Автор рисунка: aJVL
Эплвуд. Снова интерлюдия.

Лас-Пегасус.

Вниманию читающих, предыдущая глава была дописана.

Деринг вернулась только под утро, жутко не выспавшейся и помятой. Я принёс снизу кувшин с горячим кофе и разлил его по трём чашкам. Спайк с Деринг снова приземлились на кровать, мне привычно занял кресло. Я смаковал вкус любимого напитка, весьма дорогого у меня дома, Спайка кофе не интересовал, Деринг свою порцию выпила словно стакан воды. Видать нервы. Наконец пегаска начала:

-Это было не легко, пришлось изрядно поспрашивать, но я справилась. — похвасталась она- Что-то похожее на вашу каменюку видели в Лас-Пегасусе, а именно в отеле Мэйн. Сам отель насчитывает пятьдесят этажей. Последние три этажа занимает пентхаус, в который вам и предстоит пробраться. Выход на крышу там заблокирован, поэтому на крылья, надеяться не стоит. Туда ходит отдельный, охраняемый лифт. Я не знаю как нам туда пробраться.

-В любом отеле всегда есть прислуга, которая убирает номера.

-Да, но всю прислугу , убирающую наверху охрана знает в лицо.

-Туда доставляют посылки? Объёмные грузы?

-Всё тщательно проверяется магами, служащими в охране.

Мне вспомнились боевики про шпионов двадцатого столетия.

-Есть — ли способ попасть в лифтовую шахту?

-Нет. К сожалению лифтовые шахты не соединены.

-Хм... Здание довольно большое. Можно — ли проникнуть туда через вентиляцию?

-В принципе это возможно. На единственное место, где ты сможешь протиснуться это воздухозаборник на крыше. А его охраняет группа из трёх пегасов.

У меня появилась интересная мысль. Глубоко задумавшись, я произнёс:

— А что если? Но как тогда отвлечь? Понял!

Тут до меня дошло, что думать всё-таки стоило про себя.

-У меня есть план, но нужно спешить. Я очень благодарен тебе Ду за помощь. Даже не знаю, чтобы я без тебя делал. Правда сейчас нам придётся расстаться.

-Почему? — спросили одновременно дракон с пегаской.

-Мне казалось, что у тебя Деринг тоже есть неотложное дело, вроде нашего?

-Ах ты ж конский навоз! Совсем запамятовала. Мне нужно срочно бежать.

Деринг вскочила с кровати, по-быстрому ополоснула лицо водой из раковины, и вылетела в окно, напоследок чмокнув Спайка в щёку.

Спайк кажется крепко завис.

-Спайк. Спайк! Спайк!!! — я пощёлкал пальцами у него перед носом — ноль эмоций.

-ПОЖАР!!!

-Что горит?!

-Нет, просто ты слишком глубоко ушёл в себя. Так ты в норме?

-К-Конечно. То — есть да, я нормально.

-Угу, я вижу.

Спайк сильно тряхнул головой.

-Всё, я в норме.

-Отлично, мне нужно заглянуть в пару магазинов, а ты отправляйся на станцию и купи два билета на дилижанс. До полудня у нас три часа, должны успеть. Через полтора часа встречаемся здесь — же. Заберём вещи, и в путь.


Как и планировалось, мы с драконом встретились в номере спустя полтора часа. Я быстро распихал покупки по кармашкам, и уже собирался выходить, как меня окликнул Спайк.

-Смотри! — показал он мне небольшой свёрток. — лежал на кровати.

-Что внутри?

-Два браслета и записка. От Деринг!

-Читай уже!

-Никогда не умела писать письма, потому обычно пользуюсь короткими записками. Спасибо вам за помощь, было приятно пообщаться. Надеюсь вскоре встретимся. Внутри два браслета, они вам помогут в вашем нелёгком деле. Они наводят иллюзию — будете выглядеть как рослый земной пони синего цвета. Активируются нажатием на камень. Заряда хватает приблизительно на два-два с половиной часа, в зависимости от размеров носящего, заряжается самостоятельно в течение суток. Удачи!

P.S. После задания вернёте одной из принцесс.

-Своевременный подарок. — улыбнулся я.

