Автор рисунка: BonesWolbach
День, посвящённый дружбе

Альтаир и школьные страсти

Я бы сказала что-то типа "не прошло и года", но, кажется, предыдущая публикация была именно год назад.

Стар прогуливалась по мостовой Кантерлота. В солнечный денёк она просто ела мороженое, напевая от хорошего настроения про себя какую-то простую мелодию. Но кто это там машет ей с другого конца улицы? Да это же Аврора! Стар обрадовано помахала ей в ответ. Сейчас они встретятся и смогут поболтать о всяких житейских делах. Аврора обязательно спросит Стар о её жеребёнке, и о том, что она будет делать с его именем, если это всё-таки окажется мальчик, а не девочка. Светло-синяя пегаска хихикнула в ответ на свои мысли, тем временем не сводя глаз с приближающейся Авроры. Вдруг она заметила, что с неба какой-то пегас летит прямо на неё. Не успев даже испугаться, Стар почувствовала, как он подхватил её и взмыл обратно в небо.

 — Игл? Что происходит? – спросила пегаска, разглядев того, кто её подхватил.

Жеребец ей не отвечал, а только продолжал сосредоточенно смотреть вперёд себя.

Тут и без того ничего не понимающая пегаска услышала раскат грома откуда-то сзади. «Гром? – спросила она себя. – Но ведь на небе не было ни тучки! Откуда так быстро принесло грозу?». Стар обернулась и увидела огромное грозовое облако, несущееся прямо за ними. Это зрелище внушило пегаске серьёзную панику. Она хотела что-то сделать или хотя бы спросить, что же всё-таки здесь творится, но с ужасом осознавала, что что-то словно бы сковывало все её движения, не давало ничего ни делать, ни говорить. Вдруг в них ударила молния, и оба пегаса, как подстреленные птицы, полетели вниз. «Что же я сделала? – с отчаянием подумала она. – Кому я причинила вред? Почему это произошло именно со мной?».

 — Приговорена к ссылке! – донеслось откуда-то из облака.

«Почему именно со мной?..»

Стар почувствовала, что теряет сознание. Последнее, что она услышала, прежде чем её глаза заволокла темнота, был какой-то детский крик.

* * *

Стар Флай вскрикнула и проснулась. Знакомый интерьер спальни внушил ей спокойствие – это был всего лишь сон. Пегаска сделала глубокий вдох и села в кровати. Этот сон ей не снился, кажется, с тех пор как родился Альтаир. Она думала, что кошмар покинул её навсегда; неужели он снова будет преследовать её?

Да, этот сон снился Стар неоднократно, когда семья Флаев только начала жить в этом доме. Каждый раз немного по-разному, различные аллегорические образы, различные детали, но суть всё та же. Гром среди ясного неба. Совершенное бессилие. И этот детский крик… В этот раз он был не таким, как раньше. В прежних снах иногда доходило и до того, что у неё насильно отбирали её сына, но теперь её беспокоило что-то другое.

Пегаска тихо, чтобы не разбудить мужа, встала с кровати. Выйдя из спальни в совершенно тёмный коридор, она осторожными шагами направилась к детской комнате. Подумав немного, Стар открыла дверь и вошла внутрь. Тёмно-синий жеребёнок как ни в чём не бывало спал, наполовину укрытый одеялом. Всё так же тихо ступая, пегаска подошла к его кровати и укрыла его полностью, не забыв затем поцеловать его в лоб, как она всегда делала. Нет, она больше не боится, что у неё заберут сына. Она знала, что не позволила бы никому и ничему этого сделать. Стар всё думала о детском крике в её сне. Она словно где-то уже слышала его, но тот голос определённо принадлежал не Альтаиру. Пегаска побрела из детской комнаты обратно в коридор, как вдруг она вспомнила, где могла слышать тот крик.

