Автор рисунка: BonesWolbach
1 Утро.

2

Происхождение ГГ. Возможно, самая бугуртоносная, унылая и неинтересная, наравне со следующей, глава. Полна биологических ошибок. Да, я знаю, что его существование противоречит законам природы. И что паладин что-то вроде сверхчеловека. Мери Сью. Но это не так. Совсем скоро он потеряет часть своих свойств. Старая версия главы висит на табуне.
Спасибо за внимание.

2007 год.

Яркий солнечный свет проникает в комнату через неплотно закрытые горизонтальные жалюзи и окрашивает её в тёплый янтарный цвет. Когда сквозняк колышет их, по комнате пробегает рябь чередующихся светлых и тёмных полос. У самого окна стоит стол, на котором когда-то царил идеальный порядок. Сейчас же на нём хаос. Разбросанные в приступе гнева, валяются папки и файлы. Лужица уже высохших чернил, вытекших из сломанной перьевой ручки, растеклась по листу бумаги, на котором ничего нет, лишь видны вдавленные линии букв, оставшиеся от письма на предыдущих листах, множество из которых скомканными валяется на полу. Среди них, выдернутый из базы, лежит радиотелефон. В последний раз моргнув экраном, он, словно прощаясь, пищит и гаснет, разряженный. За столом в кресле с высокой спинкой сидит человек — высокий худощавый мужчина двадцати девяти лет. Уперевшись локтями об столешницу, он положил подбородок на ладони со сложенными в замок пальцами и невидящим взглядом смотрит перед собой. Он не брился несколько дней, и лицо покрывает щетина. В комнату через приоткрытое окно льётся поток звуков: шум машин и шелест листьев, весёлые крики играющих с мячом детей. Откуда-то сбоку доносится шаркающий звук метлы дворника. Звонкие удары мяча об асфальт сменяются глухим жестяным звуком, после чего пронзительно начинает выть автомобильная сигнализация. Сразу же после неё слышится звук бьющегося оконного стекла. Дети доигрались. Жизнь кипит, но для человека она словно остановилась. Глубокие морщины избороздили лоб, глаза потухли и седина серебром тронула его виски. За пару дней он постарел на десять лет. В семью пришло горе. За окном раздаётся цокающий звук, негромкий, совсем-совсем тихий, но именно он выводит человека из плена его горьких мыслей. Он медленно встаёт, бессильным взглядом обводит беспорядок и, рассеянно пригладив брюки, проходит к окну. Взявшись за шнур жалюзи, человек тянет за него и плотная ткань с пластмассовым щёлкающим звуком собирается и взлетает наверх, освобождая дорогу солнцу. Комнату заливает больно бьющий по глазам свет. Человек щурится и прикрывает глаза ладонью. Звук за окном не прекращается. Когда слепота проходит, мужчина видит маленькую жёлтую птицу, прыгающую по металлу жестяного слива и крохотными коготками цокающую по его поверхности. Птица склоняет голову на бок, круглым чёрным глазом смотрит на человека и неожиданно вспархивает в воздух, но не улетает, а, приблизившись к окну, принимается стучать в стекло клювом.

-Знаю, я уже всё знаю, ты опоздала, улетай.- Мужчина устало взмахивает рукой в попытке отогнать птицу, но та ничуть не пугается и продолжает биться в стекло. Тогда человек закрывает окно, словно ножом мигом отсекает звуки окружающего мира, опускает жалюзи и возвращается в кресло. Один за другим выдвигая ящики стола, он что-то ищет в них. Наконец, он достаёт небольшой бумажный лист с напечатанным на нём текстом. Бумага совсем новая, но её уже несколько раз скомкивали и расправляли, так что часть букв, напечатанных чёрными чернилами, стёрта в местах, где происходили сгибы. Это повестка. Мужчина берёт её в руки и перечитывает, как делал уже бесчисленное количество раз до этого. Знакомые буквы плывут и прыгают, и никак не хотят сложиться в такой простой, но ужасный текст:

Приложение №31

к инструкции(п.33)

Гражданину Войтовскому Сергею Николаевичу, проживающему по адресу г. Челябинск, ул. Ворошилова 51а, кв 12.

