Автор рисунка: aJVL
Пустыня Сан-Поломино Лас-Пегасус.

Эплвуд.

Когда мы подходили к Эплвуду, на Эквестрию опускались сумерки. Совсем скоро окончательно стемнеет, следовало поспешить. Первое, что мы увидели, войдя в предместья Эплвуда, это огромные, красиво подсвеченные буквы на склоне холма, составляющие собственно надпись "ЭПЛВУД". Я решил расспросить Спайка про знак. История надписи была весьма интересной. Изначально на знаке было написано слово «ЭПЛВУДЛЭНД», и создавался он с целью рекламы новых жилых кварталов на холмах Эплувда, в те времена бывшим небольшим городком в предместьях Лас-Пегасуса. Каждая буква была 9 м в ширину и 15 м в высоту и содержала около 4 тысяч лампочек. Предполагалось, что знак простоит около трёх лет, однако он так всем понравился, что его решили оставить. Со временем буквы ржавели, и в одни прекрасный день часть надписи упала, к счастью никого не задев. В городском бюджете в то время было пустовато — денег хватило на реставрацию только первых шести букв. А потом все привыкли и название оставили. Позже город облюбовали местные кинозвёзды, перебравшиеся сюда из излишне пафосного и недешевого Кантерлота, и сейчас он является местом, где по пути в молочную лавку можно встретить одну из звёзд кинематографа.

В сумерках было мало что видно, потому мы решили попросту двигаться к центру города, пока не наткнёмся на гостиницу. Не самый изящный план, но другого не было. Через полчаса петляния по улочкам городка, нам улыбнулась удача. Что интересно, когда я уже дома рассматривал карту города, то выяснилось, что мы умудрились пройти так, что обошли стороной все многочисленные отели. Мы, не торгуясь, сняли на два дня двухкомнатный номер с душем и двумя кроватями, отдав небольшую кучку монет старушке-пони. Вместе с ключами нам выдали карту города, что было весьма кстати. Номер был на четвёртом (самом дешёвом) этаже и состоял, как уже говорилось ранее, из двух спален и душа. Обстановка внутри была воистину спартанская: кровать (по одной на комнату), стол, кресло(видимо как раз для таких посетителей как мы) и шкаф. Скинув в угол вещи, я повалился на кровать, в ожидании пока Спайк моется, и незаметно задремал. Дракон разбудил меня через десяток минут, и тут-же повалился в свою постель, заснув кажется ещё в полёте. Хмыкнув, я прошёл в душевую. Было приятно наконец избавится от жутко надоевшего песка. Я стоял под горячим душем и довольно жмурился, чувствуя, как озорные струйки воды весело колотят по плечам и ласковыми змейками стекают по спине. Вылезать из душевой кабины решительно не хотелось, потому лишь спустя двадцать минут я покинул место помывки. Вытерев тело насухо и вернувшись в номер, я лег на кровать и попытался уснуть. Это почему-то не получалось. Я безрезультатно проворочался около часа, после чего решил подышать свежим воздухом. Выйдя в коридор, я распахнул окно и выглянул на улицу. Вдаль уходили крыши домов, на улице тускло горели фонари, прохладный ветерок приятно обдувал тело. Тишь да гладь вокруг, но на душе почему-то было неспокойно, поэтому когда я услышал крик "На помощь!" и шум потасовки, я сразу как-то успокоился, и, глубоко вдохнув, сбежал по лестнице на первый этаж. Вылетев на улицу, я поспешил в сторону, откуда слышались характерные звуки стычки. Завернув за очередной угол, я оказался в тупике, где увидел следующую картину: спиной к стене стояла бежевая пегаска с серой полосатой гривой. Одета пони была в рубашку тёмно-оливкового цвета и пробковый шлем, на который намотана тёмно-оливковая лента. Пегаска была слегка взъерошена, на теле пони были видны несколько ссадин и порезов, будто она откуда-то упала. Спиной ко мне, лицом к пегаске стояли трое пони, одетых в темные, облегающие тело костюмы. На лицах у троицы были маски. Пока я таращился на странную компашку, один из "чёрных" двинулся к пегаске и, сильно замахнувшись, нанёс удар передней правой ногой, целясь куда-то в район головы. Но серая была не промах — низко пригнувшись ушла от удара, после чего без замаха ударила противника копытом в грудь. Товарищ первого оттащил его подальше, в то время как третий пошёл в атаку, решив банально протаранить пегаску. Однако в узком переулке повсюду валялся разный мусор, что не учёл нападавший. Словно герой мультфильма, он поскользнулся на банановой кожуре и рухнул к ногам пони, после чего получил опытом в глаз. Пока незадачливый нападающий отдыхал, а первый восстанавливал дыхание, третий даже не пытался помочь остальным. Просто стоял и смотрел, как мутузят товарища. За что и поплатился — получил от меня бутылкой по голове. Я люблю театральность. Между тем, основная группа ни чего не заметила и продолжила развлекаться. Первый кое-как отдышался и бодренько поскакал в атаку. Странно. Боец из него сейчас совсем никакой, он ведь попросту идёт на таран. Разбега почти нету, а увернуться раз плюнуть. Или он полный идиот, или что-то не так. Второй! Этот гад достал откуда-то из под одежды нож, и готовится его метнуть. Последнюю мысль я додумывал целясь бутылкой в макушку жулика. Не попал. Бутылка лишь вскользь задела шею, не причинив особых неудобств. Зато он отвлёкся от драки, и наконец-то заметил новое действующее лицо, после чего поспешил обратиться ко мне с пламенной речью:

