Автор рисунка: MurDareik
II. «Горящий снег» IV. «Реабилитация»

III. «Срывание покровов»

Стив открыл глаза и увидел белоснежный потолок, он повертел головой вокруг и понял, что находится в какой-то больнице, его нога была плотно перебинтована. “Как же всё плывёт перед глазами, голова раскалывается, нога ноет. Стоп, я всё ещё жив?” — первое что пришло в голову Стива после пробуждения. В комнату кто-то вошел. Он посмотрел в сторону двери и увидел белую пони в халате и золотистыми волосами.

— Доброе утро, как Вы себя чувствуете?

— Спасибо, хуже не бывало, где я? Что случилось?

— Вы в больнице Понивилля, Вас сюда доставили два дня назад.

У Стива стали мелькать перед глазами последние воспоминания, как они с Твайлайт убегали по холодным туннелям и отбивались от чудовищ.

— Ясненько, а Вас как зовут?

— Я Ред Кросс, но я не Ваш доктор, просто наблюдаю за Вами с того момента, как принесли ночью два дня назад. У Вас было очень серьёзное ранение.

— Какой ужас… — застонал Стив и положил голову обратно на подушку, пялясь в потолок.

— Не знаю, что с Вами случилось и кто Вы, но Вы наверное очень важный пони, Стив, — говорила Ред, читая больничный лист на кровати, — раз Вас спасала сама Селестия.

— Селестия? — удивлённо переспросил Стив.

— Да, она и вылечила Вашу ногу магией, а так была бы ампутация. Ну а с учётом того, что Вы потеряли больше половины крови, эта процедура скорее всего стала бы для Вас фатальной. А так, обошлись шрамом и большой кровопотерей.

У Стива побежали мурашки по спине, он сглотнул комок, образовавшийся в горле.

— Да и та единорожка, которая Вас принесла, тоже постаралась. Оказала необходимую первую помощь, тащили Вас, наверное, с мест очень отдалённых. Она была в тёплой куртке, забрызганной, похоже, Вашей кровью. Страшное зрелище! Ворвалась с безумными глазами и, левитируя Ваше тело перед собой, просила помощи, всю больницу на уши посреди ночи подняли.

В палату вошла медсестра Редхарт с подносом.

— Доброе утро, вот Ваш завтрак, помочь поесть?

— Нет, я сам — сказал Стив, беря магией поднос с едой и ставя его на тумбочку. Почувствовав сильную боль в роге, он поморщился.

— Вам не стоит использовать магию, Вы ещё очень слабы.

— Я ему помогу, можете идти, — ответила ей Кросс.

Медсестра послушалась и вышла из палаты.

— Давайте я покормлю, Вы ещё очень слабы, чтобы делать это самостоятельно.

Стив вздохнул.

— Ну хорошо, раз уж у меня нет другого выбора… А что Вы за врач, кстати?

— Ну я крылопотолог, но чаще занимаюсь… душевными проблемами.

— Психиатр? Со мной всё в порядке, если что, — занервничал перебинтованный жеребец.

— Нее, я не психиатр, хотя могла бы им стать, если бы захотела. А Вы чем занимаетесь?

— Я… врач… учёный… генетик, да я генетикой занимаюсь, — пытался ответить Стив, подбирая нужные слова.

— Ну хоть кто-то этим стал заниматься, столько хороших пони погибло и ещё погибнет из-за недостатка знаний в этой области… — вспомнив тучу, разогнанную лучом света, у Ред по щеке скатилась слеза. — Наверное поэтому Селестия Вас спасла.

— Наверное. Так Вы пегас, раз занимаетесь крыльями?

— Да, извините, что нюни тут распускаю, — ответила Ред, вытирая щёку. — Ну, давайте я Вас покормлю и пойду.

— А долго мне тут лежать?

— Ваша нога почти как новенькая, а вот кровь переливать всё равно надо. Думаю, через пару дней выпишут.

После трапезы Стив лежал под капельницей, которая переливала ему кровь, и иногда смотрел то в окно, то в потолок. Никто не говорил, что в больницах бывает так весело. Прошло несколько часов, задремавшего Стива разбудила открывающаяся дверь.

— К Вам гости.

В палату вбежала Селера, а за ней вошла Твайлайт.

— Ах, Стив, я думала, что ты не выкарабкаешься! — обнимая его и пуская слезу, говорила Селера.

— Да подумаешь, пустяки.

— Я рада, что ты очнулся Стив — улыбаясь, произнесла Твайлайт.

— Совсем ничего не помню после твоей “первой помощи”.

