Сектор "Эквестрия"

В этом фанфике рассказывается о появлении в Эквестрии необычного существа из другого мира. Необычность заключается в том, что гость является так называемым "Искусственным интеллектом" - неживым разумом, заключенным в высокотехнологичную машину, которая создавалась для ведения наземных войн. Первоначальные стремления таких машин уже давно потеряли актуальность из-за потери контакта с создателями, и их общество ступило на тропу независимого развития. Главный герой рассказа - механоид пятого поколения, один из немногих, которые намного обогнали своих предшественников в развитии.Механоид впервые видит живых разумных существ и пытается установить с ними контакт, а заодно найти способ вернуться домой.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Эплджек Спайк

Винил и Флитфут пьют кофе и ничего не происходит/Vinyl and Fleetfoot Drink Coffee and Nothing Happens

В один дождливый день Винил Скретч и Флитфут знакомятся в баре. Вместе они немного болтают, пьют кофе и курят сигареты. И больше ничего не происходит.

DJ PON-3 Вандерболты

Звездной тропой

Когда-нибудь придет время каждому пройти между звезд

Другие пони

Последняя Ночь Кошмаров Пинки Пай

Пинки Пай любит Ночь Кошмаров. Она любит также одеваться, ровно как и конфеты. Больше всего ей нравится разыгрывать пони. Но однажды она зашла слишком далеко.

Рэйнбоу Дэш Твайлайт Спаркл Пинки Пай

Подоконник

О самоуничижении, страхах и самолично удушенной мечте

ОС - пони

Падающие звезды

В Омске идёт дождь.

Принцесса Селестия

Вечная песня

Задумывались ли вы когда нибудь, на секунду, что случается, когда дух затерянного мира взывает к вам в песне?

Флаттершай Эплджек

Дела семейные

Обычный день из жизни метконосцев

Эплблум Скуталу Свити Белл

Три Лепестка Единства

Твайлайт получила от Принцессы Селестии задание - изучить редчайшее природное явление - радужную комету, которая не появлялась в небе уже на протяжении трех тысяч лет. Она с увлечением отдается работе, не замечая ничего вокруг. А тем временем, время проявления кометы совпадает с праздником Весеннего Равноденствия, праздником который пони не отмечают. Но в этом году все изменилось, и ученой единорожке предстоит немало не только астрономических открытий в ближайшие несколько дней... Самодостаточность и поддержка друзей - Твайлайт балансирует между тем и другим всю свою жизнь, но, может быть, теперь все изменится?

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Спайк

Утерянная гармония

Зекора разучилась говорить стихами и впала в депрессию, но кому-то нужна помощь. Обновлено.

Флаттершай Зекора

Автор рисунка: Devinian
Часть 1: Тень пустоши. Глава 1: Тяжкий наёмный труд. Глава 3: Чудеса политики

Глава 2: Мирные гуляния

Tonight in flames…

Tonight the world will fear our names.

Tonight in flames…

Stay my feeble heart,

Our deaths will be the start

Of something glorious and vain!

Tonight in flame…

Cradle of Filth “Tonigth in flames”

Плеер шёл вдоль берега. Он не знал, что ему делать. Хорошо бы выполнить контракт, но как? Хорошо бы забрать из того заброшенного дома свои вещи, но не кишат ли там рейдеры? И, в любом случае, встреча с ними была неминуема, если идти по прямой. Кратчайший путь был отрезан. Идти в обход — долго и Плеер не знал местности.

Ландшафт вокруг него немного изменился — берега стали крутыми и обрывистыми. Плеер захотел есть, и поднялся на небольшой холм, на вершине которого стояло большое мёртвое дерево. Под ним расположилась могила с изображением облака и трёх капель. Плеер вчитался в истёртую надпись. Здесь была похоронена Рэйни Дэйс. Хорошая пони, потому что плохих, обычно, никто не хоронил.

-Покойся с миром!

Доев брокколи, он допил самогон, чокнувшись флягой с воздухом в направлении могилы и, наконец, докурил сигару.

План действий был таков: найти какое-нибудь поселение, найти карты и узнать обстановку на маршруте, забрать из схрона вещи. А потом… Потом что-нибудь придумается.

Плеер шёл вдоль берега уже несколько часов, и время перевалило за полдень, но признаков жизни он так и не нашёл. Точнее, признаков наземной жизни — в небе пролетела разведка Анклава, но им было плевать на всё, кроме предателей-дашитов, а Плееру было плевать на них. Полоса пляжа становилась всё хуже — галька начала заменять песок. Вдали, на горизонте, показались холмы, за которыми располагалась бухта Балтимэйра.

Плеер свернул от берега в лес и шёл по прямой ещё минут сорок, пока не наткнулся на небольшую деревню. Она была почти полностью разрушена, но из трубы одного домика шёл дымок. Плеер двинул к нему.

-А ну стой! А то грохну!

Плеер встал и обернулся.

В трёх метрах позади него стояла синяя единорожка с лиловой гривой и кьютимаркой ввиде костра. На спине у неё было боевое седло с ружьём, явный самодел.

-Кто ты? И чего тебе здесь надо?

-Путник. Просто путник. Я не желаю тебе зла. Опусти оружие.

Единорожка немного опустила ружьё.

-Чего ты хочешь?

-Ничего. Я искал нормальное поселение, а наткнулся на твоё жилище.

Единорожка закрепила ружьё на спине.

-Меня зовут Шайнинг Раш. Будь моим гостем, зайди в дом.

-Зачем?

-Я давно не общалась с пони. У меня есть радио и я в курсе новостей, но это не то.

