Автор рисунка: aJVL
Глава 1. Городская легенда

Глава 2. Предчувствия

Если кто решит фейсхувить по поводу токсинов и вирусологии — считайте, что это особая, поняшья вирусология.

В час, когда волну большую

Шторм, бушуя

С шумом бьет о валуны,

Волны мчат навстречу скалам -
Вал за валом -
Водорослями полны.

...........................

Долго травам плыть, кочуя,

Вечно чуя

Водяную круговерть;

Вдалеке, в прибрежных гротах,

Снова ждет их

Тишина, и сон, и твердь.

Генри Уодсуорт Лонгфелло, "Водоросли".

— Верная и, я скажу, лучшая ученица принцессы Селестии... Собственной персоной. — Старсвирл задумчиво почесал копытом лоб, — кто бы мог подумать. Боюсь, ничем не могу тебе помочь, дитя.

Твайлат попыталась возразить, но не смогла. Пронизывающий взгляд знаменитого единорога буквально гипнотизировал ее, приковывал к месту. — Я даже копытцем не могу пошевелить, — отметила она про себя.

 — Не спорю, не спорю... Когда то я был одним из лучших. Но теперь... Магия продвинулась далеко вперед. Заклинания, стоившие мне многих лет упорных трудов, изучают на первом курсе Кентерлотского университета. А ты, Твайлайт. Наверное, многие из них ты опробовала еще в магических яслях. А? — Старсвирл удрученно покачал головой, и картинно разел копытами, — Нет. Решительно не представляю, что тут можно поделать.

 — Если бы я еще знала, что хочу спросить. Я же ничего не помню! — Паника холодным душем окатила Твайлайт. — И.. И Как я здесь оказалась? — Она наконец то оторвала взгляд от величественной фигуры в остроконечной шляпе, закутанной в расшитый звездами плащ и осмотрелась по сторонам. Вокруг было темно. Лишь неяркий свет лился откуда то сверху, образуя размытое пятно на полу, и от него, словно темные лучи, расходились ряды книжных полок, терявшихся во мраке. Странные книги лежали на них — огромные разноцветные фолианты, переплетенные кожей и испещренные золотыми письменами. Белые, желтые, фиолетовые, розовые... Все покрытые толстым слоем пыли и паутины.

— Я не знаю, что на них написано, — с удивлением подумала Твайлайт. — Я даже не представляю, что это за язык такой! И кожаное плетение...

В Кентерлотской библиотеке находилось лишь несколько кожаных фолиантов — Твайлайт знала их наперечет, и все они были очень древними — историки датировали их появление толи эпохой дискорда, толи еще более ранним временем. В настоящем же, в пони-книгопечатании практиковались исключительно бумажные и картонные обложки. В особых случаях, в ход шли редкие породы дерева, драгоценные камни и металлы.

 — А все это запустение, — продолжила свои размышления Твайлайт, — Здесь же десятилетиями никого не было! — Единорожке безумно хотелось подойти к полкам и раскрыв одну из книг, попытаться вникнуть, что же за загадки таятся внутри. Однако, она по — прежнему не могла сойти с места.

— Впрочем, я вижу память опять сыграла со мной злую шутку. Кажется есть еще один секрет, о котором старый единорог может поведать любимой ученице нашей... Уважаемой богини. — в голосе Старсвирла зазвучала ирония, а в глазах мелькнули насмешливые искорки, и все внимание Твайлайт вновь сосредоточилось на нем. — Элементы гармонии.

Радость от ожидания услышать чего то новое, сменилось для Твайлайт разочарованием. Как никак ей выпала честь быть одним из них — элементом магии. Кроме того, после битвы с Найтмэр Мун Твайлайт изучила десятки томов, освещающих все свойства элементов, от подробностей изготовления, до сложнейших систем нелинейных дифференциальных уравнений в частных производных, описывающих движение генерируемых ими магических потоков. Кажется, единорожке действительно предстояла заурядная лекция, которую придется выслушать лишь из уважения к легендарному магу.

— Элементы гармонии. Они пронизывали нашу жизнь от начала времен, от сотворения мира, когда, — Старсвирл ненадолго замолчал. Потом улыбнулся, словно заметив нетерпение Твайлайт и продолжил, — впрочем, не буду тебя утруждать преданиями настолько глубокой старины. В темные для Эквестрии времена, семеро пони, в которых качества гармоний были воплощены наиболее сильно, под руководством принцессы Селестии...

