Обещание

Просто... Просто грустный рассказик про Флаттершай. А подсчёт слов сбоит.

Флаттершай Другие пони ОС - пони

Быть злой легко, править - сложнее

Однажды Селестия ни с того ни с сего решает, что пора упиваться безграничной властью.

Принцесса Селестия Принцесса Луна Дэринг Ду

Fallout Equestria: The secret of a forgotten lab

Эквестрийская Пустошь – место, которое хранит в себе немало загадок оставшихся с довоенных времен. И одна из них – заброшенная лаборатория в недрах Вечнодикого леса, которая раньше принадлежала Министерству Морали. Ее тайны хотели постичь очень многие, но никому этого пока не удалось. Большинство даже не знает, где именно она находится, а те, кто в курсе, могут лишь сказать – что дверь в нее была надежно заперта, когда начался Конец Света, и открыть ее уже невозможно. Но только не главному герою, который оставил прежнюю жизнь в стойле и вышел на поверхность, чтобы найти там любовь всей своей жизни – Пинки Пай.

Пинки Пай Другие пони ОС - пони

Дружба? Что это?

Какие на самом деле пони? Что ими движет? Да и пони ли они вообще? А может, о ужас, все пони Эквестрии попаданцы, хотя и не все это осознают...

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек

Гардениан

Незадолго до начала полномасштабной войны в небольшом городе объявляется таинственный южанин. Цепь последующих событий приведёт главного героя рассказа к пугающему финалу.

Другие пони ОС - пони

Мой дом - моя крепость

Фик, набросанный в последние пару вечеров двухнедельного срока на дуэль с Эскапистом. Маленькая фантазию на тему того, что могло бы произойти, если бы Старлайт Глиммер и Великая и Могущественная Трикси в какой-то момент решили жить вместе.

Трикси, Великая и Могучая Старлайт Глиммер

Рыцари знаков отличия

После того как Дискорд освободился от своего каменного плена, три подруги попадают в довольно мрачные времена. Смогут ли они вернуться домой и какие приключения их ждут на пути к нему?

Эплблум Скуталу Свити Белл ОС - пони Дискорд

Слуга Духа

Псс… читатель, не хочешь немножечко бесплатного эпега? Да, да это продолжение известного в "очень узких кругах" фанфика Повелитель Плоти и оно мчится к обрыву в ад, подумайте, стоит ли читать дальше, ваше психическое здоровье может пострадать, особенно если вы "тонкая и чувственная натура" с твёрдыми моральными принципами. Ну а остальных прошу пристегнуть ремни и схватиться за свободный кармашек автора.

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия Принцесса Луна ОС - пони

Блеск её глаз

Необычная история любви

Принцесса Луна Другие пони

Моя соседка — вампир!

Для всего этого существовало лишь одно объяснение. Для её странного, непредсказуемого поведения. Этот неестественный страх солнечного света, привычка закрывать себя в ночной темноте, завесив все занавески. А эти солнцезащитные очки уже почти стали частью её тела! Соберись, Октавия. Пришло время для серебра, чеснока и осинового кола.

Принцесса Луна DJ PON-3 Октавия

Автор рисунка: Devinian
II

I

Молния во второй раз ударила в одно и то же место.

Ветер гонял сухие листья вдоль хорошо утрамбованной грунтовки. Дорога проходила сквозь густой лес, в тени вековых деревьев, сквозь кроны которых едва пробивался солнечный свет. В этой тени было прохладно даже самым жарким летом, и здесь же было очень хорошо самой злой зимой, потому что на густую листву деревьев тратил все силы самый сильный ветер, и круче небольшого дуновения, которое способно лишь гонять снежинки, зверье ничего не знало.

Мелкая мышь-полевка высунула острый нос из-под ветки кустарника, пошевелила усами и уставилась своими глазами-бусинками на орешек. Добыча лежала у дальнего края, и зверек очень долго колебался. Этот лесок был любимым местом и хищников, именно поэтому выскакивать на открытое место — затея весьма рискованная.

Полевка долго выжидала, принюхивалась, смотрела по сторонам, и наконец решилась. Мышь быстрыми скачками пересекла дорогу и почти схватила орешек, но в этот же момент громко затрещали кусты и раздался топот. Мышь сразу же бросилась в сторону к ближайшему дереву и молниеносно зарылась под ствол.

Прямо поперек дороги выскочил черный конь, пересек тракт и помчал дальше по склону. Тенегрив шумно дышал и безостановочно работал ногами: в спину почти вплотную дышала погоня, а один из седоков на спине постоянно подгонял тычками сапог под ребра.

Конь повидал на своем веку достаточно, но этот случай был поистине уникальным: впервые интересы убийцы Темного Братства и Соловья полностью совпали. Соловей утащил что-то очень ценное, и одновременно на обладателя этого сокровища указала Матушка. Может быть, сыграл свою роль тот факт, что прежний хозяин, драконорожденный, в свое время умудрился побывать одновременно Соловьем и Слушателем. В любом случае, именно сегодня усилия этих двух скрытых гильдий объединились. Но об их замыслах каким-то образом стало известно жертве, хоть это ей и не сильно помогло, но вот нанятые головорезы решили, что смерть нанимателя не означает освобождение от обязанностей.

Хозяин резко дернул поводья вправо, Тенегрив моментально свернул и помчал вдоль склона, который становился все круче и круче. Где-то позади затрещали кусты, послышались крики, совсем рядом свистнула стрела и воткнулась в дерево. Босмер промазал, просто удивительно, хотя, из той троицы, он не имел собственного скакуна, ему пришлось довольствоваться местом позади одного из нордов.

 — Хай-йяяя!! — крикнул в ухо ассасин.

Тенегрив еще поднажал, теперь они почти летели под уклон. Конь прищурил глаза и все внимание обратил под ноги и на деревья, если споткнется или врежется, то преследователям даже делать ничего не придется.

Деревья впереди чуть расступились, показался скалистый выступ, и хозяин потянул поводья левее. Тенегрив послушно свернул, и почти сразу же рывок вправо. Беглецы обогнули скалу, затем снова нырнули в заросли. Они успели промчать по прямой совсем немного, затем хозяин вновь повел коня налево, и теперь они рвались четко вниз.

Впереди слышался какой-то шум, Тенегрив ощутил прохладу и какой-то знакомый запах, но бешеный темп начисто выбивал из головы нужную мысль. Рядом снова просвистела стрела, Ситис явно благословил их сегодня, оставив длинноухую сволочь без скакуна.

Тенегрив едва увернулся от дерева и закусил удила. Прыжок через поваленный ствол, земля комьями летит из-под копыт, еще один рывок влево. Беглецы скрылись от погони за очередным каменным выступом. Справа — обрыв и бурная река, слева — каменная стена, теперь только вперед. Конь мчал так, что от свиста ветра закладывало уши.

Как только они выбежали к краю каменной гряды, откуда снова выглядывал склон, густо поросший кустарником, неожиданно хозяин рванул поводья на себя. Тенегрив уперся копытами в скользкий дерн и проскользил несколько метров прежде чем остановиться. Конь встал на дыбы, на мгновение замер и встал на все четыре ноги как вкопанный. Оба седока сразу же спрыгнули, Тенегрив повернул к ним голову: короткий разговор, затем Соловья словно ветром сдуло к хлипкому подвесному мостику через реку. Ассасин достал из-за спины лук, затем коротко взглянул на коня и от души приложил его раскрытой ладонью по крупу. Черный скакун фыркнул и рысцой побежал вперед. Этот день точно войдет в историю: впредь еще никогда Темное Братство так не поступало, ассасин прикрывает бегство вора, что же он такое стащил?

Тенегрив не собирался просто так уходить, он свернул в сторону, сделал небольшой крюк и осторожно подобрался к небольшим кустикам, которые росли прямо у края скалистой стены.