— Ну я не виновата, что ты отключился на два дня.

— Что там произошло, Стив?

Стив вытянул голову в сторону и посмотрел на Твайлайт, та лишь мотала головой.

— Да не помню я… Но то, зачем мы туда пришли, вроде у нас, верно, Твайлайт?

— Да, конечно, я отнесла их в библиотеку и спрятала, ждём твоего выздоровления.

— Спасибо, Твайлайт, и принеси мне ещё ту книжку, которую я нашел, а то тут очень скучно.

— Ха, почти все, кого я знаю и кто попадал в больницу, просили о том же самом, — с улыбкой сказала Твайлайт. — Занесу.

— Я буду навещать тебя, дорогой — произнесла Селера.

— Не обязательно навещать меня каждый день, мне не помешает покой.

— Ну хорошо, выздоравливай, а мы, пожалуй, пойдём — попрощалась Твайлайт.

Селера и Твайлайт ушли, Стив снова остался наедине со своими мыслями.


Наступил новый день, Твайлайт обещала занести найденную книгу. Стив всё утро ждал её, ему уже было гораздо лучше, по-сравнению с вчерашним днём. Голова больше не болела и он мог двигаться. Дверь приоткрылась.

— К Вам посетитель.

— Ну наконец то.

В палату вошла Твайлайт с седельной сумкой.

— Привет, Стив, я тебе покушать принесла! — засмеялась Твайлайт, доставая маффин из сумки, и, выдержав паузу, добавила, — оу, и, конечно же, книгу.
“Какая ирония, когда то я так же говорил Селере...” — подумал Стив.

— Отличная шутка, я на секунду даже поверил, что ты забыла её.

— Ну как я могу такое забыть.

Твайлайт передала Стиву старую книжку.

— Читай на здоровье, расскажешь мне потом, что вычитал?

— Может быть, если это можно будет рассказать.

— Ну хорошо, — улыбнулась Твайлайт. — Выздоравливай.

Твайлайт развернулась и ушла, Стив остался наедине с самим собой и книгой.

— Что ж, настало время… ошеломляющих историй!

Стив, кряхтя, выбрал удобную позу для чтения и принялся за дело:

«Меня зовут Ден Джовес, я учёный-генетик, и это мой первый день на объекте. Всё началось несколько дней назад в университете, где я работал профессором, не удивительно что я привлёк их внимание. Мало кто становится профессором в тридцать пять лет. Ко мне пришли двое людей, они передали мне чек с большим количеством нулей и сказали, что я лишь должен работать на них. Конечно же я согласился. Я подписал контракт и мне дали день на сборы, там было сказано что на объекте я проведу пять лет без возможности контакта с внешним миром, но та сумма которую предложили, могла обеспечить меня на всю оставшуюся жизнь.

Я собрал вещи, за мной к дому подъехала машина с тонированными стёклами. Я сел туда и мы поехали. Через полчаса мы были на взлётной полосе, нас ждал большой военный грузовой самолёт. В самолёте была куча разных ящиков. Меня повели на верх, там меня и ещё нескольких учёных посадили на места. Взлетев, самолёт отправились в неизвестном направлении.

Во время полёта я познакомился с остальным немногочисленным составом: Михаэль Готенберг — старый немец, мой будущий коллега по исследованиям, Ли Ашер — должен был работать в отделе кибернетики, после посадки мы с ним разминулись, Гари Бэк — должен был заменить начальника склада, который ушёл в отставку. Перед посадкой нам выдали тёплые куртки, очевидно база располагалась где то в холодных краях. Мы приземлились на аэродроме посреди ледяной пустыни, кроме снега вокруг ничего не было до самого горизонта.

Основное здание, очевидно, находилось под землёй. Основной вход был через небольшое помещение, по строению похожее на бункер. Там был лишь небольшой лифт вниз, как туда доставляли большие грузы? Понятия не имею. Несмотря на то, что мы отправлялись на -5 этаж, там находился жилой блок, спускались мы очень долго, хоть и с большой скоростью. Наверное, комплекс был глубоко под землей.

Я прибыл в свою комнату. Довольно мило обставлена, имитация окна с видами на любой вкус, кондиционер, телевизор и остальные удобства. Завтра для нас проведут экскурсию по всему комплексу, а потом за работу. Сегодня, кстати, 23 июля 2040 года, надо было это в начале написать, но не суть. Буду заполнять свой дневник по мере появления интересных событий.

