Автор рисунка: Stinkehund
Глава 5 Глава 7

Глава 6

Крики и аплодисменты гремели, пока Твайлайт не ушла с поля. Её соперник, гуль-геомант Шаназ, всё ещё спал в круге драгоценных камней. Она обошла трибуны и встретилась со своими друзьями и принцессой Луной, которые одними из первых покинули свои места, выбравшись из частного сектора.
Друзья кинулись к ней на встречу, Твайлайт радостно улыбалась, её лицо пылало, а грива немного растрепалась. Пони окружили её, а маленький дракончик повис на шее, заключив в крепкие объятия.
– Да уж, Твайлайт, это было нечто! – возликовал Спайк, тщетно пытаясь обхватить единорожку короткими ручками. – В смысле, это было поразительно! Ты всё время была на шаг впереди, у него не было и шанса!
– Это было классно! – восторженно согласилась Рэйнбоу Дэш. Друзья поддержали согласным хором; а Флаттершай перестала прыгать вверх и вниз и кричать только когда заметила, что все на неё смотрят.
Твайлайт, сияя, бережно посадила Спайка на спину с помощью магии.
– Спасибо всем! – она улыбнулась до ушей. – Это было не так уж просто, как кажется с ваших слов, но думаю я очень неплохо справилась.
Принцесса Луна драматично колыхнула крыльями, тоже улыбаясь.
– “Очень неплохо”, именно так, Твайлайт Спаркл! Ты заставила нас с сестрой гордиться твоим виртуозным выступлением вчера и сегодня. Осмелюсь предположить, что медаль возрастной группы практически в твоих копытах.
Твайлайт улыбнулась бы ещё шире, если бы смогла.
– Благодарю, принцесса! Для этого мне нужно выиграть ещё два матча, и… – она оборвалась.
Все с ожиданием посмотрели на неё.
– Да, и что? – наконец спросила Рэрити. – Скажи же нам, дорогая!
– И я считаю, что у меня хорошие шансы! – наконец выпалила она, возбужденно пискнув в конце.
Друзья вновь подняли одобрительный гомон, а Луна громко крикнула “Ура!” из-за чего покидавшие стадион зрители одарили их удивленными взглядами. Твайлайт заметила, как пони и другие зрители начали указывать на неё и шептаться, расслышала одобрительные возгласы от незнакомцев, но в тот момент ей было совершенно всё равно, о чем они говорят.
Эпплджек посмотрела на улыбающуюся единорожку.
– Так что, Твай, у тебя есть время, пока ты не разузнаешь с кем твой новый матч. Чем пока думаешь заняться?
– Ну, – Твайлайт почувствовала, как на неё навалилось напряжение от состязания. – Я просто умираю от жажды.
Рог Луны ярко засиял и вокруг начал подниматься фиолетовый туман.
– Тогда давайте покинем это место и выпьем чашечку чая, как подобает! – Не успел никто и глазом моргнуть, как пони исчезли.
***
Покои Луны, расположенные где-то за тронным залом дворца, были благоустроенны скамейками, подушками, коврами и всем прочими удобствами, необходимыми принцессе для приема гостей. Когда рассеялся фиолетовый туман, перенесший подруг со стадиона в замок, они обнаружили, что уже сидят на удобных мягких подушках. Луна лежала на кровати, подогнув под себя ноги. Она воспользовалась магией, и перед каждой пони появился поднос с чашками и блюдцами.
– Надеюсь, что это придется вам по душе, – принцесса ночи изящно поднесла к себе чашку. – Смесь ромашки и мяты, которую так любит моя сестра. Я нашла её весьма освежающей и умиротворяющей.
Твайлайт моргнула. Она ещё не совсем пришла в себя от такой неожиданной телепортации, но запах свежезаваренного чая вернул её в норму.
– Спасибо, принцесса! – ответила она, а потом поднесла чашку и отхлебнула чая. Он оказался вкусным, расслабляющим и освежающим, как и обещали. Твайлайт почти сразу почувствовала, как напряжение уходит прочь.
