Автор рисунка: Stinkehund
Глава 1. Прибытие в Понивиль. Глава 3. Проба крыла.

Глава 2. Точно вовремя.

Внезапно дверь распахнулась, и в комнату влетело нечто розовое.

— Твайлайт! У нас проблема!

— Что случилось?

Пинки Пай начала нервно показывать в сторону двери, явно намекая, что надо бы поговорить наедине.

— Хорошо, иду, – вздохнула Твайлайт и вышла из дома вслед за Пинки.

Ладно, поели, теперь можно и ремонтом крыльев заняться. Достав инструменты, я принялся за дело.

Мда, неслабо так крылья потрепало. Так, тут надо заменить провода, а вот тут пару приводов. А это что? Ого, как всё расплавилось! Видимо основной удар пришёлся на эту часть. Да уж, похоже, ремонт затянется.

Пошло полчаса, ремонт шёл неплохо, как вдруг я наткнулся на узел, который уже сам не помню, как изобрёл. Жаль чертежи погибли во время предпредпоследнего взрыва в лаборатории, знал бы, что потребуются – начертил бы новые. Теперь вот мучайся. Да что же тут куда идёт? А если так? Нет, явно не то.

— Спайк, подойди на минуту!

— Что случилось? Ого, ничего себе ты тут разложился. – А что такого? Подумаешь крылья и инструменты разложены по частям по всему полу комнаты.

— У вас книги по магической механике не найдётся?

— Сейчас поищу.

Но не успел он сдвинуться с места, как в комнату вошла Твайлайт.

— Я вернулась. Ой, Гаджет, ты что делаешь?

— Чиню крылья. Ничего особенного, думаю, через пару часов закончу. Спайк, что там с книгой?

— Слушай, я хотела позаниматься…

— Как закончу – пожалуйста, занимайся.

— Понимаешь, у меня свой график занятий и если ты не свернёшь ремонт, он может пойти под откос.

— Ничего страшного. Не всегда же всё должно идти по плану? Ваши пегасы об этом прекрасно знают, потому мне и приходится заниматься ремонтом.

— Но ведь ремонт может подождать?

Я хотел было сказать, что для меня мои изобретения важнее, но посмотрев на хмурый взгляд Твайлайт, а затем оглядев комнату, я понял, что она права – дом ведь её. Потому я быстро собрал все детали и инструменты.

— Ладно, поищу другое место. Не буду мешать, — и я вышел из дома.

Так, куда бы пойти? Может, у той пони, что я встретил, когда только попал в город, как там её, Эппджек, кажется, найдётся местечко? У неё же вроде ферма своя?

Увы, я был не прав.

— Прости, дружище, но у меня не найдётся места для ремонта твоих… штук. Амбар сейчас забит под завязку.

— Ничего, попробую найти ещё местечко.

Хм, а это у нас что? Похоже на домик на дереве. Внутри вроде никого. Думаю, никто не будет против, если я тут расположусь.

— А что это ты тут делаешь? – раздался голос, едва я собрался приступить к ремонту.

Я обернулся – передо мной стояли трое жеребят.

— Э, привет. Это ваш домик? Простите, просто я искал место, чтобы заняться ремонтом одной штуки…

— И для этого забрался в наш домик? – спросила маленькая пони с бантиком в гриве.

— Ну, просто я не мог найти подходящее место.

— В принципе, мы были бы не против, но у нас сейчас собрание, так что…

— Понял, ухожу.

— Кстати, ты же тот новенький?.. – малышка явно хотела что-то спросить, но я её не слышал, так как в глубокой задумчивости шёл в сторону города.

Куда же мне приткнуться? Неужели в городе нет ни одной мастерской? Внезапно раздался колокольный звон. Я посмотрел в направлении звука и увидел часовую башню. Хм, если попробовать там… Попытка не пытка.

А вблизи эта башня куда выше, чем я думал. Ладно, попробую войти. Дверь оказалась не заперта, и я проник внутрь. Ух ты! Мне, конечно, доводилось видеть часовые башни, но это же настоящий раритет!

— Что, нравится? – раздался голос откуда-то сверху.

Ой, тут кто-то есть?

— Э, ну да. Отличный механизм, хотя и явно старый.

— Да, моя старушка ещё хоть куда, хотя и поистрепалась от времени. Примерно раз в неделю приходится поправлять, иначе будет отставать. Погоди, я сейчас спущусь.

Он не просто спустился, он спрыгнул с высоты, приземлившись в нескольких шагах от меня.

— Привет, меня зовут Бенджамин Биг, или просто Бен Биг. Я часовщик.

— Крэйзи Гаджет, изобретатель и механик.

— Изобретатель? Это хорошо. Только что тебя сюда привело?

— Ну, в город я приехал не по своей воле… Если ты про башню, то я искал место, чтобы починить одно устройство.