— Семеро? — Удивленно произнесла Твайлайт, чувствуя что способность говорить снова возвращается к ней.

— ... изготовили семь Элементов. — Старсвирл вмахнул копытом и перед ним возникло изображение прекрасного ожерелья, ныне принадлежавшего Флаттершай. — Доброта, — очередной взмах копыта, — Щедрость, — голос единорога звучал намного тише, а его фигура начала потихоньку расплываться в воздухе...

— Что за седьмой элемент? — нетерпеливо выкрикнула Твайлайт.

— И, наконец, седьмой элемент, о котором тебе предстоит узнать очень скоро, дитя мое, это...

Под звуки протяжных гудков единорожка открыла глаза.

— Филлидельфия, подъезжаем к Филлидельфии! — раздался за дверями голос кондуктора.

Сквозь закрытые занавески пробивались яркие лучи солнца а в купе было жарко как в печке. Твайлайт вытерла выступившие на лбу капельки пота.

— Не удивительно, что такая ересь приснилась, — подумала она. -Тоже мне, Седьмой элемент гармонии. Пфф.

Собрав свои вещи, практически не выспавшаяся Твайлайт поплелась к выходу. Выйдя из вагона, она немного зажмурилась от слепящего солнца — снаружи оказалось еще жарче, даже асфальт на перроне обжигал копытца. Наверное, поэтому у многих пони, особенно у встречающих поезд, на копытцах были надеты небольшие туфельки из плотной ткани. А еще какие то странные разноцветные повязки на крупе, преимущественно треугольной формы. Твайлайт наконец то перестала жмуриться, и взглянула на солнце широко открытыми глазами.

— Да воссияешь ты во всей славе своей, — тихонько прошептала она.

Несколько секунд постояла, борясь с неимоверным желанием моргнуть и чихнуть, затем отпустила мордочку.

Суетящаяся толпа вокруг постепенно редела, и краешком глаза Твайлайт неожиданно приметила, как серенькая фигурка пони, очень напоминавшей ее вчерашнюю знакомую, скользнула в здание вокзала. Достав сферу Старсвирла, единорожка проверила работающее в режиме магоэнергосбережения следящее заклинание. Судя по всему ей показалось — согласно данным заклинания Лия находилась в Эпплузе.

— Миссис Твайлайт? Добрый день. Меня из местной понилиции прислали, вас встретить. Извините что задержалась, пробки у нас тут... Около пляжа.

Рядом с Твайлайт стояла рыженькая веснушчатая единорожка, с красной гривой, в понилицейской форме. И с уже знакомой странной повязкой на крупе.

— Добрый день, эээ...

— Дензи. Дензи Хувс. — Две единорожки потрясли соприкоснувшимися копытцами.

— Я в местной понилиции консультантом по магии работаю. Вот меня и прислали за вами.

— Ну что же, поехали, — Твайлайт отыскала взглядом стоявшую недалеко от перрона повозку, раскрашенную в синие цвета Эквестрийских стражей правопорядка, и направилась к ней. Дензи немного постояла, и, почему то хихикнув, бросилась догонять Твайлайт.

— Миссис Твайлайт.. Миссис Твайлайт! — Снова хихиканье.

— Вы знаете, это не мое дело, но... Я бы посоветовала сначала заехать в какой — нибудь бутик, а то..

— Бутик? — Твайлайт остановилась, и удивленно уставилась на Дензи.

— Ну да.. Вы знаете, у нас в Филлидельфии сейчас все ходят в этом, — Дензи похлопала

себя по крупу, — трусы называется. Вы, простите меня, без них странно будете выглядеть.

— Трусы.

— Ага. Полгода назад, это просто писк моды был... Все на них помешались. Знаете, — продолжила Дензи ничуть не смущаясь, — оказалось, что на жеребцов они как красная тряпка на быка действуют. Ну.. Вы понимаете... В интимном плане. И на кобылок тоже! — быстро добавила она. — Ну а сейчас у нас все в них ходят.

Твайлайт немного помолчала, не зная, что ответить. С одной стороны ей очень хотелось приструнить собеседницу и напомнить, что она приехала работать, а не интересоваться особенностями местной моды, с другой же... Бойкая рыжеватая кобылка вызывала у единорожки улыбку, напоминая ее старую подругу Эпплджек, которая запросто могла на коротком копытце начать обсуждение размеров жеребцов с незнакомой покупательницей. "Эх, почему бы и нет, в конце концов", решила Твайлайт.

