Автор рисунка: BonesWolbach
I. «Зов прошлого» III. «Срывание покровов»

II. «Горящий снег»

Наступило утро, точнее обед. Твайлайт проснулась полчаса назад, и уже привела себя в порядок. Она направилась к апартаментам Селеры и Стива. Похоже, что они ещё не проснулись, и Твайлайт решила их разбудить.

Раздался стук в дверь.

— Просыпайтесь, сони! Нам нужно идти к принцессе Селестии.

— А? Что? — произнёс хриплым голосом Стив.

Послышался звук падения чего-то тяжелого плашмя на пол.

— А, чёрт!

Стали слышны шаги, дверь открылась.

— Да, Твайлайт, мы сейчас выйдем, — зевая и потирая лицо копытом, протянул Стив.

— Ну, хорошо. Я жду вас в тронном зале. Ну и видок у тебя, будто осенний забег бежал всю ночь, — Твайлайт хихикнула.

Стив покраснел, а Твайлайт ушла в тронный зал.

Разбудив Селеру, они начали приводить себя в порядок. Селера и Стив вошли в тронный зал. Там их ждала Селестия и Твайлайт.

— Доброе утро, Селестия.

— Доброе. Знаете, мне сегодня стража такие интересные истории про завывающих по ночам призраках рассказывала... — Селестия едва заметно улыбнулась, а Твайлайт придержала смешок копытом. — Ну да ладно, Луна оповестила меня, что вы вчера делали в реакторной?

Стив, внезапно, закашлял.

— Да? Мы ничего не слышали... — Стив и Селера, на этот раз, покраснели вдвоём. — Итак, к делу. Несмотря на твой уход, реактор нужно починить, нам нужно отправиться за деталями в лабораторию где-то на север страны.

— Неужели остались ещё следы пребывания людей? — приподняв бровь, спросила Селестия.

— Я не знаю, нам придётся поискать это место в ледяной пустыне, иначе от Эквестрии ничего не останется.

Селестия остолбенела от ужаса.

— Похоже, у меня нет выбора. Вам придётся ехать, что-нибудь нужно в дорогу?

— Тёплая одежда, аптечка, и всё такое. И да, Селера остаётся здесь.

— Эй! Почему? — недовольно воскликнула Селера.

— Это не изведанное место, кто знает, что мы там найдём. Я не хочу, чтобы ты пострадала.

— Ну хорошо, будь осторожней, — ответила разочарованная кобылка.

— Непременно.

Селера отправилась в покои.

— Поезд до Кристальной Империи скоро отправляется. Я прикажу погрузить ваши вещи и высадить вас там, где вы скажите. Кстати, как прошел поход?

— Поход? Ах да, мы взяли всё, что хотели, только некоторыми приборами вряд ли получится пользоваться... копытами…

— Удачи вам в новом путешествии, — сказала, улыбнувшись Селестия, после чего ушла.

Стив и Твайлайт отправились к перрону, где их ждал поезд. Сев в него и устроившись поудобней, Твайлайт начала разговор.

— Что это за место, куда мы едем? — поинтересовалась волшебница.

— Это исследовательская база, в планшете сказано, что там должны быть запасные детали.

— Понятно, а что ещё известно об этом месте?

— Проблема в том, что кроме координат и того, что там есть детали, ничего больше не известно. Объект засекреченный, и черт его знает, что там может быть.

— Ну, я не вижу причин для беспокойства, — Твайлайт махнула копытом, закатив глаза.

— Учитывая, что туда ввозили, я бы стал беспокоиться: оружие, животных, почти всю таблицу Менделеева, куча другой органики и каким то непонятным боком — детали реактора. Возможно его там хотели построить, но не успели.

— Не вижу ничего плохого, кроме оружия, а что за таблица?

— Вы этого не знаете? Ну, может она у вас по другому называется… Там описаны все известные химические элементы и …

Их разговор прервал выкрик кондуктора.

