S03E05
Frienship Is Technology Part 2

Frienship Is Technology Part 1

Серия первая

Давным-давно на крафтворлде “Эквестрия” жили две сестры-принцессы — два могущественных архимагоса, управлявшие всеми процессами титанического корабля и поддерживавшие гармоничное функционирование всех систем и существование биосферы. Старшая сестра управляла системами жизнеобеспечения и регулировала движение искусственного солнца, младшая заведовала внешним наблюдением и системами безопасности, в том числе моральным состоянием экипажа. Долгие годы принцессы безупречно справлялись с управлением. Но в разуме младшей постепенно нарастало огорчение в связи с нехваткой признания ее работы. Жители крафтворлда боготворили старшую сестру, чей животворящий труд был постоянно на виду, и не замечали младшую, чей важный труд был скрыт в тени. Горечь, грусть, обида, все эти эмоции, столь нехарактерные для архимагосов, однажды достигли такой глубины, что отразились на симбиотическом ИИ принцессы, который пытался с машинных позиций обработать незнакомые сигналы. Неизвестный доселе процесс взаимодействия привел к рождению новой личности — злобной и самовлюбленной — взявшей себе имя Найтмер Мун. Она начала вмешиваться в работу всех систем, готовая пожертвовать всем кораблем ради своего признания. Старшая архимагос пыталась образумить сестру, однако Найтмер Мун полностью захватила тело принцессы и вытеснила ее сознание. Старшей не оставалось ничего, кроме как применить мощнейшую технологию из доступных — Элементы Гармонии — и заточить Найтмер Мун в виртуальную тюрьму. Бессознательное тело младшей принцессы было помещено в анабиотический саркофаг, а старшая полностью взяла на себя управление крафтворлдом.

— Хм... Элементы Гармонии. Я знаю, что слышала о них раньше, но где? — молодая адепт Твайлайт Спарк подняла взгляд от экрана планшетного компьютера, с которого читала, валяясь на изумрудной траве парка, и задумчиво потерла кьютимарку в виде шестеренки на левой скуле.



Глоссарий:
Крафтворлд — рукотворный мир, космический корабль огромных размеров, предназначенный для многолетнего (-векового) полета. Поддерживает существование на своем борту множества живых существ, образующих сложную экосистему. “Планета в миниатюре”, корабль поколений.
Архимагос — высший научно-технический титул. Ученый-инженер высочайшей квалификации. Как и инженеры более низких ступеней иерархии (магосы и адепты), активно практикуют киборгизацию и аугментацию тела, но также проходят процедуру слияния с искусственным интеллектом, что выводит их на иной уровень бытия. На крафтворлде “Эквестрия” архимагосы по традиции называются принцессами.
Симулякр — малоизвестная редкая технология. Синтетическое тело, управляемое сознанием неизвестного происхождения (среди гипотез — ИИ, электронная копия реально жившей личности, удаленное управление).


Кантерлот, центр управления “Эквестрии”, причудливым наростом консольно прилепившийся к вертикальной скале, царил над огромными просторами внутреннего пространства корабля, подобный мостику древних авианосцев. Твайлайт неспешно шла по улицам, продолжая размышлять. Неожиданно путь ей преградили фигуры трех инженеров ее возраста, заставив вздрогнуть от неожиданности.

— Вот ты где, Твайлайт, — защебетали они. — У Мундансер сегодня день рождения, и она устраивает небольшую вечеринку. Хочешь с нами?

— Ой, извините, девочки, — Спаркл отпрянула, вымученно улыбаясь и показывая сумку с компьютером. — Мне еще многое надо прочитать сегодня.

Твайлайт улыбнулась еще раз и бегом бросилась дальше. Три подружки со вздохом проводили ее взглядами.

— Она кроме учебы чем-нибудь интересуется?

— Думаю, ее больше интересуют исследования, чем друзья.

Молодая адепт неслась все дальше по улицам академического квартала Кэнтерлота, не отвечая на приветствия встречных. Она взлетела по лестнице и распахнула двери центрального банка данных, в залах которого проводила все свободное время.

— Спайк! Спааайк!! Спайк? Вот ты где. Быстрее найди мне старое издание “Предсказаний и пророчеств”.