— Трусы, так трусы, — махнула копытцем она и добавила, немного ехидно, — я надеюсь вы хорошо с делом ознакомлены? Как раз расскажете подробности, пока за трусами ездить будем.

— А как же, ознакомлена! С самого начала этим делом занимаюсь. Значит так...

Единорожки уселись в повозку и служащие ездовыми земнопони тронулись с места. Рассеянно наблюдая за движением крепких копыт и крупов, Твайлайт бросила взгляд на Дензи. Рыженькая пони была полностью сосредоточена на своем рассказе.

— Первой жертве мы конечно не поверили насчет всяких чудовищ. Проверили ее на наркоту, но ничего знакомого не нашли, только какой то неизвестный токсин...

— Токсин? — Перебила Твайлат, — Какие признаки, какая предварительная классификация?

— Ой, если бы мы знали, — Дензи покачала головой, — мне из лаборатории сначала по десять раз на дню отчеты присылали, а сейчас мы ко всему уже привыкли. По предварительному заключению это был нейротропный эндотоксин, причем бактерии — носители тоже оказались неизвестными. Потом начали склоняться к тому что это экзотоксин, но все бактерии внезапно бесследно поисчезали причем как в лабораторных культурах, так и в крови жертвы, и тут уже пали подозрения на магию. Я подвергла образцы широкоспектральному магическому облучению, подключила понифизиков. В лаборатории бактерии снова появились, причина опять же под сомнением. Скорее всего, они обладают телепортационными свойствами, но, обычных для телепортации колебаний магической энергии зафиксировано не было. Вобщем, — Дензи развела копытцами, — я уже начинаю думать, что это первый известный понинауке межпространственный вирус. Причем способы заражения тоже неизвестны. Разумеется, моя гипотеза — половым путем. Если это так назвать можно. Слава Селестии хоть не воздушно — капельным, судя по всему.

— Межпространственный вирус, ничего себе. — Твайлайт извлекла из сумки тоненькую папку с делом, и постучала по ней копытцем. — Почему вот тут ничего об этом не написано?

— Дело в том, наш инспектор...- впервые за все время разговора на мордочке Дензи промелькнула тень смущения, — Простите, Миссис Твайлайт, я не должна об этом говорить.

Твайлайт быстро пролистала папку до конца, и прочитала корявую подпись в конце.

— Инспектор Кремнехувз. Дайте угадаю, — вздохнула она, — Инспектор считает всех этих телепортирующихся микробов полным бредом, не заслуживающим внимания. — Твайлайт внимательно посмотрела на собеседницу. — Однако, мне кажется, магическая инфекция, пусть и возможная, заслуживает большего внимания, не правда ли?

— Извините Миссис Твайлайт, я думаю вам стоит спросить об этом инспектора. — Дензи уже пришла в себя, и не моргнув выдержала пристальный взгляд.

— Непременно. Хорошо, продолжайте, вижу ваш рассказ намного содержательней вот этого, — Твайлайт потрясла папкой.

— Ну, так вот, — снова затараторила Дензи. — Признаки изнасилования есть у всех жертв, следов спермы не обнаружено. Все были подвержены воздействию токсина, однако, через несколько дней, после исчезновения из крови бактерий, он полностью выводится из организма. На данный момент бактерии присутствуют только у нас в лаборатории, хотя, — Дензи хихикнула, — как я уже говорила, с ними никогда нельзя быть точно уверенным.

— Следы от уколов на теле?

— Нет. Новых, по крайней мере. Ничего, напрямую указывающее на то, как бактерии попали в кровь, мы не нашли.

— Новых. Значит все — таки с наркотиками кто то из них дело имел?

— Да, двое. Вообще, почти все кобылки вели довольно специфический образ жизни — наркотики, проституция. Кроме одной, дочери нашего мэра, мисс Лети.

Увидев скептическую улыбку на мордочке Твайлайт, Дензи опять хихикнула.