Хозяина нигде не было видно, хотя это было совсем неудивительно. Тенегрив взглянул на мост: Соловей почти добрался до другой стороны, еще чуть-чуть и можно просто дождаться, когда ассасин его найдет, после чего можно будет окончательно стряхнуть погоню и немного расслабиться.

Однако, пришлось удивиться третий раз подряд: расторопность преследователей вызывала уважение. На пятачок у моста выскочил скакун с двумя седоками, а Соловей только-только добрался до другого края, и уже вовсю резал веревку моста. Босмер вскидывает лук, и не успел он отпустить тетиву как в шею норда впивается стрела. Всадник валится на землю, тело тянет за собой поводья и лошадь дергается, отчего длинноухий снова промахивается.

Однако, понял он все правильно, Босмер быстро сгруппировался и изящно спрыгнул с лошади, затем перекатился в сторону и наложил на тетиву новую стрелу.

Откуда-то слева раздалось ржание, ругань и звон стали, эльф сразу же вскинул лук и начал целиться. Тенегрив увидел, как на краю пропасти второй норд пытается прямо с седла достать ассасина длинным клинком, но тот ловко уворачивается и подрезает приструги седла, отчего враг с грохотом плюхнулся на землю.

В этот же момент в бок ассасина вонзается стрела босмера. Непонятно, ранен ли хозяин, или спасла броня, но ассасин падает на землю вслед за нордом. Эльф вновь натягивает тетиву, но сделать следующий выстрел Тенегрив ему не позволяет.

Конь выпрыгивает из кустов прямо перед наемником, резко рвет прямо и сбивает противника с ног. Разворот, копыта поскальзываются на мокрой траве, и конь едва не падает на бок. На удивление босмер очень быстро приходит в себя: эльф уже на коленях и снова накладывает стрелу, не давать! Тенегрив снова припускает прямо на противника, грудь простреливает острая боль, но его это не останавливает. Враг снова тянется к колчану, их взгляды на мгновение встречаются и эльф вздрагивает. До него остается каких-то два шага. Лучник отталкивается от земли и прыгает в сторону, однако Тенегрив совсем не собирался его таранить, во второй раз такая тактика уже не сработает, конь резко тормозит и лягает наугад, но копыта вспарывают лишь воздух.

Ловкий эльф намертво вцепляется рукой в темную гриву, резко подтягивается и вонзает кинжал в бок, Тенегрив захрипел, ноги подкосились, но каким-то чудом он устоял. Босмер явно понял с кем имеет дело и кинжал вонзается уже в шею, Тенегрив злобно фыркает, чуть приседает и резко прыгает в сторону, прямо на камень.

Вскрик, хруст, злобное сопение, хватка ослабевает, но коню этого кажется мало. Скакун из последних сил протаскивает несчастного вдоль каменной стены, как будто пытается его размазать, затем ноги подкашиваются и Тенегрив валится на землю.

Никто не пытается его добить, никто не пытается помочь норду, которого приканчивает ассасин, значит все получилось. Тенегрив выполнил свой долг. Он несколько раз дергается и прикрывает глаза, этот момент уже близко. Стрела в груди и рана под ребра — пустяки, но вот удар в шею уже не пережить, эльф оказался достойным противником.

Чья-то рука ложится на шею и осторожно, почти ласково проводит по гриве. Тенегрив приоткрывает глаза и смотрит на своего хозяина: держится за бок, все-таки хорошо эти длинноухие стреляют, но в целом выглядит бодро. Из-за маски коню видны лишь глаза, но вот прочитать выражение он уже не успевает.

Угольно черная пелена вокруг начала меняться: появлялись багровые пятна, сквозь которые виднелось слабое мерцание сотен крошечных звезд. Картина очень быстро меняла свой рисунок: багровые пятна сливались друг с другом, теснили темноту, искажались, расползались в стороны, создавали причудливые завихрения, и теперь уже нельзя было точно сказать красное ли все вокруг на фоне черного, или наоборот.

Тенегриву захотелось взглянуть в сторону, и тут же картинка чуть сдвинулась, это было одно из самых необычных ощущений во время перехода, он не поворачивал головы или переводил взгляд, именно окружение двигалось по воле его мысли. Будучи даже не духом, а некой сущностью, Тенегрив никогда не привыкнет так воспринимать мир.

 — Ты хорошо постарался, дитя — послышался голос.

Он по привычке захотел обернуться к собеседнику, багровая каша с темными кляксами моментально закружилась в страшном водовороте, и Тенегрив поспешил унять этот порыв, ведь обладательницу голоса ему все равно не увидеть.

 — Раз за разом ты доказываешь, что направить тебя в помощь смертным было правильным решением — мягко продолжил голос — Мы рады видеть твою преданность.

Он собирался ответить, но осекся, что-то сильно мешало, какое-то противоречие не позволяло принять эту похвалу.

 — Да, я вижу — отозвался голос, словно Тенегрив все-таки озвучил свои мысли — Мы знаем, что порой твоя верность заставляет подчиниться хозяину даже когда тебе приходилось выступать против братьев. Не волнуйся — голос зазвучал успокаивающе — Это качество, с которым ты был создан.

Тенегрив ощутил приятную тяжесть. Пару раз на него так накатывала усталость, когда приходилось проскакать больше суток напролет, после чего обычный конь просто бы пал. Его внимание зацепилось за особенно яркую точку на багрово-черном фоне, она очень быстро становилась все ярче и ярче.

 — Тебе пора, дитя. Я вижу, ты уже достиг того предела, когда у тебя созрели правильные вопросы. Очень вовремя — голос прозвучал так, что Тенегрив был готов поклясться, Матушка улыбалась — Скоро тебе выпадет шанс самому на них ответить.

Тяжесть все усиливалась, теперь это было похоже на ломоту, Тенегрив закрыл бы глаза, если мог. Тем временем точка уже светила так, что от нее шарахалась сама тьма, Тенегрив приготовился, он почти вернулся.

Свет вспыхнул так ярко, и так быстро, что Тенегрив даже не успел поймать момент, когда он провалился в эту белую пелену. Свинцовая тяжесть наконец перестала давить со всех сторон сразу и разлилась уже привычным образом: Тенегрив ощутил как гудят ноги и ломит спину. В нос ударил свежий аромат полевых цветов с примесью трав. "Убей тело, и душа уйдет во тьму" — вспомнились строки. Он не мог сразу же вернуться в Нирн, а дома есть только одно место, где такой воздух.

Тенегрив поднялся, усталость уже почти исчезла, наконец все кончилось. Он ненавидел эти переходы так сильно, как только был способен, но верность заставляла его терпеть.

Вокруг был ухоженный садик: две шеренги низкорослых деревьев разрезают сад крест-накрест, и две дорожки… Тенегрив фыркнул, да, это было именно то место, о котором он подумал с самого начала: каменные мосты над зелеными газонами и клумбами, от которых далее идет спуск прямо в озера и русло небольшого ручья. На Дрожащих островах он был всего несколько раз, и никогда ему не хотелось сюда возвращаться.

Он спокойно зашагал вперед, вряд ли местом ожидания нового задания план Шеогората был выбран просто так, и скорее всего долго скучать ему не придется. Тенегрив шел через цветущую поляну и пытался понять, откуда появился неприятный осадок, словно это место однажды сыграло с ним злую шутку, что, в общем, совсем неудивительно, но Тенегрив почему-то совершенно точно знал, что когда-то допустил большую, непростительную ошибку, и это было определенно связано с Безумцем.

