Автор рисунка: Siansaar
Глава 2. Три вещи, которых стоит опасаться Глава 4. За магическими клыками

Глава 3. Лицом к лицу с вампиром

Школьная столовая Клаудсдейла ничем особенным не отличалась: такие же стулья, столы, шторы на окнах, деловитые повара и восхитительный аромат свежей выпечки. Уроки только-только закончились, а значит, пришло время обедать.

Кобылки взяли каждая свою порцию и направились к ближайшему свободному столику. Ели молча. Пока Флаттершай оценивала здешнюю кухню, Рэйнбоу Дэш прикидывала в уме, чем ещё можно удивить новенькую. О самой столовой рассказывать особо нечего, значит, остаётся спортзал, куда Дэш и заторопилась сразу после обеда. Флаттершай изо всех сил пыталась отговорить радужную пегаску, но та не желала ничего слушать и упорно подталкивала её в требуемом направлении.

Спортзал поражал своими размерами и чистотой. Тем не менее, любимое место всех учеников Клаудсдейла оказалось Флаттершай не по душе. Хотя кроме неё и Дэш там никого не было, робкая жёлтая пони всё время жалась к стене, то и дело оглядываясь по сторонам, словно ожидая какого-то подвоха. Это не ускользнуло от внимательного взгляда Рэйнбоу, и потому она решила переключить внимание Флаттершай на игру. Подхватив одни из лежавших у стены хуфбольных мячей, она сделала лёгкую подачу. Жёлтая пегаска неуклюже ткнула мяч копытом, и он откатился в сторону. Рэйнбоу замерла в растерянности.

– Знаешь, я обожаю спорт! А ты? – Дэш наконец нарушила томительное молчание.

– Не очень, – вздохнула Флаттершай в ответ.

– Странно, – Рэйнбоу нахмурилась. – Ты вообще откуда к нам пришла?

– Из Южной школы. Такая же школа, как у вас... Почти… Я из другого города пегасов. Их много, но Клаудсдейл называют пегасьей столицей. Я думала, что здесь всё совсем иначе... – с этими словами она понурила голову.

– Разве ваш директор тоже вампир? – удивилась Рэйнбоу Дэш.

– Нет, – замотала головой жёлтая пони.

– У вас старшеклассники дерут младшим уши?

– Нет, – Флаттершай отвела взгляд в сторону.

– У вас жеребята тягают кобылок за хвосты?

– Разве что изредка...

– Ну и дела! – недовольно вырвалось у Рэйнбоу. – Не хотела бы я оказаться в твоей старой школе.

– Почему? – удивлённо спросила Флаттершай.

– Да ты сама посуди: у нас тут столько опасностей, а у вас там – тишь да гладь. Скукотища, в общем. Кстати, ваши спорт любят?

– Да, все... – улыбаясь, кивнула Флаттершай, но её личико тут же стало грустным. – Кроме меня... Но на второй год я осталась совсем по другой причине, – тяжело вздохнула она.

– А по какой? Чем ты отличилась? Молчи, дай-ка угадаю... Что-нибудь сломала? Или побила кого-то? А может, запугала до полусмерти?

– Ничего подобного, – жёлтая пегаска резко тряхнула гривой, – я просто не уме...

Щёлкнул дверной замок, и в спортзал вошла Санни Джонс. Надо сказать, что она была не только учительницей по высшему пилотажу, но и руководителем класса, в который попала Флаттершай.

– Вот вы где, а я вас повсюду ищу. Надо было сразу догадаться, что Рэйнбоу Дэш приведёт тебя именно сюда... Флаттершай, тебя хочет видеть директор.

– Ди...ди...ди... – жёлтая пегаска начала заикаться.

– Именно, – улыбнулась Санни. – Всё в порядке, ты ни в чём не виновата. Что случилось? Да на тебе лица нет! Пожалуйста, успокойся, он просто хочет с тобой познакомиться.

В ответ Флаттершай задрожала ещё сильнее. Ясно как день: вампиру давно приелись ученики Клаудсдейла, и он решил как можно скорее попробовать на вкус кровь новенькой. Страх сжал сердце маленькой пони, и она замерла на месте, не в силах пошевелиться. Санни Джонс пришлось, как и утром, обнять её и вести рядом с собой.

– Не бойся, он тебя не укусит, – ласковым голосом сказала Санни. Напрасно. От её слов ноги Флаттершай подкосились, и если бы учительница не удержала её, она бы непременно рухнула на пол.

Крохотная процессия молча двигалась по коридору. Впереди бок о бок медленно шагали Санни Джонс и Флаттершай, следом за ними плелась Рэйнбоу Дэш. Вид у жёлтой пегаски был обречённый. Когда они приближались к директорскому кабинету, Флаттершай обернулась, и взгляд её встретился со взглядом радужной пони. «Прощай, Рэйнбоу Дэш, мы могли бы стать лучшими подругами, однако судьба распорядилась иначе. Сейчас вампир выпьет всю мою кровь, и мы с тобой больше никогда не увидимся». – «Прощай, Флаттершай. Я изо всех сил старалась уберечь тебя от опасности, но теперь бессильна помочь», – такой молчаливый разговор состоялся между двумя кобылками.

