Автор рисунка: MurDareik
Глава 4 Глава 6

Глава 5

— Тук-тук-тук-тук-тук! – раздался вдруг громкий звук. Пегас вскочил, ударился головой о низко висящую балку и рухнул на кровать. Та скрипнула, но вроде ничего не сломалось.

— Ух… что за?.. – стук повторился. В окно Шэдоу увидел, как дятлы нахально долбят вчерашний труд, откалывая от него щепки и унося их в лес, гнёзда строить, наверное.

— Ах вы!.. – задохнулся от возмущения пегас. – А ну, кыш!

Птицам было всё равно, они продолжили своё грязное дело.

— Ну я вам… — Шэдоу вылетел в окно, и помчался к дятлам. Те, завидев летящего пони, разлетелись, но не в лес, а стали кружить над ним, выжидая.

— Ну всё… — Шэдоу погнался за стаей птиц. Но она разделилась на две поменьше, и пока он преследовал одну, вторая стучала по столам.

Неудивительно, что Эд быстро вымотался.

— Ну… я… вам… ух…- тяжело дыша, грозился он, присев отдохнуть на облачко.

— Привет, – тихо сказали вдруг позади. Пегас от неожиданности упал с облака, но успел выровняться. Рядом подлетела пони, случайно напугавшая его.

— Прости, Эд, я не хотела… мне очень, очень жаль…

— Ничего. Привет, Флаттершай. – улыбнулся пегас.

— Что-то случилось? Почему ты такой… усталый? – спросила пегаска.

— Да… вон, дятлы столы ломают… ну всё, я отдохнул! Сейчас вы у меня…

— Постой… Давай я попробую… — пони подлетела к стайке летающих недалеко птиц. Увидев её, они даже не шелохнулись.

Флаттершай пошепталась с ними, и дятлы, взлетев и покружив в воздухе, улетели. Один напоследок легонько стукнул Шэдоу по лбу.

— Вау… как ты?.. – поразился пегас.

— Я просто их вежливо попросила… — объяснила она. – Мы пришли помогать с украшениями…

Шэдоу посмотрел вниз. Ещё четыре пони внизу начали потихоньку готовиться.

— Привет всем, – спустился он на землю.

— Привет. А где же Эпплджек? – осторожно спросила Рарити.

— Наверное, спит ещё. Я её не видел сегодня.

— Ага… — за его спиной Рэйнбоу кивнула Твайлайт. Все пони стали окружать пегаса.

— Эм… а вы чего? – недоумённо спросил Шэдоу.

— Мы хотим у тебя спросить кое-что!

— Ну… ладно…

— Ты влюблён в Эпплджек, да? Да? Да? – выпалила Пинки.

— Что?? Как?.. – покраснел пегас, и попытался уйти от разговора, но его окружили всюду, и Рэйнбоу с воздуха. – Я не понимаю, о чем вы…

— Не ври нам, дорогой, — хмыкнула Рарити, — это прекрасно видно!

— Да. Как ты смотришь на неё! — это была Рэйнбоу.

— Стараешься быть рядом, – снова Рарити.

— Становишься неловким… — Флаттершай.

— Незаметно нюхаешь её волосы. Правда, я иногда также делаю… — задумалась Пинки.

— А ещё вчера ночью ты, несмотря на устроенный Рэйнбоу Дэш шторм, всё равно полетел на ферму, – Твайлайт хитро прищурилась. – Готова поспорить, ты перед сном хотел повидать Эпплджек!

— Ну и, что ты скажешь? – ехидно спросила Рэйнбоу. С каждым высказыванием пони всё больше и больше хотелось улететь как можно дальше, но девушки-пони крепко окружали его в кругу, ожидая ответа.

И он не выдержал, и сдался.

— Да, я люблю её!!! – прокричал он. И выдохнул. Твайлайт начала ему что-то говорить, но пегас, с выражением полуужаса-полушока, смотрел в одну точку за её спиной. А остальные вообще спорили между собой, не обращая ни на что другое внимания. Аликорн недоумённо обернулась. Всего в двух метрах стояла Эпплджек!

— Девочки, у нас беда… — тихо сказала Твайлайт, но её услышали. Тотчас спор утих сам собой.

— Эм… доброе утро, Эпплджек! – наигранно сказала Рарити.

— И… давно ты тут стоишь? – словно невзначай, спросила Рэйнбоу.

— Достаточно, – затем оранжевая пони посмотрела на Шэдоу. – Так вот, значит, зачем тебе моя шляпа… — задумчиво пробормотала она.

— Эм… Эпплджек, мы всё тебе объясним… — попыталась Флаттершай спасти положение. У пегаса же уже копыта затряслись.

— Да незачем. А! — осенило её вдруг. – Так это ты вчера меня поцеловать пытался, да?!

Больше пегас не смог вытерпеть. Его мозг лихорадочно заработал, и он не придумал ничего лучше, чем… молнией сорваться с места и полететь в Вечнозелёный лес, закрутив Рэйнбоу вокруг своей оси.

— Шэдоу, постой!.. – крикнула Эпплджек, но тот уже скрылся с глаз. Искать его, мастера пряток, в лесу не было смысла. – Спасибо, подружки… Давайте уже, ради всех святых яблок, закончим украшать!

Молча, пони принялись за работу. Сердитая Эпплджек не хотела разговаривать ни с кем, а остальные виновато молчали.

Закончили они как раз, когда на горизонте появилась гуляющая толпа пони во главе с мэром Понивилля. Та, оглядев убранство, сказала: “Девочки, вы отлично потрудились, спасибо!”
— Эм… — так как остальные были не в духе (даже Пинки!), ответила за них Твайлайт. – Спасибо, миссис Мэр.

Пони, объявив во всеуслышание о начале “Ежегодного Фестиваля Осеннего Урожая”, разрезала ленточку, и толпа, радостно закричав “Ура!!!”, рассредоточилась, чтобы повеселиться.

Эпплджек, грустно оглядев улыбающихся пони, лишь уныло вздохнула. Без Шэдоу ей стало очень печально, и она даже смотреть не могла на веселье вокруг. Решив, что бабуля Смит и Большой Маки смогут проследить за порядком, она понуро поплелась в амбар. А Рарити, Твайлайт, Рэйнбоу и Флаттершай, увидев оранжевую пони, одновременно подумали: “Что мы наделали?..”
Друзья молча разошлись по домам. Настроение у всех было нулевое, если не ниже…