Горбатая гора

Две такие разные подруги отправляются в совместный путь через гору, лежащую близ Понивиля.

Рэйнбоу Дэш Рэрити Эплджек Дерпи Хувз

Дневник Королевы Драмы

С позволения прекрасной Рэрити здесь публикуются главы её дневника, который она начала вести ещё в школе.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Свити Белл Принцесса Селестия Принцесса Луна Зекора Трикси, Великая и Могучая Черили Хойти Тойти Фото Финиш Сапфир Шорз Принц Блюблад Опалесенс Лира Бон-Бон Другие пони ОС - пони Карамель Дискорд Найтмэр Мун Фэнси Пэнтс Флёр де Лис Мистер Кейк Миссис Кейк

Сам себе тиран

Тирану Кристальной империи предстоит понять как жить дальше и играть по новым правилам. Сомбра поведает свои тайны внимательному слушателю так как это единственное, что он может.

Флаттершай Король Сомбра

Смертельная схватка

Когда смерть властвует безраздельно, то даже самые неожиданные герои могут прийти на помощь...

ОС - пони Дискорд Король Сомбра

Кратекс: кровные узы

Пока Артур нежился в расчудесной стране, где там, далеко, некто влиятельный начал совать свой нос куда не следует. Нужный человек в нужном месте способен изменить мир. А тот кто заберётся туда, куда его не звали… что произойдёт тогда?

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Эплблум Скуталу Свити Белл Спайк Принцесса Селестия Принцесса Луна Зекора Биг Макинтош Другие пони Человеки Стража Дворца

Fallout: EQUESTRIA:Recording by Zeril

Я - Зерил и я хочу Вам поведать про свои приключения по Эквестрийской Пустоши.

Другие пони ОС - пони

Неуважение к Хаосу

Порядком заскучавший Дискорд заскакивает на вечернее чаепитие Селестии, чтобы снова поныть о своей скуке. Ждал ли он, что ему и правда найдут развлечение?

Дискорд Стража Дворца

Инсайд Меджик

Cаркастический рассказ. Имея большой опыт жизни на земле, рандомный чухан попадает в мир каней. Станет ли он добрым сопляком водовозом или заставит всех протирать свои стальные яйца до блеска?

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Пинки Пай Эплджек Другие пони Человеки

Five Nights at Pinkie's. Марионетка.

Не все так просто, как кажется.

Твайлайт Спаркл ОС - пони

Эквестрия-84

Идет холодная война. В одном советском НИИ создают портал в другой мир, которым оказалась Эквестрия.

Твайлайт Спаркл Человеки

Автор рисунка: Noben
Глава 2: Мирные гуляния

Часть 1: Тень пустоши. Глава 1: Тяжкий наёмный труд.

«Давным-давно в волшебной стране Эквестрии…

… Наступила эра, когда идеалы дружбы уступили место зависти, эгоизму, паранойе и жадному разделу территории и природных ресурсов. Страны подняли оружие против своих соседей. Конец света настал примерно так, как мы его себе и представляли — мир оказался ввергнут в бездну магического пламени и тёмного волшебства. Подробности никому не интересны, причины, как и всегда, лишь в нас самих. Мир был едва не очищен от жизни. Великая чистка — искра магии, выбитая копытом пони, быстро вырвалась из-под контроля. Дождь пламени мегазаклинаний хлынул с небес. Целые земли, объятые огнём, бились в агонии, погружаясь на дно вскипевших океанов. Пони были почти стёрты с лица земли как вид. Их души стали частью радиационного фона, окутавшего землю своим покрывалом. На земле воцарились тьма и тишина…

Но это был не конец света, как предсказывали некоторые. На самом деле апокалипсис стал всего лишь прологом к очередной кровавой странице истории пони. В первые дни тысячи спаслись от ужасов армагеддона, укрывшись в гигантских подземных убежищах, также известных как «Стойла». Но когда они вышли наружу, их встретил лишь выжженный ад пустошей…»

Kkat, «Fallout: Equestria»

На юго-востоке Эквестрийской Пустоши, в 3-х милях южнее превращённого в руины Балтимэйра, в эти годы зарождался новый городок, не успевший даже обрести чёткого названия. Местные и только местные гордо называли его Новым Балтимэйром, но на деле он был неказистой дырой, куда стекались беженцы и всякий сброд, да и то, надолго не задерживались.

Городишко не имел стен и каких либо защитных сооружений в принципе, и не был разорён рейдерами только потому, что с ними торговал. Вопреки логике, отдельно стоящие ворота в город были, и открыты они были всегда и для всех.

Культурным центром этого местечка был, конечно, бар. Он представлял собой кучу разнообразных вагонов, поставленных впритык, и здесь было множество проходов и углов, скрытых от чужих глаз.

В одном из таких углов вечерами сидел невзрачный земной пони, попивая местный сивушный самогон и куря сигареты.

Звали его Плеер. Было ли это его настоящее имя или нет, не знал никто. Зато многие знали, что если заплатить ему круглую сумму, то он поможет решить проблемы, которые когда-то возникали у любого жителя Пустоши — с рейдерами или конвоированием, например.

Когда Плеер только-только закурил сигарету, к нему подошёл незнакомый белый единорог с бурой гривой в дорогом деловом костюме.

-Меня зовут Сэил Легстронг, и нам надо поговорить.

-Говори.

-Не здесь.

-Здесь. Я не просто так сижу всегда за этим столом и в этом заведении.

-Ладно. Нужно кое-что сделать, и мне сказали, что ты специалист.

-Говори по сути, что именно надо сделать?