— Состав до Кристальной Империи отправляется! — прокричал кондуктор, и поезд тронулся с места.

— А! Такая у нас есть, там не много элементов.

— Видимо, вы ещё не все открыли, химия довольно интересная наука.

— Согласна, я сама часто экспериментирую.

И так они всю дорогу обсуждали науку и Твайлайт тренировала Стива магии. Когда они подъехали к нужному месту, Стив пошел в начало поезда, где попросил машиниста остановить здесь и тот сразу дёрнул стоп-кран. Они чуть не упали от резкого торможения. Одевшись и взяв припасы, Стив и Твайлайт сошли с поезда.

— Мы поедем дальше. У вас четыре часа, потом мы отправимся обратно, в Понивилль. По пути мы вас подберём.

— Хорошо.

Паровоз снова загудел и отправился в путь. Твайлайт и Стив остались одни посреди ледяной пустоши, начал усиливаться ветер.

— Полагаю, нам нужно в ту сторону, и давай поскорее, кажись, буря намечается, — сказал Стив, сверившись с картой и компасом.

Погрузив вещи на спину, они отправились в путь. Солнце блестело на снежной глади, покрытой коркой льда. До горизонта расстилалась эта картина, лишь впереди виднелась чёрная точка. Туда они и направлялись. Дойдя до базы, они нашли лишь руины, занесённые снегом.

— Неужели это исследовательская база? Что-то маловата.

— Не думаю, что она находится на поверхности, вон, я вижу какой-то бункер.

Подойдя к единственному уцелевшему небольшому железобетонному бугру, торчащему из снега, они увидели надпись на заваренных воротах: «Смерть». Рядом лежала газовая горелка, которой запечатали дверь.

— Ох, вот это мне совсем не нравиться, — сказал Стив.

Твайлайт, потеряв дар речи, лишь кивнула головой.

— Но нам нужно туда попасть, от нас зависит судьба Эквестрии. Попробуй открыть ворота.

— Ты что, в правду собираешься туда идти? — воскликнула Твайлайт.

— У нас нет другого выбора! Открывай дверь! — закричал ей в ответ Стив.

— Ну хорошо, кричать не обязательно...

Рог Твайлайт засветился и выпустил луч магии в дверь. Она начала искриться и плавиться, как при сварке. А Стив тем временем изучал лежащий баллон с газом и горелкой. Легкие манипуляции с регулятором, и сварочный аппарат превращается в огнемёт. Твайлайт закончила резать дверь и открыла её.

— Отлично, Твайли. Теперь надень это на спину, думаю пригодится.

— Что это, и как этим пользоваться? — спрашивала единорожка, осматривая тяжёлый баллон на спине и шнур с палкой, отходящий от него.

— Это огнемёт, он… извергает пламя как дракон, просто нажми на этот рычаг.

— И зачем он мне?

— Не знаю, но надпись на воротах не способствует оптимистичному настрою, мне тоже нужно что-то найти для себя.

Они вошли в темноту. За воротами было два трупа, один лежал на полу, другой сидел, облокотившись на дверь, рядом с лежащим был дробовик и пистолет. Стив подобрал их магией и положил к себе в сумку, затем обыскал трупы в поисках патронов. Твайлайт от этого зрелища было очень не по себе, но она ещё держалась и не паниковала.

— А разве люде не вымерли тысячи лет назад? — спросила Твайлайт, указывая копытом на тела.

— Вымерли, но в герметичном помещении и при постоянной отрицательной температуре ниже минус пятнадцати органика может лежать практически вечно, так как деятельность микроорганизмов полностью прекращается.

— Довольно интересно. Как думаешь, тут есть что-либо живое? — дрожащим голосом произнесла Твайлайт.

— Надеюсь, что нет… — он поднял дробовик и при помощи магии разогрел многовековой иней, приставший к нему. “Кажись он ещё работает” — подумал Стив, собрал в сумку найденные патроны и книжку, — Похоже на дневник, как-нибудь прочитаю на досуге, но не сейчас. Нам нужно спуститься вниз по лифту.