В своих мыслях Тенегрив добрался до другого края поляны, приостановился и подумал, что неплохо было бы пойти поглазеть на озеро, сейчас ему почему-то очень сильно захотелось посмотреть на свое отражение. Он покрутил головой и повернулся направо, затем замер, Тенегрив ощущал на себе чужой взгляд. Он бы и не обратил на него внимания, если бы не ощущал злой, холодный взгляд, так смотрят на врага, на тех, кто однажды отнял что-то очень ценное, но сейчас нет никакой возможности посчитаться. Тенегрив недовольно фыркнул и посмотрел по сторонам. Никого. Он неторопливо развернулся: сзади тоже пусто. Никакого страха не было, но ему почему-то очень хотелось знать, кто именно смеет пытаться в нем прожечь взглядом дыру. Он случайно посмотрел под ноги и едва не отпрянул: снизу вверх на него пялились… цветы!

Любопытный желтый кружок с красным зрачком обрамляли белые лепестки, а рядом еще один, и еще. Тенегрив нахмурился и посмотрел вокруг: почти всю поляну заполняли глазастые цветы, и все как один уставились на черного коня.

 — Надо же, какая встреча! — раздался приторно радостный голос, а цветы синхронно моргнули — Тенегрив!

 — Кто ты?

 — Ох, да ладно…

Глаза закрылись, затем чуть сжались и с громким хлопком лопнули, взметнув вверх настоящее облако из белых лепестков.

 — Не надо говорить, что не помнишь меня — раздался голос над самым ухом.

Тенегрив повернул голову, однако там уже никого не было.

 — Мое сердце не выдержит такого — трагически заявил незнакомец — Как можно забыть столь веселое приключение по моей поимке?

Тенегрив медленно повернулся и увидел перед собой гигантский плакат из желтой бумаги в стиле "Разыскивается", которые очень любят вешать на доску перед таверной.

В характерной рамке был изображен и сам хозяин голоса: не то змей, не то дракон. Прямо под рамкой была размашистая надпись "Дискорд" и обозначена награда. Тенегрив оскалился и посмотрел на ухмыляющуюся морду. Дискорд щелкнул пальцами и плакат-гигант исчез во вспышке, осталось только небольшое облачко тумана, которое быстро рассеялось.

Дискорд стоял в полный рост, с заложенными за спину лапами и разглядывал Тенегрива через полуприкрытые глаза. Молчание затягивалось, Тенегрив силился вспомнить, откуда этот змей его знает, но бесплодно. Дискорд же, скорее всего, это заметил, отчего на его лице сначала появилась печать разочарования, а потом хитрая улыбочка.

 — Забавные здесь все-таки здесь сюрпризы — нарушил тишину Дискорд — Я давно ждал этой встречи, я считал что мы можем многое обсудить…

Он еще раз щелкнул пальцами, и, как только дым рассеялся, предстал сидящим за круглым столом, на котором стояли два стакана и кувшин с чем-то бордовым.

 — Но ты не лжешь, ты меня забыл — он демонстративно потянул через соломинку напиток — Как это наверное неприятно, как это грубо со стороны твоих хозяев, ты так не думаешь?

 — Даже если они и действительно сделали то, о чем ты говоришь, это наверняка было необходимо.

 — Не сомневайся, было, дитя.

Тенегрив и Дискорд одновременно повернулись. Рядом с ними спокойно стоял Шеогорат и потирал седой ус.

 — У меня просто не было выбора — он внимательно посмотрел на Тенегрива — Я всего лишь сделал так, как мне сказали — Безумец недобро улыбнулся и подмигнул — Ты ведь хорошо знаешь, каково это.

 — Знаю — кивнул Тенегрив.

 — Однако теперь тебе стало интересно, чего же ты лишился, верно? — Дискорд снова оказался рядом и обошел Тенегрива по кругу — Ты может и хорошо умеешь быть послушным, но в тебе есть и другая черта — он постучал по макушке Тенегрива, совсем несильно, но раздался звук, как будто лупят молотком по деревянной доске.

Конь фыркнул, тряхнул головой и хмуро уставился на Дискорда.

 — Ты хочешь знать правду, ты пока этого не понимаешь, но я это хорошо вижу.

 — Эту правду, мой друг — Безумец произнес фразу таким усталым тоном, словно втолковывал эту истину целой толпе слушателей целую неделю несколько раз в день — Дитя уже давно узнал.

Шеогорат подошел к столу, присел и спокойно налил себе бордового напитка из кувшина.

 — Возможно — Дискорд скрестил лапы и отвернулся со скучающим видом — Возможно он узнал только одну сторону той правды, которую вам надо показать, но не ту, которая нужна.

 — Могу я узнать, зачем я нужен? — раздраженно подал голос Тенегрив.

 — Действительно! — Дискорд снова оказался возле стола — Здесь мало кто может оценить мое искусство… — он с кислой миной покосился на Шеогората.

Раздался щелчок.

Когда Тенегрив проморгался, то увидел Дискорда, сидящего на огромном булыжнике в задумчивой позе.

 — Поэтому предлагаю немного поразмышлять о насущном — немного трагично объявил он — Зачем ты нужен? Ради чего ты есть?

Камень под Дискордом покрылся трещинами, затем обвалился внутрь, и новоиспеченный мыслитель оказался сидящем на тоненькой жердочке.

 — Это несомненно очень интересно — медленно произнес Шеогорат — Но, как мне не жаль это признавать, наш гость здесь действительно по делу.

 — От кого я это слышу… — недовольно пробурчал Дискорд.

 — Признаю — Безумец поднялся со стула, который моментально исчез — Это все немного странно, но в этом есть своя прелесть.

 — Сколько я тебя знаю — произнес Тенегрив — Еще ни разу я не видел такой серьезности.

 — О-о-о — Шеогорат чуть не захлопал в ладоши — Ты напуган, какая прелесть — он потер руки.

Принц приблизился к коню.

 — Насколько я знаю, ты ничего не боишься.

Тенегрив промолчал.

 — Итак — Шеогорат встал ровно и скрестил руки на груди — У нас есть беглец. Точнее, не у нас… И… Не совсем беглец.

 — И не совсем есть — добавил Дискорд.

 — Именно так — кивнул Шеогорат — Однако, это сильно заботит двух братьев. Видишь ли, очень много происходит без их внимания, еще больше получается из-за этого многого, а уж какие последствия после того, что получается… — Шеогорат мечтательно закатил глаза — Но! В этот раз никто понятия не имеет что получится и как это повлияет на все остальное, потому что — раз! — Безумец хлопнул в ладоши так, что над головами раскатился гром — Никто понятия не имеет, как это произошло — он невинно улыбнулся и развел руки в стороны.

 — Я ничего не понял — после паузы ответил Тенегрив.

 — Я не виню тебя, дитя — немного злорадно ответил Шеогорат — Тем более не виню, когда скажу, что тебе надо будет для нас сделать.

Тенегрив выжидательно смотрел на Безумца, затем перевел взгляд на Дискорда: тот старательно что-то записывал в блокнот, бормоча под нос монолог Шеогората по памяти. Дискорд что-то прикидывал на пальцах, считал в уме, затем с остервенением выдрал лист, скомкал и выбросил за спину, где выросла уже целая гора мятой бумаги.

 — Что, если я скажу, что тебе придется побывать в новом мире, где ты уже однажды бывал, но не имеешь никакого представления о нем.

 — Я скажу, что задержусь, пока догадаюсь, что все-таки ты хочешь.

 — Придется тебе попотеть — Безумец подмигнул — В Нирне уже ищут. Соловьи — по велению Ноктюрнал, охотники — по призыву Гирцина, орки — по приказу Малаката, жрицы Азуры, даже кутилы и гуляки Сангвина, и все остальные. Впервые случилось что-то, что целиком, полностью и абсолютно оказалось неподвластно ни нам, ни им — Шеогорат указал вверх.

 — Тебя это радует?

 — Еще бы! — воскликнул Безумный Лорд — Однако, осталось единственное место, где пока что никто не додумался проверить, и я вспомнил о тебе.