-Двое очень влиятельных пони должны будут встретиться в одном месте, про которое я знаю. И знаю когда. Будет, думаю, где-то по десять хорошо вооружённых телохранителей с каждой стороны.

-Мне надо их убить?

-Да. Только лидеров, телохранителей-как получится. Ты же снайпер, выстрелишь два раза из кустов и скроешься, это твоя работа.

-Лидеров? Кто они?

-Главы двух группировок.

-Каких?

-Какая тебе разница кого убивать? Ходят слухи, ты водил отряд рейдеров пару лет назад.

У Плеера испортилось настроение. Эти слухи были правдой. Два года назад он и его команда устраивали налёты на караваны и небольшие поселения, пока однажды они не попали в засаду, устроенную Когтями. От грифонов ушёл только он. С тех пор род занятий у него немного изменился. Но рейдеров, даже бывших, боялись, ненавидели и презирали, и распространение таких слухов ничего хорошего не сулило.

-И всё таки? Я не хочу, чтобы на меня начала охоту даже одна группировка, не то, что две.

-Один занимается изготовлением минталок и торговлей ими, да и торговлей вообще. Второй-его старый друг, снимает пошлины с караванов на дорогах и пытается наладить производство оружия. Зачем мне их смерть-не твоё дело.

-Какие доказательства мне надо будет предъявить?

-Никаких. Как только они умрут, я об этом узнаю.

-Сколько?

-Две тысячи.

-Две с половиной.

-Две сто, и торг не уместен. Это и так большие деньги. Шестьсот получишь авансом. Прямо сейчас, если согласишься.

-А как получу остальное?

-Я буду ждать тебя здесь.

-Гарантии?

-Меня многие знают, а значит и знают, как меня найти, и мне не нужен охотник за головами во врагах.

-Хорошо. Но мне нужны карты местности и фотографии.

-Это не проблема.

Единорог протянул копыто. Плеер по нему ударил.

-Договорились.


Плеер брёл по дороге, погрузившись в свои мысли. Путь предстоял относительно дальний — надо было пройти миль 60, а значит идти два дня, плюс нужно было заглянуть в Старый Балтимэйр, так как в Новом не прекращался дефицит припасов и патронов для дорогого оружия. По плану Плеер должен был дойти до места работы часов на десять раньше целей.

Окраины Балтимэйра встретили его тишиной, пылью и горами битого кирпича, по которому было сложно идти. Лет десять назад, как говорят, здесь была полномасштабная война на несколько дней между Стальными Рейнджерами и непонятно кем, горело всё, что могло гореть, все улицы были завалены трупами и их частями. Немногие уцелевшие на тот момент здания взрывали, хороня под обломками Стальных, а любовь к гранатомётам последних довершила начатое. Закончилось всё тем, что Стальные покинули город — защищать им стало нечего. Сейчас город представлял собой одну огромную свалку стройматериалов, в центре которой настроили приземистых одноэтажных строений.

Обойдя очередную гору, бывшую когда-то зданием, Плеер нос к носу столкнулся с вооружённым карабином земным пони в городском камуфляже. Он знал, что несколько таких же замаскировались где-то поблизости и наблюдают за ним.

-Хочешь пройти дальше — заплати пошлину.

-Сколько?

-Десять.

Молча расплатившись, Плеер пошёл дальше. Но потом оглянулся и крикнул:

-А где здесь можно патронов найти?

-Найти-нигде, а купить-ищи мула.

-А имя у него есть?

-Стрендж Биард его кличут, но на мула он тоже отзывается.

-И где его искать?

-Я ему не пастух, дойди до центра и ещё у кого-нибудь спроси.

-Спасибо.

-Что мне твоё спасибо, лучше сигарету дай.

-Перетопчешься, и так пошлины месяц назад меньше были.

Плеер потрусил дальше. Пройдя ещё метров двести, он, наконец, куда-то дошёл. Прямо перед ним стояло нечто, ничем не отличающееся от очередного завала, но в нём была дверь, у которой стояло сразу несколько невооружённых пони.

-Не подскажите, где мне найти… э… мула?

-Да ты уже нашёл. Дверь видишь?

Плеер подошёл к ней и толкнул. Закрыто.

-Закрыто.

-Постучись, откроют.

Плеер дважды постучал копытом. Дверь распахнулась. В тёмном проёме стояла пониобразная фигура в капюшоне.

-Кто такой, чего надо?

-Мне нужен Стрендж Биард. Мне сказали, у него тут лавочка.

-Мул чтоли? Проходи.

Плеер вошёл в дверь. Оглядевшись и привыкнув к темноте, он понял, что попал в узкий коридор, а повернув метров через 50 направо, оказался напротив железной двери. На ней были свежие следы от пуль, некоторые из которых застряли внутри.

Пуленепробиваемая… Похоже, жизнь в Балтимэйре была менее спокойной, чем Плееру представлялось раньше.

-Йоптангель, открывай!-заорал сопровождающий в капюшоне, и с размаха ударил головой в центр двери.

Раздался скрежет затвора, Плеер шагнул вперёд. Теперь он очутился в маленькой узкой комнате неправильной пятиугольной формы, с помятой подушкой на полу, шкафом и терминалом в дальнем углу. Посреди комнаты лежала бетонная плита, а в её центре стояла турель, выключенная. Скрежет раздался снова. Плеер оглянулся и увидел, что дверь захлопнулась, а ещё что она открывается электроникой, и от неё тянется толстый кабель. Сопровождающий остался с другой её стороны, но в внутри стояла такая же фигура в бесформенной одежде с копюшоном, скрывающим лицо. На спине у неё был прикреплён дробовик.