-Радио и новости — это хорошо. Ладно, меня зовут Плеер.

-Странное имя…

-Нормальное.

Как только Шайнинг Раш перешагнула порог, раздался крик.

-Мама! Кто это?

-Это… мистер Плеер, наш гость.

-Это твоя дочь?

-Да…

-А меня Смайли зовут! — задорно сказала голубая с коричневой гривой кобылка, тоже единорог. У неё уже была кьютимарка, но Плеер не понял, что она изображала.

В доме царил уют, столь редкий в Пустоши, чувствовалось копыто хорошей хозяйки.

-Проходи, садись. Есть будешь? У нас не много еды, зато мы всё выращиваем сами. — Шайнинг Раш просто распирало от гордости. — Хочешь яблочко?

-Да, сто лет яблоки не ел. Неужели что-то растёт?

-Да, но приходится в буквальном смысле воевать за каждый росток и семечко, но помогает магия, и нужно много удобрений.

-А где вы их берёте?

Единорожка покраснела и отвела взгляд.

-Ну…

-Понятно.-Плеер заржал, — блин, какая же вкуснотень.

-Ты кушай, кушай…

-Смайли, а что у тебя на метке?

-Колос овса!

Плеер опешил.

-Вы даже выращиваете овес?!

-Да. — Шайнинг Раш снова раздулась от гордости.

-Я пойду поиграю! — сказала её дочь и убежала на улицу.

-Вернись до заката! — Раш повернулась к Плееру -Не удивляйся так. Мы живём вдали от всех дорог и городов, как отшельники, ты, если честно, первый пони, помимо моей дочери, которого я вижу за три года.

-Хм… А где её отец?

В глазах у единорожки появилась грусть.

-Честно? Я не знаю…

-Прости.

-Да ничего… Я вижу у тебя часы. Сколько точно времени?

-Четыре ноль шесть.

-О, эфир уже начался.

Она включила радио.

-… севере, от Мэйнхэттена и до Тенпони, относительно спокойно. А вот у нас, на юго-востоке, как обычно, творится Луна разбери что. Главная новость: в Балтимэйр нагрянули Стальные Рейнджеры. Все жители заперлись в Стойле и пока вроде держатся, но это вчерашние данные, а новых пока нет. Вдоль Изумрудного Берега замечены рейдеры. Не подумайте, что я сошёл с ума, они там всегда были, но сейчас их там просто дохрена. Голден Стерн и Либерти Грим куда-то пропали вместе с половиной своих бойцов, и в Центральных Хуторах творится беспорядок. Сэил Легстронг, заместитель уважаемого, а ныне, возможно, покойного Голден Стерна, возглавил Совет Хуторов, но с обязанностями справляется не очень. Сам он объяснил это тем, что его новоиспечёные подчинённые — радиоведущий сделал смешной истеричный голос — «считают его узурпатором и не слушают его», а также нехваткой кадров. Хотя рейдеров он пока сдерживает, и на том ему спасибо. Больше новостей нет, всем удачи, да бережёт вас Селестия. Сотая частота — всегда в вами.

Зазвучала музыка. Шайнинг Раш выключила радио, в её взгляде читалось смятение. От нахлынувших мыслей Плеер захотел закурить, но вспомнил, что сигарет нет. Повисла тяжёлая тишина.

-У тебя смущенное выражение лица, что-то случилось?

-А? Нет, всё хорошо, забудь. Просто я недавно был в Балтимэйре…

-Ясно. Надеюсь, с твоими друзьями всё будет в порядке.

-Нет у меня там друзей. А почему грустишь ты?

-Скажем так… Я теперь знаю, где отец моего жеребёнка. Точнее, чем он занимается.

-Сэил Легстронг — отец Смайли?!

-Да. Давно дело было…

-Ладно, спасибо за гостепреимство, я пожалуй пойду…

-Куда ты на ночь глядя? Я надеялась, что ты останешься до утра.

-Эээ… Сейчас четыре десять.

-Ну всё равно, ты куда-то спешишь?

-Нет.

-Тебе здесь плохо?

-Нет, что ты.

-Ну вот и всё, ты уйдёшь завтра. Это не обсуждается, а то я обижусь. На, держи ещё яблочко.

Плеер усмехнулся.

-Ну, раз ты настаиваешь…


Утром Плеер проснулся, зевнул и перевернулся на другой бок.

-Ты спи, спи… — сказала Шайнинг Раш, прижимаясь к нему.

-Нет, надо вставать… И идти. Так и всю жизнь пролежишь…

-Разве это плохо?

-Да.

-Я надеялась, что ты здесь со мной останешься… Мне здесь так одиноко… И скучно…

Плеер вскочил.

-Так. Всё, стоп. Не начинай. Спасибо

тебе за всё. Я, пожалуй, пойду.

Он оделся, взял вещи, вышел из дома и пошёл сквозь лес в том направлении, в котором шёл днем ранее, а синяя единорожка насупилась и провожала его разочарованным взглядом.


Плеер шёл по лесу, а тот всё не кончался. Ближе к вечеру, часов в пять, у него появилось ощущение, что он ходит кругами. Несколько раз приходилось отпугивать выстрелами в воздух мантикор — стрелять по ним было нельзя, твари могли взбеситься и наброситься. Точнее, это происходило всегда, если не удавалось убить монстра с одного выстрела. А удавалось это довольно редко. Мантикоры(или все разы это была одна и та же мантикора, Плеер запутался) явно чувствовали, что он заблудился и ждали удобного случая, чтобы его сожрать. Он сел на упавшее дерево и доел последние запасы еды. Метрах в сорока от него что-то хрустнуло, но плотные кусты не позволяли увидеть, что именно.