 — Почему я? — недоверчиво переспросил Тенегрив — Одно твое слово, и Каджиты перевернут Тамриэль вверх дном.

 — Верно — принц усмехнулся — Однако, в то место стоит отправить кого-то опытного, кто уже там все знает… — Шеогорат на мгновение задумался — Точнее, его там знают. Я уверен, тебе помогут, в общем…

Принц Безумия протянул руку к Дискорду, тот вздрогнул и начал стремительно худеть и вытягиваться. Через пару секунд в руках у Шеогората была изящная трость в виде маленькой копии этого веселого змея. Набалдашник в виде головы скалился и отчаянно вращал глазами, Дискорд пытался выразить свое недовольство как мог, хоть и получалось плохо.

 — Мы не сомневаемся в твоей преданности, дитя. Даже если это окажется пустышкой — знай, тебе оказана большая честь.

Безумец направил трость на Тенегрива, из открытой пасти деревянного Дискорда ударил фиолетовый луч и мир вокруг сразу же покрылся рябью.

Вязкая, склизкая дрянь заполнила рот и нос. Аромат чего-то тлеющего был просто невыносим. Он не мог толком вдохнуть, он даже не мог понять где он. Сколько раз это происходило, но единственное, что он выучил — нужно срочно подниматься.

Тенегрив засучил ногами, нащупал дно и резко оттолкнулся. Вместе с брызгами из огромной лужы поднялся и черный дым. Он жадно вдохнул воздух. Настоящий воздух, без этой водянистой гадости. Тенегрив вытянул ноги, уперся в илистое дно и продвинулся вперед. Через минуту он уже стоял на берегу и отряхивался, затем несколько раз брезгливо встряхнул ногами и осмотрелся.

Вокруг был лес. В сгущающихся сумерках лес готовился ко сну. Из всех звуков был лишь шелест валежника да листвы кустов: ночные животные встречали долгожданную темноту.

Тенегрив немного постоял, чтобы собраться с мыслями, затем просто пошел вперед. Куда-нибудь он точно выйдет, а пока идет, будет достаточно времени обдумать слова Шеогората. Память усердно цеплялась за слово "беглец", даже если кому-то удалось улизнуть из Обливиона, то отчего поднялась такая суматоха? Каждый принц обратился к своим последователям, такого не бывало, пожалуй, ни разу.

Тенегрив пробирался сквозь заросли все дальше и дальше. Странно, но ощущения были такие, словно этот лес вымахал куда гуще, чем все, где он побывал. Особенно это касалось кустов: если раньше он легко рассекал грудью самые высокие, то теперь приходилось прикрывать глаза от веток.

Становилось все темнее, Тенегрив совсем не волновался о ночи, но днем было куда проще. Хотелось отыскать хоть какое-нибудь убежище, где можно было бы все хорошенько обдумать. Начиная хотя бы с того, что его никто не встретил. Тенегрива жгло странное чувство уже виденного, но даже оно не могло перебить нехорошее предчувствие, что в этот раз он будет действовать в одиночку, без хозяина.

Рядом что-то хрустнуло, Тенегрив замер с поднятой ногой и повернул голову. Буквально в шаге послышался шорох, словно кто-то ползет вокруг дерева.

Что-то шлепнуло по толстому стволу и все стихло. Тенегрив продолжал стоять и прислушиваться. Он ощутил скользящий взгляд и повернул голову: прямо перед ним на змеином туловище покачивалась петушиная голова. Монстр зашипел и сверкнул глазами, тотчас Тенегрив ощутил, как холодеют и тяжелеют его ноги. Он не отвел взгляда, и монстр неожиданно издал пугливый вскрик. Существо попятилось назад, но уперлось в ствол молодого деревца, ему было некуда деваться, но оно продолжало пристально смотреть в глаза Тенегрива. Это сыграло злую шутку с обоими.

Монстр бился в агонии и заикался до тех пор, пока Тенегрив целиком не превратился в серую статую, после чего наконец смог свалиться в сторону и быстро-быстро удрать, испуганно кудахча.

Тенегрив ходил кругами в густом сером тумане, копыта цокали по очень жесткому полу, но что там под ногами невозможно было разглядеть. Он не сразу понял, что это всего лишь сон, или галлюцинации, или какая-то иная шутка разума. Чудное создание из леса что-то сделало с ним, из-за этого он теперь может лишь копаться в своих собственных мыслях и ждать. Вот только чего ждать? То было дикое место, вряд ли там часто кто-то гуляет или просто проходит мимо. А если даже и проходит — то что он может сделать? Проклятье! Ведь даже неизвестно какую напасть наслал тот монстр.

Тенегрив фыркнул, остановился и побрел в обратную сторону. Так нелепо попасться. Так споткнуться в самом начале. Как же это его злило. Оставалось только унять гнев и просто ждать. Раньше он был очень терпелив, но тогда хотя бы была какая-то уверенность, сейчас же можно было полагаться только на случай.

Тенегрив бросил бесполезное блуждание в тумане и просто сел на месте. Он вспоминал это существо и все лучше понимал, что сам загнал себя в это положение. Враг был напуган до полусмерти, но Тенегрив сам не позволил ему отвести взгляд, интересно, оно сотворило это от испуга или от отчаяния? Хотя, какая теперь разница?

Он так погрузился в свои мысли, что не сразу заметил голубоватое сияние. Тенегрив спохватился, вскочил на ноги и повернулся: издали приближался яркий синий свет. Тенегрив чуть напрягся, затем чертыхнулся и снова сел. Если все это происходит у него в голове, то играть мускулами нет никакого смысла.

Свет разгонял туман, Тенегрив ощущал это легкое дуновение, а краем глаза удалось заметить, как расходится в стороны дымка. Когда до источника оставалось несколько шагов, он вспыхнул так, что пришлось зажмуриться.

Тенегрив открыл глаза и снова встал: перед ним, на абсолютно чистом пятачке стояла статная кобыла. Темно-синяя шерстка, угольно-черная диадема и нагрудник, размашистые крылья и рог, от которого во все стороны исходил тот самый свет.

Она стояла в двух шагах от Тенегрива и молча разглядывала его. Он недоверчиво посмотрел по сторонам, затем медленно оглядел гостью с ног до головы, старательно не заглядывая в глаза.

 — И что все это значит?

 — Я услышала твои метания, и я решила явиться, чтобы помочь тебе справиться со своими страхами, но…

Она огляделась вокруг, прикрыла глаза и ее рог засветился чуть ярче.

 — Я не ожидала, что это будет не совсем сон — она обеспокоенно взглянула на Тенегрива — Ты столкнулся с Василиском?

 — Не знаю, кто это был, но похоже, что я стал пленником его магии.

 — Да, это так. Мне жаль.

 — Кто ты вообще такая?

 — Ты не знаешь меня? — удивленно спросила гостья.

 — Нет.

 — Это немного странно, но ничего страшного. Я — принцесса Луна, моя обязанность — заботиться о всех пони ночью. Ночь — мое время, я забочусь о вас, пока вы спите, точно так же, как моя сестра днем. А как зовут тебя?

 — Тенегрив — немного неохотно ответил он.

 — Как-как? Тенегрив? — Луна недоверчиво уставилась на него.

 — Да, именно так. Что-то не в порядке?

 — Нет — поспешно ответила Луна — Все хорошо. Я счастлива наконец-то с тобой познакомиться.

 — Наконец-то…? — Тенегрив удивленно поднял бровь.

Она чуть помедлила и собралась ответить, как неожиданно ее слова прервал глухой шум и треск под ногами. Они замерли, затем Тенегрив заметил, что Луна как-то облегченно улыбается.

 — Что это?

 — Чары василиска разрушаются.

 — Это твоя работа?

 — Нет, я хотела бы тебе помочь, но не отсюда.

