Автор рисунка: Devinian

Метки моря

Полдень, но солнце скрывается за облаками, а соленый морской ветер бьет в морду. Скорей всего, будет шторм. Скуталу глубоко вздохнула и, закрепив бейфут на рее, спустилась вниз, на палубу. Вроде бы она проверила все паруса и закрепила весь необходимый такелаж…

-Скут, морской змей тебя дери, чего стоишь как грот-мачта?! Двигай крупом и помоги мне! – раздался сверху недовольный окрик.

Пегаска вздрогнула и взглянула наверх, чтобы увидеть грифона, парящего около бизани. В лапах грифон держал трос.

-Шевелись, слабокрылая!! – свирепо рыкнул зверь – Мне что тут, до пришествия Левиафана ждать?!

Пегаска пропустив мимо ушей «слабокрылая», взмахнула крыльями и помчалась к бизань-мачте.

-Вульф, ты всегда такой нервный или только когда работаешь? – с усмешкой спросила пегаска, подлетев к грифону. Тот обжег ее взглядом.

-Смеяться в таверне будем, а теперь привяжи верхнюю шкаторину к гифелю а я пока займусь нижней – с этими словами грифон приземлился на палубу и начал крепить тросы.

Скуталу еще раз вздохнула и, подлетев к гафелю начала шнуровать его. Вульф был прав – работы предстояло еще непочатый край. Последнее что успела заметить Скуталу, прежде чем сосредоточиться на работе, была Свити Белль, что-то обсуждающая с камбузным коком, да Эпплблум, что стояла на верхней палубе и разговаривала с капитаном. Спустя полчаса, Скуталу вытерла пот со лба, на всякий случай проверила узел и спустилась на палубу, собираясь пойти в каюту и там немного поспать. Но мечтам пегаски не суждено было сбыться, поскольку прогремел зычный бас капитана, созывая всех на палубу. Пегаска тяжело вздохнула и поднялась наверх.

-Значит, так джентльпони и немногочисленные кобылки – оскалился Шарк — единорог со шкурой грязно-белого цвета. Его голову украшала шляпа с пером – Первое – мы застряли в этом дискордовом порту, пока не утихнет шторм, а когда это случится, одной Селестии известно. Второе — я предлагаю отпраздновать наш недавний грабеж – недалеко отсюда есть неплохая таверна, пропустим по кружке эля?

Ответом капитану служил дружный рев команды.

-Тогда чего мы ждем? Все на берег!

Со скабрезными шуточками и прибаутками, команда высыпала на берег. Едва пегаска ступила на дощатые подмостки, как услышала свое имя.

-Эй,Скут, подожди!

К пегаске подбежали Эплблум и Свити Белль.

-Как ты? На тебя опять Вульф наезжал? Он практически у кормы был, а я его услыхала стоя на верхней палубе – фыркнула Эплблум.

-Все в порядке – улыбнулась Скуталу – Ты же знаешь Вульфа, он вечно чем-то недоволен.

-Это точно – хихикнула Свити Белль — Скут, ты пойдешь в таверну?

-Чуть попозже, хочу зайти на местный рынок – улыбнулась пегаска.

-Хорошо, мы будем ждать тебя – кивнула Эпплблум – Пойдем Свити, мне страсть как хочется попробовать местного рома.

-Эплблум, Шарк уже несколько раз штрафовал тебя за злоупотребление выпивкой!

-Он просто завидует, что его смогла перепить кобылка – парировала земнопони.

Скуталу отстала от подруг, и проводила их взглядом. Едва кобылки скрылись в разношерстной толпе, Скуталу побрела на рынок. В размеренный поток мыслей пегаски внезапно вклинились воспоминания, относя кобылку на два года назад…

Если бы два года назад Скуталу сказали, что она, вместе со своими подругами, будет бороздить моря Эквестрии, да еще и в компании самых лихих рубак, пегаска скорей всего рассмеялась и покрутила копытом у виска. Но жизнь порой преподносит сюрпризы и это был один из них.

Шли годы и Меткоискатели превратились из юных жеребят в прекрасных кобылок, но по-прежнему на бедрах троицы не было кьютимарок, а Даймон Тиара, Сильверспун и прочие только подливали масла в огонь, уже в открытую издеваясь над Меткоискателями. Кобылки терпели, но в один день случилось, то что изменило жизнь трех подружек навсегда…

В тот день, Скуталу гнала изо всех сил, торопясь на встречу Меткоискателей. Наконец, затормозив около домика на дереве, Скуталу не снимая шлема, ворвалась внутрь.

-Девчонки, я… — конец фразы застрял у пегаски в горле, потому что она увидела своих подруг, сидящих за столом с мрачными мордочками, причем Скуталу успела заметить, что глаза подруг несколько покраснели и опухли, как будто бы они плакали несколько часов.

-Заходи, Скут – кивнула Эпплблум – У нас тут совет…

-Девчонки, а что случилось? – растерянно спросила Скуталу, снимая шлем.

-Мы… — начала Свити Белль, но единорожку прервала Эплблум.