Плеер пошёл дальше. Где-то прогремели выстрелы, и он двинулся на звук. Спустя минут ещё минут тридцать ходьбы им было замечено какое-то движение на поляне прямо по курсу, и он залёг за трухлявым пнём, и начал наблюдать.

Группа из пяти пони добивала нашпигованную пулями, но ещё живую и рычащую мантикору, кто-то склонился над раненным своим, давая ему пить.

-Ещё одна!

Из кустов выскочил ещё один монстр и сжал челюстями голову заоравшего поняши. Тело мгновенно осело, и превратилось в труп. Мантикора, не выпуская добычу, попыталась скрыться, и сиганула прочь.

-Бляяяяяя!!!

Трое уцелевших открыли лихорадочный яростный огонь, и мантикору практически превратило в фарш.

Прямо позади Плеера сново что-то хрустнуло, заставив его обернуться. Он на секунду утонул в глубоких и по-хищному холодных глазах с вертикальными зрачками. Мантикора видела в нём свой ужин.

Плеер хотел разрядить остатки магазина ей в голову, но она, махнув крыльями, мгновенно ушла вправо, и вся очередь ушла в дерево. Патроны от трофейного рейдерского автомата закончились, а двухстволка была в седельной сумке. Плеер что есть мочи рванул к поляне, а мантикора — за ним.

Плеер на бегу выдернул чеку из гранаты и швырнул её под ноги.

Один. Плеер выжимал из себя такую скорость, какую мог, но если бы не большие габариты мантикоры и плотный кустарник, она бы легко его догнала.

Два. Когда он был в нескольких метрах от поляны, пони заметили его. Повернувшись в его сторону, они подняли оружие.

Три. Плеер лёг на бегу, разодрав себе грудь и живот. Грохнул взрыв. Мантикору зацепило осколками, о чём она сразу же сообщила всему лесу таким воплем боли и ярости, что, услышь пони такое лет двести назад, они бы месяц спокойно спать не могли.

Земной пони, чёрный как смоль, первым из своей группы заметил тварь и дал по ней очередь из ПП. Не переставая издавать гневное рычание, мантикора устремилась к нему, но к одному стволу подключилось ещё два, и рык мантикоры сменился хрипом. Пройдя по инерции метра три, она, мяукнув как котёнок, упала и отошла в мир иной.

-Живой?

-Да. — ответил Плеер.

-Да не ты! Ты иди сюда, если, конечно, с миром.

-Мирнее не бывает. Что с вашим товарищем?

Не успев услышать ответа, он увидел ответ на свой вопрос: изо рта светло-зелёной поняши шла пена, из носа-кровь, а её глаза закатились. Её ужалила своим скорпионьим хвостом одна из мантикор. Последние минуты её жизни были сочтены. Склонившийся над ней единорог что-то шептал ей на ухо и заливал в рот лечащее зелье. Плеер подошёл к нему и положил копыто на плечо.

-Оставь её, не трать зелье, это лишь отсрочит смерть, она обречена…

Тот вскочил и ударил его копытом в зубы, из его глаз лились слёзы.

-Да пошёл ты!

К Плееру подошёл черный с пистолетом-пулемётом, и тихо зашипел:

-Не трогай его, он всё понимает не хуже тебя, просто у них типа любовь. Была.

-Меня зовут Плеер. Я заблудился в этом лесу, спасибо, что помогли разобраться с мантикорой.

-Не за что. А я Снейк. Вон тот придурок — он показал на жеребца оранжевого цвета, изучающего труп одной из мантикор — Лайт Вотан, а этот — он махнул копытом в сторону отчаянно пытающегося откачать свою возлюбленную единорога — Ликтор. Мы шли с караваном от Мэйнхэттена до Доджсити, но попали в рейдерскую засаду. Эти суки где-то хорошим оружием разжились, и их было много, пришлось отступить в лес.

-Где это произошло?

-В двух часах ходьбы на запад от сюда. Там есть перекрёсток и остатки КПП, там на нас и напали.

-И куда вы теперь?

-Не знаю. Ближе всего Балтимэйр, но в обед по радио сказали, что город пал, а Стальные Рейнджеры типо временно объявили его карантинной зоной и стреляют по всему, что движется. На запад в Центральные Хутора тоже нельзя — от них нас отделяет территория, находящаяся под контролем рейдеров. На сотой частоте вообще заметили, что такое ощущение, будто они со всей Пустоши сюда стягиваются. Нам некуда идти, со всех сторон творится какой-то пиздец.

-А на севере?

-Ээ… Филлидельфия? Там уже давно правят бал работорговцы.

-У вас есть карты?

-Нет. Есть кое-что получше. Вотан, поди сюда.

Оранжевый громила отвлёкся от трупа мантикоры и подошёл к ним, весело потрясая белой чёлкой.

-Лайт Вотан.

-Плеер.

-Вотан, открой навигатор на ПипБаке.

-Айап!

Снейк достал из кармашка на передней ноге сигарету и закурил. Заметив, каким взглядом на него смотрит Плеер, он ухмыльнулся и достал ещё одну.

-Спасибо. Что там с картой?

-Вот, смотри. Мы вот здесь. До Балтимэйра всего десять миль. Это ерунда, если не учитывать того, что придётся идти в горку. Напали на нас вот здесь. От сих и до сих орда рейдеров.

-Есть же проход между Балтимэйром и их владениями!