Стар заглянула в соседнюю комнату, там точно так же мирно спала маленькая кобылка. Она вспомнила, как встретила эту кобылку в первый раз, как они поймали её, какой испуганной она была тогда. И, конечно, вспомнила её крик, возвестивший о том, что она падает. Стар не сомневалась, что во сне кричала именно эта маленькая кобылка, которая спала на этой кровати уже которую ночь, и которую она за это время успела полюбить, как своё собственное дитя. Вот, кого Стар действительно боялась потерять. Ведь она знала, что это возможно, и что она ничего не сможет сделать, если это произойдёт.

«Если бы мы здесь не жили, всё было бы совсем по-другому, — подумала пегаска. – Рано или поздно ты найдёшь свой дом, Спиди. Уж в этом не сомневайся».

Стар улыбнулась, глядя на спящую Спидвэйв, и, почувствовав, как её глаза намокают, тихо закрыла дверь в её комнату.

* * *

И снова утро.

Каждое утро у нас в школе начинается одинаково. Вот мы подходим к двери нашего класса, она открывает её и заходит внутрь, её радостно приветствует весь класс. Следом за ней захожу я, и моему приходу радуется только…

 — Ой, привет, Альти! Ты уже прилетел, как здорово! Как там погода? Ты не замёрз? Как у тебя настроение сегодня? Почему ты всегда такой грустный? Пойдём, я тебе покажу кое-что, тебе должно это понравиться!

…Свити Вайлет.

 — Знаешь, я вчера в журнале читала про такую штуку как «астрология». И я подумала, что…

Как же она мне надоела…

 — Свити, отстань, пожалуйста.

 — Ну, пошли, я покажу, там про звёзды, значит это должно быть интересно тебе!

 — Мне не интересна астрология, Свити! Я серьёзно, отстань уже от меня! Уйди!

 — Н-но… — сиреневая кобылка застывает в растерянности.

Луна милосердная, это точно был я? Не могу поверить, что я сказал ей хоть что-то! Интересно, Вэйв это видела? Вэйв! Где она? А, ну, конечно. Смеётся там над чем-то со своими подружками, и хоть бы что. Ну и ладно. Вдруг до моего уха долетает тихий всхлип; я поворачиваюсь, но Свити Вайлет уже нет рядом со мной. Её, кажется, вообще нет в классе, только негромко скрипит дверь, словно кто-то только что выбежал из неё. Ну, я же, вроде, ничего слишком уж обидного не сказал? Да она сама напросилась! Вертится вечно вокруг меня, что я ещё мог сделать? Ждать опять помощи Вэйв? Неизвестно, когда бы она пришла на этот раз. Ох, что-то не ладится у меня всё так хорошо, как у неё…

* * *

 — Встречайте – звёзды этого дня! – с этим возгласом Стрит и Найт вошли в класс.

Они направились к компании девочек, ведя между собой не особо содержательный диалог:

 — Это твой день!

 — Нет, это твой день!

 — Ты не права, потому что это мой день!

 — Я так и сказала: твой день!

 — Это наш день!

 — О, давай брохуф, сестрёнка!

Близняшки подошли к кобылкам и стукнулись копытами друг с другом.

 — Что-то вы сегодня слишком хорошо ладите друг с другом, — усмехнулась Спидвэйв. – Не похоже на вас двоих.

 — Честно сказать, — шепнула ей Найт, — ужасно волнуюсь. Думаю, Стрит тоже – она не говорит этого, но я знаю. Выступление уже сегодня, меня аж потряхивает!

 — Вы что, не выступали нигде раньше? – тихо спросила Спидвэйв.

 — Вдвоём – нет. Мы выступали группой, ещё в танцевальной школе в Мейнхэттене. Эх, былые времена…

На лице Найт появилась ностальгическая улыбка. Спидвэйв тоже что-то вспоминала, глядя на двойняшек Дэнс, на то, как они общаются, смеются над шутками, которые понятны только им двоим, подбадривают друг друга. И, конечно, её немного удивлял тот факт, что они не дерутся, когда волнуются. Ну, почти.