-Короче говоря, Скут, мы уходим из Понивилля – сказала, как отрубила кобылка.

Скуталу застыла на полпути к столу, пытаясь переварить то, что сказала Эплблум. Получилось не очень.

-Чего?! – охрипшим от шока голосом произнесла пегаска – Эпплблум, ты совсем…того?

-Знаешь, Скут, тебе может быть здесь и привольно живется, но я устала работать на яблочной ферме, и у меня до сих пор нет кьютимарки. Я уже не могу ходить в школу – голос кобылки задрожал, но Эпплблум сумела взять себя в копыта — там надо мной и Свити издеваются все кому не лень.

-Но…Рэрити и Эплджек –Скуталу попыталась воззвать к голосу разума подруги – они будут волноваться за вас, будут искать вас.

-Об этом не беспокойся – я уже написала письмо. Скут, мы уже не те сопливки, какими были раньше – мы уже взрослые способные отвечать за себя пони…

-…все еще ходящие в школу – язвительно оборвала подругу Скуталу.

-Ну и что? Старшие классы же! – парировала Эпплблум.

-Эпплблум, если нас поймают, мы станем посмешищем не только для Тиары и Сильверспун и ее приспешников, но для всего Понивилля! Свити Белль, что ты молчишь, скажи что-нибудь! – в отчаянии воскликнула пегаска.

Единорожка вздрогнула и подняла мордочку. В ее изумрудных глазах отражалась такая тоска и безысходность, что Скуталу даже вздрогнула.

-Эплблум права, Скуталу – тихо произнесла единорожка – Мы уже взрослые…нам пора отвечать за себя…и я не уверена что в Понивилле осталось хоть что-то чего мы не пробовали. Мы исчерпали свои возможности… — голос кобылки дрогнул – и я больше так не могу…

Свитти Белль всхлипнула и разревелась. Скуталу и Эпплблум тут же бросились утешать подругу.

— Свити, не плачь! — Скут поглаживала гриву подруги, которая, заливаясь слезами, мотала головой и судорожно всхлипывала.

— Я.. Рэрити.... Я... — единорожка еще горше зарыдала.

— Все будет хорошо, Свити, мы должны это сделать! — Эпплблум тряхнула гривой и легонько пихнула кобылку в бок — Прекрати реветь. Мы уже все решили.

Скуталу с тихим ужасом смотрела на подруг. Пегаска не могла поверить, что ее ближайшие подруги решили покинуть такой родной Понивилль...

— Ты с нами, Скуталу? — в полумраке их маленького домика глаза Эпплблум сияли каким-то странным огнем. Скуталу задумалась. Она вспомнила Дэш, их занятия. Вспомнила Твайлайт, которая порой искала для нее какие-то интересные книги по летному делу. Но тут память услужливо подсунула ей морды Тиары и Сильверспун, осуждающие взгляды на улицах, ее горькие рыдания ночами в подушку, холодный ветер, который не дает ей взлететь...

"Они пропадут без меня. Я... Я же обещала, что всегда буду рядом. Что мы будем неразлучны..." — пегаска закусила губу, по ее оранжевой шерстке пробежала дрожь. Кобылка глубоко вздохнула и выпалила:

 — ДА! Я иду с вами.

— Правда? Спасибо тебе… — прошептала Эпллблум. На ресничках земнопони блеснули бриллианты слезинок и через минуту все три подруги, обнявшись, тихо плакали. Были ли это слезы горечи? Трудно сказать. Скорее, слезы облегчения — когда решение принято и нет пути назад, нужно освободиться от эмоций. Нужно отпустить свою прошлую жизнь. И три юные кобылки в полутьме скромного деревянного домика, который давно стал им мал, только что одним словом отрезали себя от прошлого. Так отрезают пуповину — и то, что некогда было одним целым с матерью, становиться самим собой... Так и эти подруги — сегодня они начинают творить свою историю…

Все остальное было как в тумане. Скуталу не помнила, как собирала вещи, как шла прочь от родного дома, как встретилась с Эппллум и Свити — кажется, она что-то даже говорила... Очнулась пегаска тогда, когда их троих поглотила тень Вечнодикого Леса...

Тишина. Скут никогда не думала, что именно тишина может быть столь оглушающей. Ей приходилось бывать в Вечнодиком Лесу с Дэш — тогда был день, и страх испарялся от одного взгляда ее радужногривой подруги. А сейчас... Не смотря на то, что рядом шли еще два живых существа, пегаска ощутила себя беззащитной. Она вздрогнула и прошептала про себя : "будь храброй, если что-то случиться ты должна защищать своих подруг. Ну же, Скуталу, во имя Селестии, возьми себя в копыта!!"

— Эмм... Эпплблум! — окликнула пегаска подругу. Когда та повернулась, Скут успела заметить в ее глазах плохо скрытую тревогу.

— Что стряслось?

— Я хотела спросить, куда мы идем...

— В Стормвинд. Зекора как-то раз рассказывала мне о нем, небольшой портовый городок. Сядем там на корабль, и поплывем – отозвалась Эпплблум.