24 июля 2040, нас проводили по всем этажам комплекса, показали, где можно поесть, отдохнуть, наши места работы. Познакомили с частью персонала, его оказалось куда больше, чем я мог подумать, около 500 человек только научных сотрудников, не считая ещё целого гарнизона отборных вояк на поверхности и другого обслуживающего персонала. Гари в экскурсии не участвовал, ему это было не нужно, так как он посещал только жилой этаж и свой кабинет неподалёку от склада. Склад был, кстати, довольно большой и занимал почти весь -1 этаж, на котором хранились все припасы для автономного содержания комплекса. По техническому -4 этажу нас не проводили, но это, я думаю, ни к чему, там кухни, обеспечение электричеством и тому подобное.

Рабочая зона же находилась на -3 и -2 этажах, на -3 было что-то вроде зверинца с подопытными, а на -2 — лаборатории и офисы, где мне и предстояло работать с Михаэлем. Рабочий этаж был довольно большой по площади, сравним разве что со складом. Разделён на несколько секторов, каждый из которых занимался своим делом.

25 июля 2040, мы наконец-то приступили к работе, нам с Михаэлем дали задание создать газ, который должен был убивать людей и только их, возразить мы не могли, так как подписали контракт. Мы так же встретили Ли, его рабочее место было в другом конце этажа. Мы встретились в кафе во время обеденного перерыва, обсудили наши задания, Ли предстояло создать супер-броню для спец-войск, которая бы выполняла роль экзоскелета и восстанавливала бы повреждённые ткани. Функция невидимости была дополнительной задачей, которая была не обязательна, но желательна при возможности её достижения. Услышав наше задание, Ли нам только посочувствовал. Когда перерыв закончился, мы разошлись по своим местам и приступили к теоретической части, составлению формулы самого опасного газа которое только знало человечество.

30 декабря 2040, составление формулы уже началось, но мы, в основном, были заняты изучением других ядовитых газов, чтобы понять что нам нужно в итоге получить. В этот день нас всех отпустили пораньше, чтобы мы отпраздновали новый год. На жилой этаж притащили целый ящик шампанского и устроили фуршет в столовой. Спасибо нашему другу Гари со склада, он принёс нам отличный виски, к которому у простых людей доступа не было. Пара махинаций с накладными и этих бутылок словно и не привозили. Новый год обещал быть весёлым.

6 января 2041, пишу с дикого похмелья, очнулся пару часов назад, в комнате с какой-то девушкой, не стал её будить и ушёл к себе. Очевидно, начальство, которое тоже не могло покинуть стены комплекса, тоже решило оторваться, поэтому мы до сих пор не на рабочих местах...

10 января 2041, все протрезвели и работа теперь идёт своим чередом. Все вернулись к работе и ещё долго говорили о том, что делали в новогоднюю ночь. Нашего друга Ли осенила гениальная идея для его брони, как он нам объяснил, попытавшись после новогодней ночи что-то накалякать на бумаге, у него постоянно ломались карандаши, и он проклинал их за такую мягкость, а потом вспомнил что углерод может быть очень мягким и эластичным, но и очень твёрдым, нужно всего лишь поменять структуру кристаллической решётки. Что ж, рад за него, а вот мы с Михаэлем пока не знаем, как нам создать газ, который убивает исключительно людей...

1 мая 2041, сегодня у меня день рождения, я не знаю, что для меня приготовили, но надеюсь, что об этом хоть кто-нибудь вспомнит...

День прошёл потрясно! Меня подловили на рабочем месте, когда я только заметил, что вокруг никого нет. Ну не первый же я на работу пришёл, быть такого не могло. Так и оказалось. Как только я опустил глаза на свой рабочий стол, отовсюду выпрыгнули мои коллеги и хором поздравили меня. Как потом выяснилось, это всё подстроил Гари, не без использования своего положения, конечно же. Был испечён большой торт, которого хватило на всех, кто был на этаже. Все обошлись лёгкими напитками вроде пунша, а мне передали небольшую коробку, завёрнутую в подарочную упаковку. Внутри оказалась бутылка отменного коньяка 20-летней выдержки, никто не сознавался, кто это подарил, но на дне коробки я нашёл записку, которую я решил прочитать уже у себя в комнате после праздника, она гласила: “Мы зальём эту бутылку тебе в горло перед тем как “уволить”, нахлебник, если хоть каких-нибудь результатов не будет до конца года. И да, с днём рожденья.” Кажись, я догадался, от кого была эта записка и о чём они говорили. Для успокоения пришлось выпить стакан этого самого коньяка залпом.