Симулякр в образе молодого дракона, сбитый на пол распахнувшейся дверью, поднялся и разочарованно поглядел на подарочную коробку, насаженную при падении на его шипастый хвост.

— Это еще что? — удивилась Твайлайт.

— Ну, это БЫЛ подарок для Мундансер, но...

— Ох, у нас нет времени на это, ты же знаешь.

— Но сейчас же каникулы!

Разгоревшееся свечение имплантата во лбу Твайлайт означало, что устройство заработало, обеспечивая ее подключение к системам корабля. Перед глазами Спаркл начали возникать голографические страницы, которые адепт отметала движениями головы:

— Нет... нет, нет, нет, нет, нет! СПАЙК!!!

— Вот она! — откликнулся симулякр с высоты лестницы, держа в лапе старую, еще пластиковую книгу.

Повинуясь мысленному приказу Твайлайт, роботизированные системы хранилища схватили фолиант вместе с вцепившимся в него симулякром и поднесли к ее глазам.

— Оу. Так. Элементы... Элементы... — шептала Твайлайт, листая страницы. — Вот. Элементы Гармонии... Смотри Найтмер Мун?

— Найтмер Мун? — переспросил Спайк. — Это же просто старая сказка.

— Ага. Найтмер Мун — древняя сказка. Согласно легенде — могущественная принцесса, желавшая захватить власть над “Эквестрией”, повержена Элементами Гармонии и заточена в темницу вне реального мира. В самый длинный день тысячного года сможет освободиться и принесет вечную тьму! Спайк, ты понимаешь, что это значит?

— Эм, нет.

— Пиши письмо принцессе.

— Оки-доки.

— Мой дорогой учитель. Мое продолжающееся изучение технологии привело меня к открытию, что мы стоим на пороге катастрофы.

— Подожди, — Спайк набирал текст на выдвинувшемся из руки экране коммуникатора. — Котострофы...

— Ээ, катаклизма?

— Котоклизма...

— Ээ, беды?

— Бидэээ...

— Ух. Чего-то плохого. Найтмер Мун скоро вернется, чтобы принести вечную тьму на “Эквестрию”. Мы срочно должны что-то делать, чтобы не допустить исполнения пророчества. Жду вашего ответа. Ваша верная ученица, Твайлайт Спаркл.

— Твайлайт... Спаркл... Готово!

— Отлично. Отправляй.

— Сейчас? — уточнил Спайк.

— Конечно.

— Ну я не знаю, Твайлайт. Принцесса занята подготовкой к Празднику Летнего Солнцестояния, который состоится послезавтра.

— Вот именно, — Твайлайт резко развернулась к помощнику. — Послезавтра тысячный праздник. Принцесса должна быть оповещена немедленно. Отправляй.

— Ладно, ладно. Вот, готово. Послание отправлено. Но на быстрый ответ можешь не рассчитывать.

— Не волнуйся, Спайк, — с усмешкой ответила Спаркл. — Принцесса полностью мне доверяет. За все те годы, что она была моим наставником, она ни разу во мне не усомнилась.

Сигнал входящего сообщения помешал симулякру ответить.

— Видишь, — торжествующе отметила Твайлайт. — Я не сомневалась в быстром ответе.

— Моя дорогая, моя верная ученица Твайлайт, — начал зачитывать Спайк. — Ты знаешь как я ценю твое усердие и полностью тебе доверяю. Но тебе стоит прекратить зачитываться старыми пыльными книгами.

— Что?! — с удивлением распахнула глаза Спаркл. На посадочной площадке за окном банка данных уже слышался шум двигателей. Дальнейшую часть послания принцессы молодая адепт слушала, сидя насупившись в стремительном четырехместном гравилете в компании двух неразговорчивых гвардов-близнецов в броне.

— Моя дорогая Твайлайт. Помимо исследований в жизни должны быть и другие занятия. Поэтому я отправляю тебя проследить за подготовкой к Празднику Летнего Солнцестояния, который в этом году проходит в Понивилле.

Гравилет пронзил слой облаков и внизу стал виден стремительно приближающийся город.

— У меня есть и более важное задание для тебя: найди друзей! — зачитал Спайк радостно, заставив Твайлайт окончательно поникнуть. — Ну же, Твай, будь оптимисткой. Принцесса поселила тебя в городском банке данных. Разве тебя это не радует?