Повестка.

Серия 756 № 7533708

В соответствии с Федеральным законом « Об обязательной воинской обязанности и военной службе лиц, являющихся носителями активной формы «Света», Вы обязаны 24 августа 2007 года к 14 часам вместе с ребёнком, являющимся носителем « Света», явиться в военный комиссариат ЦРП по адресу ул. проспект Ленина д. 63 для постановки ребёнка на обучение в ЦРП. При себе иметь паспорт и свидетельство о рождении ребёнка.

Военный комиссар ЦРП полковник Родионов П.А.

Это означает лишь одно: его сына забирают. Увидеться они смогут лишь через тринадцать лет, когда тот закончит учёбу. Но, зная политику Центра, всеми силами старающегося разорвать непрочную связь своих воспитанников с их бывшими семьями, и вполне успешно справляющегося с этим, на такое можно не рассчитывать. Значит, после двадцать четвёртого августа они никогда не увидятся. Нельзя, чтобы жена узнала. Пускай у неё останется хоть какая-то надежда на встречу. Она думает, что Центр это что-то типа военного училища. Нет. Он солжёт ей, скажет, что всё в порядке. Счастье в неведении. Стук за окном прекратился. «Улетела». — Думает мужчина. Но когда он подходит к окну и отодвигает жалюзи рукой, то видит мёртвую птичку, лежащую на жести.

2002 год.

Зима, конец февраля. Ему двадцать три года и вместе с женой он сидит на обитой бежевым дермантином жёсткой скамье, расположенной в освещённом лампами дневного света зале районной поликлиники. Они не одни. Вокруг множество беременных женщин, как и его жена, ждущих начала приёма на обследование. Приём ещё не начался, но, как обычно, уже образовалась очередь. Постепенно пустые соседние скамьи заполняются. Он встаёт, освобождая своё место только что пришедшей девушке, и отходит к окну, под которым, утопленный в нишу, дышит жаром радиатор парового отопления. Негромкий гул голосов наполняет зал. Утро, и за окном совсем ещё темно, только жёлтые лампы фонарей освещают только что очищенные дорожки, по которым, скрипя снегом под ногами, спешат по делам люди. Выхваченные лучами света, искрятся хлопья снега, роем белых мух носящиеся мимо окна. Парень поворачивается к жене и улыбается ей, а она ему в ответ. Срок уже тринадцать недель и сегодня они предварительно узнают пол ребёнка. Хотя какая разница. Мальчик или девочка, это же частичка их самих. Он безумно счастлив, и ему хочется закричать, как он любит жену и всех-всех вокруг. Но она, кажется, понимает его мысли, и, прижав один палец к губам, улыбаясь, крутит другим у виска. Наконец, приходит доктор с медсестрой, открывает ключом дверь кабинета и они заходят внутрь. Ещё через несколько минут начинается приём. Заходит первая девушка и над дверью зажигается табличка, на которой красной краской по матовому стеклу написано « приём, не входить». Когда пациентка выйдет, табличка погаснет. И вновь тянутся минуты ожидания. Жена седьмая в очереди, как же долго. Он уже пересмотрел все старые журналы и рекламные буклеты, валяющиеся на журнальном столике; мысленно перекрасил зелёные стены в синий цвет; по отрывкам из услышанного разговора узнал, как и чем кормить младенцев; не на раз пересчитал все лампы дневного света на потолке и сделал несколько кругов туда и обратно по коридору. Что за? Он смотрит на часы и понимает, что прошло всего двадцать с небольшим минут, за которые были обследованы всего две девушки. Ладно, ещё четыре и заходит жена. Ещё примерно сорок минут. Примерно. Он подходит к жене, наклоняется и, не обращая внимание, на окружающих, крадёт у неё поцелуй. «Я быстро»- говорит он, после чего идёт к лестнице и спускается на первый этаж, в вестибюль поликлиники, где уже толпятся люди. В основном, это пенсионеры, осаждающие окна регистратуры. Покрутив на пальце пластиковый белый номерок от сданной куртки, парень с тоской смотрит на очередь у гардероба. «К чёрту»,- решает он, и, не одеваясь, выходит на улицу, где, припаркованная за воротами поликлиники, стоит машина. Едва не поскользнувшись на ступенях, он выходит на парковку и подходит к машине. Заводя двигатель, чтобы прогреть его, парень открывает багажник и лезет за щёткой для чистки стёкол и фар, на которые успел налипнуть снег. Коротко вибрируя, лежащий в кармане телефон несколько секунд играет полифонию мелодии «el bimbó» — пришла смска. От жены. Всего два слова, но самых важных: «Люблю тебя». Озябшими, раскрасневшимися пальцами он набирает ответ: «Знаешь, а ведь взаимно». Когда, прогрев машину, Войтовский, возвращается в зал, заходит четвёртая девушка и вновь зажигается табличка. По крохотным каплям растаявших на толстовке снежинок, жена замечает, что он выходил на улицу без куртки и молча грозит ему кулаком. На улице потихоньку светает, и ночь отступает перед робким и несмелым зимним солнцем. Когда парень заканчивает считать квадратики паркета на полу, заходит пятая. Скоро. Он подходит к жене, и сев перед ней на корточки, обнимает её за колени и кладёт на них голову. А она, запустив свои тонкие пальцы ему в волосы, взъерошивает их. Пусть думают, что хотят. Он обожает, когда она так делает. Скрипит дверь кабинета, и он слышит голос жены: «Милый, пора, моя очередь». Парень вздыхает и нехотя встаёт. Снова ждать. В зал из кабинета выходит доктор.

