S03E05
Глава 11 Глава 13

Глава 12

Кошмарная ночь

ГЛАВА 12 «Кошмарная ночь»

— Кто там пришёл? — спросил я.

— Артур, пожалуйста, спрячься! — повторила кобылка.

Видимо, происходит что-то серьёзное и я не стал испытывать терпение пони. Немного пометавшись, я сгруппировался в щели за диваном.

Флаттершай открыла дверь.

— Просим прощения, что беспокоим вас в столь поздний час, но у нас дело государственной важности. Вы позволите войти? — сказал мужской голос.

— Проходите — пискнула пегаска.

Я аккуратно выгляну из-за дивана и краем глаза увидел двух королевских стражников.

— Нам поступили многочисленные сообщения, что в ваших окрестностях было замечено существо, известное как «человек». У вас есть соответствующая информация? — сказал стражник и огляделся по сторонам.

— Я никого не видела — задрожала кобылица.

Второй стражник прошёл в центр комнаты и медленно осмотрел обстановку. Затем, он вернулся к своему напарнику.

— В таком случае, извините за беспокойство. Если заметите что-то подозрительное, то немедленно сообщите в гвардейский полк — стражники направились к выходу из дома и едва слышно между собой переговаривались.

— Ложный вызов. Вечно этим пони что-то чудится. То гидра в ванной, то мантикора почту принесёт. Ладно, проверим последние свидетельские показания. Где там ещё якобы, человек пробегал? — говорил первый стражник.

— В Вечнодиком лесу — ответил второй.

— Ох, не хочу я ночью туда идти — затухал голос первого.

— Ты это принцессе скажи — молвил второй.

Стражники покинули дом, и Флаттершай закрыла за ними дверь.

— Артур, выходи — сказала пони.

Я выбрался из-за дивана и подошёл к пегаске.

— Спасибо, что прикрыла. Ты уже второй раз выручаешь меня — улыбнулся я.

Кобылка залилась пунцовой краской. Видимо, её не часто хвалят.

— Принцесса Селестия, похоже, подозревает, что ты вернулся — произнесло создание.

— К сожалению, я с тобой согласен — сел я на диван и хорошенько зевнул.

— Нам нужно поспать — сказала кобылка, глядя на меня.

Здесь я с ней полностью согласен. Я осмотрелся по сторонам, в надежде обнаружить подходящую койку. Единственным подходящим местом оказался диван. Но он был слишком маленький для меня, а тело и без того ещё болело. Пегаска заметила мой бегающий взгляд.

— Я могу тебе постелить на моей в кровати, в восточной комнате. Она побольше дивана и очень мягкая — улыбнулась кобылка.

— А ты где будешь спасть? — спросил я.

— На диване. Домик у меня не большой, мебели мало и гости никогда на ночь не оставались. Ну кроме тебя конечно — молвил ангелок.

Я посмотрел на диван. Он был испачкан от мазей Зекоры и от моей грязной одежды.

— Флаттершай, ложись-ка ты в свою кроватку. А мне, если не трудно, постели на полу — сказал я.

— Но на полу будет холодно, там сквозняк гуляет. Хотя, я могу постелить в моей комнате, рядом с кроватью. Там ночью тепло и не дует. Хорошо? — сказала пони.

— Хорошо — ответил я.

Спустя несколько минут, кобылка забралась в свою кровать, а я пристроился рядом с ней. Пристроился на полу.

— Спокойной ночки — молвила пегаска.

— Спокойной, Флаттершай — сказал я и уснул.

===============

— Артур! Вставай скорее! — громко шептала жёлтая пони.

Я открыл глаза, посмотрел на её мордашку и затем, на окно, за которым светило солнце.
— Что случилось? — пробубнил я.

— Я видела, как недалеко проходила Твайлайт и, наверное, должна у тебя спросить. Пока она не ушла слишком далеко, мне следует её позвать? — тараторила пегаска.

— Да, обязательно! — сказал я.

Кобылка тут же выбежала из комнаты. Я поднялся с пола и потянулся затёкшим телом. Затем, я услышал в гостиной цокот копыт и голоса.

— Флатти, да успокойся и объясни, что случилось? — говорил знакомый голос единорожки.

— Просто иди за мной и сама всё поймёшь — пищала жёлтая кобылка.

Дверь в комнату распахнулась, и кобылицы вошли внутрь, где я благополучно их дожидался. Фиолетовая волшебница разинула ротик и удивлённо на меня посмотрела.

— Привет Твайлайт — сказал я и улыбнулся.