— Вон тот рычаг, кажись, включает электричество.

— Хм, как ты догадалась? По надписи под ним, или значку молнии над ним?

— Отличное время для острот ты выбрал… — немного раздражённо ответила волшебница.

— Я пытаюсь разрядить обстановку. Что бы тут не закрыли, это за тысячу лет должно было уже умереть.

Рубильник опустили, свет и панель вызова лифта загорелась.

— Смотри — план базы, нам нужно на склад, это… -1 этаж. Вроде не так далеко.

Они вызвали лифт. Двери открылись и они зашли в него. Нажав на кнопку -1 этажа, лифт понёсся вниз.

— Я ожидал, что мы быстрее доберёмся вниз, — прокомментировал Стив.

— Это лифт, не та ли?

— Это? Да, лифт. Это вроде лестницы, только она сама доставляет тебя на нужный этаж.

— Очень интересно, в Филлидельфии есть что-то похожее в одном из высотных домов, они им очень гордятся, но этот гораздо... удобнее и быстрее.

— Будь наготове.

Стив достал дробовик и стал заряжать его.

— Это ваше оружие? И что им можно сделать?

— Надеюсь, тебе не удастся увидеть его в действии, — ответил Стив, заряжая патроны в обойму.

Двери лифта открылись, и они вышли в коридор. Лампочки в потолке ещё работали, пускай не все, и большая часть мигала, но этого было достаточно, чтобы видеть дорогу. Коридор расходился в двух направлениях, одно из них было завалено. На стене возле лифта висел план этажа.

— Сначала нам нужно найти офис и выяснить, где лежат запчасти, — Стив стал рассматривать план этажа. — Нам повезло, что не направо, а налево. За мной. И оглядывайся назад почаще.

Твайлайт, осознав всю напряжённость ситуации, воспользовалась советом, и практически всё время шла задом наперёд. По коридору были разбросаны кости, что нагнетало обстановку и вызывало животный страх у обоих.

За поворотом упавшая коробка привлекла их внимание, из темноты что-то высокое и непонятное надвигалось на них, подняв свои заострённые конечности, стало издавать противные звуки, которые сразу же утихли после первого выстрела дробовиком в грудь. Существо упало на пол, но снова попыталось встать. Второй выстрел превратил его грудную клетку в кашу, после чего оно уже не смогло подняться.

— Что это такое было?! — Твайлайт часто дышала и её глаза бегали из стороны в сторону.

— Чёрт его знает, но он явно не обняться хотел.

Твайлайт выронила горелку и её стошнило. Не каждый день видишь в Эквестрии чьи-то внутренности. Стив дал ей успокоительного из аптечки. После прошедшей истерики, они отправились дальше.

— Тут ещё есть что-то подобное? — дрожащим голосом шептала Твайлайт.

— Это секретная лаборатория. Кто знает, что тут ещё водится, — шептал ей в ответ Стив.

Пройдя дальше по коридору, они наткнулись на очередной тёмный участок. Оттуда стали доносится странные звуки. Стив и Твайлайт продолжали говорить шепотом.

— Твайли, поддай огоньку туда.

— Ты уверен?

— Абсолютно.

Струя огня осветила коридор наполненный чудовищами, подобных тому, которого они убили пару минут назад. Твайлайт продолжала поливать их струёй огня. Раздалось множество громких криков. Трупы падали на пол, дёргаясь в конвульсиях.

— Ну ты дала жару, Твайлайт. Хоть согреемся чуть-чуть теперь, — смеясь, говорил Стив, перепрыгивая через кучу догорающих останков. Внутри бункера действительно было очень холодно, тёплая одежда не сильно помогала.