 — Вы выступаете после уроков? – спросила Флиси Клауд.

 — Ага. Мисс Бриз даже освободила нас сегодня от последнего урока, чтобы мы могли приготовиться, — с гордостью в голосе сказала Стрит.

 — Хей, я тогда тоже хочу выступать на конкурсе талантов! – сказала Айс Минт.

Девочки засмеялись. Зазвенел звонок на урок.

* * *

Нет, это ужасно! Левый глаз опять не похож на правый. Ну, почему именно её у меня никогда не получается нарисовать такой же милой, какая она есть на самом деле?

О нет, она идёт. Она не должна ЭТО увидеть.

 — Хей, Альти, опять рисуешь? – спрашивает Вэйв, подходя к парте.

 — Угу, — я быстро прячу рисунок.

 — Ты говорил миссис Флай, что мы задержимся сегодня?

 — Да, — я улыбнулся. – Мама, кстати, удивилась, почему ты не участвуешь в конкурсе талантов.

 — Да какие же у меня таланты? – смеется она.

 — Она была уверена, что ты уже обзавелась какими-то умениями.

 — Забавно, конечно, — Вэйв разворачивает свой листок с планом по завоеванию сердец пони. – Ничего, когда-нибудь я обязательно буду…

 — Доброе утро, жеребятки! – в этот момент заходит наша учительница.

 — Доброе утро, мисс Бриз!

 — Когда-нибудь ты обязательно будешь превосходным другом для каждого пони в Эквестрии, — тихо говорю ей я. – И все увидят, что ты ещё и супер-талантливая.

 — О, брось! – краснеет Вэйв.

Ох, как же она мило смущается! Нет, остановись, Альтаир. Ты не должен… Просто перестань смотреть на неё и всё.

 — Перекличка! – тем временем объявила мисс Бриз.

Перекличка, в общем-то, проходит как обычно, пока не доходит до…

 — Свити Вайлет!

Наступает короткая пауза.

 — Нету, — говорит кто-то.

 — Хей, а я видел её сегодня! – говорит Флип.

 — Точно, она была, когда мы зашли в класс, — вспоминает Вэйв. – Я видела, как она пошла к…

 — …куда-то, — запаниковав, перекрываю её фразу я. Думаю, они не обязаны пока знать всё, что произошло.

Вэйв косится на меня, будто поняла что-то.

 — Эй, куда ты дел Свити? – спрашивает она, пока все обсуждают таинственное исчезновение ученицы.

 — Никуда я её не девал! Она…просто ушла, я не знаю, где она.

Отчасти я сказал правду. Вэйв ещё пару мгновений подозрительно смотрит на меня, но потом, вроде как, верит и отводит взгляд. Мисс Бриз поручает Джелли на перемене сходить проверить, не сидит ли Свити в комнате, и все, кажется, успокаиваются. Но лишь до тех пор, пока Джелли не возвращается из своей комнаты с «замечательной» новостью.

 — Альтаир, — подходит она ко мне на перемене.

 — Да? – настороженно спрашиваю я.

Кобылка смеряет меня самым строгим взглядом, который только может изобразить.

 — Свити сидит в нашей комнате и плачет, — продолжает Джелли. – Она не очень-то много мне рассказала, но я поняла, что это из-за тебя.

 — Ох! – я стукаю себя копытом по лбу. Она всё-таки обиделась на меня – прекрасно. А ведь мои слова были ещё относительно безобидными.

 — Слушай, я не знаю, что тут между вами произошло, но надо её как-то теперь оттуда вытащить. Я думаю, если ты поговоришь с ней, она должна успокоиться и вернуться в класс.

 — Скажи, почему ты так за неё переживаешь? – спрашиваю я. – Ты её ещё неделю назад терпеть не могла!

