Автор рисунка: aJVL
Гл 2 Искра во мраке Гл 4 Искра разгорается

Гл 3 Искра средь углей

Глава 3
Я открываю глаза в какой-то каморке. Поднимаю голову и тру копытом глаза. Что произошло? Ничего не помню…

Порываюсь встать, но боль в спине заставляет меня скорчить гримасу и остаться лежать на постилке. Я оглядываюсь на свою спину: наспех перебинтованная грубым полотнищем, с узлом наверху спины, вся в грязи и пепле, хвост растрепанный, грива тоже… да ботинки пропали. Недовольно кривлюсь. Ну и видок. Невольным движением приглаживаю волосы.

Где же я?

Мне становится слегка не по себе. Оглядываю комнату, в которой я очутилась. Обычные грубые стены из сложенных камней, тканая подстилка, деревянная дверь по центру противоположной стены… Дверь? Я пытаюсь встать снова. Рана ужасно болит и грозится открыться, но мне сейчас важнее другое. Я встаю и прихрамывая подхожу к двери. Толкаю копытом. Дверь с тихим скрипом отворяется, и я выглядываю в небольшой коридор с парой таких же дверей и лестницей наверх. Сбоку вдруг слышится лязг доспехов и из-за открытой мной двери выглядывает заспанный кошмар-страж.

-Эм кхм?- я вопросительно смотрю на него.

-Вы уже проснулись?- потирая глаза, спрашивает кошмар

-Возможно, – чуть иронично замечаю я. – Где это я?

-Вы на аванпосте, — страж чуть кланяется, а в его голосе сквозит почтение, что меня весьма удивляет. – Парни нашли вас в лесу на той поляне с кучей трупов. Вы в одиночку с ними справились? – восхищенно спрашивает он.

-Ну да, – чуть пожимаю плечами я, про себя гадая, с чего бы ко мне такое обращение.- Только чуть было не поплатилось за это. – я вздохнула, хвостом коснувшись повязок.

-Невероятно, – глаза стража заблестели. – Как вы…

-Так где я? – перебиваю я его. – Что это за комнаты?

Страж чуть стушевался. Похоже он сконфужен.

-П-простите, — он чуть отошел от меня. – Командир распорядился выделить вам одну спальную комнату и...

-Спальную комнату? –я недоуменно посмотрела на него. Стражи что, живут в таких условиях? Даже в моей комнате есть худо-бедно , но кровать. А тут просто подстилка!

Кажется, недовольство отразилось на моем лице. Страж отошел еще на шаг и посмотрел на меня с испугом.

— Д-да… Такие ужасные условия, понимаю, вы должно быть к ним не привыкли… Но у нас другого нет , а лекарь… Лекарю нужна была тихая комната и вот… — страж запинается и заикается, окончательно дезориентируя меня. –Простите еще…

Я щупаю горло. Голос есть. Странно.

-Сколько я здесь уже?

-Т..третий день, — растерянно говорит страж. Я хмурюсь и смотрю на далеко не зажившую рану.

-Отведи меня к своему командиру, — говорю я и, насупившись, смотрю на стража. Тот испуганно кивает и направляется в сторону лестницы. Я же иду за ним, отчаянно пытаясь понять , с чего бы это стражу со мной так заискивать. Они не знают кто я, это уж точно. А значит не знают про то, что я нищая. Но это не объясняет ничего. Они обращаются со мной будто, я какая-то аристократка Высокого района. Эх, надеюсь разговор с командиром все решит.

Мы со стражем поднимаемся по лестнице и проходим через большой зал, посередине которого горит огонь. Кошмары-стражники сидят на скамьях вдоль стен и у огня, полируя броню и точа копья. Наше появление вызывает моментальную реакцию. Все прерывают свои занятия, с интересом меня разглядывая. Мне становится не по себе. Мы проходим через зал в поразительной тишине. Глазами я считаю всех стражников. Десятеро вместе с моим проводником. В городской башне обычно сидят трое-четверо. Значит я не в городе. И снова лестница. На этот раз винтовая. Каменные ступени внушают надежность. Я вспоминаю про сломанные ступеньки заброшенного дома и поёживаюсь. Неприятное воспоминание. Внезапно мысль перескакивает в другую сторону. Где моя сумка?

Мы подходим к окованной двери наверху башни. Мой проводник заглядывает внутрь.

-Эм, командир… Госпожа очнулась.