— А где это? — подала голос молчавшая до сих пор Свити. Ее гривка была немного растрепана, а ледяной свет луны только подчеркивал круги под глазами.

У пегаски внутри все сжалось от жалости. Пожалуй, именно юной единорожке было труднее всего — она была чисто домашним жеребенком, и ее не особо привлекала походная жизнь. Скуталу даже представить не могла, каких сил стоило Свити Белль покинуть родные стены.

— Мы за день туда придем, правда, Эппл? — ласково сказала пегаска, подходя к растерянной Свити. Земнопони уверенно кивнула.

— Мы придем туда, и остановимся в гостинице. Вымоемся, вычистимся, ты завьешь свою гриву и хвостик, а потом мы попробуем вкусные-вкусные водоросли. И посмотрим, каким красивым бывает море на восходе... — обнимая подругу, мечтательно прошептала летунья. Единорожка слабо улыбнулась.

Луна парила в небе, освещая спины кобылок. Они шли без остановок, страшась того, что в любой момент могут быть атакованы каким-то невиданным чудищем. Свит несколько раз спотыкалась и падала, так что теперь ее белая шерстка была вся в пыли и грязи. Лес, темный, мрачный и бездвижный, окружал их, с бархатно-синих небес, глубоких и бесконечных, равнодушно смотрели глаза звезд и скорбный лик луны...

— Когда-то бабушка мне рассказывала, что звезды — это глаза наших умерших предков. Они смотрят на нас и охраняют от всех бед, — дрожащим голосом сказала Эпплблум.

— А так и есть — нарочито громко и бодро произнесла Скуталу — а еще на нас смотрит принцесса Луна. Так что с нами точно ничего не случиться!

Свитти тихонько затянула песню. Через пару минут сонный лес изумленно прислушивался к стройному хочу молодых кобылок. Песня отгоняла страх, придавала сил, и небо казалось более благосклонным…

Рассвет застал троицу в маленькой пещере на краю Вечнодикого леса. Кобылки так и не смогли дойти за ночь до города — обессиленные, они упали в теплую, сухую пещеру и провалились в тревожный сон...

А там, где уже занимался рассвет, шумело море. Из пещеры открывался отменный вид на небольшой портовый городок...

Следующим утром кобылки уже шли по улицам Стормвинда – провинциального городка, чем-то напоминавшего Понивилль, с той разницей в том, что по Понивиллю не шныряли помойные коты и в воздухе не витали запахи рыбы разной степени свежести. Для носа кобылок это было равносильно пытке, и если Эпплблум и Скуталу хоть как-то держались, то Свитти Белль звонко чихала каждые несколько минут, и успокоилась, когда Скуталу дала ей носовой платок.

-И куда дальше? – спросила Скуталу, осматриваясь вокруг.

Эплблум оглянулась вокруг и решительно ткнула копытом в двухэтажное здание подозрительного вида, из которого доносился нестройный хор голосов.

-Туда! – решительно произнесла земнопони, устремляясь к таверне.

-Надеюсь, ты знаешь, куда идешь – пробурчала Скуталу, следуя за подругой. Пегаске очень не понравился вид таверны, а еще больше не понравилась песня, доносящаяся изнутри:

Едва сойду я с корабля,

Напьюсь и буду как свинья.

Не нужен мне ни отдых, ни сон,

Лишь крепкий ром и только он!

Пегаска тяжело вздохнула, пристроилась к ближе к Свити и Эпплблум, готовая защищать их, и вошла вместе с подружками с таверну.

Запах гнили и соленого морского ветра мгновенно сменился крепким амбре всех вин и настоек, мгновенно ударивших по носу всех трех жеребят, а полупьяный хор, вперемешку со смехом, криками и проклятиями, окончательно сбил трех поняшек с толку. Скуталу настороженно озиралась, готовая в любой момент вступить в драку, Свити жалась поближе к подружкам, а Эпплблум, чуть поосмотревшись, уверенной походкой направилась к столу в центре, где собралась очень разношерстная компания – единорог в длиннополой шляпе с пером, пегас, чьи плотно прижатые крылья странно поблескивали в освещении таверны, три грифона, один из которых суровым взглядом осматривал таверну и антрацитовый дракон, жадно пожиравший нехилый свиной окорок.

Скуталу тяжело вздохнула и пошла за Эпплблум – не дай Селестия, подруга брякнет что-нибудь не то. Наконец, все три поняши подошли к столу. Эпплблум заговорщицки подмигнула Скуталу и повернувшись к компании, громко крикнула:

-Эй вы, вам матросы не нужны?!

Никто не обернулся. Земнопони нахмурилась и прокричала фразу еще раз. А потом еще раз. И еще. Во всех случаях результат был нулевой – компания что-то обсуждала, пила, ела и смеялась, не обращая внимания на трех юных поняш.

-Эпплблум, может, пойдем отсюда? – шепнула Скуталу подруге на ухо – все равно они нас не замечают…

-Щас заметят! – с этим криком земнопони повернулась и изо всех сил ударила задними копытами по ножке столика и спустя секунду Скуталу услышала печальный хруст, который издает глиняный кувшинчик, когда разбивается.