– Очень приятный сбор, – подала голос Флаттершай, тоже попробовав чай, – откуда эта ромашка? Она кажется более душистой чем те, которые растут вблизи Понивилля.
Луна сделала ещё один глоток и поставила чашку на поднос.
– Полагаю, повар моей сестры заказывает ромашки из Троттенгхейма. Это не тот сорт, который произрастает близ Кантерлота и Понивилля. – Она вздохнула. – Он замечательный, но я право скучаю по ромашкам, который росли у старого замка. То были другие цветы, и я не думаю, что они сохранились и поныне. – На её лице отразилась тоска, но через мгновение она отмахнулась крылом. – Это неважно. Твайлайт Спаркл, сознаюсь, что я привела тебя сюда преследую определенные помыслы.
Удивление и тревога отразилось на лицах всех пони, кроме Пинки Пай, которая была занята тем, что пыталась засыпать в чашку целый пакет сахара. Первой подала голос Рэйнбоу Дэш, которая подозрительно рассматривала свою чашку.
– Это как-то связано с теми слухами о вас и Твайлайт? Не то чтобы это было неправильно, но...
– Рэйнбоу! – огрызнулась Твайлайт.
Луна в недоумении обменялась взглядами с двумя пони.
– Какие слухи вы упомянули?
Щеки Рэйнбоу Дэш немного порозовели.
– Ну, знаете, о том что вы...
Рэрити громко прочистила горло, милосердно прерывая Рэйнбоу Дэш.
– Быть может, Рэйнбоу, мы позволим принцессе самой сказать? Ммм? Ммм? – Она выделила второе “ммм” таким нажимом, которому мог бы позавидовать взгляд Флаттершай.
Во всяком случае в этот раз никто не посмел бы обвинить Рэйнбоу Дэш в тугодумии.
– Ох… Ага. Простите. Продолжайте, принцесса.
Луна взъерошила крылья и покачала головой.
– Твайлайт Спаркл, боюсь что я оказала тебе медвежью услугу, решившись стать твоим спонсором на турнире.
Удивление Твайлайт сменилось на замешательство и тревогу.
– О чем это вы?
Луна ещё раз вздохнула, ерзая в кровати и совсем позабыв про чай.
– Полагаю ты уже заметила, что королева драконов проявляет к тебе особое внимание.
Твайлайт кивнула.
– Думаю, она меня недолюбливает.
– В этом нет твоей вины, и это не к тебе она испытывает неприязнь. По крайней мере не всерьез. – Луна говорила с отсутствующим выражением лица, и в её голосе появились ледяные нотки. Спайк вздрогнул и подсел ближе к Твайлайт. – Мы никогда не ладили с нашей царственной кузиной, королевой Ормсрейха. Леди Воздуха и Огня не видела смысла в холоде и темноте, которые мы сотворяли каждую ночь. Она верила, – Луна печально закрыла глаза, – что мы намереваемся отобрать трон нашей сестры. Она в числе первых предупредила сестру о нашем предательстве, за несколько лет до того, как мы назвались Найтмэр Мун. Однако предостережения кузины отвергались, пока не стало слишком поздно.
Луна открыла глаза, опуская голову.
– Быть может, ты и вернула меня в норму, Твайлайт Спаркл, но Найстариот не доверяет мне и не верит, что я изменилась. Она не может возражать против моего спонсирования, однако Найстариот уже что-то подозревала ещё прежде, чем тебе было выслано приглашение; и я полагаю что теперь, когда ты показала свою силу на испытаниях, она думает что ты ведешь нечестную игру.
Твайлайт моргнула и только открыла рот, как её прервала Эпплджек, в гневе бросив шляпу на пол.
– Да катись оно! – закричала она. – Вы были не в ладах тысячу лет назад, а теперь она обвиняет моего друга в жульничестве?! Да за кого она себя держит?!
– За королеву всех драконов, дорогая Эпплджек, – мягко ответила Луна.
– Да плевать мне, будь она хоть Тираком в драконьей шкуре! – отрезала разгневанная фермерша. – Никто не может обвинять моего друга в жульничестве и так просто отделаться!
Внезапно принцесса Луна наклонилась, оперевшись на передние колени, её глаза яростно сверкали, а в голосе вновь чувствовался лёд.