-Пусть зайдет, — раздается из за двери сильный хрипловатый голос. Стражник отходит от двери и кивает мне.

Я захожу внутрь и вижу небольшую комнату, куда более богатую, нежели «спальная». Ковер на стене, горящий камин, стул и широкий стол. За столом сидит одноглазый кошмар. Один глаз перевязан черной тряпкой, однако из под нее виден длинный глубокий шрам почти на все лицо. Второй глаз смотрит на меня настороженно, бровь нахмурена. Когда я захожу, он чуть привстает на стуле.

-Приветствую вас, — вежливо начинает он, однако в глазах светится недоверие. – Рад, что вы пришли в себя.

-Благодарю вас, — я решаю поддерживать разговор в таком же тоне. – Я надеюсь, вы объясните , как я сюда попала?

-О, разумеется, — глаз кошмара блеснул, — Дозорные услышали ваш Кошмарный Вопль, и я направил патруль, чтобы посмотреть, что произошло. Мы нашли вас на обугленной поляне среди горы сожженных вами хищников. Право, я был удивлен, увидев, что вы еще живы, — он чуть отодвинулся от стола. – Мы перенесли вас на аванпост, а наш штабной врач перевязал вам раны, а так же отходил ваше горло. Мы…

Все время его рассказа я сосредоточенно пытаюсь собрать кусочки мозайки воедино. Меня нашли в лесу средь горы трупов, однако это не могло быть единственной причиной такого отношения. Мысли снова возвращаются к сумке…

-А где мо… — говорю я своим мыслям, однако командир моментально меня перебивает.

-Медальон? Да, мы нашли его неподалеку от вас. Сейчас я вам его верну, — кошмар лезет в один из выдвижных ящиков, а я застываю с открытым ртом. Медальон? Хорошо, хватает ума напустить на себя чуть безразличный вид.

Кошмар извлекает из ящика нечто завернутое в тряпицу. Я подхожу ближе и протягиваю к ней копыто. Кошмар пристально смотрит на меня. Я разворачиваю тряпицу…

И вижу серебряный медальон со вставками синих камней, причудливой вязью золотых нитей и гербовым знаком посередине. Порядка секунды я смотрю на него, после чего молча надеваю его на шею. Теперь все ясно. Меня приняли за кошмару знатных кровей. Медальон, таинственным образом оказавшийся неподалеку от места битвы спас мне жизнь. Я смотрю на кошмара прямым взглядом, ничуть его не меняя. Это не составляет особого труда. Мы учимся врать с детства. Командир на мгновение задумывается, после чего облокачивается на подлокотник кресла.

— Похоже ваша свита погибла. –говорит он уже более уважительно, — Однако все же я не могу понять, что делает особа столь знатного рода в Лесу одна. Расскажите, что вы там делали?

— Простите, — я наклоняю голову вперед и смотрю исподлобья на одноглазого, — Но вам я это сказать не могу, — я делаю акцент на слове «вам».

Кошмар чуть кривится и делает глубокий вдох и выдох. Пара искр вылетает из его ноздрей. Он смотрит на меня сощурившись и я решаю добавить:

-Однако я благодарю вас за помощь, — я выпрямляю голову, — Не сомневайтесь, я не останусь в долгу.

На лице кошмара мелькнула улыбка. Он наклоняется чуть вперед.

— Могу я в таком случае попросить вас об услуге? – говорит он сладким голосом – Воспользуйтесь своими связями, чтобы вытащить меня отсюда. Я ненавижу это место. – он откидывается назад.

Я неспешно киваю. Главное – выбраться отсюда. А там меня будет не достать. Чуть улыбнувшись, я смотрю на командира.

— Но мне нужно сопровождение до города. Вы…

-Предоставим, не волнуйтесь. А когда будете просить, — его лицо стало самодовольнее, — меня зовут Пэтр Маллет.

-Пэтр. Все ясно, — я киваю. Меня едва ли не трясет, и я удерживаюсь лишь усилием воли.

— Хорошо, — кошмар потянулся за бумагами. – Спускайтесь вниз и ждите у ворот. К вам подойдут.