17 декабря 2041, потрудившись всё лето с Михаэлем над нашим заданием, мы всё же смогли составить примерную формулу вещества. Однако, синтез этого газа был невероятно трудоёмок, и учитывая его крайнюю степень ядовитости, мы не решались создавать пробный образец. Результаты работы были нами лично переданы в руки начальству. Как же я тогда боялся за свою голову, но думаю Михаэлю было не легче, старика трясло так, что он чуть не развалился, стоя перед боссом, ведь он тоже получил похожий “подарок” на своё 60-летие. После своего дня рождения, я всегда ношу с собой диктофон и завещание. Для себя мне удалось записать часть разговора с боссом.

- Так вы провели почти полтора года, занимаясь только теоретической частью?

— Да, это задание оказалось не таким простым, как показалось на первый взгляд.

— Йа, йа, шеф, — заикаясь говорил Михаэль со своим привычным немецки акцентом, — это очень сложно, газ на столько сложен, что сравним с вирусом. Нам нужно больше времени на опыты и... больше ресурсов.

— Ресурсы не проблема, это моя забота, вы тут на полном обеспечении и можете попросить всё, что вам нужно. Вам нужно усерднее работать! — босс ударил кулаком по столу, Михаэль и Дэн подскочили.

— Я даю вам ещё два года на опыты и всю остальную лабуду. Спустя это время, всё должно быть готово, — босс сначала был сдержан, но потом указал на дверь и прокричал, — Проваливайте отсюда, кретины яйцеголовые! За работу!

Мы выбежали из кабинета как ошпаренные, Михаэль схватился за сердце, приступы случаются при большом эмоциональном всплеске, но для таких случаев он всегда носил с собой лекарство. Съев горсть разных таблеток, он моментально почувствовал облегчение.

- Вот сволочь, — прошептал я, — ты как?

— Йа, всё хорошо, просто очередной приступ, но я ещё долго протяну, мы, немцы, так легко не помираем.

— Ну тогда пойдём работать, похоже нам предстоит много бессонных ночей, — я вздохнул и смеясь дружески похлопал его по плечу, — Живучий старикашка ты однако.

Я не спал три дня, дорабатывая эту формулу, то есть сегодня уже... 20 декабря, что ж, пора на боковую.

19 января 2042, мы наконец закончили синтез первой версии газа, завтра начнём испытания на живых объектах. Некоторые мои записи будут в виде реплик, записанных на мой диктофон на месте событий.

20 января 2042,

- Испытания провалились, подопытные мыши в камере потеряли сознание и умерли, а с ними не должно было происходить что-либо подобное. Растения которые тоже принимали участие завяли на следующий день. Придётся заново просчитывать всё, где-то мы лопухнулись...

12 марта 2042,

- Второй образец не оправдал ожиданий, подопытные всё равно умирают. Видимо, структуру газа придётся ещё больше проработать , чтобы он смог определять, кого убивать, а кого нет. Название для газа ещё не было придумано.

1 мая 2042, мой день рождения прошёл довольно мило, по сравнению с прошлогодней гулянкой. Был торт, Ли, Михаэль, Гари и море выпивки. Несмотря на напряжённый график, для таких празднеств можно выделить время.

4 июня 2042,

- Третий образец подготовлен, вроде бы мы сумели его запрограммировать на атаку только клеток животных, это первый этап к достижению нашей цели.

5 июня 2042,

- Для испытаний была взята очередная подопытная мышь и последнее уцелевшее растение — ирис.

- К счастью, наши труды не были напрасными, мышь умерла, а вот цветок не пострадал. Хоть какой-то успех за полгода. И название газа придумалось само собой, назвал его “Ирис”. Хоть это и большой успех, главная цель ещё не достигнута, газ убивает всех животных, нужно придумать как отсеять всех их от людей.

27 августа 2042, работа идёт полным ходом, у нас осталось не так уж много времени. Михаэль сказал, что пробует кое-что сделать с газом, но говорит, что это очень безумная идея, и он будет развивать её в тайне. Не знаю, что он задумал, однако он продолжал работать со мной над основным проектом.

На очередном обеденном перерыве Ли поведал о своих успехах, он почти закончил работу над своей бронёй. По его словам, он превзошёл самого себя, она получилась очень хороша, давала защиту от пуль даже 12 калибра, поглощала ударную волну от взрывов, совмещала в себе кучу электронного оборудования вроде оптики, тепловизора и прибора ночного виденья. Самым удивительным была система регенерации носителя, этот костюм образовывал симбиоз с носителем, у которого могли быть переломаны кости, все органы перемешаться в брюшной полости, но костюм заживлял раны и поддерживал в носителе жизнь до конца. Испытания были только пока лабораторными, человек ещё не надевал этот костюм, однако он был многообещающий.