-Выложи все патроны, взрывчатку, положи их на стол, разряди оружие, оставь здесь сумки, и спускайся вниз.

Плеер молча подчинился.

-Что встал? Тебе вниз.-фигура кивнула на пространстно за столом.

Он прошёл за стол и увидел очень узкий проход с винтовой лестницей, идущей вниз. Спускаясь, Плеер увидел две почти незаметные дырки на уровне колена, и на секунду пригнулся, чтобы заглянуть в такую. О чём сразу пожалел, поймав от лазера красные круги перед одним глазом.

Спустившись на один пролёт, он оказался в старом подвале, построенном ещё до войны с зебрами. Перед ним стоял у стены железный стол, за которым сидел бородатый мул, в противоположном углу было две обычные железные двери. На стене над столом висел обрывок старого довоенного плаката, что было нарисовано понять было нельзя, а вот надпись гласила:«Я никогда не выхожу из дома без своей праздничной пушки». Плеер мысленно улыбнулся.

-Чего тебе надо?

-Стрендж Биард?

-Да.

-Так вот, значит, вы, мулы, какие…

-Ага. И мы рулим в этом городе, всё оружие проходит через нас.

-Вас здесь много?!

-Больше, чем ты думаешь. В местном Стойле мулы и пони жили вместе. Давай по делу.

-Есть патроны для такого оружия?

Плеер с улыбкой положил на стол автомат и пустой магазин от него.

-Ух ты. Редко их вижу. Но тебе повезло. Десять патронов — шесть крышечек. Купишь сто — каждый десятый будет бронебойным.

-Хорошо, давай сто.

-Ну у тебя и пистолет. Класно, наверное, с таким старьём ходить. Зацени.

Мул встал и резво пошёл к двери. В зубах у него непонятно откуда взялся ключ.

Обратно он вернулся с мешком. Громко бряцкнув им по столу, он вынул из него пистолет.

-Жуёт пули девятого калибра, с полностью автоматическим режимом огня. Лёгкий, не очень шумный, а отдача не размолотит тебе зубы, если будешь стрелять очередями. Если купишь четыре гранаты по пять с половиной, отдам за полцены, то есть за сто пятьдесят. Или если купишь одноразовую ракетницу с умной ракетой, — он ткнул по мешок — отдам за сто восемьдесят. А если купишь и то, и то, то…

Сверху послашался шум. Терминал пикнул и загорелся.

-Читаю сообщение:«Тревога, рейдеры не соврали. Все в укрытие.»

-ЧТО!?-мул подскочил и заметался по подвалу. Немного придя в себя он подбежал к терминалу и что-то набрал.

-Йоптангель, что происходит?


Йоптангель подошёл к шкафу и достал из его ящика маленькую курительную трубку и зажигалку. Потом выковырял

из под него пакет с порошком. Мул был на нервах, и это должно было его успокоить. Ему хотелось покурить уже давно, и его бесили вечно снующие туда-обратно пони. В конце концов, он потерял брата, и имеет право.

Покурив, он вернулся и сел на подушку. Его мысли были неуправляемы, а эмоции сильно выражены.

Чертовы рейдеры, подумал он. Ну хватило же мозгов прийти сюда, перестреляв постовых на поверхности, и попросить убежища, а услышав отказ устроить стрельбу. И лепетали ещё что-то про Стальных Рейнджеров, которых в этих краях уже лет десять никто не видел, про какую-то зачистку. Автоматическая турель, правда, их быстро заткнула, но вот его брата и трех пони уже не вернёшь. И как только он тут работал, вот так вот одному на крупе весь день сидеть, это же такая тоскааа…

Со стороны выхода кто-то ударил в дверь.

Йоптангель набрал в терминале команду, дверь открылась. В комнату вбежало четыре пони без оружия, все были напуганы.

-Эй, а вас же шесть выходило?

-Там Стальные Рейнджеры, они двоих… ааааа...-поняша в голос разрыдалась.

-Кто?!

Через открытый дверной проём донёсся взрыв, входная дверь и дежуривший у неё охранник исчезли в волне огня.

-Закрывай! Быстро!-заорал розовый единорог.

Йоптангель рванул к терминалу, но не успел до него добежать, как тот загорелся и пикнул.

-Читаю сообщение:«Тревога. Рейдеры не соврали. Все в укрытие.»

Йоптангель захлопнул дверь и активировал турель.

-К двери не подходить! А то нашпигует…

Он оглянулся — пони уже и след простыл, они все бежали вниз по лестнице. Терминал вновь монотонно заговорил.

-Входящий вызов с терминала номер десять.

-Йоптангель, что происходит?

-На нас напали!

-Кто?!

-Не знаю!

Дверь в шести метрах от него взорвалась с зубодробильным звоном, и почти сразу же заработала турель, начав поливать огнём цель в коридоре. Йоптангель подбежал к шкафу и достал из него гранатомёт.

Раздался характерный звук плазменной пушки, и турель превратилась в лужу расплавленного металла.


-На нас напали!

-Кто?!

-Не знаю!

Вторую половину ответа Стрендж Биард не услышал — раздался непонятный звук и Йоптангель отключился, но понял.

По лестнице сбежало четыре пони, все паниковали. Торговец заорал:

-Что стоишь?! Беги за нами, двери Стойла защитят нас!

-Сначала заберу свои патроны…

-Безумец!

Все пони скрылись в проёме. Плеер схватил мешок с оружием и рванул наверх.