— Ну, я свечку за нее не держала, но, по крайней мере, по поводу наркотиков все чисто. И тут еще одна странность. Как вы знаете, наверно, после изнасилования каждая из них теперь страдает эротоманией в тяжелой форме. Буйной, я бы даже сказала. Так что, теперь они все в смирительных рубашках в больнице лежат, чтобы опять на пляж не сбежали. И полгорода по пути не перетрахали. — Выражение мордочки Дензи при этих словах ничуть не изменилось, такое же веселое, беззаботное, и невинное, — кроме, опять же, дочери мэра. По сути, у нее никаких психических отклонений не нашли, и, если бы она не была уже шестнадцатой по счету жертвой, можно было ее домой из больницы на следующий день отпускать.

— А этот ваш токсин, с ним как?

— В ее крови тоже был. После этого, кстати, наши врачи почти полностью убеждены, что за эротоманские наклонности токсин не ответственен, и единственный эффект от присутствия его в организме — возникающее иногда небольшое раздвоение в глазах. Мисс Лети, правда, выписываясь, заявила — что во время "встречи", как она выразилась, с монстром, получила ни с чем не сравнимое удовольствие, но вела себя вполне адекватно.
"Раздвоение в глазах" — подумала Твайлайт. В ее воображении возник образ огромного, извивающегося черного щупальца, покрытого слизью. "Да уж, если таким засадить в одно место, то еще раздвоение в глазах будет". Непривыкшая к Филлидельфийской жаре единорожка вся вспотела и начальная заинтересованность рассказом Дензи сменилась необычной для нее отрешенностью. "Сколько я уже не отдыхала — три года? Четыре?" Проблемы в отношениях с Рейнбоу Дэш и принцессой Селестией, "Генезис", полубессонная ночь в поезде в конце концов, все это, вместе с дрожащим за окном жарким маревом, волной усталости накатилось на единорожку.

— Вот и бутик, я здесь всегда закупаюсь, — звонкий голосок Дензи избавил Твайлайт на время от необходимости продолжать разговор.

Глазам Твайлайт предстало знакомое, немного похожее на многоярусный шатер здание. Раньше в Понивилле в таком жила ее подруга Рэрити — ныне владелица собственной компании по производству одежды. Сейчас же, подобные магазины можно было встретить по всей Эквестрии.

Внутри единорожек встретила приятная прохлада, поддерживаемая расположенными по всему помещению голубоватыми магическими кристаллами и Твайлайт, вспомнив одну из любимейших фраз Рэрити о пользе шоппинга для поднятия настроения, уделила выбору и примерке одежды куда больше запланированного времени. Дензи постоянно суетилась рядом, подавая советы, и ничуть не стеснялась выражать недовольство, если что то шло вразрез с ее вкусами. В конце концов, кроме темно — фиолетовых, с красными каемочками, и красными мелкими звездочками трусов, которые Твайлайт сразу же надела, к покупкам добавились несколько летних платьев, черные туфельки для задних копытцев на каблуках и серые чулки.

Левитируя многочисленные свертки немного повеселевшая и посвежевшая единорожка остановилась рядом со стеклянной входной дверью. За тонкой прозрачной полоской ее снова ожидали пыль и жара, растекающаяся по всей Филлидельфии, вяло плетущаяся повозка... А затем скучная волокита с бумагами, прирекания с недобросовестным инспектором, которого Твайлайт уже успела заочно возненавидеть. Ей представилась исполинская фигура Кремнехувза, который медленно брел по улицам, рассыпая горячий песок и светя огромным фонариком на укрывшихся в тенях поняшек. И где то около горизонта лазурно-серебристая полоска прохладного океана... Дух приключений, посетивший Твайлайт после встречи с Лией, снова прикоснулся к фиолетовой единорожке. Или дух лени.

— Меняем планы. Поехали, покажешь место последнего нападения.

-
Нно, простите. У меня четкие инструкции, только проводить вас... А у нас строго, инструкции — как приказ на войне. Мистер Кремнехувз... Он очень хотел, чтобы вы только под его руководством делом занимались. — Снова небольшое смятение отразилось на беззаботной мордочке Дензи.

— Поступаешь в мое полное распоряжение согласно указу принцессы Селестии, — отрезала Твайлайт.

— Ох, инспектору это очень не понравится. — Дензи не на шутку разволновалась. — Вам то ничего, а мне еще как влетит.