Я молча выхожу из кабинета, понимая, что у меня дрожат колени. Выйдя за дверь я перевожу дух. Тремер, еще чуть-чуть и я бы сдалась. Привожу дыхание в порядок и медленно спускаюсь по лестнице. По мере того, как я успокаиваюсь, спуск начинает идти быстрее. Добравшись до подножия, я подхожу к деревянной двери в главный зал. Из-за двери слышны голоса. Я на секунду задумываюсь: стоит подслушать или нет? Но , встряхнув головой, открываю дверь и вхожу внутрь. Голоса моментально затихают. Шестеро кошмаров смотрят на меня изучающе, их взгляд часто останавливается на медальоне. Я делаю взгляд безразличным и чуть усталым и медленно выдыхаю. Кошмары ,все еще поглядывая на меня , возвращаются к своим занятиям: полировке копий и доспехов, болтовне, приготовлению еды. Не спеша иду к арке, отгораживающей привратное помещение. Трудно держать дыхание спокойным.

Привратное помещение даже больше зала. Высоченные потолки, пустой двор перед вратами, две привратные башни, все выложено грубо отёсанным булыжником. Я оглядываюсь. Пара стражей на воротах , завидя меня выпрямляются и подтягивают копья. Нельзя показывать страх и растерянность. Подхожу к воротам и стою с выражением скуки на лице. Стража стоит навытяжку и смотрит прямо. Я стою около десяти минут. Пару раз зеваю, но скорее для вида. Наконец из арки выходят два экипированных стража и направляются ко мне. Я приветствую их усталым кивком.

-Мисс, мы ваши сопровождающие,- произносит один из них.

Я киваю и в нетепении дергаю головой в сторону выхода. Один из стражей снимается с места и направляется к катушке ворот. Ухватившись за тугой рычаг, кошмар с натугой начал вращать его. Створки ворот медленно поползли в разные стороны. Жуткое желание выйти. Мои провожатые идут вперед. Быстро бросив взгляд на стражу я выхожу вместе с ними. Кажется даже слишком быстро.

Но мои провожатые похоже не замечают моей спешки. Мы отходим от каменной громады аванпоста и углубляемся по тропинке в Лес. Шляпки древогрибов смыкаются у нас над головами, и мистическое свечение окутывает все вокруг. Я украдкой оглядываюсь. Ничего не могу поделать, красота Леса завораживает меня. Мерцающие грибы , переливчатое сине-зеленое свечение… Стражи молча ведут меня по тропе, настороженно вглядываясь в сумерки. Я же наоборот все больше расслабляюсь. Нервное напряжение, бывшее у меня во время разговора с командиром, улетучилось полностью. Я полюбила Лес. За его тишину. За его красоту и спокойствие. Я с наслаждением вдохнула запах сырой земли и мха. Улыбка снова появляется на моем лице.

Мы идем по тропинке, не издавая ни звука, не привлекая внимание особенно звукочувствительных лесных обитателей. Тропинка едва видна среди поросли грибов и мха. Стражи так за всю дорогу не промолвили ни слова. Путь , кажется, длится бесконечно.

Краем глаза я замечаю шевеление в глубине чащи. Я прищуриваюсь и быстро перевожу взгляд на моих стражников. Они ,похоже, тоже заметили это, и потому выглядят готовыми к атаке : Копыта с мощными утяжелителями максимально свободны, лица хмурые, глаза прищурены. Я сокращаю дистанцию между нами. Один из них , темно-красный кошмар, бросает на меня быстрый взгляд и снова вглядывается в чащу. Мы идем в напряжении. Хотя это мог быть мирный обитатель Леса, но это вряд ли. Я ускоряю шаг.

-Нужно двигаться быстрее, — шепчет старший страж, — Я уже чувствую дыхание этих тварей.

-Бежим? – переспрашиваю я, чувствуя , как дыхание ускоряется от страха.

Страж , следящий за правой стороной дороги громко ругнулся. Я бросила взгляд в его сторону и заметила в лесу шевеление. Не просто шевеление! Будто земля ожила и двигается к нам!

-Тремер! Скрабень! – старший встает на дыбы, -Бегите, я отвлеку его! Оникс! Сбрасывай копыта к скравеновой матери!

Второй в спешке начинает снимать утяжелители , а я в растерянности смотрю на убегающего старшего стража и холм земли, стремительно двигающийся к нему. Второй пихает меня в бок освободившимся копытом.

-Что стоишь? Бежим!

Мы срываемся с места в противоположную сторону. Я смотрю под ноги, чтобы не упасть. За спиной слышится жуткий скрежет и звук разрываемой земли. Даже не оборачиваемся. Я кривлю губы. Я не слышала о такой твари, но похоже она опаснее стаи скравенов в разы.