Я протянул руку за своим маскировщиком. Браслет был выполнен из какого-то необычайно тяжёлого металла. В центре был расположен молочно-белый камушек. Я надел браслет на левую руку. Н-да. Размерчик явно не мой. Передвинул его на предплечье. Вроде — бы не падает. Спайк, видя мои манипуляции, вздохнул и надел украшение на ногу. Мы в последний раз оглядели комнату, проверив, ничего — ли не забыли, и пошагали к стоянке дилижансов.

В фильмах и литературных романах дилижанс кажется вполне комфортным средством передвижения, но на самом деле внутри царила чудовищная теснота. Четверо пассажиров сидели на двух относительно удобных сидениях лицом к лицу, остальные четверо — на откидных сидениях на дверцах. Нередки были случаи, когда из-за ненадежности замков дверцы открывались и пассажиры выпадали на ходу.

К счастью для нас, осенью мало кто путешествует, потому кроме нас в карете был лишь один пассажир, который сходил на полпути. Пока мы ехали, я скормил намеченный план действий ИскИну. Тот, поразмыслив на ним пару минут, немного его подправил, и дал несколько дельных советов. Когда наш попутчик вылез из дилижанса, я растолкал задремавшего Спайка и изложил ему мой воистину гениальный план.


Спайк.

Спайк нервничал. Да что там, у него от волнения буквально дрожали коленки. Он пару раз глубоко вдохнул, и сказал сам себе — у тебя всё получится. Вроде — бы полегчало. Спайк украдкой бросил взгляд на Илью — сидит закрыв глаза в кресле. Лицо расслабленно. Спайк завистливо вздохнул, он в тайне завидовал большой выдержке дракона, которого считал своего рода наставником.

-Готов?

-Готов. — выдохнул дракон.

-Тогда действуй. Я буду ждать от тебя условного сигнала. Амулет связи без надобности не используй. Если вдруг что случится, не геройствуй. — наверное уже в седьмой раз повторял свои наставления старший дракон.

-Да-да, я понял. — произнёс с некоторым раздражением Спайк, после чего вставил "приёмник", как назвал его Илья, в ухо. Само устройство связи выглядело как крохотный камушек, который дракон для удобства вставил в серьгу, а её саму в левое ухо. На груди у Спайка висел медальон, обозванный "передатчиком". Огромны плюсом системы было отсутствие необходимости магической зарядки ( она сама со временем накапливала заряд) и незаметность, за которую приходилось расплачиваться маленьким временем работы — ресурса хватало на три-четыре минуты устойчивого соединения.

Спайк нащупал камушек на закреплённом на ноге браслете, проверил наличие фейерверков в висящей через плечо сумке.

-Всё я пошёл!

-Удачи.

Из номера вышел рослый земной пони с шерстью голубоватого оттенка. Его бок украшала кьютимарка в виде метёлки для смахивания пыли. Спайк зашёл в лифт и нажал на кнопку первого подземного этажа, где находилось казино. Пока лифт спускался с сорок седьмого этажа, где они с партнёром сняли номер на ночь, до подвала, Спайк достал пузырёк с жидкостью белого цвета. Внутри находилось зелье в называющееся "слёзы жён". Оно полностью нейтрализовало действие любого алкоголя в течение десяти часов. На вкус алхимическая субстанция почему-то напоминала огуречный рассол. Поморщившись, дракон вернул пузырёк наместо и подготовился играть роль.

За полтора часа, проведённых в казино, как уславливались, он успел выиграть три сотни монет, проиграв при этом всего — лишь восемьсот. При этом он успел выпить шесть бокалов вина, три кружки пива, залив всё это стопкой яблочной водки. Не выпей он предварительно эликсир, лежать — бы ему под столом. Пил кстати не один. Следуя плану, он угощал всех подряд, прося записать на свой счёт, и за полтора часа вокруг него собралась очень "тёплая" компашка. В намеченное время, Спайк предложил всем окружающим подышать воздухом. Идею мгновенно одобрили и поспешили воплотить в жизнь. Выйдя наружу, Спайк максимально пьяным голосом сказал:

-Глядите, что у меня есть! Р-Ракета! Сейчас будет к-красивый фоййерверк.

Самые трезвые поняв, что сейчас будет, поспешили по-тихому слинять. Спайк в начале достал кучку петард и "огненных фонтанов".