— Под мою ответственность, — Твайлайт немного смягчила тон. — Проконтролирую, чтоб не влетело. У меня вон, — она махнула копытцем в сторону повозки, — там два чемодана с указами об особых полномочиях, за подписью принцессы. На всех местных бюрократов хватит, а футляры, если чего, я им в задницу запихаю.

Твайлайт внимательно смотрела на рыженькую единорожку. Если бы не немного разбитной характер ее спутницы, она бы пожалуй не решилась на такую выходку, которой научилась у своей супруги Рэйнбоу Деш, и сейчас, немного волнуясь, ожидала реакции, в принципе готовая, если Дензи продолжит настаивать на своем, отправиться вместе с ней в понилицию. Не то чтобы сказанное о приказах было неправдой, просто Твайлайт не хотелось расстраивать Дензи. Однако, Твайлайт не ошиблась.

Выражение смятения быстро исчезло с мордочки Дензи и она прыснула со смеху.

— Ох, Миссис Твайлайт, — рыженькая единорожка вытерла копытцем выступившие на глазах слезы, — я вас совсем не такой представляла.

— Можно просто Твайлайт, — улыбнулась пони.

— Хорошо, как скажете. Поступаю в ваше полное распоряжение, согласно высочайшему указу. — В глазах Дензи мелькнул лукавый огонек, — Твайлайт.

Единорожки снова уселись в повозку.

— Вот и отлично. Ехать надеюсь недалеко?

— Как сказать, у нас теперь вокруг пляжей везде заторы. Дополнительные посты понилиции расставлены, зевак полно. Эротоманки последнего дня еще одолевают.

— Кто?

— Секта такая, новоиспеченная. Считают монстра толи мессией толи еще чем то в этом роде. Рвутся табунами на пляж, ритуалы там свои проводить. Ну, вы понимаете, какого характера? — Одно из век Дензи немного дрогнуло. — А мы их значит гоняем.
"Хотела подмигнуть или нет?" — пронеслась мысль в голове Твайлайт. Ей, конечно, было приятно общаться с молодой и красивой кобылкой в доверительном тоне, но некоторых границ переступать она не собиралась. "Вот только где эти границы, с такой как Дензи? Да и со мной тоже, в последнее время..."

— Монстр, монстр... Так почему же все таки — монстр? Может... Банда насильников, которая подсыпает кобылкам в питье галлюциногены и бросает на пляже?

— Почему бы и нет, — хмыкнула Дензи. — Одна из версий, отрабатываем. Но пока без изъянов только гипотеза о "Филлидельфийском чудовище". Смотрите сами. Жертв уже двадцать две, порядочная статистика набралась, и почти у всех свои истории. Некоторые выпивали, некоторые нет, трое кобылок вообще с компаниями на пляж приехали, разными разумеется, и решили в одиночку прогулятся. Из этих компаний, кстати, у нас очевидцы есть, помимо жертв. Видели они немногое — чудовище, уползающее в воду, но тем не менее. А вот описания проишествия жертвами — все как один сходятся. По виду это существо как здоровая морская звезда, ну а когда нападает, у нее еще несколько щупальцев вырастает, — Дензи сделала возвратно поступательное движение копытцем, — по размеру, так сказать. Особенно красочно нам все это мисс Лети рассказала, она даже книгу собирается писать — "Внеэквестрийская страсть", или что то в этом роде. — Рыженькая единорожка немного задумалась и рассмеялась. — Знаете, в случае с мисс Лети мы даже не уверены, кто там кого изнасиловал.

— Мне то как раз хочется, чтобы это было чудовище, — мечтательно пробормотала Твайлайт, — изловим, изучать будем.

Между тем движение повозки совсем замедлилось, и единорожки решили пройти оставшееся расстояние пешком, заодно срезав путь. Миновав многочисленные заграждения промышленной зоны и пост понилиции, они наконец то вышли к пляжу. Собственно пляжем это было назвать сложно, широкая полоска в меру замусоренного песка, обрамленная индустриальным пейзажем из небольшого заводика, лодочной пристани и различного сорта заборами — от проволочных до железобетонных. Однако, у привыкшей к нежной вычурности Кентерлотской архитектуры Твайлайт этот пейзаж почему то пробуждал странные чувства.

"...И здесь границы миров соприкасаются", прошелестел в памяти единорожки тихий голос.