Встряхнуло еще раз, перед глазами все поплыло, и Луна стала темно-синим пятном.

 — Очень надеюсь, мы еще увидимся, Тенегрив.

Холодный вечерний воздух немного раздул пламя костра, и сноп искр закружился в секундном танце перед глазами нескольких пони. Прошел всего час с тех пор как солнце закатилось за горизонт, потрескивали дрова, аппетитно пахло зефиром, два жеребенка о чем-то увлеченно шептались, а две пони вспоминали занятные истории про Вечнодикий лес.

 — Я знаю, что вы немного расстроены — сказала Чирили — Но я специально не стала углубляться в лес. Я думаю, узнать его поближе вам стоит только когда вы подрастете.

 — Лучше бы им вообще туда лишний раз не ходить, Чирили — тихо промолвила Лилит, встрепенув крыльями, и покосилась на кроны деревьев — Жутковатое место…

 — Да ну — буркнул НайтШейд — Я надеялся на настоящее приключение — он стрельнул глазами в сторону Белль и перевернул свой кусочек зефира над огнем.

 — Как будто ты готов к этим приключениям — съязвил Рэй.

Серый жеребенок, сидящий поодаль от остальных, хмыкнул и перевернулся на живот, обведя надменным взглядом компанию.

— Конечно же не готов — довольно выдал пегасик — Говорят, в этих лесах водится такое… Конечно, до приграничных чудовищ, от которых каждый день вас защищает Сталлионградская стена, здешним существам далеко, но… — пегас коварно улыбнулся и припал к земле — Вам и обитатели Вечнодикого леса покажутся страшными.

Черный пегасик с седой гривой фыркнул

 — Нет такого в этой стране, что могло бы меня напугать.

 — Тише — нахмурилась Чирили — Не перед кем тут храбриться. Я согласна с Лилит, в саму чащу нечего соваться.

Серая кобылка, сидящая ближе всех к Лилит, взглянула на брата и с улыбкой покачала головой, молча протянув копыта поближе к костру.

— Хук, хватит уже пугать детей — Лилит неодобрительно посмотрела на племянника, от чего тот лишь пожал крыльями и сел вместе со всеми.

 — Пугать? — встрепенулся НайтШейд и расправил крылышки — Я готов спорить, что он никогда и не слышал ничего пугающего.

 — О, Селестия — приложил копыто ко лбу Рэй — Не начинай…

Измерив черного пегасика молчаливым взглядом, серая кобылка умоляюще посмотрела на брата. Тот в свою очередь закатил глаза и с тихим вздохом отвернулся.

 — Вечнодикий лес славится своим непостоянством — решила разрядить обстановку Чирили — Не зря это место выбрала своим убежищем НайтмерМун. Здесь в самом деле могут происходить удивительные вещи. Но я уверена — она строго посмотрела на излишне самоуверенного жеребенка — Разгадывать его тайны вам стоит намного позже.

 — Вот шумной силы небо.

Ждали, но теперь, где бы ты не был,

Битва за Эквестрию началась!

Открывай ворота! — нараспев произнес НайтШейд, злорадно глядя на серого жеребенка и вновь стрельнул глазами на Белль.

Тихо поворчав, пегас развернулся к гордецу и наклонил голову. Взгляд на его морде был абсолютно серьезным.

— Ты, НайтШейд, слишком мал для битв, мой юный друг — Встав с земли, пегас начал медленно приближаться к жеребенку, отблески костра придавали его морде какой-то жуткий оттенок — Ты когда-нибудь встречал королевскую Мантикору? Думаю, нет. Иначе мы бы с тобой уже не разговаривали. Потому что встречу с ней не пережил еще никто. Или может ты видел лунных пауков? Их паутина ядовита и пропитана кислотой, которая разъест твою нежную шерстку словно масло. А как насчет сколопендроморфов, м-м?

— Хук! Я сказала, хватит! — воскликнула Лилит, измерив пегаса угрожающим взглядом.

 — Нет, пусть продолжает! — Найт встал и посмотрел на Хука с вызовом — Пусть расскажет что-нибудь, чего я не знаю — он издевательски ухмыльнулся.

 — Так, хватит, вы оба! — Лилит уже стояла в полный рос, раскинув крылья — Марш по углам! А с тобой, Хук, у меня будет серьезный разговор дома.

 — Так точно, тетя Лилит… — проворчал пегас.

Чирили куснула за ухо злорадствующего черного пегасика и заставила его отвернуться от костра.

 — Не думай, Найт, что тебе твои выходки тоже сойдут с копыт. Марш спать, Сестры будут мне свидетелями, пока ты учишься у меня, больше ни одной прогулки близко к лесу.

 — П-простите, мисс Чирили.

 — Вообще-то, я думаю, спать пора уже всем — пони обвела взглядом оставшихся.

Пегасочка вздохнула и пошла в свою палатку. Хук не преминул последовать за ней.

— Извини, Белль... Просто... Он слишком задирается...

— Как и ты...

Была уже глубокая ночь. В палатку к Белль бесшумно протиснулся черный силуэт. Жеребенок на мгновение засомневался, глядя на спящую Белль, но через мгновение откинул мордочкой одеяло и осторожно похлопал крылом по боку маленькой кобылки.

 — Пс-с-с-ст, Белль?!

Пони нехотя открыла глаза и повернула заспанную мордочку на источник шума

 — Мм?

 — Слушай — шепотом произнес жеребенок, косясь взглядом на храпящего Хука — Мы в вечнодиком лесу, и я не собираюсь упускать шанса узнать его поподробнее, и… — он немного застенчиво переступил с ноги на ногу — Я хочу тебе его показать.

 — Показать? Мне? Ты? — кобылка едва заметно улыбнулась — У меня такое чувство, что мы либо заблудимся, либо наткнемся на что-нибудь, что лучше не тревожить...

 — Эй, я живу рядом с ним уже столько времени — Найт сделал вид, что обиделся — Я тебе обещаю, что все байки про него — это просто фантазии трусов. Пойдем, никто ничего не узнает.

 — Тебе так охота найти неприятности на свой круп, Найт? — тихо промолвила кобылка, поднимаясь с лежанки.

 — Я ни слова не сказал про неприятности — лукаво ответил пегасик, затем отошел к порогу и откинул отворот палатки — Или ты мне не веришь? — он прищурился.

 — А должна? — пегаска прищурилась в ответ и довольно улыбнулась.

Такой ответ обескуражил Найта. Он несколько мгновений думал, замерев на месте, затем выдал:

 — Ну и оставайся тут — буркнул он недовольно — Пусть твой братец вечно тебя пугает выдуманными страшилками и якобы защищает от них же.

С этими словами жеребенок вышел из палатки. Пони лишь вздохнула и пошла вслед за ним.

— Найт, это не выдумки… Северная граница Сталлионграда действительно защищает нас от всех этих существ. Это не выдумки, потому что нам это рассказывал наш отец.

Жеребенок довольно улыбнулся Белль, которая все-таки вышла наружу.

 — Но здесь же не Сталлионград, и я — не ваш отец. Идем со мной — Найт подмигнул и шмыгнул в кусты за границей лагеря.

Пегаска возвела очи горе и нырнула вслед за Найтом. Двое жеребят пробирались сквозь вечнодикий лес. Вокруг тьма сменялась лунным светом, слышалось шуршание веток, которые задевали ночные животные и уханье филинов.

Ветер гулял сквозь деревья, и по его воле ветки создавали причудливую мелодию скрипа и треска.

Юный искатель приключений шагал бодро, время от времени поглядывая на свою спутницу. Неожиданно жеребята увидели далеко впереди мерцающее синее сияние. Свет едва пробивался сквозь кусты и стволы деревьев, но не заметить его было трудно.

 — Гляди — восторженно проговорил Найт — Такое ты видела в Сталлионграде?