– Мы просим вас более не произносить сие имя в этих стенах. Мы знаем, что это не более чем оговорка, потому мы не придадим этому значения, в этот раз.
Эпплджек побледнела и села на подушку, от прежнего возмущения не осталось и следа.
– Ммм… я сильно извиняюсь, принцесса. Не знала что что-то не так с, эээ, этим именем.
– Он был презренным существом, – слова Луны источали яд, – злым и жестоким. Как об этом ещё могут помнить после тысячи лет?! – Принцесса пристально посмотрела на Эпплджек, сияние её глаз напугало пони ещё сильнее. Остальные подались назад.
Твайлайт сломала мозг от раздумий во время последовавшей многозначительной паузы. Разве Тирак не был просто старой сказкой? Родители пугали жеребят, что если те не будут есть люцерну, то Тирак украдет их и заберет в свою пещеру. Кэррот Топ даже одевалась как он на Ночь Кошмаров. Существовал ли он на само деле? Могла ли Луна знать его?
– Эй, я уверена, что Эпплджек ничего не имела в виду, – подала голос Рэйнбоу Дэш, прервав поток мыслей Твайлайт. – В смысле, разве этот Т… – она замолчала, когда Луна повернула голову и посмотрела на неё, прищурив глаза.
– Рэйнбоу, всё в порядке. – Поспешно сказала Твайлайт. – ЭйДжей, я не жульничаю, поэтому мне не о чем переживать. К тому же, – насмешливо добавила она, – это не ты ли обвиняла Рэйнбоу Дэш в жульничестве во время Забега Листьев? Разве вы обе не жульничали тогда?
– Ха, верняк, так и было! – Рэйнбоу Дэш многозначительно посмотрела на Эпплджек.
Эпплджек пробурчала что-то в шляпу и угомонилась.
Глаза Луны перестали сиять и она снова опустилась на кровать, хотя её едва не трясло.
– Надеюсь, что ты права, Твалайт Спаркл, – медленно произнесла она, переключив внимание на текущие вопросы, – но ты не находишь странным то, что организатор турнира наблюдал за одним из первых матчей в подростковой группе? Ведь в то же время проходило почти двадцать других матчей. Думаешь, королева драконов присутствует на каждом?
Твайлайт посмотрела на Луну, на время лишившись дара речи.
– Она “предложила” себя в качестве наблюдателя на всех твоих матчах. – Луна пристально посмотрела на Твайлайт. – Она намерена следить за тобой весь турнир. Моя сестра доложила мне, что король гулей, в свою очередь, “предложил” тебе некоторую передышку от глаз Найстариот под предлогом того, что любой твой матч против дракона должен проходить под присмотром нейтральной стороны.
Рэрити поднялась с подушки и заговорила:
– Принцесса, если вы позволите, это же возмутительно! Твайлайт – наш друг, а не фишка, переходящая из копыт в копыта в целях политики!
Луна ответила ровным взглядом.
– Она герой, дорогая Рэрити, как и вы все. Использоваться в качестве пешек в политических играх всегда было судьбой героев. К несчастью, у моей сестры и меня не достаточно власти, чтобы избежать этого, не испортив отношения с драконами. И ещё раз, – она повернулась к Твайлайт, – я приношу извинения. Это было моей ошибкой – втянуть тебя во всё это.
Твайлайт выпрямилась и улыбнулась.
– Не нужно извинений, принцесса! Что бы не думала обо мне королева драконов, я буду стараться изо всех сил до конца турнира. Я не позволю ей сбить меня с пути.
Луна тоже ответила улыбкой.
– Значит не о чем беспокоиться! А теперь, могу ли я предложить подогреть чью-нибудь чашку?
***
Проведя ещё полчаса за чаем и беседами, восемь пони снова материализовались у турнирной площадки. Её опять переделали; несколько единорогов и пегасов убирали последние лишние сиденья, оставив только две небольшие арены. Твайлайт с Луной подошли к вывеске рядом с трибунами, в центре которой излишне замысловатым шрифтом было выведено: “Следующие Матчи”. Остальные держались поблизости, оберегая от любопытных прохожих.