— Ну, здесь для этого не самое подходящее место, как-никак повсюду шестерёнки и прочее.

— Да я уже понял. Ладно, прости, если побеспокоил, я пойду.

— Зато я знаю, где ты можешь спокойно заняться ремонтом.

— И где это место?

— У меня дома.

— Ты серьёзно? Вот просто возьмёшь и пустишь к себе незнакомого пони?

— А что такого? Механик механика не обидит. К тому же у нас с тобой метки почти одинаковые, так что это знак.

А ведь действительно – и у меня и него метка представляла собой часы, только у меня они без стрелок.

— Ну, если я не буду мешать…

— Ну что ты, мы всегда рады гостям. Идём.

Мы? Ну ладно, посмотрим. Всё равно других вариантов нет.

Через несколько минут мы были у дома Бена.

— Дорогая я дома! – прокричал он с порога.

Нам навстречу вышла единорожка

— Привет, дорогой. Кто это с тобой?

— Дорогая, это Крэйзи Гаджет, он в городе недавно и ему нужна наша мастерская. Крэйз, это моя жена Тикки.

— Приятно познакомиться. Только я предпочитаю, чтобы меня называли Гаджетом.

— Мне тоже очень приятно, — ответила миссис Биг, — вы тогда проходите, а я пока приготовлю что-нибудь перекусить.

Мы прошли в мастерскую и тут у меня загорелись глаза. Сколько же тут инструментов! А заодно целая куча разного рода часов.

— Ты и обычные часы чинишь?

— Нет, ими занимается Тикки.

— Понятно. Ну, я тогда разложу свои инструменты?

— Если что, можешь брать наши.

— Спасибо.

И я принялся за дело. Бен присвистнул, когда я только достал крылья из мешка.

— Это что, крылья? Ничего себе их потрепало.

Работа шла неплохо, и мне таки пришлось воспользоваться парочкой инструментов Бена. Их хозяин стоял неподалёку и наблюдал за работой. Спустя какое-то время пришла его жена и принесла нам перекусить.

— Ну как? – тихо спросила она мужа.

— Понятия не имею. Вроде бы неплохо.

Сглазил, гад. Только я понадеялся, что сейчас закончу, как тут же наткнулся на тот самый блок, который не помнил, как собрал. Попробуем разобраться. Так, вот тут вроде понятно. Помнится, я там для увеличения мощности довольно хитрую систему соорудил. Жаль всё спеклось и не понять, что куда идёт.

Прокопавшись не знаю сколько времени, я более или менее вспомнил, что и как должно быть подключено, но тут встала другая проблема – у меня не было подходящих запчастей.

Я огляделся в поисках Бена – тот стоял у стены и дремал стоя.

— Где у вас тут почта? – спросил я.

— А что? Почка? На дереве, только ты опоздал, они месяца два как все распустились.

— Не почка, а почта.

— А, всё, понял. Пойдём, провожу.

По дороге часовщик спроси меня, что я хочу заказать.

— Одну деталь. Их делают в Филидельфии, но я знаю магазинчик в Кантерлоте, где их можно купить. А так как я знаю продавца этого магазина, то надеюсь, что получится со скидкой.

Заказав, что требуется, мы вернулись домой к Бену, по дороге заглянув в пару магазинов, Тикки попросила кое-что купить, но едва переступили порог его дома, как раздался знакомый голос:

— Посылка для Крэйзи Гаджета.

Что? Так быстро?

Я оглянулся — передо мной стоял тот самый пегас в форме почтальона, который сбил меня утром.

— Ты? Но как?

— Слухи по городу носятся быстро, особенно, если им помогает распространяться Пинки Пай. Так что найти тебя было не сложно. Помнишь, я тебе обещал сидр? Вот, держи. – И он протянул мне маленький бочонок. – Меня, кстати, зовут Джастин Тайм.

— Спасибо, конечно, но…

— Ладно, мне пора, посылки сами себя не разнесут, — он резко развернулся, полетел вперёд… и тут же врезался в росшее неподалёку дерево.

— Джастин! – мы с Беном и Тикки подбежали к нему.

— Уф, что это было?

— Джаз, сколько раз говорить, будь внимательнее! Ты там цел?

— Да всё со мной нормально. — Ответил он и расправил крылья, но тут же скривился. — Ай!

— Лучше тебе пойти домой. Твой начальник поймёт.

— Мелочи, бывало и хуже. – Он попытался встать, но его зашатало.

— Крепко ты приложился. Говорю тебе, иди домой. Посылки могут денёк подождать.

— Я бы и рад, но у меня посылка для Зекоры, причём скоропортящаяся. Если через час она не будет доставлена, то, что находится в ней – испортится. А заказать новую проблематично, эта штука редкая.

— Кто такая эта Зекора? – спросил я.