Зловещая дверь всё ближе, и тут Рэйнбоу не на шутку струхнула. Байку про директора-вампира ей когда-то давно рассказал один старшеклассник, и тогда она не слишком поверила ему, однако сейчас в её душу начинали закрадываться сомнения: а вдруг всё, что ей говорили – правда?

Санни Джонс стучит в дверь. «Да-да, войдите», – доносится из-за неё в ответ.

Надо срочно спасать Флаттершай, но как? Ни осиновых кольев, ни чеснока у Дэш при себе нет. Конечно, за последним можно сгонять на кухню, но пока она вернётся, всё уже будет кончено.

Дверь открывается, бедняжку заводят внутрь.

Мамочки, что же теперь делать-то? Ворваться следом? А если вампир схватит их обеих? Тогда некому будет звать на помощь. Звать на помощь! Ну разумеется!.. Нет-нет, исключено. Кто поверит, если даже сама Санни Джонс не подозревает о том, что ведёт свою ученицу на верную гибель.

Звук захлопнувшейся двери эхом прокатился по пустому коридору.

Всё, опоздала. Надо было действовать не раздумывая, но возможность упущена. А вдруг… А вдруг Флаттершай от укуса директора сама превратится в вампира и отомстит Дэш за то, что она так и не отважилась её спасти? По спине голубой пегаски пробежал холодок. Но что она может сделать теперь? Ей остаётся лишь ждать и надеяться. «Только бы пронесло, только бы пронесло!» – твердила про себя Дэш, приложив ухо к двери, жадно ловя каждый доносящийся из-за неё звук.

Переступив порог, Флаттершай сделала несколько робких шагов и замерла. Санни Джонс остановилась слева и чуть позади неё. Жёлтая пони осторожно, исподлобья разглядывала директорский кабинет, который оказался на удивление просторным и светлым. Прямо напротив двери расположился красивый стол, сделанный из светло-фиолетового облачного материала, на стене висели часы в деревянном корпусе, а за стеклом в длинном шкафу сверкали ряды кубков и статуэток; одни были из золота, другие – из серебра. Первое, что привлекало внимание на письменном столе – большая рамка для фотографии. Повёрнута она была так, что самой фотокарточки не было видно. Скорее всего, на ней изображён семейный портрет директора. Директора... Им оказался статный коричневый пегас с медно-красной гривой, одетый в клетчатую рубашку, поверх которой красовался синий галстук в белый горошек. Как неподходяще для вампира…

Пегас приветливо улыбнулся новенькой и встал из-за стола.

– Здравствуй, Флаттершай! Рад с тобой познакомиться. Меня зовут Бергвинд Флоу. Скажи, как прошёл первый день? Понравилось у нас? – голос у него был бодрый и приятный.

– Д-да, з-здес-сь оч-чень х-хор-рошо, – насилу выдавила из себя малышка.

– Почему ты дрожишь? – мистер Бергвинд вплотную подошёл к Флаттершай, которая окаменела от ужаса, и прикоснулся копытом к её лбу, покрытому мелкими капельками пота.

– Миссис Джонс, принесите стакан воды и аспирин, срочно! – отдал он распоряжение учительнице, и та моментально выбежала из кабинета.

Рэйнбоу Дэш в последний момент успела отскочить от двери, и когда она захлопнулась следом за Санни, снова прижалась к ней ухом.

Теперь Флаттершай осталась с вампиром один на один. В сердце радужной пони стремление выручить свою новую подругу из беды боролось со страхом превратиться в посмешище для всей школы.

– Как самочувствие? Похоже, у тебя сильный жар, – продолжал волноваться мистер Бергвинд. – Спокойствие, сейчас мы дадим тебе таблеточку, немножко полежишь – и сразу станет легче. К сожалению, школьного врача сейчас нет на месте, но ты не бойся, всё будет хорошо... – он всё говорил и говорил, но Флаттершай не слышала его.

Мистер Бергвинд вернулся к столу и начал один за другим выдвигать его ящики.

– Вот напасть, и здесь нет, – перерыв их содержимое, проворчал он. – Может быть, в шкафу завалялся.

Флаттершай стояла как раз возле шкафа, между ней и дальними отделениями оставался только узкий проход, и директору пришлось зайти ей за спину.

«Сейчас он вцепится мне в горло! – с отчаянием подумала Флаттершай. – Нет, не хочу! Как там говорила Рэйнбоу? Двинуть в челюсть…» Флаттершай набрала полную грудь воздуха, крепко зажмурилась и что есть силы лягнула.

Когда из кабинета внезапно раздался громкий удар и звук падения чего-то тяжёлого, Дэш вздрогнула. Она попятилась от двери, глядя на неё широко распахнутыми глазами, но в следующий миг выражение её лица стало решительным. «Держись, Флаттершай, я иду на помощь!» – выкрикнула она и ринулась к двери, однако её опередила Санни Джонс. Обе пони ввалились в кабинет почти одновременно.