Список содержал информацию о всех оставшихся матчах подростковой группы. Он был коротким; только восемь молодых участников прошли на дуэли после первого испытания, поэтому теперь в списке осталось всего два матча. Слева, как утверждал вычурный список, Трикси предстоит столкнуться с пони по имени Харах. Получается, Трикси тоже дошла до дуэлей и выиграла первый бой. Твайлайт лишь немного покривилась, отложив в памяти эту потенциально важную информацию. А слева, как гласила вывеска, Твайлайт Спаркл сразится с Джайной. Где же она слышала это имя?
– Эй, Твайлайт, а это не та грифон, которую мы повстречали на днях? – живо поинтересовался Спайк, подходя к вывеске. – Я не знал, что она участвует.
– Вот, конечно-же! Спасибо, Спайк! – Откликнулась Твайлайт. Она подалась к нему, чтобы взъерошить пластинчатый гребень. – Что бы я без тебя делала?
Улыбнувшись, и пожав плечами, Спайк ответил:
– Без понятия. Вероятно обо всём забывала и всё время терялась.
Луня мягко посмотрела на Твайлайт.
– Ты встречала эту пони?
Прежде чем повернуться к Луне, Твайлайт с улыбкой показала Спайку язык.
– Она не пони, а грифон. Мы наткнулись на неё перед входом в Кантерлот в среду, сразу как прибыли из Понивилля. Она казалась очень любезной и предупредила о кое-каких слухах, которые ходят обо мне.
Луна широко потянула крылья.
– И что же это были за слухи? Я наслышана о многих.
– Ну, – начала Твайлайт, – она сказала, что все думают, будто я какой-то волшебник-аликорн из Мэйнхеттена, и некоторые даже говорят что на самом деле я принцесса как вы и Селестия...
Спайк подавился смешком, а Луна громко расхохоталась.
– Не удивляюсь, что звучат такие заявления! Почтенных пони увлекают такого рода преувеличения.
Твайлайт с тревогой огляделась. Вокруг неё и Луны снова сбивалась толпа перешептывающихся пони. Она растерянно покачала головой и произнесла, возможно чуть громче, чем следовало:
– Я не понимаю. Почему все придумывают нелепые истории, вместо того чтобы выяснить правду?
– Боюсь, что мне это не ведомо, Твайлайт Спаркл, – извинилась Луна, – обо мне тоже ходят подобные слухи. Похоже желание возлагать огромные надежды и изображать таким образом любого, обремененного большой ответственностью, ещё долго будет преследовать пони.
Воздух сотряс громкий хлопок, и позади Луны, Твайлайт и Спайка неожиданно взлетело несколько наполненных гелием шариков и ленточек серпантина. Все трое повернулись как раз к очередному выстрелу немыслимой Праздничной Пушки Пинки Пай; розовая пони уже организовала приготовленную специально для этого случая танцплощадку, настреляла украшений по всей траве рядом с подругами и теперь устанавливала диджейскую вертушку.
– Итак, народ… Давайте веселиться! – пронзительно закричала Пинки, когда заиграла музыка, и тут же возглавила разрастающийся танцующий “паровозик” рядом с пультом. Вначале друзья Твайлайт, а затем и другие оказавшиеся поблизости пони стали присоединяться к неожиданной вечеринке.
Твайлайт сначала разинула рот, а потом нахмурилась.
– Пинки, что ты творишь?!
Пинки подмигнула Твайлайт с начала “паровозика” и продолжила танцевать. Твайлайт уже начала рычать, но потом огляделась.
Разрастающаяся группа любопытных пони вокруг них с Луной испарилась; некоторые примкнули к “паровозику”, другие небольшими компаниями присоединились к вечеринке, хотя кое-кто остался с трепетом и смущением смотреть на них. Всё больше пони танцевали, перекидывались шариками, смеялись, и в целом получали удовольствие. В конце концов, благодаря Пинки с её артиллерийской установкой, благоговение перед Твайлайт было на время забыто.
Луна наклонилась к Твайлайт с легкой улыбкой.