-Внимание, я начинаю.

С дебильно-довольным выражением лица, от подпалил фитиль сразу у трех "фонтанов" и швырнул их в свободное от пони место. За ними последовали петарды. На шум, и визг пиротехники начала собираться толпа. Спайк продолжал имитировать пьяные крики и швыряться шутихами. Когда начали открываться окна, из которых выглядывали постояльцы, дракон коснулся медальоне на груди и прошептал:

-Действуй!

-Принято. — коротко ответил напарник.

Спайк разбросал последнюю порцию петард, и вдохнув по — глубже, прокричал:

-Леди и ждентельпони! Внимание — внимание! Только сегодня и только для вас! Уникальное шоу! Запуск фейерверка прямо с копыт.

В толпе кто-то охнул, но большинство лишь пьяно засмеялось, не поняв опасности предстоящего трюка. Спайк подождал с минуту, после чего достал ракету, аккуратно, на вытянутых руках, привёл её в горизонтальное положение, и выдохнул пламя. Ракета с диким шипением взлетела вверх и оглушительно рванула на высоте сорокового — пятидесятого этажа. После чего последовала целая серия красочных взрывов, сопровождаемых разноцветными искрами, магический фейерверк потрясал воображение зевак.

Спайк, между тем, смотреть на чудеса не собирался. Пока никто не смотрел в его сторону, он аккуратно влез в толпу и отключил практически разряженный артефакт. Никто и не заметил исчезновение устроителя зрелища. Дракончик активно прокладывал локтями себе дорогу в толпе, пробираясь ко входу в отель. На ресепшене никого не было — все торчали на улице, потому Спайк спокойно смог спокойно пробраться в подсобку. За минуту он разыскал план эвакуации здания при пожаре, после чего снова активировал амулет:

-Тебе нужно будет спуститься на сорок восьмой этаж. В юго-западном углу здания имеется большая комната, обозначенная на плане как хранилище.

-Понял, возвращайся в номер, будь готов сваливать по-быстрому.

Спайк аккуратно положил план туда где взял и благополучно вернулся в номер. Внутри не было ни души, зато стоял жуткий холод, по причине распахнутого настежь окна.

-Всё идёт по плану.- пробормотал себе под нос дракон, после чего чтобы не замёрзнуть накинул на себя одеяло, сложил оба рюкзак на пол и приготовился к длительному ожиданию.


Илья

Закрыв за драконом дверь, я убрал лишнее снаряжение в рюкзак, достал моток верёвки, набор отмычек, универсальный инструмент и дымовую гранату, после чего разложил всё это по карманам и вернулся на кровать. Прождав около двух часов, я наконец услышал звуки взрывающихся с противоположной стороны здания петард. Минуту спустя я получил сигнал от Спайка — пришло время действовать. Я открыл настежь окно, заблокировал створки, чтобы не закрылись и встал на подоконник ногами. Действовать нужно быстро, пока дракон дурачится, отвлекая внимание на противоположной стороне отеля. На руках и ногах у меня были закреплены "липучки" . Эту штуку притащили из мира Зоны. Как она работает не знаю, но во время переноса никогда не деструктурируется. На коленях у меня были небольшие прямоугольники, бледно-жёлтого цвета. Они прилипали к абсолютно любой поверхности, отлеплялись резким движением ноги. На руки были одеты своеобразные перчатки без пальцев. В расслабленном положении руки прилипали к поверхности, но стоило напрячь кисть, как эффект пропадал. Я зацепился руками за стену выше окна, и подтянулся, смешно болтая ногами в воздухе. Затем, резким движением переместил левую руку выше. Потом правую, следом в дело вступили ноги. С максимально возможной скоростью передвигая конечностями я смог преодолеть три этажа и добраться до крыши, после чего завис там, ожидая сигнала дракончика.

-Действуй! — голос дракона слегка дрожал, видимо от стресса.

-Принято. — максимально спокойно ответил я.