— Да! — вскинулась Спаркл. — Радует! И знаешь почему? Потому что я права. Я быстро разберусь с подготовкой и продолжу изыскания доказательств возвращения Найтмер Мун в местном архиве.

— Но когда ты будешь искать друзей, как сказал принцесса?

— Принцесса сказала мне проконтролировать подготовку к празднику. Как верная ученица, я выполню свой долг. Судьба “Эквестрии” не зависит от наличия у меня друзей.

Гравилет совершил посадку на главной площади Понивилля, и Твайлайт спрыгнула на землю.

— Спасибо, господа, — кивнула она гвардам, ответившим ей внимательными взглядами.

— Вероятно, с местными жителями можно поговорить и узнать что-то интересное, — предложил Спайк, глядя на как раз подошедшую местную жительницу, выделявшуюся пышными кудрями ярко розового цвета и легким отблеском безумия в огромных глазах, которая заинтересованно рассматривала гостей. — Ну же, давай.

— Эм, привет? — осторожно произнесла Твайлайт.

— Ааааааах! — вдохнула удивительная аборигенка. Задумчивость в ее глазах сменилась шоком, и она пулей бросилась в сторону, вскоре скрывшись из глаз.

— Ух ты. Это было очень интересно, — саркастически заметила Спаркл, ошарашенная поведением незнакомки.

— Праздник Летнего Солнцестояния: контрольный список проверяющего, — зачитал Спайк, глядя на экран коммуникатора. — Первое — банкет. Ферма “Сладкое яблоко”.

Твайлайт Спаркл с помощником прошли через распахнутые ворота, и их взглядам открылось пространство фермы со множеством строений и уходящими вдаль рядами аэропонных установок.

— Йиии-ха! — чуть в стороне молодая рабочая в залихватски сдвинутой на затылок ковбойской шляпе одним сильным отточенным ударом обтрясла яблоню, так что все яблоки упали точно в расставленные на земле по хитрой схеме контейнеры. Как минимум — у нее дополнительные синтетические мышцы и упрочненный скелет, прикинула Спаркл, оценив удар.

— Ох, давайте уже закончим с этим, — пожелала она тихо, направляясь к рабочей. — Добрый день. Меня зовут Твайлайт Спаркл...

Рабочая с кьютимаркой яблока под левым глазом внезапно встряхнула адепта в панибратском приветствии:

— Ну здрасьте, мисс Твайлайт. Приятно с вами познакомиться. Я Эпплджек. Мы здесь в “Сладком яблоке” любим заводить новых друзей!

— Друзей?.. Но я вообще-то...

— Итак, чем я могу тебе помочь?

Твайлайт откашлялась, приходя в себя после приветствия.

— Вообще-то я здесь, чтобы проследить за подготовкой к Празднику Летнего Солнцестояния. Вы ответственны за продовольствие?

— Ага, сладкая. Хочешь попробовать?

— Ну, если это не займет много времени.

Эпплджек мигом оказалась возле переговорного устройства на стене и вдавила красную кнопку:

— Всем общий сбор!

Со всех концов фермы начали бегом приближаться рабочие. Через секунду Твайлайт обнаружила себя за столом, в окружении толпы народа. Эпплджек возникла у нее за спиной.

— Отлично. Теперь давай-ка представим тебе весь клан Эппл.

— Спасибо, но я правда тороплюсь, — попыталась возразить Спаркл, но ей под нос уже сунули яблочный пирог.

— Это Шарлотка, Голден, Антоновка, Ред Спур, Квинти, Штрудель, — Эпплджек представляла рабочих, каждый из которых выкладывал на стол перед адептом то или иное блюдо. — Бик Макинтош, Эппл Блум и бабуля Смит.

Эпплджек сунула в рот Твайлайт кусочек яблока и обняла за плечо:

— Я бы сказала, что вы уже часть семьи.

Твайлайт, чуть не подавившаяся при этой фразе, закашлялась, после чего делано засмеялась.

— Ну, я вижу, с едой проблем не будет, так что мы пожалуй пойдем...

— Вы не останетесь на завтрак? — спросила маленькая Эппл Блум, глядя снизу вверх на адепта.