Слышится рев пламени, затем короткий вскрик, после чего отвратительный хруст. Земля ходит ходуном под копытами. Бегу, что есть мочи. Снова на лезвие ножа, и запах смерти витает в воздухе. Да сколько можно?! Слезы срываются с моего лица. Хватит пытаться меня убить! Земля содрогается. Названный Ониксом кошмар стискивает зубы хватает свое копье и с развороту отправляет его куда то назад. Я продолжаю бег, слыша сзади скрежет и писк.

-Бегииии!- раздается сзади.

Сердце пропускает удар. С ревом я разворачиваюсь назад, набирая полную грудь воздуха. Огромная тварь, похожая на жука-трупоеда размером с дом, нависла над Ониксом, схватив его клешнями. Тут же выдыхаю пламя прямо на стражника. Визг, писк и звук упавшего тела пробиваются через рев пламени. Через секунду из пламени моего дыхания выбегает Оникс, сбрасывая искореженные доспехи. Я прекращаю выдох и бегу по тропе дальше, уловив благодарный и растерянный взгляд. Земля дрогнула, и снова мелко затряслась.

-Тремер, тремер , тремееер! – я ору от ярости и отчаяния. Тварь нас настигает! Я смогла отвлечь ее, но зачем? Теперь я умру! Дура!

Бегу из последних сил. Ноги заплетаются. Вдруг впереди появляется свет. Но не зеленое свечение Леса, это свет факелов! Огромных сигнальных чаш Андерхуфа! Их вид придает нам сил, и мы делаем рывок вперед. Земля раскалывается позади, и я что есть сил прыгаю вперед, чувствуя за спиной лязг удара клешней об землю. Дорога идет в гору и бежать почти невозможно. Я оглядываюсь и с ужасом наблюдаю, как тварь выбирается из земли полностью. Поистине огромный плотоядный жук смотрит на Оникса четырьмя черными глазами. Оникс же бежит куда то вбок. Я оглядываюсь на город и тоже что есть мочи бегу в сторону, спасаясь от потока лавы, хлынувшего из оборонительного котла. Неповоротливая тварь чувствует опасность и ползет к своей яме. Работая передними лапами, она начинает зарываться в землю, но лава настигает ее, заливается в яму, и я слышу пронзительный визг испекшегося заживо хищника. Лава задевает и меня, но уже вяло и неспешно, омывая копыта и скапливаясь у их основания. Я отряхиваюсь и ищу глазами своего стражника. Оникс стоит неподалеку от жука, и рассматривает опадающий тлеющий хитин.

Со стены раздается вой трубы, и ворота отворяются. Я машу стражу головой в сторону ворот. Он кивает и направляется ко мне. Из ворот выходят три воина , один из которых одет серебрящуюся броню. С волнением смотрю на них и начинаю осторожно подходить. Выражения их лиц говорят о том, что наше появление с таким «эскортом» они крайне не одобряют. Я выхожу вперед Оникса, стараясь держать медальон на виду. На секунду на лицах стражников мелькнуло сомнение. Я улыбаюсь краем рта. Наконец, страж в серебристой броне прокашливается и говорит:

— Кх-кхм, -он прикладывает копыто ко рту,- Прошу вас назвать себя и объяснить, какого тремера вы привели к нашим воротам скрабня! – Его чуть визгливый голос поднимается по мере его речи, сделав в конце резкий взвизг. Я поморщилась.

— Как грубо, — стараюсь придать голосу оттенки презрения и дворянской гордости, о которой ,впрочем , знаю только понаслышке, — Сначала назовитесь сами, иначе я не скажу и слова.

Около минуты мы с главным обмениваемся злыми надменными взглядами. Но по его глазам я вижу – он трус. Его глаза поблескивают, а красный цвет близок к розовому. Я прищуриваюсь еще больше и поднимаю голову, чтобы смотреть на него свысока. Остальные стражники отводят взгляды, стараясь не смотреть в мои глаза. Серебристый долго не протянул, и в конце концов медленно опустил голову.

— Сержант Риза, — ответил он… или ответила? – Гарнизон правой стены.