Когда он почти добежал, турель затихла. А когда добежал, увидел, как

Йоптангель отправил гранату прямо по коридору, но в ответ прилетело две ракеты, и его вмазало в стену взрывной волной. Плеер вытащил из мешка одноразовую ракетницу и выстрелил в стену коридора. Тот обрушился, перекрыв проход. Плеер получил время для того, чтобы собрать свои патроны и сумки со стола, что и сделал.

Йоптангель застонал. Плеер подошёл к нему и легонько пнул:

-Живой?

-Да…

-Ты — мул?!

-Да…

-Идти можешь?

-Да…

-А бежать?

-Наверно… Не знаю… Голова болит… Помоги мне встать.

Плеер поднял мула. Тот был контужен, но в принципе цел. Он поднял свой дробовик и гранатомёт, потом подошёл к шкафу и достал из него три снаряда и коробку патронов, и распихал под одеждой.

А потом они побежали вниз, и дальше в дверь, и оказались в новом длинном коридоре с распахнутой дверью в конце. Преодолев и её, он оказался в довольно большом зале, под самым потолком которого виднелись забитые маленькие окна. В этот момент дверь в противоположном конце зала захлопнулась и лязгнул засов.

-Нет, блять, нет!

Плеер запаниковал. Позади был тупик. Впереди тоже.

-Неужели, суки, уже закрыли?! А ну отойди к той стене и зажми уши, сейчас жахну.

Не дожидаясь выполнения сказанного, Йоптангель саданул по двери из гранатомёта, и ту сорвало с петель.

-Бежим!

Плеер и мул рванули вперёд. Они пробежали зал с дырой в стене, и в следующем помещении встали перед дверями Стойла. Единорог в городском камуфляже, левитирующий магическую винтовку и стоящий в окружении трёх пони с гранатомётами, заорал:

-Быстрее внутрь! А то мы двери сейчас закроем.

Йоптангель и Плеер вбежали в Стойло, и сразу же разошлись в разные стороны, не прощаясь. Внезапно его остановили.

Перед ними стоял розовый единорог с зелёно-фиолетовым пятном в качестве кьютимарки. Один из только что спустившихся с поверхности.

-Будем знакомы, меня зовут Саенс, просто Саенс.

-Плеер. Чем обязан?

-Мне нужна твоя помощь. Тебе ведь надо на поверхность?

-Очнись, Стойло закрыли, сверху Стальные Рейнджеры. Мы застряли здесь.

-Из этого стойла есть ещё один выход, но про него никто ничего не знает — он через вентиляцию, там пробили лаз в коллектор. Если ты пойдёшь со мной и выведешь меня из Балтимэйра, то я тебе кое-что дам.

-Что именно?

-Я учёный и работаю над боевыми таблетками. Я дам тебе один мой опытный образец. Я из этого Стойла и приехал по делам, но живу в Тенпони, и лаборатория у меня там. Если поможешь, я выпишу на тебя пропуск и награжу уже как следует, если придёшь, с собой у меня ничего кроме одной таблетки нет. Пожалуйста, один я не выберусь, а мне очень надо. А наверх больше никто не пойдёт.

-Я наркотой не интересуюсь…

-Это не наркота!-оскорбился Саенс, — это новейший и, возможно, революционный продукт. Я получил его, изучив магию, которую использовал один король очень далеко на севере, не в Эквестрии. По прогнозам он может залечь даже смертельные раны за несколько часов! Правда, наверно, отрубит…

-Ух ты… И в чём подвох?

-Ну… Его ещё никто не испытывал… Но если ты решишься, то загляни в Тенпони, мне бы хотелось услышать отчёт…

-Ага, то есть я ещё и подопытным кроликом становлюсь. Знаешь, тебе повезло, мне нельзя здесь задерживаться. Хорошо, если ты сделаешь то, что только что наобещал.

-Выходим в ночь?

-Нет, ночью нас снимут тепловизорами. Выходим через два часа. Встречаемся здесь.

-Лучше у столовой, оттуда ближе, и ты, наверно, пойдёшь есть.

-Нет, мне бы купить провизию…

-В столовой и купи.

-Ок, встречаемся здесь через два часа.

Плеер шёл к центру Стойла — откуда-то оттуда пахло едой. Вокруг носились пони и мулы с оружием и взрывчаткой. Дела обстояли хуже, чем надо, но лучше, чем могло быть. Он не заплатил Стрендж Биарду за патроны и амуницию, и имеет возможность выйти из осаждённого Стойла. Хотя во временной график уложиться не удалось. Зайдя в столовую, Плеер подошёл к пони на выдаче.

-Мне нужно купить еду.

-Консервы по десять за банку.

-Какого так дорого?!

-А вот так. У нас, вроде, война началась.

-Пиздец. Дай мне двенадцать банок. А кексы есть?

-Отдам коробку за двадцать.

-Оставь её себе. Наполни мне фляги.

-Десять.

-Грабёж! Но выбора у меня нет, держи…

Забрав консервы, Плеер сел за один из столов и вскрыл фасоль. Включалась система оповещения:

-Внимание! С вами говорит паладин Хэви Смоул, откройте двери Стойла и сложите оружие. Тогда вы останетесь живы, обещаю. В противной случае мы перебьём вас, как только вкроем Стойло. Поверьте, это вопрос времени.

Пони вокруг зашумели.

-Мы, пони и мулы этого Стойла, не для того прогнали Стальных Рейнджеров десять лет назад, чтобы сдаться без боя!

-Нас передавят! Откройте двери!

Начался беспорядок. Грохнул выстрел в потолок.