То, что они там увидели, могло лишить дара речи кого угодно: в дальнем углу, съёжившись и закрыв лицо копытцами, тихо всхлипывала Флаттершай, а почти у самого порога на полу неподвижно лежал мистер Бергвинд; его левый висок украшал огромнейший синяк. Санни Джонс тонко взвизгнула, роняя зажатую в зубах упаковку аспирина, и бросилась к директору, однако привести его в чувство не смогла – он только на мгновение открыл глаза, тихо пробормотал что-то, и снова потерял сознание.

– Почему стоишь?! Зови на помощь, сейчас же! – закричала Санни на Рэйнбоу Дэш, которая торчала в дверях словно вкопанная. Кобылка встрепенулась и с криками «Спасите!! Помогите!! Караул!!» галопом припустила по коридору.

Тут же поднялся переполох. Пока в учительской наперебой вызывали карету неотложной помощи, директора перенесли на диван, его синяк смазали йодом и накрыли холодным компрессом. Когда неотложка прибыла, и мистера Бергвинда забрали в больницу, Санни Джонс внезапно вспомнила о втором участнике драмы.

– Флаттершай! Где Флаттершай? Кто-нибудь видел жёлтую пегасочку с розовой гривой? – металась она от одного преподавателя к другому, но все лишь отрицательно качали головами. В суматохе никто не обратил внимания, куда исчезла главная виновница происшествия. Бросились искать, перевернули вверх дном всю школу, но без толку.

Рэйнбоу Дэш, как и другие ученики, участвовала в поисках. И ей посчастливилось: она решила в одиночку проверить место для мусорных баков неподалёку от школы, где и нашла беглянку – та сидела за одним из них и плакала.

– Не очень-то подходящее место для слёз, – заметила Рэйнбоу Дэш.

– Зато я тут одна. Меня никто не видит...

– Вот скажи, какой смысл рыдать, если тебя никто не видит? – недовольно спросила Дэш, после чего посмотрела на Флаттершай. Вид у той был жалкий: бессильно опущенная голова, всклокоченная грива, мокрое от слёз лицо. В сердце радужной пони шевельнулась жалость.

– Ты ведь врезала ему, да? – спросила Дэш, присаживаясь рядом.

Флаттершай молча кивнула головой.

– По челюсти?

– Почти… – едва вымолвила жёлтая пони.

– Фантастика! – Рэйнбоу вскочила. – Да за такое вызывают к директору! А, ну да... Его же тут нет... Забавно. Ты отправила директора в больницу, так что тебя не к кому вызывать.

– Что здесь забавного? – Флаттершай закрыла лицо копытцами и расплакалась ещё сильнее. – Что я натворила! Я больше не вернусь в школу! Я никогда не вернусь в школу!.. Он не простит меня... Никто меня не простит… – выговаривала она сквозь всхлипывания.

– Ну, будет... – Дэш погладила её по гриве. – Посмотри на это с другой стороны: благодаря тебе он больше не вампир... Он ещё тебе спасибо за это скажет, вот увидишь! – старалась она утешить подругу.

– Правда? – Флаттершай подняла голову и посмотрела в глаза Рэйнбоу Дэш.

– Конечно, – улыбнулась та. – Ты выбила ему клыки. Это же настоящий подвиг. Теперь ты героиня!

– Но он был таким добрым… как для вампира, – Флаттершай снова опустила взгляд.

– Значит, на самом деле он не хотел быть вампиром, и ты его избавила от мучений.

Обе кобылки притихли. Они долго смотрели вниз, на гигантское облако, на котором покоился Клаудсдейл. В молчании прошло несколько минут, как вдруг Рэйнбоу Дэш подпрыгнула на месте.

– Клыки! – вскричала она.

– Что? – переспросила Флаттершай.

– Его клыки! Они остались в кабинете! Ты понимаешь, что это значит?!

– Нет.

– Клыки вампира – это могущественнейший амулет, который защитит нас от любых врагов! Тебе больше не надо будет никого бояться!

– Оу, здорово, – кивнула Флаттершай. – Но как мы их достанем? Ученикам нельзя входить в директорский кабинет без спроса.

– А мы сделаем так, что никто ничего не узнает!

– Но как? Мы ведь не можем... – страшная догадка заставила Флаттершай умолкнуть.

– Можем, – хитро улыбнулась Дэш. – Ещё как можем. Сейчас мы как ни в чём не бывало пойдём в общежитие, – тебя всё равно подселят ко мне, потому что я пока живу одна, – там дождёмся ночи, проникнем в кабинет и заберём клыки. Один – тебе, а другой – мне! – Рэйнбоу Дэш моментально позабыла все недавние страхи, её глаза горели от нетерпения: что может быть лучше новой опасной авантюры?

– А ты уверена, что это хорошая идея? – спросила Флаттершай с нотками сомнения в голосе.

– На все сто! – снова подпрыгнула Дэш. – За мной!