«В-войтовский?»- медик взглядом обводит зал и останавливается на парне.-«Вы Войтовский?»

«Ну, учитывая, что я здесь единственный мужчина, то да, я»- отвечает тот.

«Пройдите. Это важно». — Взволнованный доктор жестом приглашает молодого человека в кабинет.

Он заходит и видит свою супругу, лежащую на кушетке, её живот обнажён и обмазан прозрачным гелем, необходимым для проведения УЗИ. «Что?»- одними лишь глазами спрашивает он её. Та в ответ лишь растерянно пожимает плечами.

«Тань, давай ещё раз».- Обращается доктор к медсестре. Та кивает и подносит датчик к животу жены.

На мониторе становится видна чёткая эхограмма. На ней — силуэт ребёнка.

«И?»- Не понимая, спрашивает парень.

« Таня, сделай снимок. Так, можете одеваться. Ну, во-первых, это мальчик. А во-вторых, обратите внимание вот сюда».- Пока медсестра после манипуляций с клавиатурой вытирает гель с живота жены салфеткой, доктор берёт карандаш и его кончиком указывает на светлую точку на мониторе.

Молодой человек смотрит на монитор, и, соотнеся указанное место с ребёнком, спрашивает: «Это что, глаза?»

«Именно. Сияние приглушено кожей век. Поздравляю, у вас крайне необычный ребёнок, это невероятно, что всё так получилось и сошлось. Удивительно, вы понимаете, такие дети. Один на десять тысяч родов у родителей, являющихся носителями Света».

«Это плохо, с ним что-то не так?»- В глазах парня застывает страх непонимания.

«Нет же, у вас родится здоровый чудесный мальчик. И государство крайне заинтересовано в том, чтобы роды прошли успешно. У вашего ребёнка активная форма вируса Света. Я выпишу вашей жене направление, и с этого дня течение её беременности будет под особым контролем. Вы всё узнаете, не переживайте, а пока для ознакомления прочтите вот это».- Доктор достаёт новенькую блестящую синюю брошюрку с названием «Носители Света. Будущим родителям. Всё, что вы должны знать о будущем своего ребёнка» и протягивает руку для рукопожатия.

2007 год.