— Извини, у нас правда много дел, — произнесла Твайлайт неуверенно, глядя на дрожащие губки и начинающие блестеть глаза малышки.

Вокруг раздался слитный вздох разочарования.

— Ну ладно.

— С едой порядок, — отметил Спайк пункт списка. — Следующая — погода.

— Ох, — простонала плетущаяся следом Твайлайт, чей желудок, привыкший к перекусам за работой и прочей покусовщине, пытался переработать обильную домашнюю пищу. — Я съела слишком много пирогов.

Симулякр смерил хозяйку оценивающим взглядом и вернулся к коммуникатору.

— Согласно записям, убирать облака должна пегас по имени Рэйнбоу Дэш.

Пегасы представляли собой особую касту жителей “Эквестрии” — путем сложной операции они получали крылья, измененные рефлексы и облегченные кости, что позволяло им летать без дополнительных технических устройств. Пегасы традиционно служили курьерами, занимались управлением погодой. Благодаря своей отличной реакции они часто становились пилотами гравилетов и других летательных средств.

— Похоже, она не очень-то хорошо работает, — отметила Твайлайт, оглядев усеянное белогривыми пушистыми облачками небо.

В этот миг она была сбита с ног чем-то стремительным. Когда рассеялась поднятая пыль, стало видно, что Спаркл лежит в грязной луже, а на ней верхом сидит молодая пегаска с волосами, раскрашенными во все цвета радуги.

— Хи-хи, п-простите, — неубедительно извинилась воздушная хулиганка, зависнув на небольшой высоте над испачканной Твайлайт. — Давайте-ка я вам помогу.

С этими словами пегаска метнулась в сторону и через мгновение вернулась, таща метеорологическим захватом маленькую тучку, из которой немедленно хлынул непродолжительный, но интенсивный ливень. За те три секунды, на которые хватило тучки, Твайлайт успела промокнуть насквозь.

— Упс, кажется, я перестаралась, — решила пегаска, вновь не проявляя ни малейшего сожаления. — А если так?

Вокруг адепта возник небольшой торнадо, скрывший ее из глаз ненадолго.

— Моя собственная разработка — Радужная Сушилка! — пояснила пегаска, театрально отвернувшись. — И не благодари!

После чего повернулась к Твайлайт и, едва взглянув на нее, повалилась на землю в приступе хохота. Спайк крепился пару секунд, но потом также согнулся в пароксизмах смеха.

Твайлайт подключилась к ближайшей камере наблюдения и взглянула на себя со стороны, пытаясь понять причину такого безудержного веселья. Ее волосы, разметенные искусственным ураганом и насыщенные статическим электричеством, дыбились пушистым взрывом, однако ничего смешного Спаркл не обнаружила и перевела взгляд на пегаску.

— Ты, должно быть, Рэйнбоу Дэш?

— Единственная и неповторимая! — гордо ответила та, снова поднявшись в воздух. — А что, ты слышала обо мне?

— Я слышала, что ты отвечаешь за чистое небо. Меня зовут Твайлайт Спаркл и по поручению принцессы я проверяю подготовку к празднику.

— Да-да. Элементарно. Сразу же после тренировки займусь этим, — расслабленно ответила Дэш.

— Какой еще тренировки? — не поняла Твайлайт.

— “Вондерболтс”! — воскликнула пегаска, указывая на рекламный плакат с изображением лучшей пилотажной группы “Эквестрии”. — Они выступают на празднике, и я покажу им себя!

— Те самые “Вондерболтс”? — переспросила Спаркл. — Лучшие и знаменитейшие летуны из всех?

— Точно.

— Ой, да брось. Они никогда не заинтересуются пегасом, который даже не может очистить небо на один день, — заявила Твайлайт вскинувшейся при этих словах Дэш.

— Я могу очистить небо за десять секунд, — серьезно заявила та. Похоже, подкол достиг цели.

— Докажи.

Рэйнбоу рванулась с места в карьер, носясь по туда-сюда на головокружительной скорости и развеивая пушистые облачка. Вскоре она вновь остановилась перед проверющими.

— А я что говорила? Десять. Секунд. Ровно.

Спайк первым подобрал отвисшую челюсть и восторженно смотрел на летунью.

— Хе-хе, а ты интересная, Твайлайт Спаркл, — заметила Дэш, улетая. — Жду следующей встречи.