Оба пони посмотрели на Плеера, как на идиота.

-Это же горы! Клювокрылов на перевале покормить решил?

-Хм… Я предлагаю идти не в гору, а обойти её по низу вот здесь. Это долго и по лесу, но никто кроме мантикор нам не угроза, и как только мы найдём железнодорожные пути, то сможем выйти по ним к Балтимэйру, но не с севера, а с западной стороны. А там до Нового Балтимэйра — копытом подать.

-Мне не нравится кое-что… — Снейк сплюнул и затоптал бычок.

-Что?

-Нам придётся две ночи провести в этом чёртовом лесу. А у Вотана какой-то баг в ПипБаке и ЛУМ не работает. Мне кажется, что нас сожрут, как только стемнеет. Хорошо хоть у меня патронов много.

-Кстати, о патронах. Для автомата у меня их вообще нет. Только от двухстволки. И то, чуть-чуть. И еда закончилась.

Снейк и Лайт Вотан смотрели на него так, как обычно смотрят на нечто бесполезное и абсолютно не оправдывающее возложенных ожиданий и надежд.

Снейк шумно выдохнул.

-Ладно, мы поделимся.


Возлюбленная Ликтора умерла, и её вместе с остальными похоронили на поляне. Сам он был настолько подавлен, что ему было всё равно, что делать, и он молча смирился с планом, просто кивнув.

Плеер, Снейк и остальные члены группы продолжали идти через лес, держа ухо востро. Опускались сумерки. Автоматы Плеера и Лайт Вотана оказались одинаковыми, и оранжевый здоровяк поделился патронами. В замен Плеер дал ему гранату.

Снейк постоянно пытался высмотреть мантикор, но с течением времени сделать это становилось всё тяжелее. Вопреки первому взгляду, лес был жив. Он был высушен, обезображен, искалечен, болен, но не мертв. С наступлением темноты это стало очевидно — везде слышалась какая-то возня, хруст веток, но рассмотреть что-либо было уже не реально.

Когда Снейк, шедший первым, в очередной раз споткнулся, испачкав свою неотделимую от ночи шкуру,

он решил объявить привал. Вообще, чёрный жеребец был главным в группе, и, раз уж Плеер стал её частью, ему надо было слушаться.

-Нужен хворост. Ликтор и Лайт Вотан, займитесь. Не спускайте друг с друга глаз. Плеер, мы с тобой отправимся собирать дрова побольше.

Рог Ликтора засветился, освещая путь, и двое членов группы ушли.

Снейк вынул фонарь, включил его и взял в зубы.

-Пфли?

-Пошли.

Он подсвечивал дрова, а Плеер собирал их. Когда Плеер собрал довольно большую охапку, Снейк забрал её у него, положил фонарь на землю и сказал:

-Соберём одну такую же, и можно идти назад.

-Окей.

Когда охапка была почти готова, в лесу погас магический свет и загорелся огонёк, сначала маленький, но он довольно быстро разросся. Дособирав древесину, оба пони пошли на него.

-Что так долго?

-Молодцы, что разожгли костёр. Мы насобирали много дров, но их надо экономить — до утра может всё равно не хватить. Давайте хавать и спать. Трое спят, один на посту. Меняемся каждые…

-Два часа, да-да, мы знаем… — неожиданно резко сказал Ликтор. Это было первое, что он вообще сказал с вечера.

-Вы то знаете, а он — Снейк повёл копытом в сторону Плеера — нет. И да, меняемся каждые три часа, нас теперь не пятеро, а четверо. Я буду первым, ты, Ликтор, вторым, Плеер — третьим. Вотан, ты последний, как всегда.

-Айап, люблю вставать первым.

-Всё, давайте есть.

Он достал из сумки две банки консервированого рагу и протянул одну Плееру. Остальные тоже достали съестное: Ликтор — пачку кексов, Лайт Вотан — пакет с брокколи.

Наступила тишина, нарушаемая чавканьем и звуками ночной природы.

Доев, Плеер свернулся калачиком в метре от костра и мгновенно уснул.

Разбудили его звуки разговора. Он прислушался.

-Снейк, у нас проблемы…

-Что? Где?

-Вокруг нашего костра кто-то ходит…

-Ликтор, буди остальных. Но я надеру тебе зад, если это пустая паранойя.

-Слышишь?!

ЧМОК! ХРУМ-ХРУМ… ЧМОК!

-Вотан, проснись.

-А, чё, моя очередь, да?

-Нет, что-то непонятное.

Плеер ощутил лёгкий пинок.

-Давай вставай, хули лежишь и подслушиваешь?

Плеер открыл глаза и поднялся на ноги. Перед ним стоял Снейк.

-А как я спалился?

-Ушами меньше води.

-Окей. Учту.

-Так что произошло?

-Ща выясним.

-Ликтор, посвети, а то темно как в жопе, нихрена не вижу.

Из рога единорога ударил луч света. И озарил несколько мантикор, которые раздражённо рыкнули и снова исчезли во тьме.

Лайт Вотан тихонько присвистнул.

-Почему они не нападают? Ведь если они набросятся, нам стопроцентно пизда.

Снейк усмехнулся.

-Глупые животные. Пока горит костёр и мы рядом с ним не кинутся, они боятся огня. Только не вздумайте по ним пальнуть, у них агрессивность сильнее инстинкта самосохранения. У нас дров до утра хватит?

-Да вроде да, должно хватить.

Плеера осенило.

-А что будет утром? Я сомневаюсь, что эти твари уйдут.

По глазам Снейка, освещаемым жёлтым светом костра, было видно, что на секунду он запаниковал.