 — Ну, во-первых, мисс Бриз поручила мне присмотреть за ней, — деловито произносит Джелли. – Во-вторых, Свити всё-таки со мной в комнате живёт, а я бы не хотела всё время смотреть на её рыдания. И потом, я всё-таки немного изменила к ней отношение за неделю. Не такая уж она и плохая вообще-то…

 — Да уж, — я закатил глаза.

 — Ты бы лучше поторопился, — нота строгости опять появляется в голосе пегаски. – Ты должен успеть привести её в чувство до начала урока.

 — Да ладно, иду я, — я бреду к двери класса. – Погоди, так куда я должен идти? Я же не знаю, где вы там живёте.

 — Ай, точно. Ладно, пошли, я провожу, — Джелли торопливо выходит в коридор, кивнув мне, чтобы я шёл за ней.

* * *

За задней партой, возле которой каждую перемену собирались поболтать кобылки, сидела Спидвэйв, пробуя себя в рисовании.

 — Это…грифон? – разглядывая рисунок, спросила Айс. Она наблюдала процесс рисования от начала до конца.

 — Да, — ответила пегаска, отложив карандаш и скептически оглядев рисунок. – Его зовут Быстрик.

 — Неплохо, — заметила Айс, глянув на законченную работу.

 — Всё равно у меня не получается так хорошо, как у кое-кого, — Спидвэйв сделала акцент на последнем слове. – Где кстати этот кое-кто?

 — Ты об Альтаире? – спросила мятная пегаска и окинула взглядом класс.

 — Опять, наверное, с Шэдоу где-то ходит, — предположила Спидвэйв.

 — Нет, Шэдоу вон там сидит, — сказала стоявшая рядом Стрит Дэнс, указав на синегривого жеребёнка в другом конце класса.

 — Как ты его вообще замечаешь? – подняла бровь Айс.

 — Да она всё время на него пялится! – лукаво покосившись на сестру, сказала Найт.

 — О чём ты говоришь? – вспыхнула Стрит.

 — О том, что Шэдоу тебе нравится!

 — Эй, никто мне не нравится!

 — Ха! Точно втюрилась!

 — Найт!

 — Вау, шоу начинается! – прошептала Айс Минт, закидывая в рот новую жвачку. – На кого ставишь?

Стрит уже замахнулась толкнуть сестру, как вдруг словно передумала.

 — Слушай, Найт, давай не будем перед конкурсом? И так всю трясёт…

 — Оу… — голубая пегаска тоже сменила настрой. – Да, ты права – не стоит сейчас, извини.

 — Эй, ну так хорошо начиналось же! – возмутилась Айс.

Бежевая близняшка бросила робкий взгляд в сторону Шэдоу.

 — Но мы ещё вернёмся к этой теме, — заметив это, сказала Найт.

Стрит укоризненно посмотрела на неё, но потом улыбнулась, словно давая согласие.

 — Дай-ка лучше мне карандаш, — обратилась она затем к Спидвэйв. – Может, так у меня получится снять этот стресс.

Пегаска выполнила просьбу, чуть недоумённо поглядев на Стрит. Та в свою очередь наклонилась к листу бумаги с попытками Спидвэйв изобразить грифона и стала что-то рисовать на пустом месте рядом, приковав таким образом к себе внимание остальных девочек. Постепенно на листке стала появляться узорчатая бабочка с множеством витиеватых завитушек на своих крыльях.

 — Вау, Стрит, никогда бы не подумала, что ты так хорошо рисуешь, — сказала Спидвэйв, наблюдая, как штрихи и линии выскакивают из-под карандаша.

 — Это вы ещё не видели рисунков в её блокноте! – вставила Найт.

Бежевая пегаска уронила карандаш.

 — Ты что, роешься в моём блокноте? – спросила она.

 — Я думала, ты знаешь, — растерялась её сестра.