— Она потрясающа! — воскликнул симулякр, затем потрогал особо спутанный локон хозяйки и хрюкнул в ладошку. — Не переживай, отличная прическа. Если привыкнуть...

— Следующее — оформление, — огласил Спайк, входя в здание городского дизайнерского центра. — Какая красота!

— Да, — согласилась Твайлайт, оглядывая помещение, изысканно украшенное образцами материалов и техносхемами изделий. — Да, с декором все в порядке. С этим все должно быть быстро. Я буду в библиотеке очень скоро.

— Да не декор. Она!

Хозяйка заведения, на которую неотрывно смотрел Спайк, потрясающая своей красотой обладательница искусно завитых локонов синего цвета и кьютимарки в виде драгоценного кристалла, была поглощена выбором материала для очередного элемента. Перед глазами дизайнера сменяли друг друга образцы, один за другим отметаемые придирчивым мастером:

— Нет, нет, нет... О боже мой, нет.

— Как я выгляжу? — поинтересовался Спайк, поправляя шипы. — Все как надо?

Твайлайт смерила симулякра, в глазах которого буквально плавали сердечки, долгим взглядом и, не ответив, шагнула вперед.

— Добрый день!

— Одну минуту, пожалуйста, — откликнулась дизайнер, не прекращая работы. — Я “в ударе”, так сказать. О да! То, что нужно. Да, Рэрити, ты настоящий талант.

Имплантат в ее лбу погас и она обернулась к посетителям:

— Итак... чем я могу помо... О, звезды! Что с твоей прической, дорогая?!

— Ох, вы про это, — Твайлайт подняла глаза, попытавшись взглянуть на свои волосы. — Это долгая история. Я здесь только проверю декорации и тут же скроюсь из вашего вида.

— Из моего вида? Но что с твоим видом? — негодующе воскликнула Рэрити, силой заталкивая адепта в глубину центра.

— Стойте! Куда мы идем? На помощь!

Но верный Спайк, чье внимание полностью было отдано красавице-модельеру, как загипнотизированный отправился следом, не сделав и попытки помочь.

После того, как прическа Твайлайт вернулась к привычным стандартам, Рэрити убедила адепта примерить несколько образцов одежды из новой коллекции.

— Теперь продолжай, дорогая. Ты хотела рассказть, откуда ты, — напомнила дизайнер, туго затягивая под грудью Спаркл ремень короткой куртки милитари-стиля.

— Я... ох... из... Кантерлота... чтобы...

— Кантерлота?! — восторженно воскликнула Рэрити. — Ох, я так тебе завидую. Сплав технологии и изящества! Я всегда мечтала жить там! Ты мне непременно все расскажешь. Мы будем лучшими друзьями, ты и я!

Рэрити элегантно приложилась к щеке Твайлайт своей, обозначив дружеский поцелуй, а затем ее внимание неожиданно переключилось вновь на одежду.

— Милитари?! О чем я думала? Давай я найду тебе классический костюм.

— Бежим отсюда, пока она не вздумала перекрасить меня, — воспользовавшись отлучкой дизайнера, Твайлайт сбросила куртку, подхватила продолжающего пребывать в трансе симулякра и покинула цитадель моды.

— Разве она не прекрасна? — мечтательно произнес Спайк.

— Соберись, Казанова. Что у нас дальше по списку?

— О, да. — вернулся к действительности Спайк. — Музыка. Это последнее.

В этот момент до слуха Твайлайт и ее помощника донеслось пение множества птиц, согласованно исполнявших торжественную мелодию.

Аккуратно подобравшись ближе, адепт увидела поразительную картину: на ветвях дерева рядами сидели два десятка птиц, заливавшихся трелями. Перед деревом зависла пегас с прекрасными длинными розовами волосами, внимательно прислушивающаяся к исполнению.

— Ой. Пожалуйста остановитесь, — произнесла пегас нежным голоском, заметив некоторую фальшь в мелодии хора. Взмахнув крыльями, она подлетела к одной из птиц.

— Извините. Не обижайтесь, но вы совсем немножко фальшивите, — сказала пегас, внося какие-то коррективы в нейростимулирующий блок пернатого певца.