Песня сразу же смолкла, и вся компания посмотрела на пони. Скуталу вздрогнула – уж слишком изучающий взгляд был у всех – словно у волков, сидящих в засаде и выбирающих, какую овцу утащить первой.

-Девочки, шли бы вы отсюда – здесь попрошаек не любят – протянул громадный пегас, расправляя одно из крыльев, которое оказалось металлическим! Теперь понятно было, почему оно так блестело на свете. Скуталу застыла. Как ни крути, а металл всегда сильнее плоти. Пегаска уже собралась было отступать, как Эпплблум встала на задние копыта и со всех сил топнула передними по поверхности стола. Еще один кувшинчик покачнулся и упал на стол, издав укоризненное “дзынь!” на прощание.

-Мы не попрошайки! Мы Меткоискатели – ищущие свое призвание в жизни – собираемся наняться на ваш корабль матросами!

После этого заявления, за столом повисла тишина. Скуталу уже собиралась цапнуть Эпплблум и Свити за загривок и дать деру, но тут, вся компания дружно заржала во весь голос. Пегаска с удивлением уставилась на пони, грифонов и дракона, заливающихся здоровым гоготом. Пегаска ожидала любой реакции, но такое…

-Хватит ржать! – разозленная Эпплблум еще раз топнула копытцами, но ничего не упало – хотя бы потому, что падать было нечему – все, что могло разбиться, уже разбилось.

-О-о-о-ох – выдохнул единорог, вытирая глаза и поправляя шляпу – ну вы, детки, даете! Рассмешили! Вы, матросами?!

-Да! – рявкнула Эпплблум – Что смешного?! Вам что, не нужны матросы?!

-Матросы-то нужны всегда, вот только – единорог выразительно окинул взглядом подружек – не такие как вы. Кобыла на корабле – к несчастью.

-Чушь и брехня – отрезала Эпплблум – вы хотя бы попробовали нанимать кобылок?

-Только на одну ночь – ухмыльнулся жеребец.

Скуталу нахмурилась. Пусть он только подумает об этом…

-Только тронь одну из нас – и я тебя так отметелю… – Скуталу постаралась вложить в голос побольше металла.

Единорог снова расхохотался.

-Ой, не могу! Мне, капитану Шарку, участнику десяти походов и трех войн, угрожает какая-то слабокрылая сопливка!

Скуталу вспыхнула. Как он её назвал?! Он посмел?!

-Я тебе сейчас твой рог откручу и… — закончить угрозу Скуталу не удалось, так как её прервала Эпплблум.

-Короче, вы берете нас?! Учтите, “нет” – это не ответ!

Эта фраза тоже вызвала у Шарка и компании дикий смех. Отсмеявшись, единорог посмотрел на подруг.

-Ну ладно. Посмеялись и хватит. Грайнд, – единорог повернулся к дракону – выкини этих юмористок.

Дракон, почти доевший свиной окорок, пробурчал что-то и встал из-за стола. Даже если сравнивать с его сородичами, дракон был немаленький – под два с половиной метра, если не учитывать хвост.

Меткоискатели чуть отступили. И с маленьким драконом связываться опасно, а с таким – огребешь по полной.

-Ну что, Эпплблум?! – яростно прошептала Скуталу, следя за драконом, который, разминая лапы, направлялся к ним – договорилась?!

-Спокойно, Скут, отобьемся – ответила Эпплблум – у меня есть план, но нужно, чтобы он схватил Свити Белль.

Пегаска уже было раскрыла рот, но Эпплблум уже что-то шептала на ухо единорожке. Мордочка Свити сначала побледнела, но затем единорожка улыбнулась и кивнула головой. В этот момент, дракон уже подошел к троице.

-Малявки, шли бы вы отсюда, по-хорошему – пробасил зверь – я не хочу вас калечить, но придется, если вы будете упрямиться.

Скуталу вся напряглась, готовая защищать своих подруг, как вдруг, вперед вылетела Свити Белль и крикнула:

-Ты сначала поймай нас, сала кусок!

Пегаска застыла на месте. Сказать такое дракону – нужно быть или невероятно храброй или невероятно тупой. Ни того, ни другого качества у Свити, пегаска раньше не наблюдала. Но прежде чем Скуталу успела что-либо сделать, лапа покрытая чешуей, опустилась и цапнула единорожку за шкирку.

-А ну повтори, что ты сказала, малявка! – рыкнул дракон, поднимая единорожку на уровень глаз.

-Запросто – улыбнулась Свити и весь ресторан озарила яркая вспышка, а следом за ней раздался разъяренный рев:

-Мои глаза!!!

Лапа зверя невольно разжалась и выпустила Свити. Скуталу подпрыгнула и успела подхватить единорожку, до её падения. На мордочке Свити блуждала дебиловатая улыбка, но сегодня ей можно было простить все. Скуталу осторожно опустила единорожку на пол и услышала крик Эпплблум:

-Скут, пинай его в живот, пока он не очухался!!