Фиолетовая кобылка тут же ко мне подбежала и мы крепко обнялись.

— Но как такое возможно? — несказанно удивилась пони.

— Это долгая история. Было довольно трудно вернуться... — начал я, но меня перебили.

— Я не про это. Прошёл слух, что поймали человека. Я думала, ты сейчас в темнице замка — продолжала удивляться фиолетовая.

— Интересно. Может вора поймали? — предположил я.

— Я уже ничего не понимаю. Если ты сейчас здесь, то кто тогда у принцессы Селестии? — озадачилась кобылка, проигнорировав мой вопрос.

— Так напиши принцессе и спроси у неё. У вас вроде как, тесные отношения — сказал я.

— Я с принцессой Селестией больше не общаюсь — с печалью в голосе, сказала пони.

Я и Флаттершай, удивлённо посмотрели на волшебницу.

— Это из-за моего изгнания? — спросил я с опаской.

— Она не должна была так поступать! Да как она могла! — кипятилась единорожка.

— Тише, тише. Я не думаю, что вам нужно ссориться. Только не вам. Она твоя наставница, Твайлайт. И ты понимаешь, что она пыталась защитить тебя, хоть и таким радикальным способом. Селестия не знает меня так, как ты знаешь — говорил я.

Кобылка промолчала и опустила голову.

— Напиши ей письмо. Помиритесь. И узнай, поймала ли она вора или нет. Ты сама понимаешь, что такое слухи. Может в темнице сидит не человек, а обычный медведь, если вообще кто-то сидит — улыбнулся я.

— Возможно, ты прав. Я сильно злюсь на неё, но всё равно люблю. Я напишу Селестии. Но я не смогу смотреть ей в глаза, если встречу. Я ей столько гадостей тогда наговорила, ты не представляешь. Другую пони за такое давно бы выслали из Эквестрии, но принцесса просто молча посмотрела на меня и ушла. Больше я её не видела — заплакала волшебница.

Боже, что твориться с этим миром. Чем дольше я нахожусь в Эквестрии, тем больше проблем обнаруживаю. Больших межличностных проблем.

— Просто поговори с ней. Напиши, назначь встречу. Вы померитесь, я уверен — подбадривал я.

— Я так и сделаю, спасибо Артур. Когда мы встретимся, я поговорю с ней о тебе — улыбнулась единорожка.

— Нет! Не говори ей, что я здесь! — испугался я.

— Не будешь же ты вечно прятаться? Рано или поздно, она тебя найдёт — молвила кобылка.

— Пусть, лучше поздно — сказал я.

— И где ты собираешься прятаться? — спросила фиолетовая кобылка.

— У Флаттершай, если она не против — сказал и посмотрел на пегаску, от чего та скромно засмущалась.

— Я буду только рада — тихо ответила жёлтая пони, поправляя свою розовую гриву.

— Хорошо. Я предложила бы вернуться в библиотеку, но она находится на оживлённой улице Понивиля. Надеюсь, мы сможем уладить эту проблему. А пока... Артур, да как же всё-таки я рада тебя видеть! — взвизгнула волшебница и повалила меня своими объятьями.

— Я так скучала эти два дня — тихо добавила единорожка и... поцеловала меня в губы.

— Прости, не удержалась — сказала Твайлайт и отстранилась.

Я ничего на это не ответил, и пребывал в смешенном состоянии экстаза и своих противоречивых убеждений. Хоть, поцелуй длился всего пару секунд, этого было вполне достаточно, что бы я сел на пол и залыбился как дурачок. Я представлял наш первый поцелуй... да, да представлял! Так вот, я представлял, как мы сидим на живописном берегу реки и наслаждаемся неповторимым щебетанием птиц. А когда солнце начнёт скрываться за горизонтом, даря при этом, красочное зарево заката, я плавно приближусь к единорожке, одну руку положу на бедро, другой нежно поверну её мордашку и...

— Ладненько, я побежала. Дел много. Сегодня-завтра заскочу и ты расскажешь мне, как сумел вернуться. Пока Артур. Флаттершай, береги его — улыбнулась волшебница и выбежала из комнаты. В маленьком оконце, я проводил её взглядом, пока она полностью не скрылась из виду.

— Ну... что будем делать? — скромно спросила пегаска.

Судя по её внешнему виду, наш поцелуй её здорово смутил. Кобылка неуверенно переставляла ногами и смотрела в пол. Эх, жеребца ей надо. В смысле, как вторую половинку.