Войтовский вытаскивает потрёпанную брошюру из ящика стола и кидает её на стол. И её он тоже прочёл не один раз, делая пометки на полях, оставляя между страниц тонкие полоски белой бумаги в качестве закладок. Носители Света. Паладины. Он сам заражён Светом, как и все, кого он знает, да что там, половина населения РФ носит в себе этот вирус. Vita ignis — живое пламя, как назвали его учёные.

Он появился зимой 1973 года, в январе. Как считают учёные, он мог быть занесён на планету проходившим через её орбиту звёздным дождём. Попавший в неблагоприятные условия, он оставался неактивным до весны. Когда вместе с талыми водами попал в почву, просочился в грунтовые воды и водоёмы. С частичками пыли, поднятой ветрами, попал в воздух и перенёсся на огромные расстояния. Обширная территория подверглась заражению. Основными очагами заражения были Сибирь, Урал и области Центральной России. Среди всего разнообразия животного мира, его жертвами почему-то были только псовые и медвежьи. Все остальные животные не подвергались заражению. Сам Войтовский родился в 1978 году и не застал вспышку, всё это ему рассказал отец. Он был водителем, а в свободное время ходил на охоту. И вот отец рассказал, как всех, имеющих охотничий билет, собирали и отправляли на отстрел животных туда, где не хватало солдат, чтобы не допустить распространения заболевания. Леса были полны трупами медведей, волков и лисиц. На улицах городов, в квартирах и во дворах деревенских домов лежали мёртвые собаки всех пород. Ещё живых сдавали в спецпункты. Но начальный период бурного всплеска распространения после вымирания животных быстро сошёл на нет. Неспособный выжить в ком-либо, кроме человеческого организма, вирус угас и погиб. Вскоре о нём напоминали лишь редко встречающиеся неубранные туши в лесах. Взятые в 1975 году пробы не выявили каких-либо следов его содержания в почве, атмосфере, воде и в животном элементе. Единственными его носителями оставались только люди.

Человек легко переносил Свет. Лечение не помогало, да и было бессмысленным. Вирус не реагировал на лекарства. У человека симптомы заражения напоминали обычный насморк и ОРВИ, который многие люди списывали на простуду , подхваченную в весенний период. Лёгкая слабость и недомогание, покраснение горла, повышение температуры до тридцати восьми градусов. Но через несколько дней всё проходило безвозвратно. Организм сам справлялся с заболеванием, при этом вирус не погибал, он оставался, лишь незначительно изменялся, позволяя человеку контактировать с другими живыми существами без вреда для них. Казалось, Свет не несёт никакого вреда. Но с весны 1978 года стали рождаться дети, испытавшие на себе воздействие вируса на родительский организм и попавшие под изменение: люди с активной формой Света- паладины.

Носителями неактивной формы были все, кто проживал на заражённой территории во время эпидемии и передавался от родителя к ребёнку. Факторы, по которым вирус переходит в активную форму, неизвестны. Этот процесс крайне редок и происходит на ранней стадии развития человеческого эмбриона. Постепенно Свет физически и химически изменяет организм ребёнка, наделяя его новыми свойствами.

Войтовский раскрывает брошюру на шестой странице:

«…Самое выраженное из них- биолюминесценция глаз, проявляющаяся в их ярком равномерном белом свечении. Оно полностью скрывает радужку и зрачок, усиливаясь в моменты эмоциональных переживаний. Удивительным образом сияние не забивает световые потоки, идущие к сетчатке и не вызывает слепоту…

…кроме свечения глаз паладин внешне ничем не отличается от человека, ростом в пределах от ста семидесяти пяти до ста девяноста сантиметров. Все различия находятся внутри.

Плотность тела, а, следовательно, и масса, превышает человеческую. Укреплённый скелет, высокий болевой порог, скорость реакции, выносливость, физико-химическая активность мышц – всё превосходит человеческие параметры.