Теперь Скуталу поняла, в чем состоял замысел Эпплблум. Пегаска кивнула и помчалась на дракона, который гневно ревел и тер глаза. Когда до гиганта, оставалось несколько метров, Скуталу чуть притормозила, и круто повернувшись, изо всех сил врезала дракону копытцами по животу.

Охнув скорей от неожиданности, чем от боли, дракон попятился назад – прямо к столу, за которым сидела вся компания. И тут Эпплблум, издав боевой клич, бросилась вперед и изо всех сил ударила Грайнда в живот.

Шарк и Стилуинг быстрее остальных поняли, в чем дело, и выскочили из-за стола, в то время как Грайнд, словно сосновая мачта, рухнул прямо на стол, превратив его в кучу обломков.

Музыка и гомон сразу стихли. Все, кто был в таверне, тотчас же повернулись к месту действия – изумленная команда корабля, три кобылки и антрацитовый дракон, валяющийся в куче деревянных обломков. Стилуинг первым обрел дар речи.

-Ну все, малявки – прошипел пегас, расправляя крылья, тускло блестящие в свете свечей – Посмотрим, какой трюк вы со мной провернете – с этими словами, пегас направился к кобылкам, но внезапно уперся в копыто Шарка.

-Расслабься, Стил – голос Шарка был сух, но спокоен – Раз кобылки завалили Грайнда, то и с тобой они что-нибудь придумают.

-Но…

-Стил, кто здесь капитан? – в голосе Шарка скользнула сталь.

Пегас недовольно зыркнул на единорога, но все же, отступил на несколько шагов. Шарк подошел к кобылкам.

-Никогда бы не поверил, что три соплячки смогут завалить Грайнда…но, вот они вы, стоите передо мной…Однако, моя команда думает по-другому. Но, как я вижу – кобылки вы упрямые, боевые, крепкие и…ищете свое призвание – оценивающий взгляд Шарка чуть задержался на пустых бедрах подружек – так что, вот как мы поступим…

Рог Шарка засветился и в воздух взлетел полотняный мешочек на узелке. Проплыв чуть вперед, мешочек упал перед носом Эпплблум, музыкально звякнув чем-то внутри.

-Двенадцать бит. Снимите комнату на троих, на ночь. Мы отплываем на рассвете. Успеете – будете плавать с нами. Не успеете… — единорог неопределенно махнул копытом – ваши проблемы.

-Эпплблум кивнула и, взяв в зубы мешочек с монетами, потрусила к стойке. Скуталу и Свити Белль, облегченно выдохнув, поспешили за ней.

-Ты уверен, Шарк? – вполголоса спросил пегас, провожая взглядом кобылок – по мне, они не принесут ничего, кроме проблем.

-Стил, ты всегда поспешен в сужениях – усмехнулся единорог – о Грайнде ты отзывался точно так же, и посмотри на него – единорог кивнул в сторону дракона, завозившегося в куче обломков – достойный член нашей команды…хоть и оплошавший сегодня. К тому же, в этих кобылках есть что-то такое…

-Еще скажи, что ты влюбился – пробурчал пегас.

-Моя любовь ждет меня в каждом порту, за несколько битов – парировал капитан – Стилуинг, ты мой первый помощник, но не зарывайся слишком сильно, хорошо?

Пегас мрачно фыркнул и что-то пробурчав, рявкнул на ближайшего полового.

Скрипящая лестница и странный запах – такой, который бывает только в тавернах. Унылый трактирщик-земнопони, флегматично принимающий монеты и записывающий имена трех кобылок. Спустя несколько минут, Меткоискатели уже располагались в деревянной комнатке, обставленной в спартанском стиле – стул, стол, три кровати и больше ничего.

-Отлично – сегодня ляжем спать пораньше! – приказала Эпплблум с горящими глазами – мы же не хотим проспать наш знаменательный день верно?

Скуталу кивнула. После боя с драконом, на пегаску навалилась страшная усталость, и её немного трясло, и поэтому, пегаска хотела только одного – лечь на кровать и забыться сном.

-Эпплблум, а…что если мы не получим наши кьютимарки на корабле? – робко поинтересовалась Свити.

Скуталу чуть вздрогнула, услышав вопрос из уст единорожки. Она и сама мучилась им, но боялась спросить, предчувствуя, что ответ ей не понравится.

-Значит, убежим в ближайшем порту и будем искать где-нибудь еще – широко улыбнулась кобылка – Не бойся, Свити, мы обязательно найдем свое призвание верно, Скут?

Скуталу ободряюще улыбнулась, но ни сказала ни слова – после ответа Эпплблум, вновь ожил страх, что она с подругами никогда не получит свой кьютимарки и останется пустобокой странницей…

А солнце, тем временем, медленно садилось за горизонт.

Они все-таки успели. Скуталу и Эпплблум тащили полусонную Свити Белль изо всех сил стараясь не опоздать, петляя по узким улочкам Стормвинда.

-Быстрей, Скут! – вопила Эпплблум, несясь впереди на всех парах.

-Помогла бы лучше – огрызнулась пегаска, таща на себе Свити Белль, упорно не желавшую просыпаться.