Я посмотрел в окно. День был чудеснее некуда, так хотелось прогуляться! Но нельзя.

Слишком опасно. Печально вздохнув, я повернулся к пони.

— Хочешь поиграть с моими зверюшками? У меня их много. Кролики, енотики, ёжики, полевые мышки, паучки... — начала перечислять пони.

Одинокое создание, живущее с животными. Что-то это мне напомнило. Ах, да. В нашем мире есть нечто похожее — одинокие женщины, заводящие себе с десяток кошек и считающие, что ни один мужчина их не полюбит. Меня передёрнуло от такого сравнения. Этот мир несколько иной, хоть и общие черты сходств имеются.

— Флаттершай — перебил я пегаску, от чего та сразу замолчала и посмотрела на меня.

— Может, я чего-то не понимаю и если скажу что не так, пожалуйста, не обижайся. Так вот. На мой взгляд, ты очень... да какой там «очень». Ты безумно красивая пони. Так почему ты живёшь одна и ни с кем не встречаешься? Думаю, ты поняла о чём я — почесав затылок, сказал я.

Я хотел помочь этой кобылке всем, чем только возможно. Она спасла меня. Дважды.

— Не знаю... — шёпотом ответила пегасочка и закрыла добрую половину мордочки своей гривой.

— Да ладно тебе. Неужели даже никто не нравится? — продолжил я и приблизился к пони.

— Не знаю... — ещё тише прошептал ангелок.

— А может, ты нравишься кому-то? — улыбнулся я.

— Не знаю! — дрожащим голосом произнесла кобылка и быстро выбежала из комнаты.

Молодец Артур. Помог. Запугал и без того напуганную пони деликатными вопросами. Что сказать, идиота кусок.

Я вышел из комнаты в поисках пегаски. Меня привлёк шум льющейся воды. Я подошёл к ванной комнате и постучал.

— Флаттершай, прости меня дурака. Я не хотел тебя обидеть — говорил я с дверью.

Кобылка не ответила. Она не хочет со мной разговаривать. Минуту простояв, я ушёл в гостиную и сел на диван. Он был чистым, как новенький. Пони старательно его почистила после следов вчерашних событий. Спустя несколько минут, шум воды прекратился и я услышал робкий цокот копыт. В комнату прошла кобылка.

— Извини Артур, что так себя повела. Я просто... не хочу это обсуждать. Я понимаю, ты поделился со мной своим секретом о Твайлайт, но... я не хочу это обсуждать. Ты не сердишься? — сказала пони.

— Я? Да как я могу на тебя сердиться? — улыбнулся я.

— Давай, забыли — закончил я.

Жёлтая пегаска лихо запрыгнула в кресло. Остаток дня мы разговаривали о нас с Твайлайт, о остальных подругах, да и о Понивиле в целом. Эта беседа мне напомнила приятные библиотечные вечера с единорожкой. Я скучал по этому.

Под конец вечера, усталая пони ушла спать, а я всё же рискнул и пошёл гулять, надеясь, что под покровом ночи не привлеку лишнего внимания. Я вышел из дома и пошёл в чащу редкого лиственного леса. Красивое место. Кругом спало множество зверюшек. Видимо, они старались поближе держаться к доброй пегасочке. Пройдя несколько десятков метров, я сел на ветхий пенёк, который протяжно скрипнул под моим весом. Я посмотрел вдаль. Сквозь стволы лиственных деревьев едва виднелись хвойные стволы. Где-то там начинается Вечнодикий лес, о котором говорила мне Зекора. Он выглядел мрачновато. Любителям острых приключений он бы явно понравился. Я отвёл взгляд от леса и посмотрел на небо. Мириады звёзд мерцали на небосводе.

— Любуешься? — спросил голос, от чего я свалился с пенька.

Я неуверенно поднялся и посмотрел на собеседника. Затем, осмотрелся по сторонам. Бежать? А смысл? От аликорна врятли убежишь.

— Привет принцесса Луна — сказал я и отошёл назад.

— Здравствуй Артур. Не бойся меня. Я не собираюсь тебя пленить — улыбнулось синее создание.

Я перевёл дыхание и доверился кобылице.

— Я знаю, как ты вернулся — сказала Луна.

— Правда? — удивился я.

— Конечно, человек. Любовь к волшебнице вернула тебя — сказал аликорн.

Я посмотрел на умное создание.

— Ты прячешься у Флаттершай, хранительницы элемента гармонии? — спросила сумеречная кобылица.

— Да. Как ты узнала? — недоумевал я.