Активная форма Света обеспечивает высокую скорость обновления повреждённых тканей и клеток, что приводит к повышенной регенерации организма. Происходит быстрое заживление ран. Ссадины, царапины и неглубокие порезы затягиваются за несколько минут. Ранения, не приведшие к большой потере крови — за часы. Повреждения, обычно смертельные для человека, могут вывести паладина из строя на несколько дней. Однако процесс быстрой регенерации потребляет огромное количество энергии. При её нехватке или недостаточном для осуществления количестве, регенерация приостанавливается и по скорости не превосходит человеческую. Активный Свет подавляет все остальные вирусы и бактерии, чуждые организму, давая иммунитет ко всем известным заболеваниям. Организм паладина при попадании в него чужеродных органических веществ, расщепляет и избавляется от них с помощью выделительной системы. Это даёт частичную или полную невосприимчивость к алкоголю и наркотикам, ядам и многим лекарственным средствам …при пулевых ранениях рекомендуется скорейшее извлечение оставшихся в тканях частиц металла, так как в редких случаях в попытке их расщепления могут выделяться опасные для организма паладина соединения типа кислот…

…по этой причине женщина, беременная таким ребёнком, должна согласовывать приём лекарств с наблюдающим за ней врачом, во избежание интоксикации…

…наличие Света также проявляется в виде возможности заживления ран, вызванных механическими повреждениями, и сращения переломов. Каждый паладин в той или иной степени обладает зачатками телепатии, позволяющими прочувствовать организм живого существа для выявления негативных процессов, протекающих в его теле. Происходит это посредством тактильного контакта. Для процесса лечения паладин концентрируется на пациенте, чтобы как можно точнее подстроиться под его нервную систему для выявления очагов боли и её характера. С кончиков пальцев каплями начинает выделяться густая концентрированная перламутровая жидкость жемчужно-красного цвета — изменённая кровь паладина, обладающая заживляющим и бактерицидным свойством. При попадании на повреждённый участок тела кровь обеззараживает саму рану и ткани на глубину до нескольких сантиметров, снимает болевые ощущения и усиливает регенеративные способности тела, служа стимулирующим выздоровление основанием. Для сращения требуется намного большее количество крови. Этот процесс так же сильно истощает пациента. Сломанные кости срастаются в течение нескольких часов, при этом место перелома всё ещё остаётся хрупким, что требует от пациента покоя и неподвижности, полное же сращение занимает от трёх до пяти дней. Кровь имеет целительные свойства только в свежем виде, и поэтому должна применяться незамедлительно. По этой причине невозможно синтезировать или создать хоть незначительные её запасы. Каждое лечение истощает организм паладина, оказывая на него воздействие, сходное с эффектом регенерации от сильных повреждений. Сам паладин невосприимчив к исцелению Светом и полагается на врождённую регенерацию.

Высокий болевой порог связан с эндорфинами – гормонами счастья, выделение которых в стрессовых ситуациях связано с повышением уровня адреналина. Уменьшаются болевые ощущения, повышается реакция и скорость адаптации к нагрузкам. Часто при ранениях болевые ощущения полностью вытесняются, паладин чувствует лишь прилив сил и лёгкую эйфорию, приходит состояние «упоения боем». При этом он в подавляющем большинстве случаев остаётся в здравом уме, трезво оценивает обстановку и контролирует своё поведение…»

Да, но только Войтовский уже не раз слышал, что это не так. Что не раз уже состояние эйфории оканчивалось плачевно. Паладин может не рассчитать свои силы, и, полагаясь на иллюзию неуязвимости и отсутствие боли, просто быть убитым или истечь кровью, если ему вовремя не оказать помощь. Центр неохотно распространяется об этом, но за историю существования паладинов было зарегестрированно несколько случаев, когда происходило привыкание «упоением», наблюдаемое у паладинов, служащих в горячих точках. Почти постоянно находящиеся в стрессовой ситуации и находящиеся под воздействием эндорфинов, они, попав в обычную среду, стремились вернуться в прежнее состояние или искусственно вызвать новый поток гормонов, нанося себе повреждения. Происходил процесс, схожий с наркотической ломкой, который крайне истощал нервную систему и мог привести к проявлению приступов немотивированной агрессии, направленной на окружающих. В трёх из четырёх случаев бойцы прошли курс реабилитации, в одном паладина пришлось уничтожить. По слухам, случаев привыкания намного больше, чем сообщается в официальной статистике. После таких инцидентов контроль за паладинами значительно усилился.