– Элемент смеха, если я не ошибаюсь?
– Да, – усмехнулась Твайлайт.
– Полагаю, тебе следует отыскать свое место на арене. Пинки Пай не сможет отвлекать их слишком долго, поскольку в скором времени планируют начать матчи.
Спайк подпрыгнул, чтобы снова обхватить шею Твайлайт.
– Удачи, Твайлайт!
– Спасибо, Спайк.
Она опустила дракончика на землю и повернулась к арене, высоко подняв голову и крылья.
***

– Слева от меня – Джайна! – Королева драконов стояла на разделительной полосе арены, между единорогом и грифоном, её громоподобный голос легко заглушал рев возбужденной толпы, хлопающей и улюлюкающей на трибунах. – Дочь вождя Гамалла из замка на горе Грандл, широко известная как сильнейший грифон-призыватель своего поколения! Она блестяще показала себя на вступительных испытаниях, а её первый матч сегодня утром закончился бесспорной победой. Желаю удачи, Джайна! – Затем Найстариот издала ужасающий резкий вскрик и наклонила голову перед Джайной, та ответила ей таким же криком.
Найстариот повернула голову к Твайлайт.
– Справа от меня – Твайлайт Спаркл! Носитель элемента магии, недавний спаситель Эквестрии и всего мира от бесчинства духа хаоса Дискорда! Она заняла первое место на испытаниях и её первый сегодняшний матч был внушительным примером быстроты мышления и приспосабливаемости под давлением! Желаю удачи, Твайлайт Спаркл! – Она наклонила голову в сторону Твайлайт с безучастным выражением, и Твайлайт ответила тем же, поблагодарив про себя за то, что дело обошлось без грифоньего крика.
– Участники, к центру!
Твайлайт и Джайна приблизились друг у другу, широко улыбаясь.
– Рада снова видеть тебя, Твайлайт. – Начала Джайна грубым голосом. – На самом деле не ожидала, что дело зайдёт так далеко!
Твайлайт хихикнула и протянула копыто.
– Прекрасно тебя понимаю. Я и не поняла, что ты на самом деле участвуешь в соревновании, но кажется я видела твою статую во время соревнований накануне!
Взяв такое маленькое копыто единорога в лапу, Джайна аккуратно потрясла его и хихикнула.
– А, так ты это видела? Хоть кто-то запомнил её, потому что остальные болтали только о невероятных штуках, которые вы с Трикси выкидывали.
Твайлайт вновь поставила копыто на землю и отвернулась в легком смущении.
– Ну, я весьма горжусь ищущим драгоценности бобом.
– Это было так здорово! – воскликнула Джайна. – Хотела бы я придумать что-то такое!
Раздраженный голос сотряс арену.
– Участники!
– Похоже это нам, – Джайна лениво отдала честь лапой, развернулась и пошла к краю своего поля, – удачи!
– И тебе! – крикнула вслед Твайлайт. Её рог засветился и вспышка магии перенесла единорожку на своё место.
– Начали!
Была ни была, подумала Твайлайт, и фиолетовое сияние рога сменилось на холодное голубое.
Начальная стратегия Шаназа была продуманной и сильной; она чуть не вывела Твайлайт из игры в первые секунды матча, и была бы ещё эффективнее, если бы он использовал практически мгновенную единорожью магию. То же свечение, что окружало рог Твайлайт охватило Джайну, и она, на мгновение заколебавшись, вскрикнула в страхе и образовала вокруг себя ревущий водоворот огня, закрывший Твайлайт обзор.
Но было уже не важно. Высасывающее заклинание достало её, пусть всего на секунду, и украденная энергия молнией пронзила рог Твайлайт. Да! Это было невероятно! Она стремительно рванула вверх, жужжа крыльями как насекомое. Должно быть вот так Рэйнбоу Дэш чувствует себя всё время! Радуга протянулась из рога Твайлайт, пока она неслась всё выше и выше, смеясь как безумная. Она достигла высшей точки полета, и колеблющаяся дуга ослепительного фиолетового света устремилась из её рога, пронзив край облачной гряды, тяжело нависшей над Кантерлотом и турнирной площадкой. Одно из небольших облачков раскрылось, будто лопнувший воздушный шарик. Оно выпустило короткий, но обильный ливень над импровизированным стадионом, залив вихрь Джайны.