С другой стороны послышались хлопки салюта, на который просто обязаны были обратить внимание пегасы — охранники. В салюте тридцать зарядов, каждый последующий выпускается через три -четыре секунды после старта предыдущего. Значит у меня есть около девяноста секунд. Не теряя времени даром, я залез на крышу. Все три стража стояли на другом конце и глазели на свтеопредставление. Я быстро подскочил к вентиляционной шахте, за десять секунд отмычками открыл замок и пролез внутрь, не забыв захлопнуть за собой дверцу. Включив ночное виденье на линзах, я принялся с помощью мультитула отключать вентилятор, чьи лопасти мешали двигаться дальше. Полминуты возни и путь свободен. Двигаясь почти в слепую, я наконец достиг места, где труба опускалась вниз. Используя липучки я опустился на три этажа вниз, где судя по информации от Спайка, находится хранилище. К сожалению, пробраться в нужную мне горизонтальную трубу смог — бы разве что кот, поэтому я спустился ещё ниже и аккуратно прорезал в вентиляции небольшое отверстие, пробравшись в которое, я оказался в буквальном смысле внутри стены. Внутри было отчаянно тесно — ни наклониться, ни присесть, пришлось буквально протискиваться вперёд. Радовало только то, что двигался я в нужном направлении. Наконец, я упёрся в стальную преграду, видимо стену хранилища. Немного отойдя назад, я упёрся спиной в несущую стену и перебирая ногами и руками поднялся до уровня потолка. Там я аккуратно проделал когтём в стене небольшую дырочку для обзора. Осторожно в неё заглянув, увидел только какую-то материю. Видимо на стене висит ковёр. Это хорошо. Осторожно работая когтями я прорезал небольшое квадратное отверстие в стене (мне очень повезло, что декоративные стены были сделаны из материала по свойствам схожим с земным гипроком. Убрав вырезанный кусок в пространство между стенами, я проковырял дырку в ковре. Никого. Я осторожно отодвинул ковёр и пролез в отверстие. Кажется я попал в рабочий кабинет. Стоило поспешить. Прислушавшись, я аккуратно отворил дверь и вышел в коридор. Осторожно пройдя вдоль стены, я подобрался к двери хранилища. Быстро осмотревшись по сторонам, я достал отмычки и принялся ковыряться в замке. Спустя долгих пять минут, он наконец-то поддался, и я смог проникнуть внутрь, попав в некий предбанник со стойкой регистрации, пройдя мимо которой я попал в хранилище, которое представляло собой большую комнату со стеллажами, на которых лежали различные побрякушки. Я прошёл вдоль стеллажей, разглядывая всевозможные диковинки, пока не дошёл до конца комнаты. Тупик. Неужели Деринг ошиблась? Я ещё раз огляделся. Голые стены с единственной картиной и всё. Хотя стоп. Во всех фильмах всегда сейф спрятан за картиной, вдруг мне повезёт? Я подошёл к живописному пейзажу и сдвинул его в сторону. Мда... Вот так поворот! Картина закрывала собой дырку в стене размером с мою ладонь. Обидно.
"Тревога. В коридоре кто-то есть. Движется сюда." -выскочило вдруг сообщение от ИскИна. Прислушавшись на секунду, я услышал шаги о крайней мере шести пар ног. Нужно линять, но куда? Через дверь нельзя, если меня увидят, проблем потом не оберёшься. Я сунул дымовую гранату в ближайшую к двери кучу барахла, включил в ней дистанционный подрыв. Окон нигде не наблюдается, потому остался единственный способ спрятаться, которым я и воспользовался — потолок предбанника, куда я не теряя времени залез. Стоило мне зависнуть на своём наблюдательном пункте, как щёлкнул замок, и дверь открылась. Первым в дверь вошёл синего цвета единорог, являющийся старшим администратором отеля, за ним шёл королевский стражник в полном доспехе. Интересно, с кем он тут собрался воевать? Замыкала процессию пегаска серого цвета.

-Оставьте нас наедине. Когда понадобитесь я вас позову. — пробасил стражник.

-Как будет угодно. — проговорил единорог и удалился.

Стоило только щёлкнуть замку, как тела оставшихся пони начали изменяться. По телу обоих существ прошла волна. По мере её прохождения, тело становилось абсолютно чёрным, в некоторых местах появлялись сквозные отверстия. Перевёртыши! Компьютер опознал одного из них как королеву Кризалис. Я постарался не шевелиться и не дышать. С ней я фиг справлюсь. Тем временем королева засветила рогом и абсолютно голая часть стены превратилась в дверь, за которой стоял сейф. Мда фиг бы я его нашёл там. Наблюдать за ними было не удобно, так как висел я кверху ногами.