31 октября 2042,

- Формула снова доработана, для испытаний взяты всё те же мыши и ирис. Глупо конечно, но он стал... нашим талисманом...

- Успех! Мыши выжили и цветок тоже в норме, хоть газ и проник в клетки, он не проявил агрессии, похоже нам есть, что предоставить начальнику. Но сначала, проведем испытания на человеческих клетках...

- Не было бы печали, но на человеческие клетки газ тоже не реагирует, ничего не понимаю...

Позже я всё-таки выяснил причину.

- Что ты сделал, Михаэль!? — закричал Ден.

- Ничего особенного, просто модифицировал газ, только представь, если газ может разрушать ДНК, почему бы не сделать так, что бы он мог их развить?

- У нас другая задача Михаэль! У нас сжатые сроки! Надеюсь, ты сохранил старую формулу, нам нужно вернуть всё как было.

19 декабря 2042, мне вроде удалось вернуть всё на свои места, Михаэль тоже участвовал и сделал часть работы над газом, надеюсь он ничего не поменял. Я записал отчёт и сейчас отправлюсь с ним к начальству, как и положено в таких делах, передача идёт из рук в руки.

- Вот отчёт, сэр — Ден передал папку начальнику.

Он взял папку в руки и быстро прочитал основные моменты.

- Вы полностью закончили работу? Вы уверены в готовности продукта?

— Йа, шеф, всё почти готово, нужны лишь финальные испытания на человеке, — ответил Михаэль.

После этих слов в кабинете повисла гробовая тишина, никто не решался заговорить.

Начальник закрыл папку и положил её на стол. Повернувшись на своём стуле к электронному окну с видом на живописный пляж, вздохнул, и, не осмелившись повернуться, начал говорить.

- Это важный государственный заказ, на него потрачена не одна сотня миллиардов долларов. Если вам необходим подопытный, мы можем дать одну парочку, но нужны ли они вам на самом деле? Если газ работает, то они погибнут.

— Нам нужно проверить газ, эта жертва ради науки, — сказал Михаэль.

Я просто стоял и молчал. Я не знал что мне об этом думать, поэтому просто уставился пустым взглядом на папку, лежащую на столе. Начальник повернулся к нам.

- Будут вам подопытные, даю вам время до января, чтобы через две недели формула газа и всё с этим связанное лежало у меня на столе, свободны.

Мы вышли в коридор, моё серое вещество наконец вышло из забытья и стало осознавать произошедшее.

- Михаэль, зачем нам подопытные? Разве мы не можем испытать газ на отдельных клетках?

— Йа, можем, мы так и поступим, они нужны мне для других опытов.

— Ты про те безумные опыты с изменением ДНК? Этого нельзя делать! Одно дело модифицировать растения или некоторых животных, но человек — это совсем другое! Может произойти всё, что угодно!

— Ну, значит нужно постараться сделать всё, как нужно.

Я вернулся в свою комнату и записал всё это. Уже довольно поздно, часы показывают два ночи. Все мы люди и нам тоже надо спать.

30 декабря 2042,

- Я решил проверить формулу ещё раз, и что я обнаружил? Михаэль всё же модифицировал газ, но уже слишком поздно что-либо менять, главное, что газ убивает людей и не трогает всех остальных, но в отчёте я всё же укажу эту интересную особенность газа, делать животных умнее... Пусть с этим разбирается кто-нибудь другой.

2 января 2043, новый год прошёл не так бурно как в 2041, как выяснилось, такие гулянки тут раз в пять лет. С утра я пошёл к начальству и оставил на столе отчёт о “Ирисе”.

Наконец, после двух с половиной лет работы, я могу заняться чем угодно.

7 февраля 2043, встретил Ли, он предложил мне ходить с ним в спортзал. Ли хотел быть первым испытателем своего творения, а для этого надо было иметь хорошие физические данные, ведь костюм лишь усиливал способности человека. Я согласился, почему бы и нет, к тому же появилось свободное время.

1 апреля 2043, обычно меня никогда не разыгрывали, но слабительное в утренний кофе — просто гениальная шутка...

1 мая 2043, мне уже исполнилось 37, ещё два с половиной года, и я смогу жить припеваючи остаток своей жизни. Честно говоря, этот муравейник начинает мне надоедать.

Июнь 2043, нихера не происходит... Раньше я хоть был отвлечён работой, а сейчас совсем заняться нечем.