-Как ты посмел, червяк огнедышащий, напасть на служителей бога нашего Суршисса! Как только мы разберёмся с этой гнусной...-дальше он продолжить не смог, поскольку излишне отвлёкся и получил копытом по затылку, после чего не меняя выражения лица рухнул к моим ногам. У него за спиной стояла пегаска и хмуро рассматривала меня.

-Благодарю за помощь. В одиночку было — бы трудно с ними справится . — говорит так, словно я ей помог котёнка с дерева снять, видно частенько попадает в такие ситуации.

-Был рад помочь. — слегка улыбнулся я, и поспешил представиться.- Меня зовут Илья.

-Странное имя, даже для дракона,- нахмурилась она, однако через секунду улыбнулась -меня можешь звать Деринг Ду.

-Как насчёт перебраться куда-нибудь, где немного потише?

-Я тоже об этом подумала, — кивнула пегаска.- мне нужно залечь на дно на день — другой.

Я сделал вид, что задумался.

-Хм есть идея. Я с напарником снял номер тут недалеко, можешь посидеть с нами. Утром мы уйдем через окно, и персонал не побеспокоит тебя до завтрашнего утра. Ты можешь влететь в окно и переждать внутри, пока мы будем ходить по городу.

-А что ты за это хочешь?

-Пожалуй мне хватит рассказа почему тебя преследуют. Уж очень интересно что за Суршорс такой.

Пони буквально на секунду задумалась.

-Во первых не Суршорс, а Суршисс. А историю я тебе расскажу, это не секретная информация, просто её стараются не афишировать.

Секретная информация! Обожаю! Удачно же я вышел воздухом подышать, будто подстроил кто. Знакомство с разумным, владеющим закрытой информацией, это всегда полезно в нашем деле.

Пегаска подошла к стене, где её прижали, и вытащила из под разбитой телеги, которую я не заметил, пару седельных сумок. Лёгким движением передней ноги она закинула их себе за спину.

-Веди.

Во время пути она постоянно оглядывалась — видимо смотрит нет — ли слежки. Я по крайней мере ничего не засёк. Оставив пони снаружи я поднялся в номер, и открыв окно, впустил искательницу приключений внутрь. Влетев, сразу — же оккупировала кровать, мне пришлось разместиться в кресле.

-Думаю нам стоит вначале немного рассказать о себе.

-Согласна. Чур я первая!