Они добрались до комнаты, которая, очевидно, была чем-то вроде кабинета главного по складу, где должны были быть документы о прибывших грузах. Твайлайт осталась сторожить вход. На столе стоял довольно большой пустой ящик. “Что же могло в нём быть?” — подумал Стив. Положив дробовик на стол, он стал осматривать папки в ящиках. Внезапно из вентиляционного отверстия в потолке выпал очередной монстр, встав между Стивом и его оружием. Твайлайт не могла убить его, так как могла задеть Стива. Вспомнив про пистолет в сумке за спиной, он взял его магией и выстрелил в плечо монстра, конечность отлетела как игрушечная. Пистолет, как и дробовик, оказался заряжен разрывными патронами, но только одним — Стив его не перезаряжал. Бросив пистолет, Стив взял магией острую отстреленную конечность и со всей силы метнул в чудовище. Оно отлетело, смачно припечатавшись к стене. Стив подбежал к двери и Твайлайт наконец смогла поджарить неподвижную цель. Как только она перестала шевелиться, Стив взял огнетушитель и потушил пожар.

— Спасибо, Твайлайт. Без тебя бы я не протянул тут так долго.

— Да не за что. Мне начинает нравиться этот… огнемёт.
“Как же ей идёт эта безумная ухмылка и растрёпанные волосы...” — подумал Стив. Он поднял лежащую на полу папку и начал рассматривать её содержимое.

— Это то, что нам нужно. Пятый ряд, восемнадцатая секция. Пойдём скорее, пока ещё кто-нибудь на нас не свалился.

Стив заметил высоко на стене стеклянный короб, который его очень заинтересовал. Он снял его и разбил об стол, достав оттуда длинный, блестящий клинок.

— Ууу, какой потрясающий меч! — с удивлением произнесла Твайлайт, её взгляд был прикован к этому невероятному, идеально отполированному оружию.

— Неужели катана? Великолепно, — Стив был удивлён не меньше Твайлайт, он крутил меч в воздухе, рассматривая его и практикуясь в ударах.

— Поразительно длинный и острый меч, похоже вы и в кузнечном деле были мастера.

— Учитывая, что патроны к пистолету я не нашёл, а патронов к дробовику не так уж много, эта вещица будет крайне полезна, — Стив убрал катану в сумку и взял дробовик. — Нам нужно идти как можно быстрее, у меня уже кровь в жилах стынет от этого места.

Пони побежали дальше по коридору и вскоре достигли больших складских ворот, напрягая свою магию, они открыли ворота. Войдя в огромное складское помещение, они услышали раскатистый гул криков.

— Похоже, нас тут уже встречают. Побежали за мной.

Рванув с места, Стив побежал по рядам с ящиками, ища нужный. По дороге выскакивало много монстров, которые сразу же ложились на пол от разрывных патронов дробовика. Стив не останавливался для прицеливания, ведь оружие держалось магией, и ровно летело рядом с ним. Твайлайт бежала за ним, перепрыгивая через трупы.

— Пятый ряд! Направо! — крикнул себе за спину Стив.

Они мастерски вошли в поворот и продолжили движение прямо. Перезарядка, выстрел, труп, перезарядка, выстрел, труп… Почти в конце пути патроны кончились. Стив на ходу выкинул дробовик и вытащил катану, неся её перед собой. Любой попадавшийся объект на пути Стива делился на две половины: катана проходила сквозь тела чудовищ, как горячий нож сквозь масло.

— Далеко … ещё… а? — пыталась говорить Твайлайт на бегу.

— Ещё... чуть-чуть.

Спустя несколько пройденных секций и разрезанных монстров, Стив резко остановился, проскользив ещё немного и врезавшись в один из ящиков по-инерции.

— Где-то здесь. Убери огнемёт, а то спалишь нас. Держи это, и выиграй мне время, — говорил с одышкой Стив, передавая Твайлайт катану.

— Ты серьёзно? — спросила Твайлайт, беря катану магией и убирая огнемет.

Стив принялся разбивать ящики задними копытами и ковыряться в их содержимом. На Твайлайт бежал очередной монстр. Её коленки тряслись от страха.