23 июля 2043, Михаэль попросил помочь ему с его опытами над “Ирисом”, он не оставлял идею генной модификации человека. Ну а мне от скуки пришлось согласиться.

- Хай, Ден! Рад, что ты присоединился ко мне! Мне пригодится твоя помощь, заведи подопытных в камеру.

— Что ты затеял?

— Как что? Эксперимент! Я модифицировал газ, он будет менять структуру ДНК, превращая человека в совершенное животное.

— А по-конкретнее?

— Ну, он вроде как ускоряет эволюцию.

— Ну хорошо.

Я отправился в соседнюю комнату за двумя подопытными, они подписали бумаги об отказе претензий в случае неудачи и отправились в камеру. Похоже, это были какие-то вояки, которые мечтали стать “супер-солдатами”, на такое они соглашались довольно свободно. Двери за ними были герметично закрыты. Я подошёл в центр управления, там было крупное толстое стекло во всю стену, чтобы было видно всю камеру.

- Итак, исторический момент, если всё пройдёт гладко, мы войдём в учебники истории, друг мой, — пафосно произнёс Михаэль. — Пускай газ.

Я послушался и нажал на кнопку, газ был прозрачным и поэтому его нахождение в воздухе определялось реагентом.

— Реакции у подопытных нет, думаю надо подождать.

— Возможно, ДНК сразу не меняется. Ну хорошо, что они хоть живые остались, — саркастично заметил Ден.

— Ты прав, отфильтруй воздух, возьми у них анализы и отведи в камеры для наблюдения.

Ну а что мне ещё оставалось делать? Я взял анализы и увёл их, но так как был уже поздний вечер, изучать их было решено завтра.

24 июля 2043, так, обо всём по порядку. Я проснулся от пожарной тревоги, везде загорелся свет. Я вскочил с кровати и, быстро натянув штаны с майкой, выглянул из своей комнаты. В коридоре никого не было. Посмотрев на часы, я понял, что проспал часа два рабочего времени. Я направился к лестнице на верх. Пройдя до технического этажа, почувствовал запах гари. Зайдя на этаж, я был удивлён отсутствием людей, тушащих пожар, и вообще каких-либо признаков жизни. Пройдя чуть дальше, стало ясно, что горит кухня. Схватившись за пожарный рукав, я стал тушить огонь. На удивление мне удалось справиться с возгоранием в одиночку, и никто даже не пришёл ко мне. Это было очень странно. Пройдясь по этажу, я обнаружил вдали какое-то движение. Позвав человека, который что-то делал на полу, я сделал пару шагов к нему. Тот обернулся и яростно завопил. Это сложно было назвать человеком, вместо рук — шипообразные конечности, невероятная для человека быстрота и свирепость. Решив не испытывать судьбу, я отбежал назад к лестнице. Монстр поскользнулся на луже пены, вытекающей из кухни, стараясь не упустить момент, я схватил висевший возле лестницы топор, подбежал к нему и ударил его в голову. На моё удивление, он продолжал пытаться встать, после нескольких бесполезных ударов в голову, пришлось отрубить ему конечности, лишь тогда он успокоился. Проведя быстрое вскрытие топором брюшной полости, я понял, что это всё же человек. Но что с ним стало? Ответ, конечно же, лежал на поверхности, но нужно было убедиться. Я направился дальше по коридору, там должна была быть оружейная. Войдя в арсенал, я обнаружил довольно обширные запасы оружия, но решил остановиться на дробовике для себя, автомате для кого-нибудь другого и магнуме на прозапас. Обвесившись разрывными патронами и гранатами, я отправился на поиски истины. Служба в армии во время призыва не пропала даром, хоть всё это и было тяжело, я не зря посещать спортзал время от времени. Дойдя обратно до лестницы, я начал подниматься вверх на -3 этаж. Приоткрыв дверь, я увидел не самую приятную картину — весь этаж был погромлен и залит кровью. По нему так же шастали эти самые чудовища, были ещё и лежащие свежие трупы, они каким-то образом заражали их (некоторые трупы вставали, их руки превращались в шипообразные конечности), а иногда просто съедали. Было решено добраться до лаборатории неподалеку отсюда, там я планировал выяснить, что же произошло, пока я спал. Передвигаясь на корточках и стараясь не шуметь, я почти добрался туда, но как не вовремя с пошатнувшегося рядом стола упала кружка. В этот момент я чуть не обосрался от страха. Она не разбилась, однако привлекла внимание в эту сторону, не раздумывая, я схватил её и отшвырнул в другой конец офиса, она с грохотом разбилась об другой стол, повалив ещё несколько предметов. Все недолюди бросились в то место, разрушая всё, что попадается им на пути.