-Не знаю. Есть мысли?

В разговор включился Ликтор.

-Есть. Вариант первый: нас сожрут как только мы затушим костер. Вариант второй: мы будем жечь костёр, пока не закончатся дрова, а потом нами позавтракают.

-Очень смешно, блять. Ты как всегда. Лайт Вотан?

-Можно дождаться утра и всех перестрелять.

-Я знал, что ты дурак. На нас напало две мантикоры и мы потеряли двоих. Причём нападали они по одной. А сейчас как минимум три монстра заныкались в соседних кустах. Прикинул наши шансы?

Здоровяк промолчал.

-Плеер, что думаешь по этому поводу ты?

-Как ни странно, но я солидарен с Вотаном. Надо попробовать их перебить, другого шансов выбраться у нас нет. У нас есть три гранаты…

-Пять гранат. У меня ещё две.

-Не суть. Если атакуем первыми и накидаем гранат между ними и нами, то, если нам поможет Селестия, есть шанс нескольких тварей пристрелить, а остальных подорвать. Ликтор, что ты можешь наколдовать?

Единорог смутился.

-Ну… Могу остановить одну мантикору, если она будет не далеко…

-Ага, как же. Класно ты в прошлый раз её остановил? Замедлить — ещё поверю, — Лайт Вотан сверлил взглядом единорога — но не остановить.

-Хоть что-то. — продолжил Плеер — Это лучше, чем ничего. Кстати, костёр можно использовать как преграду.

-Ликтор, держи мои две гранаты. Будешь их левитировать и кидать по команде.

-Да, и мою возьми.

-И мои две.

-Блин, будет сложно удерживать шесть объектов. — увидев вопросительный взгляд Лайт Вотана, он пояснил — Не забывай, ещё ствол.

Снейк закурил сигарету, а ещё одну дал Плееру.

-Ну, поняши, будет нелегко. Всё, всем спать. Плеер, принимай пост.

-Угу.

Плеер подкинул дров в костер. Сухая древесина быстро разгорелась, круг света расширился и в темноте сверкнуло две пары глаз. Миг — и они растворились во мраке.

Плеер выпил воды и посмотрел на часы — его время следить за обстановкой и огнём подходило к концу. Он подошёл к Лайт Вотану. В его беззаботном сне чувствовалось нечто, вызывающее умиление. Плеер растолкал его.

-Твоя очередь.

-Айап!

Плеер вернулся на своё место, лёг и спустя какое-то время заснул.

-А ну проснитесь! Эй вы! Уже почти рассвело! И последние дрова горят!

-Ну что, скольких засёк?

-Пятерых. И все ныкаются, блять. Но двое точно вон в тех кустах.

Плеер взвёл автомат и положил двухствол на землю перед собой.

-Все готовы?

-Да

-Поняши, смотрите по сторонам, стреляйте наверняка. Я в вас верю.

Снейк докурил сигарету, поправил гриву и на полминуты закрыл глаза.

-Ликтор, зафигачь-ка гранату вон туда.

Раздался звук удара металла об дерево, а потом шорох от падения на прошлогоднюю листву. Мантикора в кустах дернулась и заурчала.

Раздался взрыв, а за ним — вой боли, переходящий в рык, полный просто испепеляющей ярости.

Огромный израненный зверь рванул вперёд.

-ОГОНЬ!!!

Загремели выстрелы. Миниатюрный ураган свинца остановил мантикору. Навсегда.

Сзади послышался рёв и топот. Плеер обернулся: прямо на него неслось две твари, и удары их лап выбивали пыль из земли.

-ГРАНАТУ!

Ликтор попал мантикоре в морду, заставив её опешить и тряхнуть головой. Снейк дал короткую очередь второй прямо в голову, отправив её к прародителям. Грохнул взрыв, и первую мантикору подбросило в воздух, выбив из неё облако кровавого тумана. Монстр был смертельно ранен, но ещё жив. Он издал рёв боли и отчаяния. Плеер несколькими точными выстрелами добил его.

-СВЕРХУ!

Мантикора пикировала на Лайт Вотана, и тот прицелился, нажал на курок и раздался щелчок. Выплюнув автомат, он заорал:

-Я ПУСТО…

Мантикора обрушилась, как цунами, и ударила лапой оранжевого жеребца. Тот покатился по земле, оставляя за собой красный след.

Чудовище ударило хвостом Снейка, но в этот момент голубое сияние охватило монстра, и жеребец увернулся.

Плеер зажал спусковой крючок, но кроме щелчка ничего не услышал. Мантикора схватила Ликтора острыми, как бритва, зубами поперёк спины, помотала и швырнула в сторону. Единорог с треском влетел в куст, визжа как девчонка.

Снейк откатился в сторону, очень быстро перезарядил пистолет-пулемёт и открыл огонь. На боку твари появилось несколько отверстий, не предусмотренных природой. Монстр бросился к нему. Плеер схватил двухстволку и выстрелил дуплетом мантикоре в зад. Мантикора взревела, но не замедлилась. Снейк не переставал стрелять и наконец попал в голову. Тварь рухнула на землю.

Ликтор уже не вопил, а стонал. Бронежилет спас ему жизнь и открытых ран у него не было, но разъярённое животное с такой силой сжало челюсти, что сломало ему рёбра.

С Лайт Вотаном дела обстояли хуже. Одно из двух последних лечебных зелий привело его в сознание и остановило кровотечение, но мощнейщий удар сломал ему ключицу, и он успел потерять много крови.

Ликтор выпил половину последнего зелья, а вторую половину Снейк отдал Вотану.

