Автор рисунка: Noben
Глава 12 Глава 14

Глава 13

Боишься ли ты темноты?

ГЛАВА 13 «Боишься ли ты темноты?»

Минут десять, я сидел в импровизированном укрытии. Тело жутко чесалось — я не мылся несколько дней, да и изорванная одежда сильно натирала. И почему, будучи у Флаттершай, я не принял душ? Бедняжка. В какие ужасные события втянул я маленького ангелка, воплощение безграничной доброты ко всему живому. Надеюсь, у Селестии хватит ума отпустить её.

Я выбрался из кустов и с опаской осмотрелся. Кругом деревья. Никаких троп и никаких зверей. Зловещая тишина. Действительно жуткое место. Откуда я прибежал? В лесу было слишком темно, я даже, едва собственные ноги видел. Переночевать здесь? Ну уж нет. От такой обстановки и шизануться не долго. К тому же, не исключено, что здесь могут водиться опасные хищники. Мрачный лес — идеальное место для них, а я, идеальная добыча. Фантазия начала вырисовывать всевозможных зверей, с которыми я мог бы столкнуться. Словно подтверждая это, в чаще леса прогремел грозный рык, пробирающий ужасом до самых кончиков волос. Надо убираться отсюда!

Я пошёл в наугад выбранном направлении. Ногами я нащупал сухую палку. Не долго думая, я поднял её. Хоть какое-то средство обороны. Я слышал шипение змей, кричащих сов и даже зловещий шёпот деревьев. Они все определённо обсуждали меня, нарушителя зловещего спокойствия. Я чувствовал, что нахожусь в центре внимания всего леса. Он словно живой, автономный организм, внимательно наблюдал за каждым моим шагом, словно выжидал, пока я не потеряю бдительность. Под ногами что-то звонко хрустнуло и многократным эхом, звук отразился от тысячи стволов хвойных деревьев. Я не стал нагибаться, и проверять, что это. Возможно ветка. Возможно и ни ветка.

Я шёл дальше, а лес становился только темнее. Такое чувство, будто он двигался вместе со мною, с каждым шагом сжимая меня всё плотнее в свои объятья. Мне было страшно. Нереально страшно. Я то и дело оглядывался назад, боясь увидеть чью-то злобную морду, с торчащими из неё клыками и текущими слюнями. Но вокруг никого не было. Или, я просто никого не видел. И это меня пугало ещё больше.

«Если я кого-то не вижу, это не значит, что никого рядом не может быть, верно?» — Бррр! Ну и зачем я об этом подумал?

На мгновение, я затаился и прислушался. Обычные, пробирающие до чёртиков, звуки леса, вроде ничего особенного. Я продолжил свой путь и, сделав пару шагов, неудачно споткнулся, что повлекло за собой моё неуклюжее падение. Я тут же повернулся на спину, ожидая, что кто-то на меня набросится, но ожидания не оправдались. К счастью не оправдались. Я резко встал и потопал дальше, но уже аккуратно ступая ногами.

Моей радости не было предела! Я вышел к едва заметной тропинке. Она обязательно должна меня куда-нибудь вывести. Тропинки всегда куда-то приводят. Неуверенно улыбнувшись, я поковылял по тропке. Долго идти не пришлось. Я вышел к странному строению, похожему на лесную хижину, вмонтированную в толстое, низкорослое дерево. Её окошко отбрасывало тусклый свет. Дом лесника? Я подошёл к строению и постучал в дверь. Никто не открыл. Тогда обернувшись, я очередной раз ужаснулся от окружающей темноты и открыл незапертую дверь. В хижине было очень тепло, хозяина лачуги не было видно. В её центре стоял чугунный котёл, кругом висели непонятные маски и травы... Стоп. Котёл? Ритуальные маски? Травы? Я внимательно осмотрел помещение. Помимо перечисленных атрибутов, я видел множество ножей, жуткого вида; растений; мешочки с непонятным содержимым; большие древние книги с неизвестными надписями; колбы с разноцветным содержимым. Но самым странным был большой котёл, с бурлящей в нём, зеленоватой жидкостью. И из него, то ли чья-то рука торчала, то ли корень какого-то растения, не понятно. Меня нервно передёрнуло. Это не дом лесника. Это дом ведьмы! В Эквестрии есть ведьмы? Видимо есть. Если есть такой жуткий лес, то и вероятен факт существования ведьм. Жутких ведьм. Баба-Яга? Вий? Не знаю и знать не хочу. Мне не хотелось составить компанию тому, что плавало в котле. Испугавшись до безумия, я пулей выбежал из хижины и побежал по тропе в противоположную сторону. В темноте, я увидел силуэт незнакомца, обличённого в рясу, с надетым капюшоном. В черноте лицевой стороны капюшона, мерцнули два страшных глаза. Я выронил из рук сухую палку.