-Моя королева, — заговорил приспешник,- почему вы решили ускорить выполнение плана? Мы не успеваем подготовить всё в срок.

-Моя разведка получила данные, что Селестия почти разобралась с заклятием. Кроме того твои подчинённые бездари не смогли прикончить ту парочку драконов. — при этих словах перевёртыш затрясся , на что впрочем Кризалис не обратила внимания. — Судя по всему они уже в Лас-Пегасусе, и наверняка попытаются утащить Камень Тьмы. Я немедленно отправляюсь в Ванхувер. Через четыре дня мой план исполнится.
"Внимание осталось пять процентов заряда в липучках" — просигнализировал ИскИн. Беда. Я не переставая подслушивать, приготовился удирать.

Кризалис между тем поместила кристалл в незамеченную мною сумку и, сверкнув рогом, удалилась, напоследок приказав:

-Останешься здесь, доведи до конца о, что не смогли твои идиоты.

Вспышка, и на месте перевёртышей снова стоят стражник и пегаска.

Пегаска открыла дверь, и была такова. Псевдо-страж решил спрятаться за стойкой регистрации, прямо подо мной, типа в засаде.
"Один процент энергии" — нудил ИскИн.

Я выжал ещё тридцать секунд и скомандовал "Подрыв". Комната мгновенно наполнилась абсолютно непроницаемым чёрным дымом. По факту это была не привычная "дымовуха". Это устройство собрали после посещения одного мира, откуда мои коллеги притащили "Перуанский порошок мгновенной тьмы". Ни помню откуда конкретно, но эффект потрясающий. Единственный способ, хоть что-то увидеть в такой завесе это тепловизор. Перевёртыш на мгновение растерялся, чем я и воспользовался, банально рухнув на него сверху. Затем заехал ему головой в нос, чувствительное место у лошадок. Ухватив перевертыша, всё ещё пребывающего в образе стражника, за кирасу, я хорошенько его встряхнул. Меня он видеть не мог, зато я его видел отлично.

-Отвечай по-хорошему, а то будет по-плохому. Куда направилась Кризалис.

-Не бей! Я не хотел вам вредить, это всё она, честно.

-Не увиливай. Отвечай. — я добавил ему кулаком под рёбра.

-Она в Ванхувере.

-Точнее!

-В горном массиве, там ещё дракон недавно в спячку впадал.

-Что она хочет сделать с камнем?

-Не знаю!

-Ещё добавить?

-Клянусь, чем хочешь. Я лишь один из помощников. Весь план знает только королева.

-Ладно, верю. предлагаю один раз. Ты молчишь о том, что тут произошло, и я тебя отпущу. Доложишь, пожалеешь. Понял!

Тот отчаянно закивал. Вообще — то я блефовал, но вдруг?

Я вырубил перевёртыша, двинув его кулаком в челюсть, и поспешил убраться отсюда нафиг. Стоило мне покинуть хранилище, как услышал пожарную тревогу и топот множества копыт . Дверь комнаты, откуда я пришёл не открывалась, а времени на возню с отмычками не было. Да и липучки сели. Вот ведь не везёт! Пишлось на ходу импровизировать. Пробегая мимо пожарного щита, я спёр с него массивный топор. Наконец мне повезло, и я нашёл незапертую дверь. Войдя внутрь, я завалил дверь шкафом, и достал верёвку. Один конец я привязал к топору, другой к массивной кровати. Размахнувшись по сильнее, я разбил окно топором. Выбив мешающие осколки, я с силой выкинул топор в окно. Тот полетел вперёд, потом верёвка кончилась, и он по параболической траектории врезался в окно ниже этажом. Не теряя времени, я ухватился за верёвку и вылез в оконный проём. Уже вися за окном, я активировал амулет связи и сказал:

-Спайк! У нас неприятности. Хватай оба рюкзаки и пулей в коридор к лифтам, пора сваливать.