— Дип Шедоу, — я решаю использовать более понятную часть своего имени, совместив его с именем Дип Лайта,- Я думаю, остальное вам , сержант, знать не обязательно, — я снова презрительно смотрю на серебристого (…ую?) , выделив слово «вам». Страж поднял голову, и во взгляде была видна смесь нерешительности и злости. Но мое надменное лицо ,похоже , окончательно убедило его в том, что больше я рассказывать не намерена.

— П-простите, -голос стража дрогнул, и я различила наконец, что его голос мягкий и высокий. Я не удержалась

— Вы женщина? – истинное удивление смешалось с фальшивым презрением. Ну и гримаса у меня сейчас…

— Д-да, леди,- серебристая стражница мелко дрогнула, — П-прошу простить м-меня, я … я просто…- глаза стражницы еще более заблестели. Мне стало ее жаль, и я с удивлением заметила, что хмурые стражи подпирают ее боками, поддерживая, а на меня псмотрят обвиняюще.

Но я же должна выглядеть как дворянка. А значит никакого сострадания.

— Что «просто»? –нетерпеливо отзываюсь я, переступая с ноги на ногу, — Может, вы прекратите этот балаган и позволите мне пройти дальше?

Я делаю шаг вперед прямо на стражницу. Она пытается отойти, но ее подпирают двое других. Она бросает быстрый взгляд назад, а когда оборачивается, видит , как я нависаю над ней. Хотя мы с ней почти одинакового роста, но я вытягиваюсь и смотрю на нее свысока. Она чуть приседает от моего напора.

— Н-но к-каждый…- начинает она дрожащим голосом, однако один из ее свиты прерывает ее своим сильным голосом.

— Каждый должен пройти учет при входе в город, — уже он делает шаг вперед и смотрит на меня в упор. На такого свысока не посмотришь, даже на цыпочках я ниже его, — И не важно кто это: дворянин, ремесленник, бедняк, воин, -тут он выразительно смотрит мне за спину на Оникса.

-Хм, — я хмыкаю, — Хорошо, раз так, — страж кивает и возвращается на прежнее место, бросив взгляд на серебристую. Та все еще стоит нагнувшись, смотря на меня исподлобья. Я продолжаю, — Однако, не стоит меня задерживать. Вам все ясно? – последний вопрос я задаю с явной угрозой, чувствуя, что проигрываю словесную дуэль.

Стражи неохотно кивают и знаком предлагают нам следовать за ними. Я с легкой улыбкой смотрю на Оникса. Тот нерешительно улыбается в ответ. Уфф, как я устала держать лицо кирпичом…

Мы проходим под арку ворот, через распахнутые стальные створки, и направляемся в привратную будку.

Внутри будки с грубо оструганными древесными стенами стоит массивный каменный стол с широкой потрепанной книгой на нем. Стражница заходит за стол, опасливо поглядывая на меня. Я делаю лицо надменнее и чуть вздыхаю. Она открывает книгу и одевает на копыто металлическое перо.

-К-как вас зовут? – спрашивает она чуть дрогнувшим голосом. Меня охватывает страх. Тремер, Как мне назваться-то? Нужно что то придумать, пока заминка не станет слишком заметной… Эх, была не была!

-Сансет Лайт, — я вздергиваю нос. Называться реальным именем нельзя, как минимум в списках Горна я числюсь. Поэтому я взяла вторую часть имени от Дипа. Дип…

-Сан-сет…Ше-доу — стражница записывает имя в книгу и я вижу в глазах недоумение. Тремер! Зачем я использовала непонятную часть своего имени? Нужно было назваться Дип Шедоу хотя бы. Эх, поздно пить водицу, коль поломано копытцо.

-А… Ваш Дом? – она снова смотрит на меня. Ох, дом…

-Дом? – я надменно вздергиваю бровь.

-Н-ну…- она тушуется, — Арист-ток-кратич-ческ-кий д-дом…

Я хмыкнула и отвернулась.

-Неужели моего медальона ВАМ недостаточно, чтобы понять, из какого я Дома? – я делаю акцент на слове «вам», что заставляет кошмару съежиться и посмотреть на своих подопечных.

-Стрэй, найди мне , к какому дому принадлежит ее эмблема, — тихо , но различимо говорит она одному из стражей ,и тот быстро уходит, а она оборачивается ко мне и ,посмотрев на меня с секунду, принимается что-то писать, прикрыв копытом.

Я с усталым видом оглядываюсь. Пока я победительница. Хм, Оникс стоит у меня сразу за спиной и настороженно смотрит по сторонам. Интересное чувство, иметь свою личную охрану.