Близняшки снова смерили друг друга сердитыми взглядами.

 — Тихо, тихо, ребят, — подала голос Рэйсер-Джи. – Вам же выступать сегодня!

 — Скорей бы уже выступить, — буркнула Стрит, вернувшись к рисованию.

* * *

 — Нам сюда, — командует Джелли, сворачивая в коридор по правую сторону. – Вообще-то у нас тут строгий контроль, и мальчикам нельзя ходить в общежитие девочек (и наоборот), но в учебное время тут никто не сторожит, так что всё будет в порядке.

Я просто иду следом за ведущей меня Джелли, по дороге рассматривая незнакомое мне место – школьное общежитие.

Пегаска, дойдя до одной из комнат, останавливается. Я зачем-то обращаю внимание на номер «113», висящий на чуть-чуть приоткрытой двери. Джелли осторожно подходит к ней и прислушивается.

 — Ну, давай, входи! – шепчет она. – А я в класс пойду.

Я киваю, провожая её взглядом. Постояв ещё немного, я набираю в грудь воздуха, приоткрываю дверь и вхожу.

Сначала я думаю, что Джелли привела меня не туда, потому что, когда я вхожу в комнату, мне кажется, что тут никого нет. Но, заглянув за угол, я действительно вижу сидящую на кровати сиреневую пегаску. Она сидит лицом к стене, поэтому я не могу понять её эмоции в данный момент. Ну что ж, надо приступать.

 — Свити?.. – робко окликаю я.

Кобылка вздрагивает.

 — Свити, это я, Альтаир, — я вдруг запинаюсь.

Это будет непросто. Она всё ещё не оборачивается.

— Ты, наверное, обиделась из-за того, что я сказал утром? – я подхожу ближе.

Хвостик Свити дёргается; похоже, что она напряжена.

 — Слушай, я не хотел тебя обидеть, — я смотрю в пол. – Просто…Ты всегда носишься вокруг меня и говоришь о всяких…ну…неинтересных мне вещах. Ну, что я ещё мог сделать?

Свити тихо вздыхает.

 — Тогда зачем ты пришёл? – спрашивает она вдруг.

 — В каком смысле? – не понимаю я.

 — Раз я такая надоедливая, зачем ты пришёл сюда? Я ведь больше не…не ношусь вокруг тебя…и не говорю ни о чём…

Я слышу, как голос Свити дрожит от плача, и не знаю, куда деться от этого чувства вины.

 — Свити, ты только не плачь, — я присаживаюсь на краешек её кровати. – Извини меня, пожалуйста.

Пегаска вдруг замирает. Она медленно поворачивает голову и встречается взглядом своих заплаканных серо-голубых глаз с моим взглядом. Отлично, и что мне теперь делать? Я немного паникую, не теряя однако зрительный контакт. Похоже, что Свити уже не обижается на меня, но спросить я не решаюсь. А что же делать? Подумав, я пододвигаюсь ближе к ней и обнимаю её. Свити издаёт тихий писк, но не сопротивляется, а, спустя пару мгновений, обнимает меня в ответ. Да, пожалуй, именно это нужно было сделать.

Только когда я отпускаю Свити, я замечаю, что она сильно покраснела.

 — Знаешь, я, наверное, тоже виновата, — говорит она, разглядывая покрывало на своей кровати. – Мне надо перестать быть такой занудой…

 — Да ты не зануда, — возражаю я. – Ты просто…девочка…

 — Твоя сестра тоже девочка, но это же не мешает вам дружить, — обидчивым тоном говорит сиреневая кобылка.

Я не сразу понял, о ком идёт речь.

 — А, ты о Вэйв… Ну, она, наверное, какая-то не такая девочка. Да, точно. Не такая.

Я немного задумался. Конечно, я не скажу этого Свити, но Вэйв мне нравится гораздо больше, чем она. И всё именно потому что она не такая. С Вэйв можно делать всё что угодно, а с ней что поделаешь? У неё же голова забита только её девчачьими штучками!