Деринг Ду оказалась пони редкой профессии — охотницей за редкостями и древними артефактами. Она с детства много путешествовала по миру вместе с родителями, профессиональными археологами. В дороге зачастую было жутко скучно, поэтому она успела перечитать по нескольку раз всю имеющуюся у родителей литературу. Повзрослев, она отправилась учиться в местную академию, и с отличием её окончила, сдав треть предметов экстерном. Потом была работа археологом, которая впрочем скоро ей наскучила. Пони поняла, что в спокойных, безопасных раскопах не интересно, и решила заняться так сказать "частной" практикой. Через множество знакомых она разыскивала данные о всевозможных тайниках, после чего отправлялась на их поиски. В пути было множество трудностей, но их преодоление было только в радость, несколько раз она побывала в крупных стычках, после чего год брала уроки единоборств у знакомого отставного капитана стражи.

Спустя некоторое время жизнь свела её с писательницей по имени Джоан, вскоре ставшей знаменитой благодаря её книгам, написанным под впечатлением от слегка отредактированных рассказов Деринг. И всё завертелось... Слава искательницы приключений зачастую мешала, потому Деринг старалась передвигаться в крупных городах по ночам, порой попадая в переделки по типу нынешней.

Правда нынешняя слегка отличалась, ведь обычно получив отпор бандюги спасались бегством. Эти — же были последователями странного культа, неожиданно активизировавшегося с месяц назад и сразу — же начавшие мутить воду в окрестностях. С пегаской встретилась сама Принцесса Луна, дав необычное задание — добыть артефакт древнего бога Суршисса. В обмен на него принцесса пообещала ускорить прохождение лечения матери Деринг, страдающей сложной формой артрита. Главным условием задания было то, что об этом приключении никогда не узнают читатели Джоан. Желая как можно скорее помочь матери Деринг тут-же согласилась. Утащив артефакт, она теперь спешила в столицу, чтобы передать его заказчику.

Выслушав историю Деринг, я вкратце пересказал свою, естественно в рамках легенды. слушала она внимательно, а когда я закончил, произнесла:

-Приятно встретить соратника по профессии. — она слегка задумалась. — Пожалуй я смогу вам помочь. До завтрашнего вечера я побуду тут, а ночью посещу пару своих знакомых, может они что и слышали про вашу каменюку.

Поблагодарив пегаску, я неожиданно понял, что вот-вот вырублюсь. Пони тоже отчаянно зевала. Как истинный джентльмен, я уступил даме кровать, сам устроившись в кресле, закинув ноги на подлокотник. Укрывшись вторым одеялом, я пожелал Деринг приятных снов, и услышав в ответ "Хррррррр", провалился в сон без сновидений.

***

По причине бурно проведённой ночи, утром мне жутко хотелось только одного — спать, поэтому я не сразу понял кто стучит в дверь, и вообще чего ему нужно. Кое-как разлепив глаза, я осмотрелся: Ду продолжает храпеть у меня на кровати, часы показывают десять утра. На удивление ничего не болело, хотя по идее после ночи в кресле моя спина обязана вопить от боли. Зевая, я открыл дверь, и уставился на дракончика, соображая — чем-бы его занять. Наконец меня осенило:

-Спайк! Для тебя есть задание. Как раз проверим твою самостоятельность.

-Ура! — дракончик аж запрыгал на месте от нетерпения, — готов ко всему.

В очередной раз подавив сильнейший зевок, я сказал:

-Вот тебе немного денег, выясни как нам добраться до Лас-Пегасуса. Погуляй по городу, купи пару газет, узнай городские слухи.

-А могу я отправить письмо Твайлайт? — дракончик сделал жалобную мордочку — она наверное волнуется.

Я почесал затылок.

-А как она его получит, при ней же нет другого дракона? Да и далековато мы забрались от Понивиля.

-Я воспользуюсь почтой, — ухмыльнулся над моей несообразительностью чешуйчатый, — Так ты не против?

-Отправляй. Только в описании приключений не усердствуй. Вдруг Твайлайт решит, что это слишком опасно для тебя?

-А что у нас опасного-то было? — удивился дракончик.

-Ну я даже не знаю. — я сделал задумчивый вид — В начале ты где-то подрался. Ты был соучастником в проникновении в чужой дом. Потом мы чуть не погибли от непонятного заклятья, после чего разбили дирижабль и под конец чуть не погибли в пустыне. Не стоит забывать об угрозе нападения чейнджлингов. Ничего не скажешь, приятно проводим время.