-Без паники!

Единорог с магической винтовкой теперь левитировал пистолет.

-Решели вынесет Совет!

Чьё-то копыто легло Плееру на плечо.

-Ты здесь? Думаю, лучше бежать сейчас.

Саенс навьючился по самое не балуй, причём не понятно чем. Плеер сделал фейсхуф.

-Пошли.

Выйдя из столовой и зайдя заугол, они прошли ещё метров сто по прямой. Всюду пони и мулы суетились, чистили оружие и обсуждали возможность сдачи Стальным.

-Нам сюда.

Войдя в одну из ничем не отличающихся дверей, они оказались в техническом помещении, заставленном шумящими генераторами. Саенс подошёл к вентиляционной решётке, магией снял её и поставил, облокотив её на один из генераторов. Он включил и взял в зубы фонарь, Плеер последовал его примеру.

Вентиляционная шахта была примерно метр на метр, в ней везде было эхо от той суматохи, что царилась в Стойле.

Спустя минут тридцать хождения в согнутом состоянии у Плеера сильно затекли спина и шея, а эхо будто отпечаталось в мозгу.

-Долго ещё?

-Вот.

Саенс снял ещё одну решётку, в нос ударила сырость, плесень и вонь.

-Чувствуешь? Коллектор уже скоро.

За решёткой узкий квадратный металлический лаз сменился на ещё более узкий и прорытый в земле.

Закончился он довольно быстро, Плеер вслед за Сеансом спрыгнул в никуда и, пролетев метра два, упал в мутную вонючую воду. Вдоволь её нахлебавшись, отплевавшись и промочив ей всё что можно, Плеер побрёл по колено в воде вслед за светом фонаря.

-Куда теперь?

-Метров через сто первый выход на поверхность, но нам лучше выйти на окраине, поэтому выйдем в самом конце, метров через пятьсот.

Плеер тяжко вздохнул.

Вылезя на поверхность, Плеер не мог надышаться свежим вечерним воздухом.

-Теперь ведёшь ты. Кстати, держи таблетку и не убирай далеко, и, возможно, она спасёт тебе жизнь.

-Да, давай… Бля, где мы вообще?

-На противоположном конце города. Мы прошли путём, предназначенным для экстренного бегства из Стойла.

-В какой стороне конец этих нескончаемых гор мусора?

-Вон в той.

-Отлично, туда и идём. А зачем ты взял меня с собой вообще? Мог и один спокойно пройти…

Раздался пулемётный треск, всё вокруг Саенса и Плеера взорвалось кучей фонтанов пыли, оба сразу залегли.

Огонь прекратился. Плеер чуть поднял голову.

В их сторону рысцой бежал один из Рейнджеров, закованный в свою броню, непробиваемую обычными пулями, с пулемётом и ракетницей на боевом седле. Но бронебойные патроны и создали, чтобы решить такую беду.

Рейнджер заметил, что его противник высунулся, и снова обрушил поток свинца.

Плеер прицелился через оптику и послал в ответ короткую очередь. Бронебойные пробили и броню Стального Рейнджера, и его плоть. Он перестал стрелять, постоял несколько секунд и упал.

-Сейчас на звуки выстрелов сбегутся другие, бегом!-сказал Плеер, и его слова не разошлись в делом — он перешёл на галоп.

В какой-то момент их заметили, о чём сообщила ракета, превратившая гору кирпича за их спинами в гору поменьше.

Путь преградил ещё один солдат в стальной броне. От адреналина время вокруг Плеера будто замедлилось, и он видел, как начали раскручиваться стволы его тяжелого пулемёта. Вспышка зелёно-фиолетового света резко окружила Рейнджера, а когда исчезла, тот был в буквальном смысле надет на выросший у него под ногами из земли серый сталогмит. Ай да единорог!

-Круто, да?-Саенс расплылся в самодовольной улыбке.

-Да. Бежим, бежим! Остановимся — погибнем! Мы быстрее, чем они!

Через пару минут сумасшедшего галопа унылый ландшафт Балтимэйра закончился, и начался не менее унылый лес. Пробежав глубоко в глубь, Плеер встал.

-Всё в порядке?

-Да, я цел.

-Всё, теперь нам не по пути. Мне дальше на северо-восток, а тебе на запад.

-Да, пожалуй… Спасибо, загляни в Тенпони.

-Как-нибудь загляну. Удачи.

Плеер снова был один, но его это не тревожило. Теперь надо было просто идти.


Небо над Эквестрийской Пустошью темнело, но не потому, что начинался и так вяло капающий дождь, а потому, что наступала ночь.

Плеер сидел за столом на втором этаже изрядно подгнившего, видавшего виды двухэтажного дома и в последний раз проверял своё оружие и снаряжение. Вздохнув, он вогнал один из 3-х магазинов на 16 патронов в свою штурмовую винтовку. Эта модель прославилась своей точностью и лёгкостью, что вкупе с тем, что каждый 4-й патрон в обойме был бронебойным и тремя режимами стрельбы — одиночными, с отсечкой по 4 патрона и полностью автоматическим огнем — делало её идеальным оружием. Закурив сигарету, он отщёлкнул складной приклад и надел на винтовку воплощение собственной инженерной мысли: небольшую подвижную платформу с пазами, позволяющую менять 5 кратный оптический прицел с электронной подсветкой целей на коллиматорный и наоборот одним движением копыта. Потом Плеер убрал в нагрудные карманы револьвер и автоматический пистолет и сделал глубокую последнюю затяжку. Работа начиналась…

Плеер лежал в кустах за посёлком, прямо за канавой, окружающей его. Позиция была идеальна — он полностью видел единственную улицу, с двух сторон которой возвышались разрушенные и почти разрушенные временем домики. Первая цель и её телохранители были уже на месте, а вот второй видно не было. Спустя минуту в прицеле появилось новое пониобразное тепловое пятно, с другими опознавательными знаками, но целью оно не являлось, это был посыльный. Он подошёл к цели, что-то сказал, а цель в ответ кивнула. Скорее всего его начальник опаздывал и решил послать гонца, чтобы предупредить. Плеер ухмыльнулся.

