Автор рисунка: aJVL
Небольшая интерлюдия. Эплвуд.

Пустыня Сан-Поломино

Я нашёл бету,договорился с ним о редактировании, но он куда-то пропал. Так-что я снова ищу бету.)

Комфортабельностью дирижабль не отличался. Он состоял из двух частей: огромного продолговатого баллона и кабины. Баллон был зачарован на газонепроницаемость и огнеупорность. Кабиной — же называлась деревянная конструкция, напоминающая грузовой трюм судна. Между собой они были связаны с помощью множества канатов, образующих сетку, в которой находился баллон. Когда баллон окончательно надуется, он станет сильно напоминать колбасу, перевязанную веревочками. Кабина была разделена на несколько секторов. Посередине располагался грузовой отсек, забитый доверху какими-то грузами. На корме был пассажирский отсек, где нам предстояло провести весь полёт. Впереди располагалась рубка, в которой находилось сердце дирижабля — огромный медный котёл с водой. Специальный маг нагревал в нём воду, напевая какое-то заклинание, в течение всего пути. От котла шло множество труб, некоторые из которых уходили в палубу, а некоторые вели к баллону. Рядом располагалось рулевое управление, от которого к бортам тянулись тонкие канаты , которые управляли рулями, идущими вдоль хвостовой части баллона.

Мы расположились на пассажирских скамьях. Сидеть было неудобно — скамьи, привинченные к полу, были довольно жёсткими, короткими и низкими, всё-таки делались они для пони. Помимо нас, на воздушном корабле были ещё три пассажира, которые сидели на другом конце помещения, и тихо переговаривались, разглядывая какие-то схемы и планы.

Наконец всё было готово, матросы отвязали крепёжные канаты, и мы полетели. Дирижабль быстро набирал высоту, и у меня очень скоро заложило уши. Я сглотнул несколько раз и посмотрел на дракончика. Бедолага прижал лапы к ушам, и сильно морщился.

-Уши сильно болят. — пожаловался он

-Ты глотай чаще, — посоветовал я.

Спайк удивленно на меня посмотрел, потом сделал глотательное движение.

-Спасибо! — радостно улыбнулся он.

-Через минуту снова заложит, — усмехнулся я. — Надо пожевать что-нибудь долгоиграющее.

-Есть такое! — радостно произнёс он и, порывшись в сумке, достал пригоршню леденцов, моментально отправив один из них себе в пасть. Я последовал его примеру.

Сразу после взлёта за окном окончательно стемнело и мы легли спать. Я привалился к стене, а Спайк, пользуясь своими маленьким ростом, лёг вдоль скамьи, и, почти моментально, заснул.

***

Проснулся я от того, что у меня окончательно затекла шея и снова начали болеть уши. Дирижабль заходил на посадку. Это было странно, ведь на часах было около пяти утра, а лететь нам было ещё долго. Я зашёл в рубку и спросил у ближайшего матроса в чём дело. Как выяснилось, дирижабль совершал посадку в городе Додж, где сойдут пассажиры и спустят весь груз. После чего произойдёт смена уставшего экипажа, и мы снова отправимся в путь. Я пожал плечами и вернулся на место. Через пятнадцать минут один из матросов принёс нам еду. Я толкнул Спайка, и мы перекусили. Наевшись, я и не заметил, как заснул.

***

Я видел сон. Сон был вполне себе обычным кошмаром — я от кого-то бежал по тесным улочкам, а этот кто-то меня догонял. Я резко завернул за угол и влез в открытое окно, после чего затаился. Даже дышать перестал. Преследователь пронёсся мимо, и я смог спокойно вздохнуть. Вылезать наружу совсем не тянуло, потому я принялся рассматривать своё временное убежище. Я находился в чьей-то спальне. У дальней стены стояла шикарная прямоугольная кровать с пологом. Около неё стояла прикроватная тумбочка , на которой лежала раскрытая книга и полностью сгоревшая свеча. Слева была дверь в другую комнату и книжный шкаф, а справа стоял массивный комод. На нём было множество разнообразных фигурок : гномов, лошадей, драконов и других диковинных созданий. Однако моё внимание привлекла гротескная фигурка кота. У её создателя была явно больная фантазия и полное отсутствие понимания строения живых существ. Кот был тощ, как скелет, и с ног до головы покрыт татуировками. Однако, несмотря на внешнее уродство, он словно притягивал взгляд. Внезапно он моргнул. Моё сердце словно пропустило удар, после чего застучало с утроенной силой. В ушах зашумело. От резко нахлынувшей паники, я не мог пошевелиться, ноги стали ватными, пальцы рук моментально похолодели. Не знаю сколько я так сидел, может минуту, может час. Кот не двигался. Я уже было подумал, что мне это почудилось, как он резко повернул голову ко мне и хриплым, словно надтреснутым голосом гаркнул:

-Проснись! Немедленно! Ты в смертельной опасности!