Подобные блоки были у всех так называемых “диких” животных биосферы “Эквестрии”. Крохотное устройство, подключенное к нервной системе, гарантировало безопасное для экипажа поведение животных. Предотвращение агрессии и контроль над перемещениями перевешивали некоторые недостатки, связанные с ограничием самостоятельности животных. Однако управление с помощью нейроблока отдельной особью, да еще настолько тонкое, как изменение тональности пения, было не просто редкостью, а настоящим чудом. Еще более необычно было наличие такого умения у одного из пегасов, традиционно мало обращающих внимания на биосферу.

Необычный дирижер спиной вперед вновь отлетела на прежнее место. Ее прекрасные волосы при этом струились в потоке воздуха.

— Еще раз. И раз, и два, и раз-два-три...

— Привет! — крикнула Твайлайт, распугав всех птиц и напугав пегаску. — О боже. Простите. Я не хотела испугать ваших птиц. Я здесь, чтобы проверить готова ли музыка. И она просто восхитительна.

Пегас опустилась на землю и встала перед адептом, смущенно отведя взгляд. Под левым глазом у нее застыла маленькая бабочка кьютимарки.

— Я Твайлайт Спаркл, — сказала Спаркл, улыбаясь во все зубы. Не дождавшись ответного представления, она продолжила. — Как твое имя?

— Мм... Я Фла... — тихонько начала пегас.

— Простите, как? — нерасслышавшая Твайлайт подалась вперед.

— Меня зовут... — прозвучал столь же тихий ответ.

— Не совсем понимаю, — вновь насела Твайлайт, заставив пегаса отпрянуть назад и сжаться в испуге.

— Что же, кажется, ваши птицы вернулись — после некоторого молчания сменила тему адепт. — Так что думаю, все в порядке. Продолжай в том же духе!

Пегас лишь пискнула что-то неразборчивое.

— Ээ, ладно, — сказала Твайлайт, отступая.

— Что ж, это было несложно, — сообщила адепт подошедшему помощнику.

Дальнейший разговор был прерван восторженным воплем: “Симулякр!”, и резко сменившая поведение пегас подлетела к Спайку, неделикатно оттолкнув Твайлайт плечом.

— Я никогда не видела живых симулякров! Он такой милый!

— Охо-хо, — обернулся Спайк к хозяйке, горделиво задрав подбородок с видом “вот видишь, я милый!”.

— Ух ты, он разговаривает. Я и не знала, что симулякры настолько индивидуальны как личности, — призналась пегас волшебно-нежным голосом, глядя на Спайка восторженными глазами. — Это так невероятно чудесно. У меня нет слов.

— Ну тогда мы лучше пойдем, — заявила Твайлайт, схватив помощника и уходя прочь.

— Постойте, подождите! Как его зовут? — бросилась следом пегас.

— Я Спайк.

— Привет Спайк. Я Флаттершай. Вот это да! Настоящий симулякр! И о чем ты можешь рассказать?

— А что вы хотите знать?

— Абсолютно все!

— Ну, я появился на свет как плод союза выращенного в колбе тела и электронной матрицы личности, — начал Спайк охотно. Твайлайт подняла к небу взгляд, в котором смешивался вопрос “за что?” и мрачная радость, что симулякр решил начать все-таки не с постройки “Эквестрии”.

— Такова история всей моей жизни, — закончил Спайк. — Вернее, кроме сегодняшнего дня. Хотите послушать про сегодня?

— О да, пожалуйста!

— Мне очень жаль, — Твайлайт развернулась на крыльце городского банка данных, встав между разговорившимся перед благодарным слушателем Спайком и готовой слушать его весь день Флаттершай. — Как незаметно и быстро мы сюда добрались. Здесь я остановилась в Понивилле. И моему бедному ассистенту пора отдыхать, симулякры нуждаются в восстановлении энергии, знаете ли.

— Нет, мне не пора... — попытался протестовать Спайк.

— Бедненький, — проворковала Флаттершай, намереваясь чуть-ли не на себе доставить его в кроватку.

— Да-да, мы с этим разберемся. Спокойной ночи! — Твайлайт закрыла двери перед носом пегаса.

— Хм, не слишком ли грубо? — поинтересовался симулякр в темноте архива.