И внезапно он ощутил дикую боль.

Когда он пришёл в себя, его тащили два жеребца, а спереди шла жёлтая кобыла-единорог с рыжей гривой и кьютимаркой в виде электрической дуги, её рог светился голубым светом. Такое же свечение, только более тусклое, окружало всё тело Плеера, парализуя его.

-Очухался? — с насмешкой сказала она — не рыпайся, а, впрочем, ты и не сможешь. И да, это я позаимствую.

Она кивнула на его разгрузочный лёгкий жилет, который уже висел поперёк её спины.

-Ловко ты его, однако, током пизданула-произнёс голос справа. Плеер понял, что не может двигаться вообще, даже чтобы моргнуть надо было приложить нереальное усилие.

-А то. Создавать магией электрические заряды — мой талант, по-моему, очевидно.

-А что с этим?

-Да ничего. Допросим, узнаем кто, зачем и какого хрена и пристрелим.

Плеера тащили к месту сделки, он был обездвижен, его винтовка была неизвестно где, а остальное оружие несла единорожка, являющаяся боевым магов. Плеер осознал, что вляпался так, как не вляпывался ещё никогда. Голос разума говорил, что ему конец.

С противоположного конца улицы раздались выстрелы. Потом они раздались где-то недалеко слева.

Жеребцы кинули Плеера на землю и взвели боевые сёдла. Единорожка не прервала заклинание, но чуть пригнулась и начала озираться по сторонам, было видно, что она сильно нервничает, и это сказалось на на его силе. Плеер смог поднять голову и осмотреться. В переулках, между домов, на улице, со всех сторон доносились звуки перестрелки и крики. Сам он лежал на перекрёстке.

-Что за херня?

-Откуда я знаю?!-единорожка левитировала рацию — Центр, Центр, что происходит? Слышу выстрелы, повторяю, слышу…

Из окна близжайшего дома кто-то саданул длинной очередью из чего-то скорострельного, и её прошило несколько пуль. Рация упала на землю. Плеера больше ничего не держало.

Один из пони рядом с Плеером открыл пулемётный ответный огонь, другой поддержал его короткими очередями, но по соседним окнам, а сам он — тихо пополз к телу убитой и своему разгрузочнику.

Из рации раздалось шипение смешанное с голосом:

-Нас… ужили… то третья… орона… ем кто слыш… ка сбо… центр… икам не стрелять… ни… и при чём.

Плеер понял, что на представителей обоих группировок напал кто-то ещё, но месят они друг-друга. Он наконец нашёл в темноте свой бронежилет и не вставая надел его. Из-за угла выбежал силуэт, пальнул наугад в их сторону и спрятался за деревьями.

Плеер достал револьвер и пристрелил обоих пони из своего сопровождения. Он вскочил и, пригнувшись, как можно тише и быстрее рванул к краю деревни. Он бежал вдоль кирпичного забора, когда спереди показалась целая группа теней. Одна из них выстрелила сигнальной ракетой, мгновенно осветив часть улицы слепящим красным светом, а большинство других сразу залегло. Плеера обнаружили, но они подсветили и себя, и он понял, кто напал на деревню — это были рейдеры, целая армия рейдеров. Плеер выстрелил два раза, вроде бы по кому-то попав, и юркнул в пролом в кирпичной стене прежде, чем на то место где он был обрушился ураган из свинца, и нос к носу столкнулся с рейдершей. Пристрелив её в лицо в упор, он опять обнаружил себя, на этот раз перед рейдерами во дворе. Он прыгнул за угол, пытаясь спастись бегством.

-За ним! Ни один ублюдок не должен уйти отсюда живым! Упустите — сдохните вместо него!

Плеер выбежал из отсутствующих ворот, пересёк дорогу и перескочил канаву. Он, наконец, вырвался из деревни, теперь его окружал искажённый, мёртвый лес.

Преследователи не отставали, но теперь Плеер видел их, так как они использовали фонари. Беготня по лесу в темноте не доставляла удовольствия, Плеера постоянно стегали ветки, и он часто спотыкался и влетал в кусты, создавая шум, который притягивал рейдеров, как еда параспрайтов.

Несколько раз он пробовал занимать удобную, как ему казалось, позицию и отстреливаться, но обнаруживал себя и приходилось бежать дальше, так как ничего не мог противопоставить плотному огню с нескольких сторон. Во время первой такой попытки он открыл для себя, что затворный механизм автоматического пистолета был повреждён. Наверное, в него попала одна из пуль, убивших вырубившую его единорожку.

Спустя минут 20 кросса впереди показался просвет.


— Сука, мы знаем, что ты здесь!- проорал где-то со стороны входа рейдер.

Плеер просто бежал прямо, стараясь двигаться бесшумно и постоянно находиться за чем-нибудь побольше. Пробежав сквозь два ряда колонн он выбежал на открытое пространство и, наконец, понял куда попал- судя по жалким остаткам шезлонгов и яме, когда-то бывшей бассейном, он был в каком-то отеле.