От страха я не мог пошевелиться, ни сказать что-либо. Тогда кот одним движением прыгнул на пол передо мной и, замахнувшись, ударил когтями по левой руке. Вспышка боли и я проснулся.

***

Я не сразу понял где нахожусь. Перед глазами всё ещё стоял последний "кадр" сна, а левую руку преследовали фантомные боли. Что-то было не так. Я огляделся по сторонам. Спайк по-прежнему дрых на своей скамейке, за окном уже совсем рассвело — на небе не было ни облачка, а внизу проплывала пустыня Сан-Поломино. Тишь да гладь. Тут меня словно кипятком ошпарили — не было слышно ни звука, а значит маг поддерживающий температуру воды в паровом котле прервал своё занятие, чего быть не должно. Я поспешил в рубку. В ней ни кого не было, как и в грузовом отсеке. Зато входная дверь была открыта. Где-то наверху раздался резкий хлопок и один из канатов, управляющих рулём высоты оборвался, после чего раздался треск рвущейся ткани. Диверсия! Но кому мы помешали? Дирижабль начал падать. Первым делом я набрал побольше воздуха в лёгкие и изо всех сил закричал:

-СПАААААААЙК! БЕГОМ В РУБКУ!

Надеюсь это его разбудит. Мне необходимо замедлить падение, иначе мы трупы. Компьютер во всю просчитывал ситуацию, я же решил сперва нагреть снова котёл. Выставив максимальную температуру, я направил пламя на котёл. Полыхнуло знатно. За полминуты было потрачено около шестидесяти процентов огнесмеси, но результат того стоил — котёл раскалился докрасна. Прибежал сонный Спайк. Его я отправил удерживать нужные рычаги, а сам полез наружу, чтобы повернуть недоступный из кабины руль, благо по сетке из канатов передвигаться было вполне удобно. Где-то вдалеке я заметил чёрного пегаса, улетающего вдаль. Земля, межу тем, приближалась с пугающей скоростью, стоило поторопиться. Я дотянулся до оборванного каната, и потянул изо всех сил.

-Спайк, тяни рычаги!

Падение замедлилось, но не прекратилось.

-Спайк! Дотянись до штурвала и постарайся направить нас на дюну. — прокричал я.

Натянув канат до упора, я крепко привязал его к сетке, и поспешил назад в кабину. До земли оставалось около ста метров. Оказавшись внутри я прокричал:

-Отлично! Теперь беги на корму, я за тобой. Придётся прыгать.

Должен заметить, что дракон, не смотря на панику, чётко выполнял все мои инструкции. Получив задание, он моментально скрылся за дверью. Я выломал ненужный сейчас рычаг и зафиксировал с его помощью штурвал, просунув его между рукоятями и основанием. Больше ничего сделать для выправления ситуации я был не в состоянии, поэтому поспешил на корму. Там меня уже ждал открывший окно Спайк. Я подхватил наши рюкзаки и подбежал к нему.

-Прыгаем по моей команде. — прокричал я. — Как упадёшь на ноги, сразу постарайся сделать кувырок вперёд.

Дракончик лишь кивнул. ИскИн рассчитал оптимальную точку прыжка, чтобы нас не накрыло баллоном и чтобы мы не сломали себе ноги.

-Прыгай! — крикнул я и, выкинув в окно наши вещи, сиганул за борт. Спайк повторил мой трюк секундой позже.

***

Приземление вышло жёстким. К счастью мы оба были целы, пара царапин не в счёт. Пока Спайк ходил искать наши вещи, я сидел на краю дюны и оплёвывался от непонятным образом набившегося в рот песка. Рука, что странно, продолжала болеть. Пока дракон отсутствовал, я снял слой псевдочешуи и рассмотрел левую руку. К моему удивлению, на ней имелся след когтистой лапы. Ранки не кровоточили, но болели. Выходит это был не сон? Я постарался как можно отчётливее вспомнить каждую деталь. Вероятно это существо использовало какую-то магию страха, иначе не понятно, с чего я так перепугался, ведь я и по — страшнее фильмы видел, да и травмы более опасные у меня были. Впрочем сейчас у нас и без этого куча проблем. Я быстро вернул чешую на место, не хватало ещё чтобы Спайк увидел, и поднялся на ноги. Кстати вот и дракон, лёгок на помине — тащит оба рюкзака. Подойдя к напарнику, я закинул свои вещи за спину, и обратился к нему:

-Придётся нам с тобой пешком шлёпать через пустыню до города.

