Автор рисунка: Stinkehund
Глава 5 Глава 7

Глава 6

Эппл Блум зашла в комнату своей старшей сестры. Та лежала под одеялом.

— Эй, Эпплджек, вставай… пора завтракать, – осторожно потрясла она копытом кровать.

— Я не сплю, – раздалось из-под одеяла. Пони вылезла наружу. – Не могу уснуть. Третий день уже.

Маленькая пони села рядом с ней на кровать.

— Из-за Эда, да? – спросила она. – Его же как раз третий день нету.

— Да, – Эпплджек посмотрела в окно, словно надеясь, что вот сейчас пегас залетит в окно и сядет рядом с ней. Чуда не произошло, и она вздохнула. – Мне как-то… грустно без него. Просто… ну… как будто из яблока убрали всю мякоть. Внешне оно никак не поменялось, а внутри не то, совсем не то…

— Ты его любишь, да? – Эппл Блум посмотрела в глаза пони. Та слабо улыбнулась.

— Не знаю, – честно ответила она. – Пойдём, всё остынет.

Глянув ещё раз напоследок в окно, оранжевая пони вышла из комнаты.

Завтрак проходил как всегда за активным разговором, но Эпплджек не участвовала в этом. Лениво ковыряя копытом содержимое своей тарелки, она посидела-посидела, встала и, пробормотав: “Спасибо…”, отправилась на поле, работать. Три пары сочувствующих глаз проводили её до выхода.

Занявшись обычным делом, продолжающимся бесконечно – сбором яблок, пони словно отключилась. На автомате она стряхивала фрукты в телегу, тянула её до погреба, вываливала рядом и снова шла к деревьям. И снова, и снова, и снова… пока из оцепенения её не вывел голос рядом.

— Вон она… — из-за деревьев вышли её лучшие подруги. Оранжевая пони смотрела на них безразличным взглядом, а они, извиняющимся — на неё.

— Эй, привет, Эпплджек... — нерешительно сказала Твайлайт.

— Ага, — ответила пони, продолжая тянуть повозку.

— Ты в порядке? Мы все очень беспокоимся за тебя.

— Да, всё просто замечательно! — сжав верёвку в зубах, ответила она. – Видите, я, как всегда, собираю яблоки, ничего такого, всё хорошо.

— Серьёзно?

— Нет! — верёвка упала на землю. Честность взяла своё. — Вы все выставили меня дурой, выставили Эда на посмешище и лишили меня единственного нормального пони-парня, которого я знаю. А так всё супер!

— Прости нас, Эпплджек! — не выдержала Рарити. — Мы не хотели ничего такого.

— Мы просто волновались за тебя... — еле слышно сказала Флаттершай.

— И желали вам обоим лишь добра! — щенячьим взглядом посмотрела Пинки. Но оранжевая пони осталась невозмутимой.

— Вы мои лучшие подруги, и я вас всех давно простила. Извиниться вы должны перед Шэдоу, о котором уже три дня ни одной новости. Когда он простит — тогда и конфликт будет исчерпан. А сейчас — извините, мне нужно работать. — Эпплджек подняла верёвку и потащила телегу. Пять пони смотрели ей вслед.

— Девочки... что же мы натворили... — покачала головой Твайлайт.

— Вообще-то, это ты предложила поговорить с Эдом и выяснить его чувства! — пегаску пихнули в бок.

— Тс-с, Рэйнбоу! — шикнула Рарити. — Не время тыкать копытом, мы все хороши. Надо найти Шэдоу.

— Если он живёт в лесу, может, Зекора что-нибудь слышала о нём? – предложила Флаттершай. Все недоумённо посмотрели на неё. – Ну… я подумала, это хорошая идея…

— Идея просто прекрасная, почему ты три дня-то молчала?

— Стеснялась сказать… — пролепетала пегаска.

— Ох, Флаттершай… — покачала головой Твайлайт. – Вперёд, в Вечнозелёный лес. Да, Флат, и ты тоже с нами.

Пегаска, так и не задав уже отвеченный вопрос, склонила голову и поплелась следом за подругами.

Вечнозелёный лес встретил друзей не так уж доброжелательно. Повсюду раздавался какой-то непонятный шорох и скрип, и пони, поминутно оборачиваясь, брели по тёмной тропинке. И, выйдя на какую-то доселе невиданную полянку, замерли от испуга.

После просто кишело древесными волками! Их было много, невероятно много! Повсюду, рычащие и клацающие зубами, они что-то обсуждали на своём языке.

Подруги ринулись назад, в кусты, и стали следить.

— Откуда тут их столько? – прошептала Рэйнбоу.

— Понятия не имею, – тоже шёпотом ответила Твайлайт. – Флаттершай, ты понимаешь животных, о чём они говорят? Флаттершай?

Пегаска пряталась в кустах, дрожа от страха.

— Флаттершай, соберись! О чём они говорят? – вытащили её из кустов.

— Ну… эм… им надоело жить в лесу… — ещё дрожа, переводила пони. – И они хотят свободы… и собираются напасть в северном направлении.

— Там же Понивилль! – закричала Рэйнбоу. Древесные волки обернулись на звук.

— Ой… — покраснела от стыда Рэйнбоу Дэш. – Извините…

— Девочки, БЕЖИМ!!! – закричала фиолетовая принцесса, и пони ринулись обратно в город. Волки сорвались с места и побежали за ними.

— Рэйнбоу! – на бегу сказала Твайлайт. – Лети, и предупреди всех жителей, скорее!