Земнопони раздраженно фыркнула, притормозила и приказала.

-На спину, быстро!

Скуталу аккуратно положила единорожку на спину Эпплблум, и спустя пару минут, пони вновь бежали по лабиринту переулков и закоулков портового городка. Впрочем, бежать пришлось недолго – спустя несколько минут, кобылки буквально вылетели на пирс, который освещали лучи восходящего солнца.

-Надо же, успели – хохотнул Шарк, когда три взмыленные кобылки буквально выпрыгнули из переулка – видать, сильно кьютимарки хотят получить.

-Возможно, дело не только в кьютимарках – протянул пегас.

-Не нам судить, Стилуинг.

Подружки быстро взбежали на борт корабля и рухнули там, где стояли – они все-таки успели. Внезапно, скудный свет восходящего солнца заслонила огромная тень. Скуталу и Эпплблум подняли мордочки и увидели Шарка.

-Отлично, матросы, вы теперь часть команды корабля под названием “Сокол” – поприветствовал подружек капитан – а теперь, живо встали, и за работу!

Первые недели на корабле были изматывающими – сил едва хватало, чтобы заползти в гамак. Драить палубу, изучать название снастей, тренироваться обращению с оружием – Шарк не давал продыху бывшим Меткоискателям, гоняя по всему кораблю и нещадно отчитывая за каждую оплошность. Потом становилось все легче и легче. Три подруги постепенно учились морскому делу, втайне лелея мечту, наконец-то получить свои кьютимарки, но шли дни, недели и месяцы, но, ни у одной пони так и не появилась долгожданная отметина. И вот, когда подруги решили сбежать с корабля, едва тот остановится в следующем порту, произошло чудо.

Был штиль, и Скуталу со скуки сплетала и расплетала узлы. Солнце жарило, как никогда, а в каюту идти не хотелось – уж слишком сально поглядывают на пегаску многие члены команды – только крепкие копытца и накопытники, купленные в одном порту, в которых спрятаны лезвия, держат их на расстоянии. Только и остается, что расплетать и связывать узлы…

Продеть, сплести, завязать…Кусок веревки словно танцует в копытцах пегаски. Подумать только, а несколько месяцев назад она и простой узел завязать не могла. Скуталу улыбнулась и посмотрела на результат трудов, совершенно не заметив странной вспышки около нее…

Лишь когда подул ветер и все высыпали на палубу, Скуталу поняла, что многие опять смотрят на её бедра. Разозленная пегаска уже собиралась рявкнуть на сластолюбцев, как вдруг заметила странный рисунок на бедре.

Морской узел.

-Неужели? – прошептала Скуталу, боясь даже моргнуть.

-Скут! – раздался оклик. К пегаске подошли Эпплблум и Свити Белль.

-Ты чего застыла, как столб? Увидела Левиафана на горизонте? – пошутила Эпплблум, подходя к пегаске, и тут взгляд земнопони зацепился за рисунок на бедре подруги.

Радости подруг не было предела – наконец кто-то из них получил кьютимарку! А уже через месяц, свою кьютимарку, в виде змеи, обвившей чашу, получила и Свити – она вылечила Стилуинга, отравившегося, каким-то заморским фруктом. Оказалось, единорожка тайком читала книги по врачеванию, которые остались на корабле от предыдущего владельца.

Эпплблум получила свою кьютимарку последней. Однажды, от злости, на очередную колкость капитана в её адрес, земнопони вызвала капитана на поединок, хотя Шарк считался лучшим фехтовальщиком в команде. В качестве оружия выбрали шпаги.

Поединок длился ровно час и окончился победой Эпплблум. Шарк, вначале посмеивающийся над пони и уступающий ей, под конец был вынужден биться в полную силу, но единорог поздно осознал свою ошибку – Эпплблум загнала капитана в угол и выбила у него шпагу. Яркая вспышка – и на бедре земнопони красуется маленькая шпажка. Шарк неохотно признал свое поражение, а Меткоискатели(теперь уже бывшие) стукнулись копытцами – все трое наконец-то нашли свое призвание в жизни!

Скуталу улыбнулась своим воспоминаниям, и прищурившись, взглянула на солнце, раскрасившее небо во все оттенки красного. Уже вечер. Накопытники звонко цокают каменной мостовой порта, а в кожаном мешочке приятно позвякивает доля от недавнего абордажа. Скуталу бредет по узким улочкам рынка, изредка приглядываясь к тому, что кажется ей интересным, не обращая внимания на выкрики торговцев и конечно же следя за своим кошельком – пегаске совсем не улыбалось стать добычей какого-нибудь воришки. На рынке вообще стоит проявлять осторожность – особенно в портовом, где на каждом шагу может что-нибудь случится. Купив новенькие ситцевые штаны и пару побрякушек, бывшая Меткоискательница вышла с рыночной площади. Немного поплутав по лабиринту улочек, Скуталу уже собралась идти в таверну, как в одном из переулков, пегаска заметила группу алмазных псов, сгрудившихся около какой-то пони.