— Прости, Спайк. Но я должна убедить принцессу в возвращении Найтмер Мун и у нас мало времени. Мне просто надо побыть одной и подумать, а тут кучка сумасшедших постоянно пытается подружиться. Кстати, почему система освещения не реагирует на наше присутствие? Здесь не автоматическое включение?

Свет зажегся со взрывом конфетти и многоголосым “СЮРПРИЗ!!!” В главном зале банка данных была наверное три четверти населения Понивилля. На серверных стойках и стеллажах с носителями висели разноцветные ленты, в воздухе летали шарики и серпантинные ленты.

— Сюрприиз! — старая знакомая — та самая первая встречная в Понивилле, возникла перед Твайлайт, сияя улыбкой до ушей, с которой соперничала излучаемой радостью разноцветная кьютимарка из трех воздушных шариков.

— Привет! Я Пинки Пай и я устроила эту вечеринку для тебя! Ты удивлена, да? Удивлена? А? А? — выпалила она, подпрыгивая от избытка энергии.

— Очень удивлена, — холодно ответила Спаркл. — В информационных хранилищах должно быть тихо.

— Как глупо! Какая же тогда получится вечеринка, если тут будет тихо? — возразила Пинки, прижавшись к Твайлайт. — Это же СКУЧНО!

— Знаешь, я увидела тебя, когда ты приехала, помнишь? Ты такая ”привет”, а я такая ”Ах!”, помнишь? Понимаешь, я никогда раньше тебя не видела, а если я тебя никогда не видела, значит ты новенькая! Потому что я знаю каждого, нет, серьезно, каждого в Понивилле! — Твайлайт почувствовала, что начинает сходить с ума под потоком сыплющихся на нее с огромной скоростью слов. — А если ты новенькая, значит ты еще никого не встречала и, значит, у тебя еще нет друзей!

Пытаясь отвлечься, Спаркл подошла к накрытому столу и налила себе бокал мутноватой оранжевой жидкости из какой-то бутылки.

— А если у тебя нет друзей, тебе должно быть одиноко, и мне стало так грустно, и тогда у меня появилась идея и я такая ”Ах!” Я устроила огромную супер-пупер вечеринку и пригласила всех в Понивилле!

Пинки обняла широким жестом всех, чью работу проверяла Твайлайт и кто предлагал ей дружбу:

— Видишь? Теперь у тебя много-много друзей!

Твайлайт сунула в свой бокал коктейльную трубочку и сделала глоток. Казалось, будто она глотнула жидкого огня. Кровь немедленно бросилась к щекам, из глаз хлынули слезы. Адепт развернулась к гостям, пытаясь вздохнуть.

— С тобой все в порядке, сладкая?

Твайлайт бросилась прочь.

— Оой, она так счастлива, что плачет! — умиленно заметила Пинки.

Проводив взглядом убежавшую на другой этаж хозяйку Спайк взял бутылку и осмотрел этикетку.

— Ого, это питья вовнутрь или для выжигания аэродромов в джунглях?

Пинки отхлебнула из горла, даже не поморщившись, и закусила кексиком.

— Что? — недоуменно оглядела она присутствующих. — Это аперитив!

Твайлайт лежала на кровати, сунув голову под подушку и пытаясь абстрагироваться от шума вечеринки этажом ниже. Часы, проецируемые ей на сетчатку на краю поля зрения, показывали четыре утра.

Внезапно дверь распахнулась, и в аудиторию, в которой обосновалась адепт, вошел Спайк со странной конструкцией на голове.

— Эй, Твайлайт! Пинки Пай играет в “приколи пони хвост”! Хочешь с нами?

— Нет! Все в этом городе ненормальные! Ты знаешь который сейчас час?!

— Сейчас канун Праздника Летнего Солнцестояния. Никто в городе не спит, чтобы не пропустить поднятие солнца принцессой. Тебе правда стоит повеселиться, Твайлайт. Это же вечеринка! — посоветовал симулякр, уходя.

— Тебе стоит повеселиться! — передразнила его Спаркл вполголоса. Она перевернулась на спину и уставилась в потолок. — Я думала, что у меня будет время больше узнать об Элементах Гармонии. Но горе мне! Из-за всех этих нелепых “друзей” ничего не получилось!

Взгляд Твайлайт упал на ночное небо за окном. Она встала и подошла к стеклу, глядя на ночное светило.