-вон он! Вали скотину!-заорал где-то метрах в 40 сзади знакомый гнусавый голос. Раздался выстрел и Плеера полоснуло по боку дробью и сбило с ног. Впрочем, это его и спасло: рейдер стрелял дуплетом, но остальные в темноте не поняли куда и не смогли увидеть упавшую за шезлонг цель.

Ситуация была не завидной: болезненно раненный пони лежал перед бывшим бассейном, ныне заполненным непрозрачной мутью, в которую, если верить интуиции, лезть было самоубийством, автоматический пистолет намертво заклинило, в револьвере был всего один патрон, которым логичнее всего было пристрелиться, сзади подходили враги. Но пристрелиться Плеер не мог-сложно выстрелить себе в голову, держа рукоять пистолета в зубах.

А жить-то хочется. Плеер вколол сразу двойную дозу антирадина и соскользнул в зловонную жижу, нырнув в неё с головой.

Рейдеры это услышали и немедленно среагировали, начав беспорядочно стрелять по поверхности воды. Плеер же, зажмурив глаза и задержав дыхание, наощупь двигался вдоль борта направо. Бесшумно вынырнув(маслянистое говно почти не давало брызг) метрах в десяти он осмотрелся: один из преследователей стоял прямо над ним и перезаряжал автомат, но смотрел в сторону того, с кем разговаривал.

-как думаешь, этот ублюдок сдох?

-блядь, да наверняка. Я ж его ещё перед тем как он сюда ебанулся подстрелил.

Плеер нырнул опять и повторил манёвр. На этот раз он оказался почти в углу бассейна.

-пошли нахуй отсюда.

-да, пошли.

-ебанулись чтоли? Куда вы собрались ночью опять через лес идти? Здесь потусим пока не рассветёт, похер что радиацией немного фонит.

Подождав минуты две, Плеер аккуратно вылез и пошёл в противоположную от рейдеров сторону. Бок невыносимо болел, а попавшая в рану грязь угрожала заражением и вызывала зуд вокруг неё. Со второй попытки он встал и доковылял до темноты, создаваемой крупным обгоревшим зданием с провалившейся вовнутрь крышей. Плеер прислонился к стене, осознавая, что если он упадёт иди сядет, то уже не встанет, и достал таблетку, полученную от Саенса. Потом убрал её и решил посмотреть, что у него вообще есть.

Результат был следующим: одна ампула антирадина, заклиненный автоматический пистолет, полторы обоймы к нему, нож. Револьвер пропал. Скорее всего, утонул в бассейне. Стрелять было нечем.

Начался дождь и начинало светать. Плеер шатаясь и опираясь на стену вошёл в здание, свернул в первый же боковой проём и оказался в небольшой проходной комнате. На полу лежал перевёрнутый металлический стеллаж, горы бумаг и давно истлевшие, похожие на мумию останки единорожицы в рейдерской броне. Рана не переставала медленно кровоточить, её края почернели, а шкура зудила, шерсть слиплась. Он лёг в самом сухом и тёмном углу, накрыл себя ворохом прелых древних газет, принял таблетку и через несколько секунд провалился в чёрную бездну тяжёлого больного сна.


С каждым шагом Плеер всё глубже и глубже погружался в снег. Он не знал куда идёт, да и не думал об этом. Ветер пронизывал до костей, и казалось, что если он вдруг начнёт дуть чуть сильнее, то опрокинет и разобьёт, как ледяную статую. Плеер оглянулся, но не увидел своих следов — всё тот же ветер создавал тонкий, но непрерывный горизонтальный поток мельчайших частичек снега, местами уже превратившийся в корочку льда. В темноте и снежной буре он не видел даже вытянутого копыта. Внезапно он совсем ослеп. А через несколько секунд понял что его поглотило облако чёрного газа. А ещё через мгновение он почувствовал что оно было живым. Приступ резкой тошноты и слабости должен был сбить его с ног, но Плеер не мог пошевелить ими. Он закашлялся, перед глазами поплыли серые круги. Раздался демонический смех. Плеер не мог перестать кашлять, а в какой-то момент его вырвало чем-то серым, хрустящим на губах, похожим на песок. Холодно уже не было, наоборот, тело горело изнутри. Неожиданно тьма отступила, открыв его взору собственные ноги, вросшие в серый камень, но вместе с ней ушёл и ничтожный остаток сил…


Первое, что сделал Плеер как очнулся-посмотрел на часы. Но их не было. Поэтому он посмотрел в окно. В Пустоши как всегда было пасмурно, где-то на горизонте была гроза. Хороший знак. Плеер не знал почему, но хотел верить, что хороший. А главное-на улице было светло. Плеер надеялся, что пробыл в отключке час или два, а не больше суток.

Он аккуратно ощупал свой бок. Признаков раны не было. Не веря своему счастью, он заглянул под броню — на месте раны не было даже шрама, но шерсть стала серой и очень жёсткой. «Потом» — подумал он-«с этим я разберусь потом. Сейчас у меня есть проблемы посерьезнее, чем изменение цвета шерсти».

Плеер достал и разобрал автоматический пистолет. Конструкция была сильно повреждена, но, почистив и пошаманив над ней, ему удалось добиться следующего: стрелять было можно. Ни о какой стрельбе очередями не могло быть и речи, более того, после каждого выстрела необходимо было передёргивать затвор, тратя дополнительный патрон, так как ствол заедало заново, а в любой момент оружие могло прийти в окончательную негодность. Но это было лучше, чем ничего, ведь иногда достаточно и одного выстрела.

