайт прижалась ближе.

— М-м-м, доброй ночи, Темпест.

Она замерла и посмотрела, как маленькая пони затихла, а потом захрапела. Темпест улыбнулась и опустила голову.

— Доброй ночи, Твайлайт.

Комментарии (23)

0

Шикарная история! Как бы мне хотелось, чтобы и в оригинале показали как между Твайлайт и Темпест развиваются романтические отношения. Это намного интереснее? чем пара Рейнбоу Дэш и Эпплджек )))
P.S. Все же знают, что Эпплджек должна быть с Рарити, а Рейнбоу Дэш с Флаттершай ^_^

Бабл Берри
Бабл Берри
#1
+1

Соглашусь, пони должны быть вместе, и должны обрести свое счастье) Спасибо за отзыв!

NovemberDragon
NovemberDragon
#2
+1

1. РариТвай.
2. ТвайШай.
3. ТвайДжек.

Кайт Ши
Кайт Ши
#7
+1

Ну, это, конечно, тоже варианты, но как по мне, Твайлайт в качестве партнера подходит кто-нибудь более сильный и решительный, как Темпест, особенно если брать во внимание характер фиолетовой пони показанный в каноне. Так что в романтических отношениях с другой кобылкой я думаю, Твайлайт будет больше счастлива как саба, а не домина. Да и в этой истории есть несколько прямых намеков на это ^_^

Бабл Берри
Бабл Берри
#12
0

Лесбошиппинг лучший шиппинг в мире- так что ли? Некоторые прям на этом помешаны. А как же традиционные ценности?)

centaur
centaur
#14
+3

Иии... скрепопанорама в студию!!!
P.S. Если ты за традиционные ценности, то что же ты здесь делаешь? Любопытствуешь?

Бабл Берри
Бабл Берри
#15
0

ознакомился с фанфом. Он короткий, поэтому это не в напряг.

centaur
centaur
#16
+3

Очень мило, спасибо!

Randy1974
Randy1974
#3
+1

Рад, что понравилось)

NovemberDragon
NovemberDragon
#4
+2

Только дружба:) Видимо для пони, как и для собак, очень важен язык тела, запахов, эмоций, все вместе дает точный слепок индивидуума и его намерений. Тогда и бывшего два часа назад врагом, можно положить в постель. Как собаку рвущийсю на цепи, когда спустишь с нее и она тебя не скушает, то считай будете дружить:)

Freend
#5
0

Интересное сравнение) Спасибо за отзыв!

NovemberDragon
NovemberDragon
#8
0

Неплохо. Автор собирается продолжать?

Akela
Akela
#6
+3

Судя по всему, нет. Мне он об этом ничего не говорил, а сам фанфик был написан вскоре после премьеры полнометражки.

NovemberDragon
NovemberDragon
#9
+6

Просто это Твайлайт, она верит в пони, даже самый плохой пони для Твайлайт может стать хорошим!
Доброй, милый и душевный рассказ, спасибо!

LovePonyLyra
LovePonyLyra
#10
+3

Благодарю за теплый отзыв!

NovemberDragon
NovemberDragon
#11
+3

Спасибо за перевод, приятный рассказ.

Oil In Heat
Oil In Heat
#13
+1

Перевод сделан хорошо, сюжет тоже неплох, но как по мне всё происходит очень быстро (я про шиппинг и моральную реабилитацию Темпест), но это опять-таки вкусовщина.
P.S Я несколько раз перечитал последние абзацы, но так и не понял, что за "звук, который издают детские резиновые игрушки. "

Comic Sans
#17
0

Порой тоже удивляюсь быстрому ходу сюжетных перипетий, но здесь вроде как более менее гладко. Касательно момента — в переводах иногда проскальзывают странные вещи и здесь уже все зависит от фантазии читателя.

NovemberDragon
NovemberDragon
#18
+1

Хм, всё чаще ловлю себя на мысли, что мне не хватает полноценного участия Темпест в фанфикх по млп, поэтому рад был прочитать хорошую работу с нею в главной роли. Спасибо.

KolyanGOLD
KolyanGOLD
#20
+2

Спасибо за отзыв) Да, ее обделили вниманием, и если есть интерес — имеются фанфики на примете, возможно в будущем возьмусь и за них.

NovemberDragon
NovemberDragon
#21
+2

Возьмись, возьмись! Возьмись за них полностью!

LovePonyLyra
LovePonyLyra
#22
+2

Учту это пожелание)

NovemberDragon
NovemberDragon
#23
Авторизуйтесь для отправки комментария.