— Зебра-шаманка, живёт в Вечнодиком лесу, – ответил Бен.

— Это вон тот? – спросил я, показывая в сторону высоких деревьев.

— Да. Но лучше тебе туда не идти, там может быть опасно.

— Я так говорю каждому, кто входит в мою лабораторию, когда та у меня была. Не думаю, что она живёт так уж глубоко в лесу. Да и время дорого.

Я схватил сумку неудачливого почтальона и водрузил себе на круп. Бен хотел меня остановить, но я уже убежал в сторону леса. Сам не знаю, почему я решил ему помочь. Может быть из-за того, что я привык всё делать вовремя, хотя, конечно, этого не скажешь, если взглянуть на беспорядок, царивший в моём доме. А может всё из-за того, что он принёс мне бочонок сидра в качестве извинения, хотя мог этого и не делать. Да не, едва ли, дался я ему. А сидр принёс… ну не знаю, есть, вроде, традиция – встречать новых соседей угощением. Так что буду считать это формальностью. С другой стороны Бен пустил меня к себе…. А, ладно, не буду пока заморачиваться, мне ещё посылку доставить надо.

Тут что, всё вблизи оказывается больше, чем кажется издали? Неужели деревья такой высоты вообще бывают? Ладно, некогда удивляться, надо идти.

А не так уж тут и страшно, подозрительно тихо, правда, но пока ничего особо опасного не вижу. Где же дом этой Зекоры? Кажется, я уже довольно глубоко зашёл в лес, но ничего хоть отдалённо похожего на жилище, хоть какое-нибудь, не видно. А времени всё меньше, осталось меньше получаса, если мои внутренние часы мне не врут. А они не врут, я могу с точностью сказать, который сейчас час, такая вот у меня особенность.

Внезапно в ближайших кустах раздался шорох, я от неожиданности шарахнулся в сторону и тут же споткнулся обо что-то. Ай! Кажется, я подвернул ногу. Вроде не сильно, но теперь буду хромать. Час от часу не легче…

Впереди показалось нечто, внешне похожее на дом. Ну, наконец-то! Прохромав к нему, я постучал в дверь. Та открылась, на пороге стояла пони, раскрашенная в чёрно-белую полоску. Это и есть зебра Зекора?

— Приветствую тебя, мой милый друг. Что привело тебя ко мне так вдруг?

— У меня для вас посылка.

— С посылкою я Джастина ждала. Что за беда случиться с ним могла?

— Врезался в дерево.

— Весьма похоже на него. И тебя пустили одного?

— А что такого? Я пока сюда дошёл ничего такого не встретил. Ладно, вот ваша посылка, я пойду.

Уф, надеюсь, путь назад с больной ногой не займёт слишком много времени.

— Постой, дружок, не торопись, перед дорогой подкрепись. Да и хромаешь ты, как посмотрю. Позволь, я ногу осмотрю.

— Да я и так дойду, ничего страшного.

— И всё же тебя нужно подлечить, с такими травмами лучше не шутить.

Я вздохнул – нога болела всё сильнее, хуже уже точно не будет. Я, хромая, прошёл в дом. Зебра тут же достала какую-то мазь, обработала ей ногу и замотала всё повязкой. По повреждённой ноге сразу прошёл приятный холод, и боль тут же стала тише.

— Попробуй чаю, и сразу полегчает.

Я взял кружку и отхлебнул. Вкус, конечно, специфический, но я сразу стал чувствовать себя бодрее. Да и нога практически не болит. Чудеса, да и только.

— Думаю, мне пора. Время уже довольно позднее.

— Иди, но осторожен будь, не наткнись на что-нибудь.

Я вышел из дома полосатой шаманки и пошёл по пути к городу. Странные тут, всё-таки, пони живут. Ну, и не только пони.

Темнота обрушилась внезапно, как разводной ключ с плохо повешенной полки на голову. Выглянула луна и видимость немного улучшилась, но не настолько, чтобы видеть всё, что происходит вокруг. А это было бы очень не лишне, потому что лес словно ожил. Ночной воздух наполнился шорохами и скрипами, и мне с каждой минутой становилось всё больше не по себе. Всё хорошо, главное не сходить с тропы и никто меня не тронет. Внезапно раздался громкий вой. Ходу отсюда!

Я рванул, сломя голову, но на каком-то повороте неудачно поставил повреждённую ногу, её тут же прорезала резкая боль, я не удержался и кубарем свалился под откос. Ай, это было неприятно. Блин, были бы у меня мои меха-крылья, я бы уже давно был дома у Твайлайт. Так, а почему надо мной стоят существа, похожие на волков? Стоп… волки! Каким-то чудом я умудрился выметнуться из их окружения, но со страху побежал сам не знаю куда. Сейчас главное убежать, а там найду способ выбраться. Откуда тут взялся обрыв? Прощай, жестокий мир, я буду скучать…

Странно, почему удара всё нет? Я приоткрыл глаза. Земля не приближается. Почему?