Пони молча покачала головой

— Только не говори, что ты хочешь посмотреть поближе...

 — Не только скажу, но и посмотрю — Найт расправил крылышки — Идем, иначе пропустим все самое интересное. Байки и легенды сочиняют трусы, которые не осмелились однажды дойти до истины.

 — А еще те, кто видел так много истины, что больше никогда не смогут нормально спать… — про себя заметила пони и молча покралась за пегасиком.

Двое жеребят следовали за светом, который неожиданно исчез на небольшой полянке. Найт покрутился на месте, посмотрел в стороны и разочарованно фыркнул.

 — Он же был прямо тут…

На этом слове он осекся, глядя, как иссиня-белое сияние осветило траву у него под копытами, а на поляну вытянулись тени двух жеребят.

Найт тяжело сглотнул, понимая, что источник находится у них за спинами. Вздрогнув, кобылка кое-как проглотила ком в горле и медленно обернулась. Из-за спин жеребят вышел пони. Точнее… То, что когда-то было пони. Чистый скелет, который держался целым неизвестной силой. Вместо гривы и хвоста был светящийся фиолетовым дымок.

Житель леса уставился на двух оторопевших жеребят пустыми глазницами, из которых бил слепящий белый свет, и не произнес ни слова, зато в головах Белль и Найта пронеслись слова:

 — Живые… Вы — живые.

Пони икнула и едва заметно кивнула, не отводя от скелета неимоверно напуганный взгляд. Странный пони сделал еще пару шагов, затем замер на месте, уставившись на жеребят. Он не сделал ни движения, но обоих обдало холодным, могильным холодом, от которого шевелится шерстка на загривке.

В головах жеребят пронеслись слова:

 — Я не должна быть здесь, или вас не должно быть здесь. Кто-то из нас лишний…

 — М-мы понял-ли — хрипло ответил Найт.

Расправленным крылом он уткнулся в грудь Белль и чуть надавил, призывая отступить. Кобылка убрала крыло жеребенка и начала отступать, не сводя глаз с то ли призрака, то ли видения. Светящийся скелет молча провожал взглядом пятившихся жеребят до тех пор, пока они не зашли в колючие кусты. Найт вскрикнул от боли от шипов, которые укололи его в круп, чем отвлек внимание Белль.

Одновременно с этим их вновь обдало холодным воздухом, и когда жеребята снова посмотрели туда, где стоял скелет — там уже никого не было.

 — Т-такой у н-нас лес — проговорил Найт, отчаянно пытаясь побороть дрожь в ногах — Пойдем обратно?

Только сейчас пегас заметил, что кобылка смотрит на него очень уж укоризненно и даже строго. Ничего не ответив, Белль молча направилась в сторону лагеря.

Слух прорезал треск камня, он судорожно вдохнул полной грудью, и на пол отвалились сразу несколько крупных кусков. Нос защекотала каменная пыль и Тенегрив чихнул. Каменные оковы сразу же разлетелись вокруг словно от взрыва. Он тряхнул головой, потер глаза копытом и осмотрелся: Тенегрив оказался внутри какой-то хижины, на первый взгляд можно сказать, что это было жилище алхимика. Он отвлекся от внутреннего убранства и взглянул на своих спасителей: прямо перед ним стояли фиолетовая единорог, желтая пегаска и зебра с цепким любопытным взглядом.

 — Магия сняла заклятие, не затуманено теперь его восприятие — объявила зебра.

 — Это он? — шепнула пегаска на ухо фиолетовой пони — Твайлайт, это же он.

Тенегрив потер копытом гриву, вычесывая мелкие камешки, затем отряхнулся и вновь взглянул на троицу.

 — Спасибо, теперь я у вас в долгу.

 — Не корысти ради сотворили волшебство, в помощь нуждающемуся Твайлайт проявила свое мастерство.

 — Тенегрив? Это ведь ты? — наконец выдавила из себя единорожка.

 — Ты меня знаешь?

 — Д-да… — она посмотрела на пегаску, словно ожидая помощи — Ты же… Всего два года назад! Тенегрив! Во имя всего на свете, это действительно ты! — единорожка счастливо заулыбалась и чуть ли не запрыгала.

 — Я пока оставлю вас — зебра отошла в сторону и направилась к столу.

 — Мы как раз недавно вспоминали о тебе — мягко сказала пегаска.

 — Гм… Такого я не ждал.

 — Почему? — пегаска удивленно посмотрела на Тенегрива.

Он изучающе осмотрел обеих пони, затем настороженно покосился на зебру.

 — Ты не рад нас снова увидеть? — единорожка изогнула бровь.

 — Не знаю — честно признался он — У меня здесь есть дело, а на всякие глупости просто нет времени.

 — Глупости?! — пони едва не поперхнулась — Ты сам себя слышишь?

 — Твайлайт… — пегаска осторожно коснулась фиолетового бока.

 — Тебе что-то не нравится? — равнодушно спросил Тенегрив.

 — Так, стоп — пони зажмурилась и потерла лоб.
"Это то, о чем говорил безумец. Меня здесь знают" — думал Тенегрив — "Интересно только, откуда? И… Они могут мне помочь. Еще интереснее, я ведь сам даже не знаю, что буду искать"
 — Давай с начала — наконец сказала единорожка — Ты — Тенегрив, так?

 — Верно.

 — Хорошо — она облегченно вздохнула — Два года назад ты избавил нас от Дискорда, так?

 — Пожалуй, так и есть — осторожно ответил он.

 — Пожалуй, да?… — она задумчиво потерла подбородок и прищурилась.

 — Слушай, что там было раньше — сейчас неважно…

 — Я так не считаю — единорожка перебила его — Да что с тобой случилось?

Она медленно обошла его по кругу.

 — Почему ты такой… — она задумалась, подыскивая нужное слово.

 — Отстраненный? — подсказала пегаска.

 — От него веет холодом, словно кто-то забросал душу песком — добавила зебра.

 — Да, точно.

 — Я просто не хочу задерживаться — сдержанно ответил Тенегрив.

 — Разве для тебя так плохо повидаться с друзьями? — удивленно спросила Флаттершай.
"Надо им подыграть, иначе не отцепятся"
 — Нет — процедил он — Не плохо. Может быть, даже хорошо… — осторожно зашел Тенегрив — Я долго отсутствовал, успел от всего отвыкнуть, и… — он поднял копыто, призывая подождать Твайлайт, которая уже открыла рот для возражения — …и, как и тогда, я здесь выполняю поручение, поэтому у меня нет времени на вас.

 — Хм… — Зекора подошла ближе и уставилась на Тенегрива.

Он старательно отвел взгляд в сторону, но зебра сделала шаг влево и вновь оказалась напротив.

 — Лучше не надо — посоветовала Твайлайт.

 — Кто прячет взгляд — о том много глаза говорят.

 — Ты себе даже не представляешь, как права — Твайлайт вышла вперед и встала между пони — Послушай, Тенегрив, я хотела бы… — она осеклась и стрельнула глазами в сторону Флаттершай — Мы хотели бы наверстать то, что тогда упустили…

 — Ты так быстро ушел — вступила Флаттершай — Мы даже не попрощались.

 — Ладно — сдался Тенегрив — Представьте, что раньше мы не были знакомы — предпринял попытку выкрутиться он — Начнем все с начала.

Повисла пауза. Твайлайт с сомнением разглядывала черного пони, затем беспомощно посмотрела на Флаттершай, но встретила точно такой же непонимающий взгляд.

 — То есть как "с начала"?

 — Так, как слышала — раздраженно пояснил Тенегрив — Представь, что раньше ты меня не знала. Мы с вами много упустили, так по-моему проще сделать вид, что мы друг друга не знаем, и тогда наверстывать ничего не придется, гораздо проще начать с чистого листа.