Она снова сидела на балконе дворца и смотрела на прекрасное копытце принцессы, указывающее куда то вдаль. Тогда ей были не понятны эти слова, но сейчас... Воображение Твайлайт продолжило унылый пейзаж, наполняя его причудливыми красками и смыслами. На западе, за хаотическим узором из проволоки, укрытая то ли паром, то ли дымом, шипела раскаленная сталь, сыпались багровые искры и вращались шестеренки. На севере и юге простиралась бесконечная пустыня, и ветер ласкал побелевшие кости, разбросанные там и сям, кости неизвестных, древних существ. А на востоке, под солнцем, искрился океан, серебрянной пеленой скрывая бесконечные загадки...

Легкий, прохладный ветерок повеял с востока и растормошил гриву единорожки.

— Твайлайт? — Лукавый и задорный голосок вернул пони к реальности.

— Мы здесь до вашего прибытия все нетронутым оставили. По мне, как все раньше и было

— я больше ничего не нашла.

— Да, конечно... — Чуть слышно прошептала Твайлайт. Палатка кочевников посреди пустыни постепенно преобразилась в понилицейский фургон, огороженный красно — зелеными лентами, побелевшие кости вновь стали мусором, а сверкающая точка над горизонтом, связывающая множество миров воедино, бесследно исчезла.

— Привет, ребята, — Дензи помахала копытцем двум жеребцам, сидящим рядом с фургоном.

— Не сварились тут еще?

Она вопросительно взглянула на Твайлайт и, получив утвердительный кивок головой в ответ, поскакала вперед.

"Да что, во имя Селестии, со мной происходит", подумала Твайлайт. "Солнечный удар, что ли".

Она приблизилась к ограждению, и, достав сферу Старсвирла, привычным движением копытца запустила сканнирующий процесс. На этот раз Твайлайт выставила визуализацию на минимум, все данные записывались непосредственно в информационный блок заклинания, и посторонний наблюдатель , окажись он в поле действия сферы, даже не заподозрил бы, что его его генетический код, его психологический профиль, и много чего еще — измерены и записаны и сочтены. Вместе с его жизнью.

Если бы это было кому то нужным — Твайлайт быстро подрегулировала сканнирующий поток, и два жеребца и две кобылки остались за его пределами.

— Твайлайт! — Дензи бодро скакала по направлению к фиолетовой единорожке.

— Да!

— Простите. Можно один из ребят предупредит инспектора, что мы тут задержались, а? Я уже вам говорила...

— Можно, можно.

— Ребята, добро! С высочайшего указа принцессы, — Крикнула Дензи, и один из жеребцов понесся прочь.

— Извините! Я тут подумала, — Дензи замолчала, разглядывая Твайлайт.

Фиолетовая единорожка не спешила подбадривать свою новую напарницу, чтобы та продолжила свою мысль. Сделала несколько движений копытцем и сфера Старсвирла взлетела и зависла в воздухе, окруженная голубоватой дымкой.

— Вот так, — удовлетворенно произнесла Твайлайт и наконец обернулась к Дензи.

— У вас как тут принято. В трусах купаться, или без?

Не дожидаясь ответа, Твайлайт поскакала в сторону манящей полоски океанской прохлады. То ли закашлявшаяся, то ли смеющаяся Дензи не отставала.

Первую набегающую волну Твайлайт приняла на себя с помощью магии. Разбила на части, стоя посреди казавшихся бумажными обертками водяных потоков. Затем, бросив мимолетный взгляд на Дензи, повторяющуюю ее заклинания, сотворила самый слабенький щит, закрутившись в океанском водовороте. И, под конец, когда уже волны наполнились яростным непониманием — заклинание спокойствия. Теперь уже точно, кашляющаяся и плюющаяся Дензи выглядела не такой спокойной, как раньше, но ее взгляд сверкал — как прежде. Плюх. Копытца Твайлайт взметнули рассыпающиеся брызги. Без остановки, мгновенно, такой же поток воды брызнул в лицо губительницы миров. Несколько минут две единорожки самозабвенно окатывали друг друга струями воды.

— Хватит! Согласно указу! — Прокричала в конце концов Твайлайт, вылезла из воды и напрвилась к сфере Старсвирла. Полоска ткани на ее крупе приятно холодила кожу.

— Как бы я хотела работать под вашим началом, — засмеялась Дензи. — Я не хотела вам об этом говорить, но... Мне кажется, у вас предвзятое отношение к инспектору.