— Еле успел. А ты неплохо падал, обтекаемость тела хорошая. У тебя в роду пегасы были?

— Со стороны матери, кажется, кто-то был. Ты лучше скажи, что ты здесь делаешь?

— Ну, так как я в дерево врезаюсь далеко не в первый раз, то мой организм привык отходить от подобных аварий довольно быстро.

— Нет, я про то, почему ты пришёл? Проконтролировать, чтобы я отдал посылку?

— За тобой приглядеть. Ты же лес совсем не знаешь. Думал проводить до выхода из него, да не успел.

— Спасибо, что спас. А теперь опусти меня на землю, я сам дорогу найду.

— Ты чего такой злой? Я тебе помочь хочу, а ты…

— Справлюсь сам.

— Ночью лес опасен.

— Разберусь. Однажды у меня после грозы все роботы взбесились, и ничего, справился. А они были пострашнее этих ваших волков.

Джастин резко развернул мою голову к себе.

— Слушай меня внимательно, механик ты несчастный. Роботы это роботы, а местное зверьё это местное зверьё. Тебе с ним не справиться, пусть ты хоть трижды изобретатель. Волки это ещё мелочи. Поверь, здесь водится такое, по сравнению с чем они просто милые щеночки.

— Ну, так чего же ты ждёшь? Вали отсюда, пока это зверьё не пришло за тобой.

— У тебя что, никогда не было друзей?

Я даже поперхнулся от такого неожиданного вопроса. И всё бы ничего, но задал его не Джастин.

— Тикки, Бен? Что вы здесь делаете?

— Тебя искали. Время позднее, а тебя всё нет, мы волновались, — ответил Бен, — Джаз отправился на разведку, а мы следом.

— Но зачем? Я же вам никто.

— Как это никто, Шестерёночка? – спросила Тикки. – Ты же наш друг!

— Но я ничем этого не заслужил…

— Ты оценил наши часы, не отказался прийти к нам в гости, помог сходить по магазинам, а ведь мог отказаться, ведь по твоей логике мы тебе никто. Но мало того, что ты провёл с нами весь день, так ещё и Джастину помог, хотя он просто извинился перед тобой за то, что сбил. Ой, ты чего?

Не понимаю, что со мной происходит. Почему я плачу? И вроде понимаю, что что-то тут неправильно, но не могу успокоиться. Если подумать, я всю жизнь прожил почти без друзей. Да, был Шайнинг Армор, но после окончания академии мы с ним почти не общались, и больше друзей у меня не было. А тут совершенно незнакомые пони предложили помощь. Меня сбивает это с толку, я не понимаю.

— Я просто не понимаю, — произнёс я вслух.

— А чего тут понимать? Дружба она такая – временами не понимаешь, почему ты так привязан к этим пони, но это не мешает тебе с ними дружить, — сказал Джастин и хлопнул меня по спине, — Не раскисай, нам ещё из леса выбраться надо. Айда за мной, — и он встал в низкую стойку и пошёл вперёд, словно гончая, вынюхивавшая следы.

Из леса выбрались без приключений, хотя то Бен, то Тикки поддерживали меня сбоку, когда я от усталости кренился вбок. Примерно таким же образом дошли до библиотеки. И едва Джаз открыл передо мной дверь, как вспыхнул яркий свет и со всех сторон раздалось:

— Сюрприз!

К нам подошла Твайлайт:

— Прости, что так грубо выдворила тебя из дома, но нам нужно было подготовить приветственную вечеринку. Ой, а что с тобой случилось?

— Да так, ничего такого. Прогулялся, скажем так, в гости.

Я прошёл внутрь, но чета Бигов и Джастин остались снаружи.

— У тебя тут вечеринка, мы пойдём, не будем мешать.

— Что значит мешать? Без друзей и праздник не праздник! Заходите! Твайлайт, ты не против?

— Конечно же нет! Чем больше пони, тем веселее!

Они прошли внутрь, и пошло веселье! Джастин зажигал на пару с Пинки Пай, Биги соревновались, кто больше выловит яблок, но пока была ничья.

Ко мне подошла хозяйка дома:

— Ну как тебе у нас?

— Неплохо. Даже лучше, чем я предполагал в начале. Знаешь, не думал, что завести друзей будет так… здорово, что ли. Я до этого не замечал, но у меня внутри была словно пустота. А с появлением Бена, Тикки и Джаза у меня… я даже не знаю, как это описать.

— И не надо. Я тебя прекрасно понимаю.

— Кстати, а что у вас за проблема была, из-за которой тебя Пинки позвала?

— Она никак не могла подобрать цвет шариков. Ладно, пойдём, а то без виновника торжества праздник какой-то неправильный получается.