В результате этих действий оба снова были в строю, хотя до нормального состояния им было далеко, как до Луны.

Плеер вынул своё разбавленное зелье и отдал им. Видимого эффекта это не дало, зато теперь он чувствовал, что сделал всё, что мог. А ещё Ликтор перестал жаловаться, что не могло не радовать. Плеер подошёл к Снейку.

-Если будем идти быстро и не останавливаться, то к закату выйдем из этого грёбанного леса.

-Ты посмотри на них. Это нереально.

-Реально или нереально, а ещё одну ночь мы не переживём. Это должно мотивировать.

-Лайт Вотан, Ликтор. Подойдите сюда.

-Да, что?

-Я не знаю, как, но вы должны собрать всю свою волю в кулак. Мы сейчас пойдём быстро, быстрее, чем вчера. Привалов не будет. Есть и пить на ходу. У нас есть шанс выйти к западу Балтимэйра до темноты.

Вотан кивнул, Ликтор заныл:

-Я не смогу… Вся грудная клетка горит…

Снейк несильно ударил его по щеке.

-Перестань ныть. Если мы не справимся, то нас сожрут. Ещё одну такую ночь мы не переживём. Всё ясно?

-Да…

-Всё, выдвигаемся.

Группа шла вдоль горы. Ближе к обеду Плеер почти не чувствовал ног. Снейк продолжил проявлять себя как хороший лидер, и, забрав поклажу у периодически отстающего Ликтора, он всё равно шёл первым. Лайт Вотан тяжело дышал, а его взгляд был мутным, но он держался. Все молчали, стараясь сохранить ровное дыхание.

Примерно в три часа дня их атаковала одинокая мантикора, но её удалось расстрелять ещё на подходе. Никто так и не проронил ни слова. Гора осталась позади.

Без пятнадцати семь вечера лес впереди разомкнулся, показались рельсы.

-Неужели… Я… смог..-прохрипел Лайт Вотан и начал заваливаться на бок.

-Э, нет, так не пойдёт...-устало сказал Снейк, возвращая жеребца в вертикальное положение — держись, друг, ещё совсем чуть-чуть.

Дойдя до железной дороги, пони попадали. Ликтор засмеялся.

-Что ржёшь?

-Да так, ничего… Я не верил, что у нас получится.

-Зря. А мы всё таки круты…

-Верни мне мои сумки, я есть хочу. И пить.

-Много сразу не пей, плохо станет. Лайт Вотан, посмотри карту, до Нового Балтимэйра далеко?

-Шесть кэмэ.

-Отлично. Ща, посидим, немного отдохнём, и снова пойдём. Плеер, что мы делаем в городе?

-Я отвожу вас к себе домой и мы отдыхаем дальше.

-Замечательно. Как же всё таки хорошо, что мы тебя спасли.

Подходя к родному городу, Плеер с идиотской улыбкой на лице узнавал местный колорит: прямо на дороге кучей лежали три трупа рейдеров, над ними кружились мухи, но никого это не заботило. Хотя с момента его отсутствия что-то изменилось, он никак не мог понять что.

Отведя в свою хижину остальных членов группы, он невнятно сказал что-то вроде:«Пойду схожу за выпивкой.» и ушёл. Зайдя в бар, он заметил, что такого оживления в нём не было ещё никогда. Проститутки-официантки не успевали разносить еду и самогон и обслуживать клиентов, так что даже сам хозяин заведения носился с подносом. Самый большой зал был забит до отпора, и, осматривая посетителей, Плеер встретился взглядом с Йоптангелем. Пьяный мул сделал приглашающий жест, и Плеер пошёл к нему.

-Кого я вижу! Ну чё ты как недруг, садись. Ты меня тогда в Стойле спас. Эй, шлюха! Принеси этому храброму пони бухнуть за мой счёт!

-Привет, какими судьбами ты здесь?

-Такими же, как и ты. И остальные.

-Что случилось в Стойле?

-А ты сбежал, да? Эх ты… Да ничего, Совет предал нас и съебался. Ты же не один такой умный. Началась паника, пальба, в итоге двери открыли и этот, как его… Паладин грёбанный… Хэви… Не помню… Короче, он сказал собирать пожитки и убираться всем из города, и, типо, кто не свалит за два часа, тех убьём. Ну, мы все и ушли сюда, кто-то пытался прорваться к Хуторам, но, говорят, рейдеры их кишки на деревья намотали. А кто-то пошёл по рельсам в Доджсити, но от них вестей нет. Короче, нет больше Балтимэйра. Там теперь новая база Стальных.

Плееру принесли кружку с самогоном.

-Давай выпьем.

-Давай! За Стальных Рейнджеров, чтоб им пусто было! До дна!

Выпив залпом мерзкую сивуху, Плеер встал.

-Бывай, мул, ещё увидемся!

-Эй, я думал мы нормально посидим.

-Как-нибудь в другой раз.

-Слышь, ты мне имя хотя бы своё скажи. Как тебя зовут?

-Я Плеер, но меня не зовут, я сам прихожу.

-Бвахаха, как смешно. Удачи, шутник.

-И тебе не хворать.

Плеер выловил среди персонала хозяина бара.

-О, Плеер! Как работа?

-Честно? Не очень. Заполни мои фляги чем-нибудь покачественнее. Деньги потом занесу.

-Давай их сюда. Подойди минут через десять к стойке, я сначала отнесу заказ, у нас столько народа, что приходится самому бегать.

-Окей.

Выйдя на улицу, Плеер стрельнул у входящего в бар лысого пони сигарету и с удовольствием закурил.