-Отдавай драгоценности, пони – визг одного из псов резанул слух Скуталу – мы знаем, они есть у тебя!

-Ничего у меня нет, грязные животные! – гневно прозвучал звонкий голос с истерическими нотками. Странно, они показались Скуталу знакомыми…

-Тогда мы убьем тебя, и… — послышался звук удара, и голос пса оборвался, переходя в жалобный скулеж.

-Только троньте! Хамы, холопы, быдло! – среди серых шкур мелькнула элегантно завитая грива фиолетового цвета. Видимо пони заметила пегаску, потому что Скуталу услышала истерический крик:

-Помогите!!

В лапах псов мелькнули кривые ножи. Скуталу быстро развернулась и побрела прочь. Это не её дело…И тут, один из псов со смехом произнес:

-Не кричи, никому до тебя дела нет!

Лучше бы он промолчал. Какая-то сила развернула Скуталу и выбросила в переулок. Схватка была короткой и яростной. Через несколько минут, алмазные псы резво отползали, скуля и ругаясь на своем непонятном языке. Пегаска тяжело дышала – один из негодяев сумел-таки порезать её, слава Селестии, не сильно.

-Спасибо большое, благородный сэр! Не поверите, это моя вторая встреча с алмазными псами, и должна заметить первая была более благоприятной, хотя воняли они точно также, как и эти…

Теперь пегаска узнала этот манерный голосок. Скуталу отступила на пару шагов. Не может быть…

-…слава Селестии, меня тогда спасли, но если честно, я и сама прекрасно о себе позаботилась. Могу я узнать ваше имя, кстати? – с этими словами пони подошла поближе, вглядываясь в мордочку пегаски, и тут же отпрянула, с криком ужаса.

-Скуталу?!!

Пегаска выдавила кривую улыбку.

-Давно не виделись, тетя Рэрити…

— ТЫ!!! — крик Рэрити гремел на всю узенькую улочку. Прохожие в страхе оборачивались, глядя на покрасневшую пони, с ненавистью смотрящую на молодую пегаску. Кобылка вжалась в стенку, пока единорожка, рыча от ярости, громогласно кричала:

— ТЫ ДОЛЖНА БЫЛА УГОВОРИТЬ ИХ ОСТАТЬСЯ В ПОНИВИЛЛЕ!!!!

— Тетя Рэрити... Но..

— ТЫ ХОТЬ ПОНИМАЕШЬ, ЧТО С НАМИ БЫЛО?! С ЭЙДЖЕЙ?! СО МНОЙ?! А ДЭШ?! ТЫ ЖЕ ЕЕ ТАК ЛЮБИШЬ!!! ЧТО Ж ТЫ ЕЕ-ТО БРОСИЛА?!

Скуталу вспыхнула. Старая душевная рана, что несколько лет лет не давала ей покоя, заныла с новой силой. Она почти видела тот самый разочарованный, обиженный взгляд Рэйнбоу... На глаза пегаски навернулись слезы. Она подняла глаза, что б дать достойный отпор и застыла. Рэрити уже не кричала. Она стояла, опустив голову, и тихо плакала. Тушь оставляла черные следы на белой шерсти модницы, и Скуталу с ужасом заметила, что единорожка таки постарела. Несколько глубоких морщин прорезались на лбу Хранительницы Элемента, уголки губ опустились. Пораженная, Ску тихонько, по-детски заплакала. Воспоминания, нахлынувшие с новой силой, сломали что-то в пиратке, и она, рыдая, обняла Рэрити.

— Тетя Рэрити... Простите, простите нас...

— Ничего, девочка моя, ничего страшного... Что было, то прошло...

Час спустя, пегаска и единорожка сидели в таверне с неоптимистичным названием “В последний путь”. Хозяин клялся, что назвал свою таверну с намеком на то, что моряки заходят сюда, каждый раз как последний, прежде чем отправится в море. Моряки открещивались, отвечая, что суицидальных наклонностей не имеют, и в плавании первыми на абордаж не лезут. Впрочем, ни Скуталу, ни Рэрити не было дело до названия – кобылки зашли в таверну, чтобы поговорить.

-Тетя Рэрити, а как вы здесь оказались? – спросила пегаска, наливая сидр в деревянную кружку.

-Хойти-Тойти обмолвился, что здесь продаются замечательные шелка – немного отпив из кружки, произнесла модница – я не доверяю поставщикам, поэтому решила съездить сама, и как оказалось, совершенно зря. Ткань не нашла, и вновь попала в лапы к этим отвратительным псам. А как ты? А Свити? А Эпплблум? –модница тут же завалила вопросами пегаску.

Ну…эммм… — промычала Скуталу, лихорадочно выдумывая оправдания. Рэрити вряд ли понравится, если она услышит, что её сестра и подруги месяцами плавают в тесном суденышке в компании жеребцов, чьи манеры очень далеки от джентелькольтских. Наконец, пегаска решила — она скажет правду...но не всю.

-Ну, я мотаю снасти на верфи, Свити – лекарь, а Эпплблум – обращается с холодным оружием – ответила пегаска. Единорожка горько вздохнула и уставилась в полупустую кружку сидра.