— В самый длинный день тысячного года она освободится и принесет вечную ночь. Надеюсь, принцесса была права, и это просто старая сказка.

— Пойдем, Твай! — снова возник в дверях Спайк. — Пора смотреть рассвет.

Все собирались в небоскребе городской ратуши. В роскошно декорированном главном зале было не протолкаться. К Твайлайт подлетела как всегда гиперактивная Пинки.

— Как это волнующе! Ты взволнована? Потому что я взволнована! Я никогда не была так взволнована, ну, кроме того раза, когда я встретила тебя и я такая “Ах!” Но, правда, что может быть лучше этого?

Хор птиц под управлением Флаттершай торжественно пропел фанфары, и лучи прожекторов скрестились на украшенном лентами с гербами принцессы балконе, а затем опустились ниже, где на небольшом пьедестале стояла мэр Понивилля.

— Леди и джентльмены! Как мэр Понивилля, я с удовольствием объявляю о начале Праздника Летнего Солнцестояния!

К радостным крикам не присоединилась лишь Твайлайт, продолжавшая оглядываться по сторонам со смутным беспокойством.

— Через несколько мгновений мы станем свидетелями чудесного восхода и отметим длиннейший день в году. Итак, для меня большая честь представить вам правителя наших земель.

Твайлайт смотрела в высокие окна. Что это? Действительно ночное светило изменилось, или это просто игра света или, быть может, жидкие кристаллы в окне среагировали на какую-то вспышку?

— Ту, кто каждый день дает нам свет и тепло, солнце и луну. Мудрая, добрая, приносящая гармнонию во всю “Эквестрию”... принцесса Селестия!

Вновь грянула торжественная мелодия, прожектора осветили балкон, тяжелые бархатные шторы занавеса раздвинулись...

...но за ними никого не было.

— Не к добру это, — заметила Твайлайт, среди поднявшихся перешептываний.

— Сохраняйте спокойствие, — призвала всех мэр. — Этому должно быть разумное объяснение.

— Я люблю загадки! — обрадовалась Пинки Пай. — Она прячется?

— Она исчезла! — сообщила с балкона заглянувшая за занавес Рэрити, вызвав слитный вздох испуга.

И почти сразу раздался еще один. Поскольку на балконе заклубилась дымка наводящегося телепортационного луча.

— О нет, — прошептала Твайлайт. — Найтмер Мун!

Из искрящегося облака телепорта соткалась высокая фигура, закованная в причудливую, непривычную темную броню.

— О мои дорогие подданные! — раздался притворно ласковый голос из-под маски шлема. — Я так давно не видела ваших прелестных солнцелюбивых лиц!

— Что ты сделала с нашей принцессой? — выкрикнула Рэйнбоу Дэш, кажется и не подумавшая испугаться. Пегаска даже рванулась к пришелице, однако ее удержала Эпплджек.

— А что, я недостаточна знатна для вас? — ответил вопросом насмешливый голос. — Вы не знаете кто я?

— Ух ты, еще загадки! — весело воскликнула Пинки. — Как насчет Знатной Вредины? Или Черной Выскочки?

Прежде чем она ляпнула бы еще чего-нибудь, Эпплджек заткнула ей рот яблоком.

— Моя корона теперь ничего не значит? — темная фигура расправила крылья и подлетела к парящей неподалеку Флаттершай. — А то, что я была заточена на тысячу лет?

— Вы не помните легенд? — она переметнулась к стоящей на балконе Рэрити. — Вы не видели знаков?

— Я видела! — выступила вперед Твайлайт. — И я знаю, кто вы. Вы Найтмер Мун!

-Так-так-так, — с тенью интереса обратила на адепта внимание вернувшаяся из тысячелетней ссылки принцесса. — Кто-то, кто помнит меня. Тогда ты наверное знаешь, зачем я здесь.

— Вы здесь чтобы... — голос Твайлайт Спаркл сорвался. — Чтобы...

— Муаха-ха-ха-ха! Запомните этот день. Ибо это последний ваш день! Я была повелительницей тени, княгиней тьмы, правительницей ночи. И теперь я буду править всем и всегда, потому что ЭТА НОЧЬ БУДЕТ ВЕЧНОЙ!

To be continued...