Я жду, всем видом стараясь выразить нетерпение: постукиваю по столу копытом, раздраженно вздыхаю, поглядываю на стражницу. Пару раз я ловлю ее быстрый взгляд. Хмм…

Наконец возвращается посланный стражник, почему-то с довольной усмешкой. Он наклоняется к начальнице и что-то ей шепчет, отчего ее глаза сначала округляются а затем становятся довольными и даже нагловатыми. Плохой знак.

— Дом Торран. Самый последний дом в списке , -она победно усмехается,- Мне кажется вы чересчур…

-Что? – я нависаю над командиршей, и делаю гневное лицо, -Чересчур что? Мне кажется, вы забываетесь!

Командирша отодвигается от меня и смотрит напугано. Мы пару секунд смотрим друг другу в глаза. В конце концов она сдается.

-Простите, — говорит она с опущенной головой, -Вы правы, я забылась. Вы можете идти, я не смею более держать вас.

Я раздраженно хмыкнула и ,развернувшись, направилась к выходу. Кивнув Ониксу, я вышла из помещения, слыша перешептывание стражей. Оникс вышел со мной , глядя на меня с ожиданием.

-Госпожа, что пожелаете? – в его глазах светилось уважение, — Мне идти с вами?

— Страж, — я взмахнула копытом, — Ты можешь пока отдохнуть в трактире. Я зайду за тобой.

Он молча кивнул и направился в город. Я гордо выпрямляюсь и направляюсь вглубь городских улиц. Когда врата оказываются далеко позади, я глубоко выдыхаю и останавливаюсь посреди улицы, стараясь собраться с мыслями. Я снова в городе. Медальон сослужил отличную службу, но дальше с ним расхаживать опасно. Страж, ушедший в таверну, рано или поздно все-таки отправится обратно в гарнизон. Если я залягу на дно, и не буду выделяться, то я смогу вернуться в прежнее русло жизни.

Но хочу ли я прежней жизни? В моей голове есть тайны, которые могут всколыхнуть кошмаров, растрясти это сонное гнездо до самого основания. У меня есть медальон , который принадлежит аристократическому дому. И я не хочу до конца своих дней прозябать в своей глуши.

Я резко поднимаю голову и решительно смотрю вперед, под удивленные взгляды нескольких мастеровых, сидящих за станками в уличных магазинах и кузнях. Решено. Мне нужен Дип.

Бодрым шагом я направляюсь знакомыми тропами в свой район, спрятав медальон во рту. Мелькают дома и хатки в скальной породе, становясь все заброшеннее на вид. Сам воздух становится удушливым. Невольно кашляю и морщусь. После свежего запаха леса, запах бедняцкого квартала вызывает тошноту. Я быстро прохожу мимо стражей на входе , и они дергаются в мою сторону. Тремер! В чем дело? Они смотрят на меня с подозрением. Я стою и с опаской смотрю на них. Да сколько можно смотреть? А сама хороша, стою, как дура, и смотрю на них! Я отворачиваюсь и медленно ухожу вглубь квартала. Колени подрагивают. Они же никогда ни на кого не обращают внимания. С чего такое внимание к моей персоне? Зайдя за угол я с тревогой выглядываю в их сторону. Они о чем-то перешептываются. Ух, кажется пронесло. Я снова выпрямляюсь и делаю шаг вперед, как вдруг меня как ужалило. Бедняки не ходят с прямой спиной. Торопливо горблюсь и иду как обычная непримечательная перевязанная кобылка. Тремер, да я действительно легко привлекаю внимание своими повязками. Я скидываю их, пока никого нет на улице, и иду к своему жилью. В воздухе пахнет кислым пойлом и каменной пылью. Я удивленно принюхиваюсь.

Да, каменной пылью. Я с тревогой иду дальше. Глиняные жилища зияют черными проломами окон и местами обвалившимися стенами. В них полно трещин, кое-где подлатано глиной, однако открытых трещин больше. Я иду дальше и наконец дохожу до своей улицы. И то, что я там вижу , повергает меня в шок.

Посередине улицы лежит огромный кусок скалы, размером в пару домов. Мое жилище находится … находилось примерно под ним. Кругом пыль и черепки глины. А еще чудится запах крови. Я дергаю головой вверх, стараясь отвлечься. В потолке зияет дыра, покрытая трещинами. Глядя на потолок, можно только удивиться, почему упала только ОДНА скала. Я пячусь от жуткого места. Ох, Дип, надеюсь, тебя там не было.