-Долго?

-Три дня. Хм...Думаю стоит немного изменить маршрут. Мы дойдём до Эплвуда, а уже от туда доедем до Лас-Пегасуса. Тогда дорога до ближайшей цивилизации займет пару дней.

-Кстати, а что произошло на дирижабле, и куда делся весь экипаж?

-Это весьма интересный вопрос Спайк. Пошли, идти нам далеко, а рассказать я и по дороге могу. Но сначала скажи — ты не встречал случайно абсолютно чёрных пегасов с синими прозрачными крыльями?

-Встречал, к сожалению. — помрачнел спутник — Это подданные королевы Кризалис. Чейнджлинги, они — же перевёртыши. Принимают форму любого пони, которого кто-нибудь любит, и получает силу, питаясь любовью к нему. Очень опасны, особенно когда соберутся в группу более пяти — шести особей. А почему ты спросил?

-Я видел одного из них, когда полез чинить руль. — произнёс я, и рассказал Спайку то, что видел. Про сон я не стал упоминать, это мои личные проблемы.

Спайк на минуту задумался.

-Видимо они как-то поменялись местами со сменщиками экипажа дирижабля, и дождавшись пока мы уснём, решили испортить баллон. Но зачем им это?

-Пока не знаю. Мы могли им как-то помешать?

-Чейнджлинги весьма сильные и опасные противники. Подчиняются они только своей королеве, а что у неё на уме ни кто не знает. Придётся теперь опасаться удара в спину, не в их правилах бросать дело на полпути. Самое поганое то, что у нас с тобой пока мало данных, рано делать выводы. Твайлайт мне рассказывала, что прежде чем строить предположения и делать догадки, нужно собрать все улики и сведенья.

-Весьма разумно.

-Она это в одном детективе прочитала.

***

Я ненавижу пустыню. Песок был повсюду. Он постоянно лез в глаза, в нос и в рот. Он забивался в чешую. Его приходилось постоянно выковыривать из ушей, но самое мерзкое было в том, что он был даже в еде. Ну и до кучи в нём жили разные хищные твари. На одну из них, смахивающую на земного скорпиона, только размером с пони, закопавшуюся в песок, случайно наступил Спайк, после чего нам пришлось битый час от неё бегать по барханам. Еле сбежали. К вечеру мы жутко вымотались, а потому жутко обрадовались, когда увидели на своём пути развалины какого-то всеми забытого посёлка. Видимо когда-то давно тут был оазис, который в следствие неизвестных причин исчез, вот посёлок и покинули. Внутри конечно никого не нашлось, что сильно нас обрадовало. Мы натаскали валяющихся повсюду досок и развели костёр, ведь по ночам, когда песок остывает, в пустыне совсем не жарко.

Утром меня разбудил грохот ломающихся досок и последовавшие за ним ругательства Спайка. Этот умник умудрился провалиться в погреб одного из домов. Когда я подбежал, пыль уже осела, и моему взору предстал кашляющий от песка дракон.

-Ты как там, живой?

-Я в норме. — произнес дракончик, после чего огляделся по сторонам. — Ты бы спустился сюда.

-Что я там не видел?

-Ну ты-же любишь всякие необычные камушки?

Я быстро спрыгнул вниз. Моему взгляду предстала небольшая комната, забитая какими-то магическими побрякушками. Вероятно походная лаборатория мага, жившего тут. Странно только, что брошенная. Хотя возможно именно маг и уничтожил оазис, после чего бежал отсюда, опасаясь наказания. Тогда понятно, почему вещи бросили. Нам это в принципе неважно.Внимание Спайка привлёк светло-синий продолговатый камень, слабо светящийся в темноте. Накопитель магии, вещь давно известная и жутко нестабильная при переносе.

-Это накопитель магии Спайк. Мне он не нужен, я не умею колдовать, если хочешь — бери, потом Твайлайт подаришь.

Дракон кивнул и убрал камень в свой рюкзак. Выхода из лаборатории мы так и не нашли, а потому пришлось выбираться наружу тем-же способом, как и попали в неё.

Мы поели, быстро собрали вещи и покинули место ночлега. К счастью, дальнейший путь до Эплвуда прошёл без приключений и под вечер мы наконец вернулись к цивилизации.