— А я и не знала. Несколько мгновений назад, я пролетала недалеко отсюда и заметила тебя. Когда прячешься, нужно быть осторожным. Ты сильно рискуешь, гуляя здесь — молвил аликорн нежным голосом.

— Но ты меня защитишь, верно? — улыбнулся я.

Сумеречная принцесса улыбнулась, но ничего не ответила.

— Я могу вернуться в Понивиль? Что на это скажет принцесса Селестия? — спросил я.

— Увы, Артур, не можешь. Селестия очень зла на тебя. В последние дни она плохо себя чувствует и сердится по каждому поводу. Ей на глаза лучше не попадаться. Бессонные ночи, ссора с Твайлайт Спаркл, кражи, война с людьми, да и ты в добавок. Я переживаю за сестру. На её плечи сразу столько всего свалилось, и она как всегда, пытается в одиночку разгрести все проблемы, не принимая ни чью помощь.

— Она уничтожила Пустырь? — спросил я.

Аликорн удивлённо на меня посмотрел.

— Видимо, ты знаешь о её планах. Нет, она была вынуждена передумать. Тревожные мысли не давали ей сконцентрировать нужное количество энергии. Она вернулась в замок и теперь, большую часть времени проводит взаперти в своих покоях. Она слишком сложная, и я не в силах ей помочь, хоть и знаю её уже не одно столетие. Она меня не подпускает... — печально вздохнула принцесса и загрустила.

— Мне жаль, что всё так происходит — сказал я.

— Вины твоей здесь нет, Артур — сказала кобылица.

«Хотелось бы верить» — подумал я и посмотрел на небо.

— Луна, а правда, что кого-то поймали? — спросил я.

— Во дворец поступили многочисленные послания о том, что в Эквестрии замечен человек. Удивительно то, что его заметили сразу в двух местах. Ты умеешь телепортироваться? — спросила принцесса.

— Не умею — ответил я.

— Лучше бы умел. Тогда я не понимаю, как такое возможно. Во дворце меня не было несколько дней, так что не знаю, поймали кого или нет. В силу плохого самочувствия, Селестия не в состоянии полноценно править страной и этот груз обязанностей лёг на меня. Хоть в чём-то она приняла мою помощь. Мне приходится быть постоянно в разъездах по провинциям Эквестрии. Я очень переживаю за Селестию и через два дня, постараюсь её навестить. И сейчас, увы, но мне пора. По возвращении, я обязательно тебя разыщу, и мы вместе найдём выход из твоего ужасного положения. Рада была повидаться, Артур. Будь осторожен — сказал аликорн и, как всегда, не дожидаясь моего ответа, быстро воспарил в небо.

Я вдохнул аромат ночного воздуха и потопал обратно к домику Флаттершай. Ступив на порог, я услышал крик.

— Стоять! — кричал кто-то.

Я обернулся и увидел с десяток пони-гвардейцев. Откуда они взялись?

— Именем принцессы Селестии, вы арестованы! — сказал один из них, и взвод медленно направился ко мне.

Я впал в ступор и не знал что делать. Судя по их скоплению, они находились в засаде. Неужели принцесса Луна устроила ловушку? Да нет, она не могла.

Вдруг, из дома выбежала Флаттершай. Она кинула в стражников маленький мешочек с чем-то непонятным.

— Артур, не дыши! — сказала кобылка, и я задержал дыхание.

Мешочек ударился об землю, и из него вырвалось облако зелёной пыли, обильно окутавшее стражников. Гвардейцы начали кашлять и чихать.

— Беги, скорее! — вскрикнула кобылка.

Я послушал создание и побежал в сторону леса.

— Вы, за ним. А вы, взять изменщицу! — кричал кто-то сзади.

Я обернулся и увидел, как брыкающуюся пегаску силой окутали сетью. Боже, Флаттершай. Нет! Но ничем помочь ангелку я не мог и поэтому, с тяжестью в груди, помчался дальше. Я слышал настигающий меня топот копыт солдат. Пони бегают гораздо быстрее людей. Но у меня есть козыри — темнота и густой Вечнодикий лес, в который я благополучно забежал. Слабая физическая форма начала о себе давать знать и заплетаясь ногами, я чуть ли не падал. К счастью, стражники потеряли мой след и помчались в другом направлении. Воспользовавшись этим, я затаился в кустах.

Как они могли так поступить с Флаттершай! Пегаска снова спасла меня. Третий раз. И теперь, она вынуждена страдать из-за меня.