- Бросать предметы для отвлечения внимания? Всегда срабатывает, классика... — прошептал Ден.

Воспользовавшись моментом, я дополз до лаборатории. Зайдя внутрь, я аккуратно закрыл дверь и опустил занавески. Мне показалось, что за дальним столом что-то прячется. Достав пистолет, я направился туда, но на самом деле там оказался плачущий Михаэль. Увидев меня, он бросился мне на шею.

- О майн год, Ден, это ты, я так виноват перед всеми, это я во всём виноват! — из глаз Михаэля снова потекли слёзы.

— Ну хватит, всё, я знаю, ты хотел как можно лучше.

— Нет мне прощенья! Я вообразил себя Богом, и вот что получилось!

Михаэль схватился за сердце и сел обратно на пол.

- Тебе надо принять лекарства.

— Я уже все их выпил, пока тут сидел... оставь меня... я буду балластом для тебя, постарайся выжить, не дай этой заразе выйти отсюда... — на этом напутствии жизнь Михаэля закончились.

Я почтил его минутой молчания, и принялся искать уцелевших. Первый, кого я вспомнил, стал Ли. Выйдя из лаборатории, всё так же на корточках, я стал красться в противоположную от офиса сторону, к отделу Ли. Количество чудовищ заметно уменьшилось, и пробираться между ними незамеченным стало легче, хотя и это все равно было очень трудным занятием. Они обладали отличным слухом и зрением, однако “летающие” кружки помогали их отвлекать. Добравшись до отдела Ли, я так же аккуратно открыл дверь и зашёл внутрь. Очевидно, своими “клешнями” эти уроды двери открывать не могли, так что закрывать их не было надобности, а если бы они захотели войти, замок бы их не удержал.

- Ли! — позвал его Ден громким шепотом, — Ли!

— Я тут!

Из-за стойки показалась рука, а потом и всё тело, одетое в чёрный обтягивающий костюм, который очень неплохо смотрелся на рельефном теле. Прям супергерой.

- Ли? Что за хрень на тебе надета?

— Это моя броня, про которую я говорил. Испытания были назначены на сегодня. Пока я сам пытался надеть этот костюм, тут какая-то хрень произошла, ты видел что снаружи?

— Видел, все либо умерли, либо превратились в эти штуковины. Нам нужно убираться отсюда.

Я достал автомат, патроны и кинул их Ли. Он поймав их, снарядил себя. Внезапно свет погас.

- Какого чёрта? — сказал Ден.

— Успокойся, я всё вижу, я выведу тебя отсюда.

— Ради Бога, не покидай меня, я не хочу умереть в темноте и одиночестве после всего что произошло.

— Не ной, берись за пояс и давай за мной.

Ли открыл дверь и медленно пошёл вперёд. Внезапно воздух пронзил громкий крик. Затем раздалась автоматная очередь, потом ещё одна и ещё одна.

- Какого хрена ты творишь?

— Я расчищаю нам дорогу, они нас заметили, пришлось уложить нескольких, и да, разрывные патроны очень даже кстати.

— Чёрт! Я чуть не обделался! Предупреждать надо! Ладно, давай на технический этаж, нужно восстановить подачу тока, иначе мы не сможем воспользоваться лифтом на поверхность.

— Звучит убедительно, значит отправляемся вниз.

Уже уверенными шагами мы пошли вниз по лестнице. Добравшись до технического этажа, отправились в генераторную. Этот этаж был не особо людный в обычное время, а теперь и вовсе опустел. Зайдя в генераторную, я наступил на фонарик, лежащий перед дверью. Он оказался ещё рабочим и я осветил им комнату. Причина остановки генератора была очевидна, в катушке застрял один из этих... в общем, он был похож на спагетти, намотанные на вилку. Ли принялся снимать его с катушки турбины, он с лёгкостью вырывал части тела от туда. Закончив очистку, он принялся раскручивать катушку, что тоже требовало нечеловеческих усилий. Постепенно она начала поддаваться и начинать вращаться. Генератор заработал, загорелся свет.

- Полагаю, теперь можно валить от сюда.

— Да, по дороге надо найти Гари, он должен быть на -1 этаже, в своём офисе.

— Ну пошли.