Я выхожу на другую улицу и сажусь около глиняной стенки здания. Если Дип жив, то где он? Найти вора сложнее , чем поймать мотылька копытами. Я устало вздыхаю. Дип…

Нужно искать. Я поднимаю взгляд и понимаю, что даже не знаю , откуда начать. Поэтому я просто направляюсь вдоль ближайшей улицы, шаря глазами вокруг. Пару раз я замечаю чумазые жеребячьи мордашки в окнах. Они разглядывают меня с любопытством. Наверное, они уже сегодня свое получили. Мало каким родителям хватает денег на пропитание детям и себе, поэтому дети сызмальства учатся воровать. Однако далеко не у всех это получается. Я иду вдоль улицы, разглядывая все , что шевелится. Пара кошмаров, насекомое, еще один кошмар, копающийся в куче мусора в поисках объедков… Не густо.

Я брожу по району уже больше часа. Толку нет.

-Пссс, — раздается шипение из подворотни.

Я выплевываю медальон в копыто, оборачиваюсь и вижу бандитского вида кошмару с всколоченной черной гривой, делающую мне знаки подойти к ней. Оглядевшись по сторонам, я осторожно приближаюсь.

-Дуй быстрее, что тормозишь? – раздраженно шипит она ,и я в пару секунд оказываюсь рядом с ней, -Здарова. Ты Сансет? – она протягивает мне копыто.

-Д-да, — я осторожно пожимаю его и смотрю кошмаре в глаза.

-Я Блек Фаэр, можно Блек, или Блэки, мне без разбору, — черногривая усмехается, -Дип просил, если замечу, привести к тебе.

-Дип… — я облегченно вздыхаю, — Так он жив.

-Жив и даже здоров, — фыркает Блэк, — Ну так что, идем или дальше тупить будешь?

Я немного рассержено смотрю на Блэк и она с улыбкой делает мне знак следовать за ней. Я снова прячу амулет и иду за кошмарой. У нее очень нестандартный цвет гривы. Обычно у кошмаров красная грива, темная или светлая, но чтобы черная… Мы идем по подворотням , и Блэк заводит меня в темный тоннель, освещенный грибными лампами, а снаружи замаскированный холмиком грязи на дощатой крышке. В тоннеле пахло сыростью.

-Куда мы идем? – произношу я, загнав медальон за щеку.

-Куда надо, -последовал грубоватый ответ Блэк Фаер, после чего она немного смягчилась, — Потерпи, лапочка, сама все узнаешь. Этим ходом чужаки редко ходят.

Со вздохом я плетусь за ней дальше. Потолки были наспех укреплены, и стоило большого труда поспевать за Блэк и не сносить балки. Стены , покрытые люминисцентным мхом, слабо светятся зеленым светом. На меня падает капелька воды. Брр…

Мы выходим в небольшую подземную комнатку, кое-как обитую досками. Приходит запоздалый страх. Я же совсем не знаю эту Блэк. Мало ли куда она меня заведет. Но с другой стороны зачем ей это? Я нахмурившись смотрю на нее. Блэк хмыкает и подходит к одной из деревянных стен.

— Вот так то, подруга, — она хитро улыбается, — Мы почти на месте.

— В каком месте, — не удерживаюсь я,- Где мы?

-А сама не догнала еще? Мы в воровском схроне. Нычке, если по-нашенскому, — Блэк скривила губы, — А сейчас мы сделаем так…

Она резко топает ногой. Я моментально отскакиваю назад, чтобы не попасться в ловушку. За спиной Блэкки открывается скрытая дверь. Кошмара покатывается со смеху , глядя на мою напуганную физиономию.

— Ахаха, ну ты даешь, подруга, — она заливается звучным и заразительным смехом, — Ты что, реально думала, что я тебя завела куда-то чтобы пограбить? Да с тебя ж взять нечего!

Я чуть улыбнулась и хихикнула.

-Осторожность не помешает, — Блэкки мне нравится все больше и больше. Хотя Дип врядли будет связываться со всякими мерзкими личностями.

— Ха, тут ты права, подруга, -Блэк медленно успокаивается и указывает на дверь, из которой льется свет и чувствуется запах масляных жаровен.