Ну скажи, зачем, зачем, вам надо было уходить? Рано или поздно вы бы нашли свое признание, так нет же, вам нужно было сбежать!

Пегаска молчала, да и что она могла ответить на это, а Рэрити тем временем продолжала.

-Знаешь, сначала…мы очень расстроились. Рэйнбоу даже помчалась в Вечнодикий лес, но вы уже далеко ушли. Мы обратились к Твайлайт, но проплутав в Лесу почти час, мы ничего не нашли. Тогда…мы решили, что вы умерли – единорожка прервалась, помолчала немного, неловко махнула копытом, снова отпила из кружки и продолжила – Честно говоря, эти месяцы были для нас очень тяжелыми…Эпплджек буквально утопила себя в работе, а Рэйнбоу с утра до ночи тренировалась...один раз я видела её у Флаттершай, рыдающую, как малый жеребенок…Потом мы привыкли к этому, старались обнадеживать друг друга, говорили что вы живы. Просто потерялись где-то…

Рэрити снова отпила из кружки и посмотрела на Скуталу.

-Прости, я тогда накричала на тебя…На самом деле, я очень рада, что ты жива, Скуталу…И что Свити и Эпплблум тоже живы и здоровы – прошептала единорожка дрожащим голосом.

Пегаска сглотнула комок в горле. Она по-разному представляла себе это, порой ей даже снились кошмары с участием её подруг и их сестер, но такого не могло присниться даже в самом кошмарном сне. Рейнбоу плакала…они думали, что их сестры мертвы…

-И вы меня простите, тетя Рэрити – глухо проинесла пегаска – Я хотела остановить, но…решила, что смогу их защитить, и…я устала от насмешек тоже…

Чувствуя, что еще немного – и она сорвется, пегаска схватила кружку и поспешно начала пить сидр мелкими глотками. Отставив кружку, пегаска хотела что-то добавить как внезапно, Рэрити встала со стула, и подойдя к пегаске, крепко обняла её.

Вот тут-то Скуталу и не выдержала. Вся боль, тревога и страх, что копились в пегаске, хлынули из неё целым потоком слез. Скуталу прижалась к Рэрити и тихо зарыдала, а модница гладила пегаску по голове, шепча что-то успокаивающее...

Скуталу не помнила, сколько времени прошло – в себя она пришла перед рассветом. Рэрити как раз выкладывала на стойку двадцать битов – итог их посиделок в таверне. Брови пегаски поползли вверх. Это ж надо было так наклюкаться…

-Не волнуйся, Скуталу. Я в состоянии оплатить – улыбнулась единорожка, заметив взгляд пегаски – Думается мне, я лучше вернусь в Понивилль и отправлю закупщика сюда – так безопасней будет.

Скуталу слабо улыбнулась и кивнула. А единорожка тем временем, закончив расчет и оставив обрадованного трактирщика с небольшой горкой монет, направилась к выходу из таверны, но на полпути остановилась и посмотрела на пегаску.

-Знаешь…мне кажется это сама Селестия организовала эту встречу…Ну, или Луна, если на то пошло. Обними за меня Свити Белль и…если сможете…навестите нас разок. Хорошо?

-Хорошо, тетя Рэрити – улыбнувшись, кивнула пегаска. Модница улыбнулась в ответ и повернувшись, вышла из таверны.

Через несколько минут, допив остатки сидра(не пропадать же добру) пегаска вышла на улицу и потрусила по направлению к таверне. Небо быстро затягивалось серыми тучами – значит Шарк был прав — будет шторм. Надо поторопиться – команда, наверное, её потеряла, хотя учитывая то, как Эпплблум обсуждала грандиозную пьянку, которую они устроят, это вряд ли. Пегаска улыбнулась собственным мыслям и, ускорив шаг, замурлыкала под нос старую пиратскую песню:

— И хоть судьба у нас одна -
Встреча с “деревянною вдовой”,

Но наша жизнь легка и весела,

Рому налей и сделай глоток большой!

Комментарии (7)

0

Интересный вариант развития событий, с удовольствием читал!

DarkKnight #1
0

Много ангста, но в целом дольно бодренько.

Разбойник #2
0

Интересно. Но у Эплблум всеравно должно быть яблоко и шпага. Это проклятье эплов быть связаными с яблоками навек.

Elidar #3
0

Н-да. Нечего сказать, клёвый фанфик. 9 из 10 из-за несоблюдения правила "Проклятье Эплов"

igorilla01@mail.ru #4
0

indeed, 9/10. даже 9,5 из 10. Этот фик определённо стоит схоронить!.. Хм... прода-то будет? Фик логически завершён, но...

xvc23847 #5
0

Я согласен с xvc23847, даешь продолжение!!!

LevDen #6
0

Фик логически завершён, но… а как же заглянуть в Понивиль, чтобы затем снова вернуться в море?! Хороший рассказ, будет продолжение?

Dwarf Grakula #7
Авторизуйтесь для отправки комментария.
...