Мы отправились к лифту, вызвав его, просто ждали, оглядываясь по сторонам. Когда лифт приехал, и его двери открылись, оттуда на нас набросился очередной монстр. Я тут же отскочил от дверей лифта, под удар попал Ли, но вовремя среагировав, он схватил конечности, которые уже направлялись в его сторону. Немного поборовшись с монстром,Ли оторвал их и воткнул тому в туловище. Затем одним мощным ударом превратил голову монстра в месиво, тот упал замертво возле дверей лифта.

- Чёртовы твари! Двери открыть не могут, а засаду устроить — как нечего делать!

Я встал с пола и принялся яростно пинать и топтать тело, пока не наступила одышка.

- Ну что, тебе полегчало?

— Да... Давай убираться отсюда.

Мы зашли в лифт и отправились на -1 этаж, ожидая долгие поиски по всему этажу. Но всё вышло куда проще, чем можно было представить. Когда двери открылись, мы увидели сидящего Гари, он был сильно изранен и вымотан, в его руках был крупнокалиберный пулемёт. Я сразу бросился к нему.

- Гари! Как ты, двигаться можешь? Ты вообще живой?

— Не знаю, вроде ещё есть порох в пороховницах, — ослабевшим голосом хрипел Гари.

— Не волнуйся, своих не бросаем, мы вытащим тебя отсюда.

Вдали коридора показалась толпа разъярённых чудовищ, они хором завопили и побежали в нашу сторону. Я кинул им несколько осколочных гранат, но это лишь остановила первые ряды, вскоре из дыма стали выбегать новые. Ли взял из рук Гари пулемёт и стал поливать бегущую толпу дождём из пуль 12 калибра. Я взял Гари и затащил его в лифт. Когда у Ли кончились патроны, он побежал к лифту, несколько ещё живых чудовищ бежали за ним. Последняя и самая мощная граната была брошена в их сторону. Ли забежал в лифт, и с правой стороны раздался оглушающий взрыв. Полетела куча обломков и камней. В воздухе повисла мёртвая тишина, лишь грохот падающих камней нарушал её. Двери лифта закрылись и он поехал вверх.

- Гари не очень хорошо, ему нужна помощь, думаешь снаружи нам помогут? — спросил Ден.

— Надеюсь... — ответил Ли.

Выйдя из лифта, мы увидели свет в конце тоннеля, на его фоне стояла фигура человека в плаще и шапке.

- Отлично Ли, ты сумел выбраться оттуда живым, да ещё и в костюме. А это ещё кто?

— Это Ден и Гари, мои друзья, они помогли мне выбраться.

— Нам не нужны лишние свидетели, а тот вообще заражен, — человек поморщился и отошёл на один шаг назад от двери, разделявшей улицу и вход.

— Но мы не можем их тут бросить!

— Тебе напомнить, что твой костюм не переносит отрицательных температур? Желаешь остаться с ними? И да, Ден, спасибо за “Ирис”, страна тебя не забудет.

Ли помолчал, а потом направился к выходу.

- Ты нас так просто бросишь? После всего что было?! — кричал Дэн.

— Мне очень жаль.... — ответил Ли, закрывая входные ворота.

— Ублюдок!

Я с криками ярости выстрелил из дробовика в Ли, но тот лишь пошатнулся и закрыл ворота.

- Запечатайте выход! Никто не должен выйти отсюда, и взорвите все здания, мы сюда больше не вернёмся, никто не вернётся, — донёсся голос снаружи.

Вот так мы с Гари остались лежать на бетонном полу коридора возле двери, которая ещё была тёплая после сварки и об неё можно было погреться. Я заполняю последнюю страницу своего дневника, но для кого? Не знаю, возможно для самого себя, ведь смерть уже идёт за мной и Гари, это вопрос времени. Я узнал этот голос, это был наш говнюк-начальник. Уже не важно, как я его назову. Сегодня был тяжёлый день, начиная с прогулки с топором, заканчивая предательством Ли. Я очень хочу спать, тут есть резервный рубильник отключающий электричество, спать при свете невозможно, поэтому я его отключу, мне просто нужно немного... поспать...»

Так для Стива прошли оставшиеся два дня в больнице, полностью погруженных в чтение, от которого его частенько отвлекали врачи, со своими осмотрами и процедурами.

— Так значит, этот человек, лежащий на входе, изобрёл “Ирис”... И именно мы со Эриком продолжили его труд...

В комнату вошла уже знакомая пегаска в белом халате.

— Здравствуйте, Стив, похоже Вас пора выписывать, — улыбаясь произнесла Ред.

— Ну-у, я не против, — Стив встал с кушетки, размял ногу и быстро собрал свои вещи магией в сумку.

— Я готов!