Я прохожу за Блэк в дверь. Комната внутри оказывается довольно уютной: аккуратные деревянные стены, несколько грубоватых кресел и плетеный диван, кровать в углу, две масляные жаровни в центре комнаты полностью ее освещают, а сразу справа от двери стоит гляняная статуэтка стражника, высотой чуть выше колена. В целом комната создает впечатление, будто бы сюда натащили все, что под руку подвернулось, однако уюта это не отбавляло. Я с улыбкой осматриваю комнату. Блэк задумчиво глядит на меня.

-Нравится? Это логово Лайта. Тут был такой бардак, пока его жилье не рухнуло. Теперь он сюда переехал, — кошмара хмыкнула, — А я наводила порядок. А то так бы в своем свинарнике и жил.

Я ощущаю укол ревности. Похоже она его хорошая знакомая. А возможно даже больше… Нет , точно больше, зная характер Дипа. Бабник. Фыркаю . Блэк , похоже, этого не заметила.

-Он должен скоро появиться. Час или два, может, -она улыбается, глядя на огонь, — Он все больше тут отвисает. Бросил эту глупую работу. Не понимаю, чего раньше не бросал? Хотя… — Блеки посмотрела в мою сторону , сощурившись, — Я думаю, я знаю почему. Ха, впрочем, мне фиолетово. Пусть делает, что хочет.

Я улыбаюсь краешком рта. Блэк сидит около двери, скрестив передние копыта, с явно недовольным видом. Я сажусь в кресло. Довольно мягкое и приятное. Блэк , натянув губы, смотрит на меня. Так, в молчании, мы сидим пару минут. В конце концов, Блекки не выдерживает.

-Слышь, подруга, расскажи , кто ты есть вообще?

-Я хм… — я задумалась, — Просто кошмара из бедняцкого района.

— Дружишь с Дипом?

-Угу. Довольно давно. Его как то придавило в шахте, а я его вытащила, -я подняла глаза, вспоминая момент.

-Ааа, — протягивает Блэк, — Да , Дип он добро помнит. Работала в горне с ним, небось?

— Ну да. Он меня выше по мостам тянул. Как только у него это получалось? – я пожимаю плечами.

— Пфф, — Блэк Файр фыркает, повернув голову вбок, и снова смотрит на меня, — Вопрос не в том, как. Вопрос в том, зачем? Он в тебя втрескался, подруга, -Блэк хлопнула в копыта, — Ну точно ведь! То то он ко мне лезть перестал. Ты ж погляди…

Я покраснела. Бред . Я не самая красивая, богатая или доступная кобылка в районе. С чего бы ему… Я вспоминаю его взгляд. В Горне, он смотрел на меня… ласково. Кажется, я тоже начинаю что-то понимать. Но все равно, не поверю, пока лично от него не услышу. Я поднимаю взгляд.

-Хихи, ты вся красная, — Блэкки хихикает, — Да не жмись ты. Не претендую. Мне вообще мальчики не нравятся, — она игриво посмотрела на меня, так что у меня внутри похолодело, а она рассмеялась, — Повелась? Да шучу я! Ох, ну ты пугливая. А ну, улыбнулась! – командным тоном произносит она.

Я расслабляюсь и расплываюсь в улыбки. Блэк удовлетворенно кивает. Вдруг я слышу стук , и дверь снова открывается. На пороге стоит Дип, с усталым выражением лица, весь в пыли и одетый в «псовьи лапы». Когда его взгляд натыкается на меня, хитро улыбающуюся , его глаза сначала расширяются от удивления, которое моментально перетекает в восторг.

-Сансет! – он подбегает ко мне и прижимает меня к себе, отчего я снова краснею до кончиков ушей, — Я так искал тебя! Где ты пропадала? Как ты здесь оказалась? – тут он смотрит на меня с удивлением и недоверием.

-Кхм-кхм! – Блек демонстративно кашляет и подходит к Дипу.

-Ой, Блэк, ты тоже здесь, -Дип смущен, -Прости, не заметил.

-Да что я, не понимаю , что ли? – Блэк улыбается и толкает Дипа в плечо, — Нашла вот твою подружку, Лайт. Теперь с тебя услуга. Потом придумаю, какая.

— Ха, как скажешь, — Дип усмехается и поворачивается ко мне, — Так ответь , Сансет, где ты пропадала?

Я смотрю в его лучащиеся теплотой глаза, вздыхаю и начинаю свой рассказ…