Мимо прошла жёлтая единорожка в плаще, показавшаяся до боли знакомой, и Плеер догнал её.

-Ты?!

Это была та самая кобыла, вырубившая его магией.

-А, это ты. Чего надо?

-Ты живая?

-Да.

-Тебя же расстреляли у меня на глазах!

-У всех есть свои секреты. Давай отойдём, хочу поговорить.

Когда они зашли в тёмный пустой переулок, она сняла капюшон, открыв миру свою рыжую гриву.

-Как ты выбралась?

Рог кобылы мигнул ярким болезненным светом, и Плеер почувствовал, что тело его не слушается. Он упал в грязную лужу. Единорожка встала на него перелетит ногами и злобно зашипела:

-Теперь вопросы буду задавать я. И ты будешь отвечать на них, или я утоплю тебя в этой грязи. Ясно?

-Да.

-Ты не похож на рейдера. Что ты делал в той деревне?

-Шёл мимо.

-Неправильный ответ.

Она убрала с него копыта и её рог опять мигнул. Плеера затрясло от сильнейшей боли, перед глазами поплыли круги, но он даже застонать не смог.

-Проходящие мимо пони не рассматривают никого в оптический прицел. Повторяю вопрос: что ты делал в той деревне, кто тебя послал?

-Сэил Легстронг, я должен был убрать двух пони без лишнего шума.

Единорожка опешила, а потом сменила выражение лица на злость. Её рог мигнул, Плеера опять ударило током.

-Пиздишь, сука, Сэил Легстронг — один из наших. Кто тебя послал?

-Я говорю правду, это был Сэил Легстронг. Он обещал мне большие деньги.

Жёлтая кобыла села на землю и задумалась.

-Всё сходится, впринципе. Но я тебе всё равно не верю.

Её рог снова мигнул, Плеер захрипел.

-Прекрати…

Плеер поднял глаза с потрескавшимися сосудами и заметил, что на шее у кобылы было пятнышко серой шерсти.

-Ты когда-нибудь во сне вростала ногами в камень?

Единорожка удивилась.

-Откуда ты…

-Давно с Саенсом знакома?

-Ты его знаешь?

-Да. И его таблетки тоже знаю.

Кобыла сорвала с него разгрузочный жилет и увидела большое серое пятно на боку.

-Теперь понятно, как ты выбралась. Хотя нет, как ты сбежала от рейдеров?

Единорожка занервничала.

-Перебив всех и собрав оружие, они поглумились над некоторыми трупами, а останых просто сложили в кучу, подожгли и ушли. Я в этот момент была в отключке и с четырьмя лишними дырками, и проснулась я в куче тел своих друзей, вся в крови, с горящим хвостом.

-Жестоко, сочувствую. Я не враг тебе, отпусти.

Признаки агрессии окончатель покинули её лицо.

-Пошли в бар, а? Кое-что объясню.

-Верни мне власть над телом.

-Только без фокусов.

-Конечно.

Встав и отряхнувшись, Плеер посмотрел на неё.

-Что-то мне не хорошо…

-Минут через десять станет чуть легче.

-А как ты попала в этот город?

-Долгая история. И не очень реалистичная.

-Мм?

-Я встретила спрайтбота… Ну знаешь, такие, остались ещё с войны, летают и крутят по кругу старые агитационные песенки?

-Угу.

-Вообщем, когда я вылезла из кучи… — глаза кобылы намокли — трупов… У меня не было ничего, у убитых всё забрали. Вообщем, я шла в сторону Хуторов… Ко мне подлетел такой, сказал разворачиваться и идти в Новый Балтимэйр, иначе меня убьют рейдеры, и сказал, где валяется автомат… А ещё, что в Новом Балтимэйре я узнаю кое-что, что должна знать. А потом он улетел, но обещал вернуться. Я пошла туда куда он сказал, это было совсем рядом, и РЕАЛЬНО нашла труп с автоматом. Это заставило меня переоценить слова спрайтбота, и я послушалась. Ну и прошла кое-как по тихому через окраину Балтимэйра, благо броня Рейнджеров пропускает электричество, пришлось зажарить одного. Не знаю, зачем я всё так подробно рассказываю, наверное, мне надо выговориться. Я ответила на твой вопрос? А теперь ты расскажи мне всё, что знаешь про Сэила Легстронга.

Плеер рассказал.

-Получается, что этот ублюдок решил захватить власть в Хуторах…

-Что это была за встреча?

-В смысле?

-Зачем Либерти Грим и Голден Стерн встречались в дали от всех?

-Я не знаю, мне не рассказали. Либерти Грим был талантливый химик, и он хотел что-то передать Стерну. Там мутная история, какой-то эксперимент, за который в Хуторах убили бы, если бы узнали.

-Новых вид наркотиков?

-Нет, что-то другое.

Они подошли к бару и вошли внутрь. Бармен за стойкой помахал Плееру, и он подошёл к нему.

-Босс сказал отдать эти фляги тебе. И попросил передать, что с тебя пятьдесят крышек.

-Окей, занесу. Передай ему спасибо.

Плеер увидел, как вусмерть пьяного Йоптангеля несли двое пони, пытаясь выкинуть его на улицу.

Плеер кинулся на перерез, жёлтая кобыла рванула за ним.

-Так, а ну отдайте его мне, я его друг.

Мул был без сознания и тяжёлым, но Плеер решил оттащить его к себе домой — один чёрт там много пони, да и ему пригодились бы хорошие отношения с диаспорой мулов, которые были, как он слышал, в каждом крупном населённом пункте.