— Святая Селестия, хоть бы получилось…

Твайлайт выставила меч перед собой. Существо с размаху напоролось прямо на него. Остриё меча прошло насквозь по самую рукоять. Пони подняла меч вверх, разрезав монстра почти пополам. Он упал на пол, дергаясь в разные стороны.

— Что ж, это было не так сложно, как я думала. Меч действительно великолепно заточен… — прокомментировала единорожка, осматривая меч, по которому стекало подобие густой крови.

— Нашёл! Держи, это тебе, а это мне! — произнес Стив, протягивая Твайлайт зелёную пластину.

— Давай убираться отсюда!

Они побежали к выходу.

— Стой! — закричал Стив, остановившись возле одного из ящиков.

Сверившись с папкой, он разбил его, там лежал большой предмет с электронной панелью.

— Пусть это место взлетит к чёртовой матери! Думаю, Селестия будет только рада, — шептал Стив, набирая комбинацию на экране, сверяясь с папкой. — А вот теперь бежим как можно быстрее!

Добежав до ворот, они поспешили их закрыть, чтобы оторваться от преследователей. Но это их на долго не задержало — через несколько секунд дверь уже вскрывали десяток пар «консервных ножей», когда то именуемых руками, наверное. Добравшись до лифта, ведущего на поверхность, пони вызвали его. Твайлайт стала жечь монстров, бежавших на них из коридора. Лифт приехал, они ввалились в него и судорожно стали тыкать кнопку отправления. Двери захлопнулись прежде, чем горящие тела успели до них добраться.

— Вот это забег, аж душа в копыта ушла! — сказала Твайлайт, пытаясь отдышаться.

— И не говори, но главное, что мы достали то, зачем пришли.

Лифт поднимался наверх, они уже почти были на свободе, как вдруг стену лифта пробила острая конечность, проткнув ногу Стива насквозь. Стив заорал, Твайлайт выхватила катану и обрубила её, дверь лифта открылась. Твайлайт вытащила раненого Стива на улицу, лифт же сорвался вниз с безумным визгом. Было уже темно и вовсю бушевала метель. Закрыв ворота бункера и заварив их обратно на скорое копыто, она принялась осматривать Стива.

— Ты в порядке? — дрожащим голосом говорила Твайлайт.

— Да… просто замечательно… — корчась от боли, процедил сквозь зубы Стив.

— Не волнуйся, сейчас я тебе помогу.

Достав из аптечки бинты и спирт, она принялась обрабатывать рану.

— Сейчас будет немножко больно.

Она наложила на ногу жгут и магией выдернула из ноги эту острую штуковину. Стив закричал с ещё большей силой и сразу замолчал, потеряв сознание. Кровь хлынула из огромной дыры в ноге, Твайлайт перебинтовала ногу, чтобы остановить кровотечение, но с такой большой раной это не так просто. Она обработала рану и начала искать способ, как можно было быстрее убраться отсюда. Найдя неподалёку что-то похожее на сани, она погрузила раненого Стива на них и применила заклинание оживления, сани понеслись вперёд. Как только они проехали половину пути до места сбора, тёмное небо озарила ослепительно яркая вспышка. Когда она погасла, Твайлайт оглянулась и увидела большой столб огня, камней и пыли, взлетевших в небо. Сани разбились об шпалы, пока Твайлайт любовалась взрывом невиданной силы, и пони перелетели через них, упав на снег. Через несколько минут вдали показался поезд. Твайлайт махала копытами машинисту. Поезд остановился. Куртка Твайлайт была вся в крови. Стив лежал на снегу без сознания, понемногу истекая кровью.

— Сомбра меня побери, что у вас произошло? — нервно спрашивал кондуктор, смотря на бессознательного пони и Твайлайт, забрызганную кровью.

— Нет времени объяснять, немедленно в Понивилль!

Кондуктор помог затащить Стива, и поезд сразу же почти сорвался с места. Он нёсся так быстро, как это было возможно.