— Чур меня! Боже, спаси и помилуй! ААА! — оря как ненормальный, я обежал непонятное существо и, размахивая руками, побежал по дорожке дальше.

— Стой! — крикнуло лесное создание знакомым голосом, что заметно прибавило мне скорости.

Я знаю, что ведьмы очень сильны и при необходимости, способны к подражанию голосов. Об этом писали в книжках.

Не знаю, как долго я бежал, но окончательно выбившись из сил, я просто рухнул на землю. Но вспомнив, где нахожусь, я собрал нервёнки в кулак и усталой походкой поковылял дальше, старясь не терять тропинку из виду. Даже не верится, где-то в этом лесу живёт замечательный целитель Зекора. Интересно, она знает, что тут водятся ведьмы? Если встречу её, нужно будет обязательно предупредить об опасности.

Я оказался на развилке меж двух дорог. Направо или налево? Я выбрал первый вариант и потопал дальше. Спустя некоторое время, я прошёл по навесному мостику и дошёл до развалин огромного замка. В темноте было плохо его видно, но этот факт не отнимал у него величественного вида. Я прошёл в один из проходов и там... оказалась тьма тьмущая. Без источника света, делать в нём было нечего. Что он вообще делает в глуши леса? Наверняка у него имеется древняя, интересная история. Какое-то странное ощущение у меня возникло, пока я находился в этом месте. Словно, здесь происходило что-то грандиозное и необъяснимое. Страх, гнев, злость, отчаянье, одиночество, любовь — всё разом охватило меня волной непонятных эмоций. В этом месте определённо произошло что-то страшное и мне здесь точно находиться не следует. Убедившись, что больше тропинок нет, я потопал в обратную сторону. Дойдя до той самой развилки, я выбрал другую дорогу и пошёл дальше.
Лес постепенно редел, пропуская между крон высоких деревьев, всё больше лунного света. Заметив, что видимость стала лучше, мне немного полегчало. Пройдя ещё несколько десятков метров, я наконец выбрался из леса. Теперь он позади. Даже не верится. Я посмотрел вдаль и заметил редкие огни знакомой деревни. Я вышел к Понивилю, уже не плохо. Но что делать дальше? В деревню мне соваться нельзя. Вернуться в домик Флаттершай? Возможно, около него, меня поджидают стражники. Да и психологически... там всё будет напоминать об аресте прекрасного ангелочка. Моё сердце этого просто не выдержит. В лесу я тоже остаться не могу, здесь даже и думать нечего. Как быть? Скоро рассвет, а без укрытия, меня точно поймают.

Тяжело вздохнув, я направился в направлении Понивиля. Деваться некуда. Надеюсь, я могу добраться до моих друзей, прежде чем, меня кто-то заметит. Я шёл по открытой местности. Ни намёка на возможное укрытие. Я как на ладони. Если что, мне не убежать. Я шёл и старался не думать об этом, но предательский разум поступал наоборот.

Я подошёл к первым домикам деревни. Никого не было. Пони спали, что очень хорошо. Пусть спят, правильно. Нечего им шастать по ночам, когда тут люди бродят. Я завернул в первую улочку и с крайней осторожностью, пошёл вдоль ровных рядов домов. Никого не было. Тишину нарушали лишь звуки ночных насекомых. Я неосторожно пнул камушек и тот звонко ударил по стене одного из домиков. Я тут же нырнул между домов. В окне дома зажёгся свет. Створка окна отворилась, откуда выглянула сонная морда местного жителя. Она повертела по сторонам, что-то проворчала и нырнула обратно. Свет погас. Я ещё немного выждал, перевёл дыхание и пошёл дальше, осторожно ступая, словно сапёр по минному полю.

Я оказался недалеко от особняка Рэрити. Но улица вокруг него была ярко освещена. Слишком опасно. Такое укрытие не для меня, хотя знаю, что кобылка с радостью меня примет и спрячет. Я пошёл дальше. Миновав несколько тёмных улочек, я подошёл к дому-пекарне Пинки Пай. Я подошёл к двери и собрался уже постучать, как передумал. Если кудрявая пони меня увидит, то прежде, чем я успею объяснить ей что к чему, она такой переполох на радостях поднимет! Лучше не надо. Печально вздохнув, я потопал дальше.

— Ты уверен, что он явится сюда? — сказа чей-то приближающийся голос.

— Врятли. Если дурак, то явится. Сержант говорил что он не из глупых, но попатрулировать деревню не помешает — говорил второй голос.

Я спрятался в тени дома. Мимо меня, совсем близко, прошли три пони-стражника. Вдруг, они остановились совсем рядом.

— Смотри, человек! — сказа первый.

Я медленно сполз по стенке.

— Где? — уточнил третий.

«Бам!» — звонко ударил первый стражник по шлему третьего и рассмеялся.

— Ах ты... — сказал третий что-то нехорошее, от чего первый ещё больше расхохотался.