-Ты никого не потерял?! — злостно прошипело что-то сзади.

Плеер оглянулся: желтая кобыла догнала его.

-Извени, нам не по пути.

-Ты мне нужен.

-Что? Зачем?

-Я хочу тебя нанять. Если согласишься, получишь снайперскую винтовку и, пока что, немного денег.

-Я не работаю с незнакомками.

-Меня зовут Спаркли Грим, я племянница погибшего Либерти Грима, которого ты хотел, но не смог убить. Я хочу, чтобы ты помог мне убить Сэила Легстронга, нанявшего тебя. Если ты поможешь мне это сделать, и если я скажу, что встреча не состоялась, так как дядю убил наёмник нанятый Легстронгом, а рейдеры перебили всех потом, мне поверят, потому что мы с тобой единственные из живых, кто там был, я стану главной в Хуторах, все члены дядиной группировки поддержат меня, а не Сэила.

-Излагай мысли проще: если я помогу совершить тебе революцию, ты получишь в распоряжение кучу денег и поделишься.

-Я дам тебе денег, как только мы вернёмся в Хутора. Я единственная наследница, у дяди не было детей. А по поводу революции… Если тебе так проще, то называй это так. А я хочу скинуть узурпатора.

-Сколько же ты мне заплатишь?

-Сэил Легстронг обещал тебе две шестьсот, верно? Получишь три тысячи если будешь со мной до конца, двести сейчас и восемьсот по прибытию в Хутора.

-Щедро, но ты не учла, что это может затянуться. Двести сейчас и по семьдесят за день.

-По пятьдесят.

-По шестьдесят, ни тебе, ни мне. Тебе нужны ещё пони?

-Да, как раз хотела спросить, ты знаешь таких же наёмников, как ты?

-Ну. Могу попробовать привести троих. Без них, вдвоём с тобой, не пойду. Оплату им сделаешь такую же, как и мне, то есть по шестьдесят в день. Если они согласятся — мы с тобой. Если нет — иди совершай революцию одна. Давай встретимся завтра вечером в баре, я скажу окончательное решение.

-Идёт. Завтра в баре. В семь.

Спаркли Грим надела капюшон, развернулась и ушла, не прощаясь. Плеер потащил Йоптангеля к себе домой. А дома было пусто: все члены группы куда-то пропали. Он положил мула на пол посреди комнаты, залез на свой диван, накрылся любимым пледом и уснул.

Разбудил его стук в дверь. Точнее, серия ударов в дверь. Плеер посмотрел на часы: три часа ночи. Если это не Снейк со своими, то тому, кто так нагло его разбудил, пизда.

К сожалению или счастью, это были они. Все пьяные в драбодан. Даже Снейк.

-Плеер, ты куда-то ушёл, мы не дождались и пошли в бар. Пусти, а?

-Дискорд с вами, заходите. Я ходил за выпивкой — вон фляги лежат, угощайтесь. Только, если что, блевать на улице.

-О, я тебя… Уважаю… А это кто? — Лайт Вотан ошарашенно встал, указывая на Йоптангеля.

-А, это, так сказать, мой друг. Он немного мул. Не трогайте его, пусть отсыпается.

-Никогда мулов не видел…

-Лайт Вотан, подбери уже, наконец, челюсть. — неожиданно вмешался Ликтор. -Плеер, выпей с нами.

-Ну ладно, дайте мне флягу, я тоже напьюсь. Я хотел с вами по делу поговорить, но отложим это до полудня.


-Ну что, как вам такое предложение?

-Я за. Может даже боевую магию чуть узнаю… — спустя несколько секунд нарушил повисшую в воздухе тишину Ликтор.

-Я тоже. Шестьдесят крышек в день — приличный оклад. За это можно воевать. Тем более, что мы, получается, хорошее дело делаем. — принял решение Лайт Вотан.

-По поводу хорошего дела — спорный вопрос, конечно, но я тоже за. Деньги более чем хорошие. Мы с тобой. — Снейк окончательно решил вопрос.

-И я с вами, всё равно работы у меня больше нет, а почти все деньги я пропил. — Неожиданно подал признаки жизни мул -Если можно, конечно.

-Йоптангель, а ты точно стреляешь?

-Нет, но у меня дробовик. И ящик зажительных к нему. И гранатомёт. А ещё могу миномёт и один снаряд к нему принести, но сам я его таскать не буду, уж больно тяжёлый. Устроит?

-Хм, да, более чем. Никто не против?.. Нет?.. Поздравляю, ты с нами. Миномёт не неси. У нас осталось с ночи что-нибудь выпить?


Спаркли Грим придирчиво осматривала наёмников, которых заставила выстроиться в ряд. На ней не было плаща, и все видели серые пятна на шкуре и обгоревший хвост.

-Ну ладно, я вас нанимаю. Выступаем завтра после завтрака, часов в восемь. Встречаемся здесь. Первое место назначения — Доджсити. Я кое с кем договорилась, нас подбросят вверх по реке, но в девять часов мы должны быть на пристани, это в пяти минутах ходьбы от южной оконечности этого города, ждать никто не будет. Всё, все свободны.

Развернувшись и гордо задрав нос, она развернулась и ушла.

Йоптангель почесал затылок.

-Какая надменная сучка… Надеюсь, сработаемся.

-Конечно сработаемся — выбора у нас нет. Снейк, есть сигареты?

-На, Плеер, держи. Что мы сейчас делаем?

-Предлагаю пойти всем вместе в бар и отметить всё это. Только давайте много не пить.