Мужчина раскрыл брошюру на странице, описывающей деятельность ЦРП:

«По достижении пятилетнего возраста паладина отправляют в Центр Развития и Подготовки — дом на следующие тринадцать лет. В ЦРП происходит обучение и тренировки. Обычно к десяти годам определяются способности и наклонности. По результатам тестирования делается рекомендация по распределению на одну из двух программ обучения: бойцовую или научную. Научная программа обучения в свою очередь делится на комплексы естественных и технических наук. Вне зависимости от программы каждый паладин проходит базовый курс дисциплин, кроме общеобразовательных предметов включающий в себя стрельбу из стрелкового оружия, навыки инженерии, а также основы военной медицины.

Программа бойцов включает в себя тренировки, направленные на укрепление и увеличение физической силы и выносливости, получение навыков, помогающих выжить и успешно выполнить поставленную боевую задачу.

Паладины-биологи проходят углублённое изучение медицинских и естественных дисциплин, развивают в себе навыки, направленные на увеличение эффективности исцеления и снижение опустошающего воздействия проведённого лечения на свой организм.

Паладины-инженеры занимаются прикладными исследованиями и проектами, направленными, как правило, на решение каких-либо задач военного значения. В процесс их подготовки входит и курс обучения, ведущий к повышению уровня телепатического потенциала.

После окончания учёбы на левом плече паладина делается татуировка, указывающая на его специализацию: у штурмовиков – медведь; у биологов — Кадуцей, крылатый посох с обвившими его двумя змеями; инженерам наносится татуировка в виде ворона. Основой красителя для татуировки служит пигмент, не вызывающий отторжения или поглощения…»

Но самое главное: «Все паладины являются военнообязанными и служат в ВС РФ…» Государство принимало активное участие в воспитании ребёнка, регулярно проводя проверки и обследование. Да, оно обеспечивало всем необходимым, но вся будущая жизнь паладина контролировалась государством. С пятилетнего возраста, когда ребёнка забирали в ЦРП, он жил не для себя, а для своей страны. Выбор невелик: либо ты машина для убийств, либо работаешь головой, чтобы сделать машины для убийств ещё эффективнее. Без вариантов. Правительство просто не могло допустить, чтобы такие люди неподконтрольно разгуливали на свободе. За сокрытие ребёнка полагалось наказание.

Брошюра многое рассказывала, но и многое скрывала или недоговаривала. Издавшие её в двухтысячном году, просто ещё не могли знать, что паладины практически бесплодны, что шанс успешного рождения ребёнка есть, но на практике в 95% случаев зачатие не происходит, а в остальных 4,99% наблюдается гибель эмбриона на различных стадиях развития. За всю историю наблюдений было зарегестрированно лишь два случая успешного рождения детей, зачатых паладинами первого поколения – в 1998 и 2001 годах, и они ничем не отличались от обычных людей. Или что активный Свет, наделяя своего носителя огромными возможностями, убивает его. Срок жизни таких людей, ограничен двадцатью восемью годами. Это узнали в 2006, когда в течении нескольких недель по достижении 28 лет погибли все паладины, рождённые в 1978 году. Они просто засыпали и не просыпались. К ним приходил Цвет, как они сами назвали этот процесс. Сияние глаз гасло и становилась видна радужная оболочка.

Ладно. Его сын проживёт ещё двадцать три года. Большой срок. И, возможно, что-то изменится или он сумеет изменить сам. Нужно подготовить его и жену к завтрашнему дню. Насколько знал Войтовский, в соседнем доме жила девочка-паладин, и её семье тоже пришла повестка. По крайней мере, он будет не один. Человек встал, и, открыв дверь комнаты, негромко позвал: «Макс….»