Плеер подошёл к трупу и пинком перевернул его. Тот был настолько старым, что даже не пах. Причина смерти была не ясна, видимых повреждений не было. Преодолев брезгливость и забив на этику, Плеер обшарил его и нашёл разбитую рацию. Сначала он хотел выкинуть её к чёртовой матери, но потом убрал в карман на груди. Если удастся починить-связь всегда пригодится, нет-так за запчасти может хоть что-то дадут. Плеер и так потерял слишком много, и, хоть это и не повод собирать мусор, надо радоваться мелочам и использовать любую возможность исправить положение. Ведь того, кто не думает о далёких трудностях, ожидают близкие проблемы.

От этих мыслей его отвлекли шаги по ту сторону окна. Плеер вжался в стену около него. Неизвестный источник шума прошёл мимо и вошёл в здание. Плеер встал за углом со свежепочиненным пистолетом в зубах. Кто-то шёл по коридору в его направлении.

-БЛЯ!

Плеер оглянулся на звук. Прямо за окном стоял рейдер, отчаянно пытающийся привести в боевое положение зацепившийся за что-то автомат, висящий на ремне через плечо. Плеер узнал его по силуэту и капюшону — именно этот грязносиний жеребец стоял у края бассейна. Значит, супер таблетка вырубает на час или несколько. Хоть это хорошо.

Плеер выстрелил. Рейдер дал очередь. Пуля из автоматического пистолета попала в правую сторону груди рейдера, пули из автомата — в потолок и пустой дверной проём. Рейдер упал.

Плеер передёрнул затвор и кувырком выкатился в коридор. Громыхнул дробовик-бетон прямо над ним взорвался кучкой фонтанов пыли. Плеер выстрелил. Рейдер упал. Плеер передёрнул затвор. Рейдер зашевелился и застонал. Пистолетная пуля не смогла пробить бронежилет, который ублюдок скорее всего снял с элитного наёмника. Плеер прицелился в центр его лиловой бошки. Щёлк. Пистолет заклинило. Рейдер увидел это и потянулся к уроненной двухстволке, заржав противным гнусавым смехом. Плеер выкинул своё неработающее оружее и отскочил назад в комнату. Дробь выбила из стены пыль во второй раз. Плеер выскочил и с ножом в зубах на максимальной скорости рванул к перезаряжающемуся противнику. Когда тот вскинул ружьё, он был уже рядом и ударил копытом по стволу, отводя его в бок. Выстрел в замкнутом пространстве в очередной раз ударил по ушам и стене. Плеер попытался дотянуться ножом до шеи рейдера, но тот толкнул его обоими копытами в грудь, остановив, и сразу же ударил в челюсть. Нож упал на пол.

-На нахуй! На блядь! На сука!

Рейдер орал матом как бешеный и осыпал Плеера беспорядочными ударами в голову. А потом внезапно подсек. Плеер потерял равновесие и упал. Рейдер ударил его по рёбрам, а потом ещё раз. А потом он развернулся и потянулся к ножу.

Когда он повернулся обратно, Плеер уже стоял на ногах. Рейдер полоснул его по шее, но Плеер подставил под удар ногу и воткнул шприц с антирадином ему в глаз. Тот выронил нож и начал вопить и пятиться, не переставая материться. Плеер схватил двустволку и выстрелил. Голова рейдера превратилась в месиво.

Плеер шарил по карманам и сумкам убитого рейдера. Он держал ухо востро, а вход в поле зрения — преследователей было минимум трое, а убил он только двоих. Трофеями стали ружьё и дюжина патронов к нему, бинт, сразу же полностью ушедший на перевязку порезанной ноги, банка консервированой фасоли, фляга с остатками сивушного самогона, штук 30 крышек, две ампулы антирадина и недокуренная сигара. Жизнь налаживалась.

Плеер аккуратно выглянул из здания. Чисто. Он подошёл ко второму трупу, снял с него его седельную сумку, вытряхнул её содержимое на землю и убрал в неё двухствол, предпочтя его автомату. После очередного обыска и он обзавёлся полным магазином и девятью патронами россыпью к нему, ещё одной ампулой антирадина, бутылкой спаркл-колы, небольшим количеством брокколи, завёрнутым в тряпку и сильно разбавленным водой лечащим зельем.

Меняя на ходу обойму на полную, он пошёл к одноэтажному зданию, в которое, согласно логике, пошли рейдеры после того, как «убили» его.

Здание имело всего одну комнату-зал, и, судя по стеллажам, стоящим у стен и лежащим на полу, ранее использовалось как склад. Предположение оказалось верным: на полу лежали свежие пустые бутылки от саспариллы и консервные банки, а из угла крепко несло дерьмом и мочой. Лидера рейдеров не было нигде, и Плеера это беспокоило. Беспокоило его и то, что он не имел снаряжения, чтобы выполнить заказ, и денег, чтобы это снаряжение купить. А невыполненный заказ при забранном авансе являлся очень серьёзным пятном на репутации.

А репутация в Эквестрийской Пустоши является многим, если не всем.

С этими мыслями Плеер и не заметил, как дошел до пляжа. Он сел на песок, открыл банку фасоли, пригубил самогон и закурил сигару.

Восходящее солнце пробивалось через хмурое небо, рисуя дорогу из света на зелёных волнах, а шум моря и прохладный ветер успокаивали нервы, принося спокойствие и умиротворение, которые редко можно встретить в обезображенных останках того, что когда-то было великой страной, носящей имя Эквестрия.

Начинался новый день, со своими проблемами и радостями.