-А ну да. Я как-то не подумал. Что-же тогда писать?

-Врать нельзя, поэтому напиши правду.

-Правду?

-Ну да. Пиши что у нас всё хорошо, мы живы — здоровы. Побывали в интереснейших местах Эквестрии, познакомились со множеством разных существ.

Дракончик ухмыльнулся и кивнул.

-Всё иди давай.

Закрыв дверь за драконом, я повесил на ручку двери табличку "Не беспокоить", и завалился на кровать Спайка.

***

Проснулся я уже после обеда. Быстро привёл себя в относительный порядок, и только я собрался перекусить, как вернулся Спайк, и одновременно с ним проснулась Ду. Так-что вместо сытного обеда пришлось представлять их друг — другу, а также кратко пересказывать предыдущие события Спайку. Лишь спустя час, когда желудок во всю вопил от голода, я смог наконец-то вырваться из номера, пообещав быстро вернуться вместе с едой для пегаски, которая оказывается тоже проголодалась. Обернулся я в рекордные сорок минут, нагруженный сумкой с едой. Пока мы аппетитно чавкали, Спайк рассказал, где он пропадал всё утро.

Отправив письмо Твайлайт, он спросил у ближайшего работника, какой в городе есть транспорт. Скучающий по причине отсутствия работы почтмейстер рассказал, что до Лас-Пегасуса можно доехать либо на поезде, либо на дилижансе. Разница во времени пути не особо большая, всё упирается в день поездки. По причине отсутствия осенью большого количества пассажиров, поезда ходят раз в два дня, в то время как почтовые кареты ходят каждый день. Ближайший поезд отправляется сегодня в половину восьмого, так что придётся на прокатиться в дилижансе, за оставшееся время мы ничего не успеем. Путь займёт всего три часа.

Закончив еду, я решил пойти на прогулку по городу. Город был небольшим — я за два часа смог — бы пересечь его вдоль. Улочки были узкими, создавалось впечатление, что дома вот-вот рухнут на голову. Выйдя на главную площадь, я увидел местную достопримечательность — часы. Ну прямо Биг-Бен, только в миниатюре. Что интересно, на них напрочь отсутствовала минутная стрелка, зато над циферблатом была закреплена сфера, разделённая по вертикали на две неравные половинки. Одна часть была чёрной, другая жёлтой. Лунный календарь наверное.

Вернувшись ближе к вечеру назад в номер, я застал идеалистическую картину: Спайк и Деринг сидели на кровати рядом друг с другом, дракончик что-то в красках рассказывал, а Ду внимательно слушала. Мне не хотелось им мешать, но стоило мне сделать шаг, как под моей ногой оглушительно громко скрипнула половица. Оба тут-же о неожиданности подскочили на месте и почему-то сразу покраснели. Пожав плечами, я уселся в кресло.

-Итак наступает вечер, Ду ты готова?

-Ага.

-Тебя нужно сопровождать?

-Не стоит, меня могут не правильно понять, встречи всегда проходят тет-а-тет.

-Тогда мы подождём тебя здесь, окно закрывать не будем.

-Удачи тебе, — сказал Спайк.

Ду легко выскользнула в окно, и растворилась в сгущающихся сумерках. Я завалился в кровать и приготовился к длительному ожиданию — достал книжку. Спайк уселся в кресло, скрестив передние лапы на груди. Взгляд у него постоянно гулял туда-сюда. Вскоре он начал барабанить по подлокотнику. Не нравится мне его состояние.

-Нервничаешь?

-С его ты взял? — с вызовом ответил он вопросом на вопрос.

Точно нервничает.

-Не пыли и успокойся. Деринг опытная кобылка, постоять за себя сумеет.

-Ага. — сказал дракон как-то неуверенно.

-Ну и к тому — же, пока она спала, я засунул к ней в шляпу, под ленту, небольшое устройство, которое в случае больших проблем предупредит нас.

На самом деле я сунул туда самый банальный жучок, поставив ИскИну задачу отслеживать ситуацию, и в случае чего дать сигнал мне. Просто на всякий случай.

Спайк мгновенно успокоился, и я смог наконец-то уснуть.