Я протёр лоб от внушительного количества пота. Ну и шуточки у этих солдатиков. Из дома напротив, выглянула недовольная морда.

— Да хватит шуметь, ночь на дворе! — крикнула она.

— Простите нас, мы уходим — ответил второй гвардеец и поворчал на коллег.

Стражники пошли дальше и скрылись в дальнем переулке. Такого адреналина я ещё никогда не испытывал. Неуверенной походкой, я продолжил своё движение. Спустя некоторое время, я добрался до большого дерева — библиотеки Твайлайт. Окна были чёрные, что говорило о том, что единорожка спала. Сердцебиение участилось, и я тихо постучал в дверь. Тишина. Тогда я постучал чуть громче и испуганно обернулся. К моему непонятному разочарованию, никого сзади не было. Я параноик.

За дверью послышался цокот копыт. Дверца отворилась и предо мной предстала сонная, растрепанная фиолетовая кобылка. Как же я был рад её видеть! Это не передать словами!

— Можно войти? — шёпотом спросил я.

— Да, заходи — удивилась пони и впустила меня к себе.

Кобылка закрыла дверь и, собралась было магически зажечь свечи, как я её окликнул.

— Твайлайт, не надо! — тихо произнёс я.

Волшебница перестала светить своим рогом и ничего не сказав, проводила меня на второй ярус библиотеки. Мы сели на её диванчик, освещённый ночным светом из маленького окошка, у которого я и она, не раз придавались раздумьям.

— Что ты тут делаешь? — удивилась кобылица.

— Прости, что потревожил, но мне больше некуда было идти. Моё укрытие, что у твоей подруги, было раскрыто, и я вынужден был бежать. А Флаттершай... мне жаль, Твайлайт. Мне правда очень жаль — говорил я.

— Что с Флаттершай? — строго спросила фиолетовая.

Я молчал и боялся ей рассказать.

— Что случилось с Флаттершай? — испуганно спросила пони.

— Её схватили стражники Селестии и окутали сетью. Они арестовали её за то, что она мне помогала. Именно благодаря ей, мне удалось сбежать от гвардейцев — произнёс я.

— Да как они посмели её тронуть! — жутким голосом прокричала кобылка.

Я почувствовал, как от пони пошёл сильный жар. О нет, только не сейчас.

— Твайлайт, успокойся! Сейчас в Понивиле гвардейцы бродят, не привлекай их к нам! — сказал я.

— Я их не боюсь, ибо они не знают на что я способна! Никто не смеет обижать моих подруг! — продолжала кипятиться волшебница.

Из рога кобылки повалил сноп фиолетовых искр. Ещё мгновенье, и я увижу пирогрива.

— Твайлайт чёрт возьми! — схватил я пони за плечи и тут же отпустил, испуганно посмотрев на свои обожжённые руки.

Кобылка тут же остыла и виновато посмотрела на меня.

— Прости Артур, иногда я не могу себя контролировать. В последнее время я всё чаще начала терять самообладание, слишком много всего... Ожоги быстро пройдут, они нанесены магически, не переживай — молвила единорожка и прижалась ко мне, от чего я чуть вздрогнул.

Она больше не была горячей. Температура её тела пришла в норму, и я обнял создание, быстро заживающими руками.

— Ты очень рискуешь, находясь здесь. Мне даже негде тебя спрятать — говорила пони.

— Будем надеяться, что всё обойдётся — сказал я.

Мы несколько минут сидели молча и просто наслаждались компанией друг друга.

— Ты написала письмо принцессе Селестии? — спросил я потом.

-Да. Но он ещё не ответила — сказа пони и продолжила.

— Как думаешь, как скоро отпустят Флаттершай? — спросила кобылка и посмотрела мне в глаза.

— Надеюсь, её уже отпустили — ответил я.

Я выпустил единорожку из объятий и встал с кровати.

— Твайлайт, можно я приму душ? — спросил я.

— Конечно! — сказала пони.

— А ты сохранила тот костюм, что подарила мне Рэрити? — спросил я снова.

— Да, сохранила. Ещё, в том же шкафу, лежит твоя новая одежда от нашего любимого модельера — улыбнулась волшебница.

Я вспомнил, как приходил к Рэрити и просил сшить мне комплект одежды. Видимо, это он и есть.

Я спустился на первый этаж, принял душ и, как и говорила Твайлайт, в шкафу обнаружил новую одежду. Я тут же одел несколько вещей и ахнул от того, как идеально всё на мне сидело. Вещи были изумительны!

Я вернулся к кобылке, но она уже спала. Я не стал её тревожить и, взяв свободное покрывало, спустился на первый этаж, где обернувшись в него, лёг спать на полу. Спустя пару минут, я ощутил, как что-то тёплое, мягко ко мне прижалось. Я обернулся и увидел улыбающуюся единорожку. Я нежно обнял маленькое фиолетовое чудо и медленно заснул.