 — В любом случае прости меня, — говорит вдруг Свити. – Я просто всё время хочу, чтобы ты обратил на меня внимание. Ты же…нравишься мне…

Минутку, что? Она имеет в виду…

 — Я? Нравлюсь? То есть это как…ну… — я запнулся, чувствуя, что краснею.

Она бросает на меня робкий взгляд и кивает. О нет, мои опасения сбылись!

Теперь я точно не знаю, что мне делать.

* * *

Уже звенел звонок, когда двое маленьких пегасов бежали по школьному коридору к своему классу. Они уже были почти у двери, когда столкнулись с Саммер Бриз, выходящей из соседнего кабинета и направляющейся к тому же классу, что и они.

 — Оу, Свити, где же ты была на первом уроке? – вскинула брови учительница, увидев жеребят.

 — А…я… — смутилась сиреневая кобылка, резко затормозив.

 — Ладно, объяснишь мне всё чуть позже, а сейчас пошли на урок, — мисс Бриз открыла дверь, пропуская в класс Альтаира и Свити.

По дороге к своей парте синий пегасик бросил взгляд на Джелли, та ответила ему одобряющим взглядом.

 — Что там произошло? – спросила Спидвэйв, пока он садился.

 — Я потом расскажу, — бросил Альтаир.

День дальше проходил без особых приключений. Чем ближе он двигался к последнему уроку, тем взволнованнее становились сёстры Дэнс. Когда, наконец, наступила перемена перед последним уроком, и пришла пора идти готовиться к конкурсу, близняшки, получив указания мисс Бриз, буквально пулей выскочили из класса куда-то в организаторскую. На уроке, однако, не сиделось никому: всем не терпелось скорее посмотреть выступление. Но вот, когда прозвенел звонок с урока, все жеребята тут же подорвались со своих мест и столпились около двери.

 — Спокойно, спокойно, жеребятки! – перекрикивала класс учительница. – Помним, что мы идём на культурное мероприятие. Никому не нужно объяснять, как себя вести? Верно, Флип?

 — А что я-то? – возмутился пегасик.

 — А кто вчера шуршал пакетом весь урок?

Спидвэйв стояла рядом с Айс Минт, которая, как всегда, «делала ставки». Она была уверена в том, что Стрит и Найт возьмут все призы, хоть и не имела ни малейшего понятия, кем окажутся остальные участники. К Альтаиру подошёл Шэдоу, и по дороге к актовому залу они, как и почти все в этот момент, разговаривали о близняшках Дэнс.

В организаторской, которая располагалась возле актового зала, происходила какая-то возня: послышался звук, как будто кто-то с разбегу налетел на кого-то, затем будто что-то упало и покатилось, а потом раздался звук, подобный взрыву, и чьи-то неясные упрёки. Мисс Бриз бросила беспокойный взгляд в сторону загадочной комнаты. Она подвела жеребят к актовому залу, где уже собралось достаточно народу, поручила Джелли Берри проследить за порядком, пока она ненадолго отлучится, и удалилась.

 — Сядем вон туда? – предложил Шэдоу, глянув на Альтаира.

Синий пегас посмотрел на Спидвэйв, которая усаживалась чуть ниже вместе с Айс Минт и другими девочками, и кивнул.

 — Эй, все слышали? Я слежу за порядком, пока мисс Бриз не вернётся! Так что ты, Флип, усядешься на этот подоконник только через мой труп!

В общем-то, Джелли неплохо справлялась со своей обязанностью, пусть и своими методами. Всего парочка выходок особо хулиганистых жеребят – и больше дисциплину никто не нарушал. Когда вернулась из организаторской Саммер Бриз, все уже сидели и с нетерпением ждали начала.