 — Но… Но… — запнулась Флаттершай — Мы ведь тебя помним.

 — Стоп — Твайлайт подняла копыто и глубоко вздохнула — Это непростая ситуация. Тенегрив, пойдем с нами, я уверена, в Понивилле будет гораздо проще. В библиотеке наверняка найдется что-нибудь для твоего случая.

 — Твайлайт, но ведь уже почти полночь…

 — Я знаю, Флаттершай, мы потратили много времени, чтобы снять чары василиска — она искоса посмотрела на Тенегрива — Так что, за тобой должок.

 — Хорошо — после паузы согласился он — Ты выручила меня, тут я спорить не буду.

 — Вот и отлично — расцвела пони — Тем более, невежливо будет стеснять Зекору на эту ночь.

 — Мой дом — ваш дом — улыбнулась зебра.

 — Спасибо, но мы лучше пойдем.

За порогом их встретила прохладная ночь. Тенегрив молча следовал за единорожкой сквозь лес, время от времени он бросал взгляд на вздрагивающую пегаску. Как и она, Тенегрив настороженно относился ко всяким шорохам, но отнюдь не так трусил. Ради любопытства он выбрал по пути сухую ветку и специально на нее наступил. Сочный хруст заставил пегаску приглушенно пискнуть и ускорить шаг, и теперь он уже шел последним.

Тенегрив скептически фыркнул и закатил глаза. Неужели он раньше мог с ними быть настолько близок, что его так хорошо помнят? Последнее время дома он настолько отдавался своей службе, что даже представить себе не мог, что кто-то будет к нему относиться не как к верному слуге. Теперь здесь, сейчас две незнакомки считают его кем-то… Кем? Тенегрив мотнул головой, нет, все это иллюзия, Безумец подбросил ему это испытание и наверняка хихикает, потирая руки.

 — Зачем ты в этот раз пришел? — вопрос Твайлайт застал Тенегрива врасплох.

 — Я? Эм… Мне нужно кое-кого найти, и вернуть назад.

 — Почти как в прошлый раз. Тенегрив, знаешь, если ты скажешь о ком идет речь, то все можно сделать быстрее и проще.

 — Тебе не обязательно в это вмешиваться.

 — Ошибаешься, как раз наоборот.

 — С какой стати? — удивился черный пони.

 — Объясняю — наигранно учительским тоном произнесла пони — Ты в прошлый раз нам здорово помог. Но ты сделал это по-своему, так, что нам даже на какое-то время пришлось в тебе разочароваться…

 — В прошлый раз я разве давал вам повод на себя надеяться? — равнодушно перебил ее Тенегрив.

 — Э-э-э… В каком-то смысле, да. Перестань быть таким… — сердитая пони осеклась, подбирая нужное слово.

 — Холодным? — тихо подсказала Флаттершай.

 — Почти, слушай, я не знаю, что там с тобой сделали, но я хочу поговорить с тем Тенегривом, которого помню.

 — А я вот не помню — отрезал он — Нравится вам это или нет, но я начисто забыл, что был здесь однажды, и вас я тоже не помню. В конце концов, тогда и сейчас я тут только на время, так что не стоит и пытаться.

 — Рейнбоу Дэш это точно не понравится — грустно заметила Флаттершай.

 — Она вернется только завтра — после паузы ответила Твайлайт — К тому времени я обещаю, ты все вспомнишь — уверенно заявила пони — Я лично это устрою.

 — Оно тебе надо? — рассердился уже Тенегрив.

 — Надо! — воскликнула Твайлайт.

 — А ты не задумывалась, надо ли это мне?

 — Тебе… Я… — единорожка на мгновение замерла с открытм ртом, затем тряхнула головой, сбрасывая оцепенение от такого вопроса, и нахмурилась.

 — Твайлайт — пегаска легко ткнула подругу в бок — Давай отложим это ненадолго.

 — Верно, спасибо, Флаттершай.

Дальше пошли молча. Тенегрив краем уха слышал сердитое сопение единорожки, но старательно не обращал внимания.

В таком молчании они дошли до самого города, расстались с Флаттершай и до библиотеки Твайлайт шагали уже вдвоем. Тенегрив глазел по сторонам пока они шли по спящему Понивиллю, а Твайлайт искоса поглядывала на отсвет его красных глаз.

 — Здесь всегда так тихо?

 — Ночью пони спят — ответила Твайлайт — Очень редко кто-то бодрствует в это время.

 — Никому не хочется пропускать сны, которые дарит вам ваша принцесса?

 — Откуда ты знаешь? — подозрительно спросила пони — Ты же все забыл.

 — Она мне являлась, пока я был в камне — спокойно ответил Тенегрив.

 — Вот как… — протянула Твайлайт и открыла дверь — Потом расскажешь поподробнее, проходи.

Тенегрив ступил внутрь и отошел вправо. Он молча смотрел, как Твайлайт зажигает свечи и машинально убирает мелкий беспорядок, который видимо остался перед уходом в гости: стопка чистой бумаги, пара раскрытых книг, чернильница, перья и… Тенегрив подобрался, когда за стопкой каких-то справочников Твайлайт нашла спящего дракончика, который облокотился на стремянку.

 — Ох, Спайк, извини — вполголоса сказала пони — Я даже не думала, что так задержусь.

Она окутала его фиолетовым сиянием и видимо собиралась отнести в кровать, но тот неожиданно проснулся.

 — Твайлайт? Ого — он мельком посмотрел в окно — Который час? Где ты была столько времени?

 — Прости, я сама не ожидала, и потом — она взглянула на гостя — появились трудности.

 — Эм… — Спайк чуть прищурился, разглядывая Тенегрива, и озадаченно почесал затылок.

 — Пару лет назад эта история с Дискордом — напомнила пони — Помнишь, мы еще ставили эксперименты с безделушкой, которая делала тебя невидимым?

 — Ну конечно же — дракончик шагнул навстречу черному пони — Здравствуй, ты к нам надолго?

Тенегрив покосился на Твайлайт, прочитал что-то на ее нахмуренной мордочке, немного подумал и ответил.

 — Пока не знаю. Может быть.

Выражение мордочки Твайлайт сразу же смягчилось и добавилось немного удивления.

 — Кстати, мы ведь так и не разгадали секрет той штуковины, может теперь ты его раскроешь?

 — Вряд ли — честно ответил Тенегрив, судорожно вспоминая о чем вообще идет речь.

 — Это подождет до завтра, Спайк, уже поздно — устало проговорила пони.

 — Да, верно… Тогда спокойной ночи.

Дракон сделал шаг в сторону, но зацепился взглядом за оставленные книги.

 — Я, э-эм…

 — С этим тоже разберемся завтра, Спайк — улыбнулась Твайлайт.

 — Ну ладно.

Как только он ушел, пони повернулась к Тенегриву. Несколько мгновений она задумчиво его рассматривала, отчего Тенегриву даже стало не по себе.

 — Я прошу тебя подождать до завтра — наконец заговорила Твайлайт — Я уверена, ты не пожалеешь.

Он собирался возразить, но пони подняла копыто и продолжила.

 — Послушай, я знаю, что ты уважаешь законы и порядки. Я так думаю хотя бы потому, что мне о тебе рассказывала принцесса Селестия. Ты ей много о чем поведал. Так вот, Тенегрив, если это действительно так, то у мы здесь живем по своим законам, и часть этой жизни в том, что мы готовы оказать помощь тем, кто в ней нуждается. А ты в ней нуждаешься, понятия не имею откуда я это знаю, но чутье мне подсказывает — она вздохнула — Положись на меня, а потом поступай как знаешь.

 — Ладно — после некоторого раздумья ответил черный пони — Завтра посмотрим, что из этого выйдет.