Спуститься по верёвке на этаж ниже я смог за пару минут, сложнее было влезть в разбитое окно. Там кстати кто-то спал. Единорожка непонятного цвета с наушниками на голове. Ясно почему она не проснулась. Я спрыгнул с окна и поспешил на выход. Открыв дверь, я нос к носу столкнулся с каким-то земнопони, видимо стоявшем у двери.

-Что ты делал в номере моей девушки! — завопил он.

Времени объясниться не было, потому мне пришлось врезать ему коленом в грудь, пока на шум не появился ещё кто-то. Пони согнулся на полу, а я поспешил к лифтам. Там меня уже ждал дракон, заранее вызвавший лифт. Быстро спустившись вниз, мы покинули отель. После того, как мы отошли на безопасное расстояние, я свернул в парк, где мы уселись на скамейку.

-Ты достал его?

-Нет. Мне почти это удалось, но вдруг появилась Кризалис. — ответил я и коротко пересказал то, что произошло на сорок восьмом этаже.

-Нам нужно срочно в Ванхувер. Мне опасно появляться в городе, перевёртыш был в образе стражника. Будет искать двоих драконов. Ты меньше, а значит незаметнее. Добудь нам транспорт до города, плевать на стоимость, я пока тут посижу.

Спайк умчался за билетами, а я сел на лавочку и постарался придать себе максимально незаметный вид. Спустя час, мне пришлось применить маскировку — в сад зашла пара стражников. Спайка не было уже около двух часов, я начал волноваться. Наконец он появился, причём с другой стороны от входа.

-Всё плохо — нас ищут. Стража постоянно таскается по улицам. Еле купил два билета на корабль, отходит сегодня в десять утра.

Я взглянул на часы — пять тридцать, время ещё есть, правда работы маскировки хватит не более чем на час. Немного поразмыслив придумали следующий план — Я повесил свой рюкзак себе на грудь, а на спину посадил дракона, нацепив на себя оба браслета Не к месту вспомнился древний мультик "Я понесу вещи, а ты понесёшь меня." Таким образом мы прошли пять кварталов. Проходя мимо одного узенького переулка, упирающегося в тупик, я вдруг услышал оклик: "Псст. Эй! Сюда!" Из-за мусорного бака выглядывал мой персональный глюк — татуированный тощий кот. Я свернул в переулок.

-За мной. — прошептал он.

-Ты тоже его видишь? — Спросил шёпотом Спайк.

-Да.

Сняв ненужную сейчас иллюзию, я ссадил дракона с плеч, и мы последовали за котом. Оказывается переулок не оканчивался тупиком, он сворачивал под прямым углом и следовал куда-то дальше.

-У нас мало времени, — заговорил котяра. — Дальше вам не пройти, у стражи есть проявители иллюзий.

-Но как нам попасть на корабль?

-Передвиньте этот контейнер.

Поднатужившись, мы с драконом сдвинули его в сторону. Под ним оказался канализационный люк.

-Запоминай — сказал кот, и начал диктовать дорогу. ИскИн всё записал.

-Всё понял?

-Да, но кто ты? Почему помогаешь мне?

-Не время сейчас для вопросов. Мы ещё встретимся, а пока вперёд! — сказал кот и, улыбнувшись, буквально растворился в воздухе. Что интересно, последней пропала улыбка.

-Это что сейчас было? — спросил Спайк.

-Позже.

Вместе мы подняли люк и спустились вниз. Воды было по щиколотку. Прокрутив запись, я пошагал в указанном направлении. Идти было легко, к счастью тут ничем не воняло. По дороге я рассказал дракону, всё что знал о коте. Спайк задумался, а потом вдруг спросил:

-А почему люки делают круглой формы?

Я не ожидал такого вопроса, потому ответить смог не сразу.

-Их делают круглыми, чтобы они не упали случайно вниз. Будь люк квадратным, он бы запросто упал, если бы его кто-то попытался положить наискосок.

Я вдруг вспомнил одно утверждение, гласящее, что в любой игре обязательно должна быть канализация. Что-же, я его только-что подтвердил. Через три часа мы наконец достигли точки назначения, изрядно пропетляв.

Выбравшись наконец наружу, мы оказались прямиком в порту, и спустя полчаса уже были на корабле, где войдя в каюту, я даже не раздеваясь упал в кровать и мгновенно уснул.