Вдруг заиграла музыка, заставив всех в зале перестать суетиться и устремить свои взгляды на сцену. Из-за кулис вышла элегантная пони-старшеклассница с жёлтой полоской в чёрной гриве и начала говорить:

 — Дорогие ученики, учителя и все остальные присутствующие! Мы начинаем ежегодный конкурс талантов нашей школы!

Затем раздались аплодисменты.

— Мероприятие расширяется с каждым разом вот уже четыре года подряд: списки участников становятся всё длиннее, а в этом году и вовсе добавились две новые номинации – акробатика и фокусы.

 — Школа воспитала трюкачей, — шепнула Айс. Спидвэйв тихонько хихикнула.

Жёлто-чёрная пегаска сказала пару слов о составе участников, затем пожелала приятного просмотра шоу и скрылась за кулисами.

Номера распределялись по номинациям: первой шла «песня», за ней «акробатика», потом «театральные постановки», где принимала участие та самая жёлто-чёрная ведущая. Поначалу жеребятам было интересно, весело, а вот ближе к середине они начали скучать. Номинацию «танец» объявлять не спешили.

Но вот после исполнения двух музыкальных композиций – на скрипке и на аккордеоне – наступил долгожданный момент.

 — В номинацию «танец» вошло целых пять номеров, — огласила ведущая. – И первыми на сцену выходят ученицы 1-А класса: Стрит Дэнс и Найт Дэнс!

Заскучавшие первоклассники вдруг встрепенулись, оказавшись снова бодрыми, будто пришли сюда только что. Затаив дыхание, весь класс смотрел на сцену, ожидая, наконец, увидеть то, ради чего они сюда пришли.

И вот заиграла музыка. Под вступление сёстры Дэнс вышли из разных сторон, слегка пританцовывая, остановились на середине сцены друг напротив друга и, постояв две секунды, пустились в очень энергичный современный танец. Комбинация виртуозных прыжков, волна, кувырок в воздухе, снова прыжки и причудливые движения телом… Движения мелькали со скоростью музыкального бита, и взгляд каждого из зрителей не смел оторваться от танцующих близняшек. Танец, безусловно, был хорошо продуман и выполнялся безошибочно. Но больше всего всех поражало то, что сёстры двигались абсолютно симметрично даже тогда, когда они не могли видеть друг друга. Найт и Стрит будто были отражениями друг друга, и это делало их просто созданными для подобных танцев. Виртуозный кувырок в воздухе и приземление на растяжку, но тут же снова подъём и новая комбинация. С быстрым мельканием близняшек, где нельзя было разобрать, кто из них где, чередовались медленные и плавные движения. Смотрелось это прекрасно и захватывающе.

Но вот музыка стала замедляться, а с ней – и скорость движений ловких танцовщиц. Они разошлись в две разные стороны, эффектно опустили взгляд и с последним ударом бита одновременно стукнули копытами об сцену. Две секунды в зал сидел в полной тишине, после чего просто взорвался овациями.

Близняшки на сцене переглянулись и, улыбнувшись зрителям, скромно поклонились и убежали за кулисы.

 — Вау… — прошептал Шэдоу, всё ещё глядя на сцену, на которой тем временем продолжался конкурс. – Я не думал, что танцы – это действительно так…круто выглядит. Вау, — повторил он.

Альтаир заметил, как в его взгляде мелькнула какая-то странная эмоция. Он улыбнулся: ему, как и всем остальным, безумно понравился номер Стрит и Найт.

Последующие танцевальные номера не могли приблизиться по уровню к номеру близняшек ни на шаг. Следом за ними выступала группа кобылок в юбочках, поскакавших почти на одном месте весь танец; остальные танцоры же элементарно забывали движения или путали их. В номере жеребят из параллельного класса всё было выполнено идеально, но смотрелось это почему-то совсем не так хорошо, как номер сестёр Дэнс. Словно те использовали какую-то магию, чтобы их танец несмотря ни на что был лучше всех, хотя все прекрасно знали, что никакой магии в этом нет.