— Будет сделано! – отдала честь пегаска, и умчалась вперёд.

Когда уже четыре пони выбежали наконец из леса, весь город был предупреждён и спешно эвакуировался. Жители бежали кто куда, крича от страха.

— Стойте! – сказала вдруг Рарити. – А Эпплджек кто-нибудь сказал?

— Святая Селестия! Нужно её предупредить! – Твайлайт помчалась, а затем взлетела в сторону фермы. По пылевому облаку вдали было понятно, что волки скоро достигнут границы леса.

Прилетев к амбару, аликорн забарабанила по двери.

— Эпплджек, Эпплджек!!! – кричала она.

— Что? – глухо раздалось из-за двери.

— Древесные волки атакуют Понивилль, открой!

— Ага, так я и поверила…

— Эпплджек, я СЕРЬЁЗНО!!! – как никогда закричала Твайлайт.

Пара секунд молчания, и оранжевая пони открыла дверь.

— Если это дурацкая шутка… — начала она. Фиолетовая пони подняла её над землёй и показала лес. Волки как раз выходили оттуда.

Эпплджек сглотнула.

— Опусти и дай мне минуту! – аликорн выполнила указания. Пони забежала в амбар, и ровно через минуту оттуда выбежал Большой Маки, неся на себе бабулю Смит.

— Отлично! – пробормотала Твайлайт, и улетела в город, смотреть, как состоит обстановка там.

Эпплджек выбежала вместе со своей сестрой из амбара.

— Эппл Блум, бежим, скорее! – подгоняла она маленькую пони.

— Я бегу, как могу! – огрызнулась она. Сёстры бежали через яблоневый сад, и тут…

Из-за огромного количества волков земля затряслась, и старые деревья стали падать на землю. Бежать стало гораздо труднее.

К счастью, со временем сад поредел, деревья падали всё реже. Пони почти выбрались, но тут…

Одно из деревьев стало падать прямо на Эппл Блум!

Оранжевая пони бросилась вперёд, толкнула сестру вперёд, и дерево упало на неё. Она, без сознания, осталась лежать на земле.

— Эпплджек! – закричала маленькая пони и попыталась вытащить её из-под дерева, но её сил было явно недостаточно.

— Что же делать?! – паниковала она. – Звать на помощь и оставить её одну, или остаться и быть съеденной волками?

— Держись, Эпплджек, я очень быстро! – приняла она решение, и побежала в Понивилль, не обращая внимание на приближающийся вой. Оранжевая пони была по-прежнему без сознания…

* * *

У Эпплджек было ощущение, что её кто-то тащит. Едва приоткрыв глаза (сил совсем не было), она увидела… Шэдоу! Пегас тащил её как можно дальше от сада, бормоча самому себе: “И-и-и… Раз! Раз!” Видно было, что он устал.

— Эд! – хотела сказать оранжевая пони, но не смогла издать ни звука. Пегас продолжал волочить пони по земле.

Но… волки были тут как тут. Они выскочили со всех сторон сразу, целая дюжина, не меньше! Эд отпустил Эпплджек и выпрямил голову.

— Беги… — хотела она сказать ему, но язык её не слушался.

— Даже не думайте!!! – зарычал он, словно монстр. — Вы её не тронете!!!

Волки же решили оспорить его высказывание, и один из них прыгнул вперёд… пока не получил копытами в лицо и не рассыпался кучей деревянного мусора.

— Ну?! Кто ещё хочет?! – крикнул пегас. Тогда прыгнули сразу три волка.

Шэдоу поднял одного в воздух повыше, стараясь не быть укушенным, и сбросил на второго. Оба рассыпались.

А третий подкрадывался к оранжевой пони. Она, если бы могла, кричала бы во весь голос, но увы. Эпплджек сжалась, монстр разинул пасть… и рассыпался, когда ему в бок врезался чёрный пегас.

Остальные волки, порычав друг на друга, решили отойти. Постоянно оглядываясь, они вернулись в яблоневый сад.

Тяжело дыша, Шэдоу бессильно упал на землю. Потом, вспомнив, тут же вскочил, шатаясь, подошёл к пони и осмотрел её. К счастью, она была цела.

В воздухе раздался непонятный свист, и на двух друзей стали падать камни.

— Да что за…?! – выругался Шэдоу и потащил Эпплджек дальше. Но вскоре, поняв, что затея проигрышная, опустился на землю.

В оранжевую пони попало камнем, и она слабо застонала. Пегас тут же подбежал к ней, внимательно посмотрел на лицо, и когда увидел еле открытые зелёные глаза, с благодарностью смотрящие на него, улыбнулся.

— Привет, Эпплджек… — пробормотал он, ни на что не обращая внимания. – Прости, что я убежал, я был дураком…

Потеплевший взгляд пони придал ему сил. Он с ненавистью посмотрел в сторону, откуда летели снаряды, решительно тряхнул гривой и лёг на оранжевую пони, раскрыв крылья.

— Что он?.. – испугалась Эпплджек, но тут камень, предназначавшийся её голове, попал по крылу пегаса. – Он закрыл меня собой… — поняла она.

Тело Шэдоу содрогалось от постоянных ударов, но он, сжав зубы, терпел. Уже не чувствуя крылья и собственную спину, он твердил про себя: “Ради неё… ради неё…”
Прилетевший прямо в затылок, да ещё и острый камень оборвал его мучения, и пегас бессознательно распластался на пони, продолжая защищать её до последнего…