Он отказался от ночлега, Тенегрив предпочел провести ночь на ногах прямо в зале библиотеки. Он непрерывно прокручивал в голове последние события, которые словно океанская волна накрыли его с головой. Похоже, что надо отступить и принять правила игры Шеогората, никто ему не сказал сколько времени у него в распоряжении, значит пока что можно не гнать вперед и сделать остановку. Возможно в словах этой пони есть какой-то смысл, если она так настаивает помочь ему, а Безумец предупреждал о таком повороте, то стоит принять эту помощь. Интересно только, как долго это продлится? И принцессы, вот уж с кем он точно не хотел бы иметь дел. Стиль Темного Братства стремительно летел в пропасть, вместо скрытности и аккуратности Тенегрив вляпался в самый центр местного фонтана жизни: заботливые пони, загадочная зебра, которая живет в лесу рядом с этими тварями, маленький дракон, который баловался с магическим артефактом, и правительницы всего этого края. Утром ему нужно было сделать выбор, и к этому стоит подготовиться.

Утро застало Тенегрива за чтением одной из книг коллекции Твайлайт. Он увлекся разделом, посвященному Дискорду. Да так, что не сразу заметил как наступило утро.

 — Забавно, мне раньше говорили, что истории свойственно повторяться, но до сих пор я не слишком в это верила.

 — О чем ты? – поинтересовался Тенегрив у Твайлайт.

 — В прошлый раз – она подошла поближе и прошлась глазами по строкам – именно с этой книги все и началось. Ты обратил внимание как раз на этот абзац.

 — Да? – он немного растерялся.

 — Да – подтвердила пони – Ну что, готов?

 — Ну, давай попробуем – без особого энтузиазма ответил черный пони.

 — Тебе нечего бояться – Твайлайт закрыла книгу и магией переместила ее на одну из полок – Я уже применяла это заклинание.

Пони на мгновение осеклась и задумалась, отчего Тенегрив немного напрягся.

 — Слушай, это и впрямь необычно. В последний раз я возвращала память своим друзьям, и тогда тоже был замешан Дискорд.

 — Просто совпадение.

 — Знаешь, Тенегрив – не выдержала пони – Я почти уверена, что потрудились не только над твоей памятью. Ты не был таким недружелюбным.

 — Тогда начинай побыстрее – он встал – Мне уже и самому интересно стало, что тут тогда было.

 — Вот это подход – пони усмехнулась – Хорошо, стой смирно, это не займет много времени.

Тенегрив выпрямился и немигающим взглядом уставился куда-то за правое ухо Твайлайт. Она чуть помедлила, затем выдохнула и закрыла глаза. Ее рог вспыхнул, да так ярко, что Тенегрив отбросил тень на книжную полку при свете утреннего солнца. Полупрозрачная мерцающая пелена накрыла черного пони, Твайлайт вытянулась в струнку и стала похожа на собственный памятник, который символизировал победу над любыми напастями, этакий современный герой, кто легко решает любые проблемы, перед которыми сдаются другие. Откуда-то со стороны пришел зудящий звук, он нарастал вместе с тем как ярче становилась пелена. Перед глазами Тенегрива все заволокло белым светом, на мгновение ему показалось, что пони его просто ослепила, но через пару ударов сердца все резко оборвалось: вместо звука в уши набилась ватная тишина, свет и пелена исчезли, вместо этого сильно зачесалось ухо.

Тенегрив решил не проявлять стойкость и от души почесался копытом, затем тряхнул головой и посмотрел на Твайлайт: та стояла с обеспокоенно-нетерпеливой мордочкой, она ждала результата. Тенегрив напрягся и поискал в голове новые образы, пусто. Он честно попытался еще раз, ожидая, что вот-вот зацепиться за какие-нибудь картины из прошлого, которые ранее были недоступны.

 — Ну? – не выдержала пони.

 — Пусто – ответил Тенегрив – Совсем ничего.

 — Как?… — Твайлайт беспомощно села на пол – Не может быть, я все сделала правильно.

 — Ничуть не сомневаюсь. Просто доставать из моей головы было нечего – отрезал Тенегрив – Ты все-таки знала кого-то другого.

 — В Эквестрии никогда не было, нет и не будет такого как ты – рассердилась Твайлайт – Твоя метка и твои – она чуть вздрогнула – глаза, я все это очень хорошо помню. Ты – это ты, маленькая неудача еще ничего не значит. Наверное… — она нахмурилась и потерла копытом подбородок.

 — Мне нечего добавить – равнодушно ответил Тенегрив – Я благодарен за эту попытку, но у меня здесь есть дела.

 — Так что, Твай, он не расскажет нам про эту штуку? – подал голос Спайк, который все это время наблюдал за магией пони, причем так тихо, что Тенегрив его заметил только сейчас.

 — Спайк – Твайлайт азартно потерла копытами – Ты вовремя как никогда.

Она магией забрала у дракончика маленький амулет и подсунула под нос Тенегриву.

 — Я так и не смогла распутать это заклинание невидимости…

Тенегрив уставился на амулет и перед глазами сразу поплыло.

 — …ваша магия совсем другая, может быть потому и заклинание памяти… — слова пони стали тише, словно Твайлайт отдалялась.

— Вы хоть сами понимаете, свидетелями чего становитесь? Предмет, призвание которого творить случайности, предмет, удел которого — неизвестность, сейчас сотворит что-то конкретное, по моей воле и в точности так как надо!

— Шеогорат!

Тенегрив моргнул и картинку тронула рябь.

— Теперь иди, дитя. Возьми мой плащ, надеюсь он облегчит твой труд.

Он мотнул головой и видение тотчас растворилось. Перед его глазами вновь была библиотека, Твайлайт и маленький дракон. Пони молчала, но по выражению ее мордочки Тенегрив понял, что она заметила его ступор.

 — Я знаю, что это – осторожно произнес черный пони.

 — Знаешь? – с толикой надежды переспросила Твайлайт.

 — Это мне когда-то дали дома.

Твайлайт и Спайк переглянулись. Затем пони задумчиво посмотрела на амулет и на Тенегрива, на мгновение показалось, что Твайлайт озарило и она улыбнулась уголками рта.

 — Тогда я думаю, что ты лучше нас знаешь как им пользоваться. Пора тебе его вернуть.

С этими словами маленький черный шарик на тончайшей блестящей нити двинулся к Тенегриву. Твайлайт одела его на шею черного пони и отступила на шаг. Он ощутил, как грудь обдало холодом и на секунду мир вокруг потерял краски. Плащ Ноктюрнал послушно отозвался хозяину и был готов в любой момент укрыть от чужих взглядов. Вместе с этим в голове как будто образовалась тяжесть.

 — Спасибо.

Пони одобрительно улыбнулась.

 — Знаешь, у меня такое предчувствие, что ты все-таки вернешься тем пони, которого мы знали.

Он ничего не ответил, лишь потрогал копытом черный шарик копытом и покосился в окно.

 — Теперь… Хм… — пони задумалась, подбирая слова – То, зачем ты здесь, это тоже касается нас, как и в прошлый раз?

 — Не знаю. Я пока ничего не знаю, придется искать. Я хочу пройтись, может, болтовня в городе наведет на какие-нибудь мысли.

 — Это очень логично, отправлять на поиски того, чего не знаешь – скептически заметил Спайк – Я последнее время не слышал ни о чем необычном, что стоило бы искать.

 — Может, это и к лучшему – отозвался Тенегрив – В любом случае, мне пора.

 — Может, я смогу что-то узнать, где тебя потом искать?

Тенегрив задержался у двери. В конце концов, какого скампа он так отчаянно сопротивляется? Эти пони лучше него понимают этот мир, и знают. Твайлайт почему-то считает себя обязанной, нет ничего страшного в том, что бы дать ей шанс вернуть должок.

 — Я вернусь прямо сюда после заката, тогда поговорим.

 — Договорились – просияла пони.