— Может быть, — отмахнулась Твайлайт. — Я пони с широкими взглядами... И, — она внимательно всмотрелась в показания сферы, — У меня есть вопрос. Вы насколько прибрежную полосу под водой прочесывали?

— Двести метров...

— Плохо. Плохо, плохо, плохо.

— Но... Следы монстра на полсотни метрах кончаются....

— Аэротропическое имманентно аддитивное заклинание Стилхувза? Пошли, обследуем более детально.

— Аэротропическое... Имманентно, простите?

Твайлайт сотворила заклинание и поскакала по направлению к морю.

Затем остановилась и подождала свою напарницу. Некоторое время кобылки буравили друг-друга взглядом.

— Миссис Твайлайт. — В голосе Дензи слыышалась одновременно злость и издевка.

— Прости, кажется меня немного занесло. Ты не обязана была знать этого заклинания.

Снова минута молчания. Кобылки смотрели друг на друга.

— Хорошо, — вдруг весело произнесла Дензи. — Направляйте.

Твайлайт не ответила.

Двух кобылок окутала розоватая сфера и Твайлайт, молча спросив разрешения своей спутницы, отправилась вперед. Пару сотен метров подводного пляжа, захламленного всяким мусором вскоре сменились первозданным песком и грязью. А вдалеке замерцал яркий свет, оказавшийся, когда единорожки подошли поближе, большим где-то мерт высотой розоватым кристаллом.

Твайлайт бросила косой взгляд на свою спутницу, но та не ответила ей. Дензи пристально всматривалась в сияющий перед ними осколок света.

А потом... На мгновение Дензи предстала перед единорожкой в странном, очень странном одеянии. На голове ее красовался золотистый венок из омелы, на туловище было надето раскошное платье, с соблазнительными вырезами по бокам... Почти как и предполагала Твайлайт, с некоторыми изменениями. Кристалл мерцал перед ней всеми оттенками прекрасного, не менее его сияла разодетая единорожка.

— Хватит.

***************************

— Проснись... Проснись! Ты нужна нам. — Мягкий, но настойчивый голос извивающейся змеей заползал в сознание единорожки. Она не помнила где она, и что с ней происходит, но знала — все это уже было. Сотни снов, сотни пробуждений, слившиеся в непрерывную цепочку кошмаров. Возможно, где то между ними затерялась рельность. А может быть, для нее реальности и не существовало.

— Для меня... Для кого?

Словно отвечая на эту невысказанную мысль, тихий голос произнес, — Лия. Пойдем. Ты нужна нам.

— Нет. — Она не знала что происходит, но нужные слова сами собой слетали с ее губ. — Нет. Я сделала все что от меня требуется, вы не имеете права.

Серенькая единорожка с белоснежной гривой открыла глаза. Она лежала на неровном каменном полу в небольшой круглой комнатке, освещенной разноцветными магическими огоньками, кружившимися в воздухе. Стены и потолок были выложены красноватой семиугольной плиткой, полой посередине, мебель отсутствовала. Двое земнопони, кобылка и жеребец стояли рядом с ней.

— Прости, Лия, мы были вынуждены это сделать. Нас стало меньше, ты нужна нам. Пойдем.

Волна страха окатила единорожку.

— Нет! — Голос Лии сорвался на крик, она попыталась отползти в сторону, но крепкие копытца подхватили ее и потащили к выходу. Лия вяло попыталась отбиваться, но чувство безысходности от того, что все это уже происходило много раз, лишало ее сил. За вырезанным в камне проходом тянулся длинный коридор, размером чуть поменьше комнаты, также украшенный плиткой. Разноцветные огоньки последовали за тремя пони, беззаботно порхая рядом, и стены коридора испещрили множество танцующих теней.

— Как мои сны, — подумала Лия. — Если я даже сумею сбежать, они схватят меня... Но, может они лучше...

Лия дернулась, пытаясь освободится. И ударилась об очередную стенку прохода.

Она стояла на чуть закругленной полоске камня, а впереди простиралась бесконечная пропасть.

— Нет, — снова вскрикнула она, — нет!

Неумолимые копытца подтолкнули Лию вперед, и она полетела вниз. Впрочем, ее падение было недолгим. Множество копытцев подхватило Лию, и, наконец то вспомнив, что ее ждет, серенькая единорожка с белоснежной гривой закричала.

Продолжение следует...