После исполнения всех номеров судьям дали время распределить места, после чего ведущая вновь поднялась на сцену, чтобы огласить их. Из зала было видно, как нетерпеливые мордочки участников периодически высовывались из-за кулис. И какой же восторженный крик поднял 1-А класс, когда объявили, что Стрит и Найт заняли первое место в номинации «танец».

 — ВУ-ХУУУ!

— Молодцы! Стрит и Найт лучше всех! – прыгала Джелли в обнимку со Свити, совсем забыв о дисциплине.

 — По-моему, сомнений не было, — хихикнула Спидвэйв.

 — Это точно, — согласилась Айс. – С таким успехом я могла бы быть судьёй, чтобы даже не глядя дать им первое место!

Саммер Бриз, сидящая рядом со своим классом, молча улыбалась во весь рот. Близняшки Дэнс, выходя на сцену, чтобы получить свою грамоту, всё ещё немного смущались и после того, как их наградили, улыбаясь, помахали копытцами и поспешили скрыться за кулисами; вид, однако, у них был счастливый.

* * *

 — Странно, что Стрит и Найт ещё не получили свои кьютимарки, танцуя. Они делают это просто потрясно!

Итак, мы с Вэйв уже летим домой из школы и обсуждаем выступление сестёр Дэнс. Она всегда очень эмоционально реагирует на такие, как она говорит, крутые вещи. Но все свои эмоции она уже выплеснула, поэтому теперь мы просто спокойно разговариваем.

 — Кьютимарки – довольно странная вещь, — говорю я. – Они могут не появляться, когда ты только этого и ждёшь, или появляться совершенно неожиданно. Я вот, например, до сих пор не могу понять значение своей…

 — Может быть, она означает то, что ты всё время смотришь на звёзды? – хихикает Вэйв.

 — Да уж, — я закатываю глаза. – Тоже мне особый талант.

По секрету, всякий раз, когда речь заходит о моей кьютимарке, я тут же вспоминаю о Вэйв. Ведь моя метка должна быть как-то связана с той историей об общих звёздах, которую рассказывала мне мама, а Вэйв – именно та пони, которой я подарил свою звезду. Хотя я всё ещё не понял, почему именно звезда должна стать моей судьбой. Вероятно, это просто символ чего-то, но чего? Чего-то, что связано с…Вэйв? Звучит немного странно…

 — Хей, Альти!

Я вдруг выныриваю из мыслей.

 — Снижайся, мы уже прилетели!

Всё-таки хорошо, что я летаю не один. Без её окликаний я бы, наверное, врезался прямо в наш дом.

Я наблюдаю за тем, как она приземляется, как она заходит в дом, как здоровается с папой, сидящим в гостиной. Она ведёт себя, прямо как дома, и, честно говоря, мне бы очень хотелось, чтобы здесь и был её дом. Я чувствую, будто моя жизнь началась только тогда, когда появилась она. Но всё-таки её дом далеко. Она улетит однажды и бросит нас. Бросит меня.

Тайком ото всех я мечтаю, чтобы этот день никогда не наступил.

 — Да это же наши орлята! – папа заглядывает в прихожую. Чуть понизив голос, он добавляет: — Стар сейчас спит, поэтому покормить вас было поручено мне. Так что мойте свои копытца и на кухню!

Вау, папа нечасто готовит. Но я точно знаю, что он умеет варить вкусную кашу, которая у мамы никогда не получается. И, кажется, запах именно этой каши доносится сейчас с кухни.

 — А давай… — Вэйв прищуривается, задумавшись, — наперегонки тихой ходьбой до ванной!

 — Это что-то новенькое, — усмехаюсь я.

 — На старт, внимание, марш! – шёпотом командует она, и мы начинаем наше странное соревнование.

И я даже забываю те грустные мысли, что были в моей голове пару минут назад.