Твайлайт была неудержима! Она снова засмеялась, устремившись к земле. Быть может, она сможет сделать Радужный Удар! Это непременно всех удивит! Внезапный ливень сработал как надо, затопив поле и превратив газон в сплошную слякоть, а также затушив огонь Джайны. Грифона отбросило в сторону, когда Твайлайт ударила её телекинетической “атакой”, на самом деле шлепком. Она не хотела поранить её! Это было против правил, и к тому же ей нравилась Джайна, пусть даже она била Твайлайт телекинетическими криками! Она надеялась, что они смогут стать друзьями! Отличными друзьями! Джайна может переехать в Понивилль и Твайлайт познакомит её со всеми! Возможно, она станет работать в Клауд...
Поток мыслей Твайлайт прервался, когда что-то схватило и грубо потащило её. Это было нечто невидимое, иллюзорное, но всё же материальное. Она чувствовала будто в неё вцепились сильные руки, а ноги давили на крылья, пытаясь перевернуть её в воздухе. Словно гигантский невидимый Спайк пытался обнять её! Как смешно! Она снова засмеялась и её рог засиял. Раздался звук, похожий на мощный порыв ветра и то, что её держало развеялось. Ха! Извини, невидимый Спайк! Итак, было что-то важное...
Когда Твайлайт тяжело приземлилась на свое поле, она почувствовала какой мокрой и холодной стала земля. Ледяная грязь вернула её в чувства, остатки высосанной энергии утекли в мокрую почву. Твайлайт неуверенно встала на ноги, её мышцы болели от резкой и слишком интенсивной нагрузки, к которой её принудила украденная энергия. Пронзительный крик Джайны заставил её вздрогнуть. Волна грязи обрушилась на Твайлайт, и она оттолкнула её телекинезом. Она попыталась увидеть что-то через брызги, чтобы понять где находится Джайна, но грязь не отступила и Твайлайт приходилось продолжать давить на неё.
Постойте, что это за грязь такая, если она не отвязывается от тебя?
“Волна” посмотрела на Твайлайт сквозь телекинетическую ауру тусклыми коричневыми глазами. А потом начала биться орошая всё мелкими каплями грязи. Твайлайт запачкалась ещё во время приземления, весь левый бок был мокрым и покрытым грязью, а благодаря грязевому монстру то же стало с правым. Наконец единорожка отбросила тварь обратно на сторону Джайны.
Хорошо, не ослабляй натиска, Твайлайт, велела она себе. Она обрушила волну грязи на грифона, словно огромным ножом разрезав её телекинезом поперек поля. Джайна издала крик и волна грязи расступилась, залив поле вокруг неё. Ухмыльнувшись, Твайлайт снова зажгла рог и земля с другой стороны арены, вокруг Джайны, засияла вместе с ним. Сырая грязь издала тягостный треск, когда Твайлайт насильно испарила из неё влагу, оставив лишь сухой грунт. Засохшая грязь сковала три неподогнутые конечности грифона.
Джайна в отчаянии вскрикнула и болезненно дернула свои застрявшие лапы, при этом осыпая Твайлайт хлесткими телекинетическими ударами. Единорожка отпрыгнула, не рискуя взлетать, пока Джайна так агрессивно атакует, и снова подготовила заклинание Высасывания. Грифон начала светиться, а затем улыбнулась и издала такой звук, какой мог бы издать орел, вступивший в схватку с Опслесенс.
Твайлайт пошатнулась, её замутило, она тяжело упала на колени и потеряла контроль над заклинанием. То что она поглотила не было энергией Джайны. Это было что-то изнуряющее. Прогнившее. Вредоносное. Настолько неправильное, что Твайлайт могла сравнить это только с влиянием Дискорда. Ей захотелось отрыгнуть ту мерзость, которую она только что проглотила. Твайлат моргнула и даже сквозь затуманенный взор смогла отчетливо увидеть черную тлетворную ауру, окружающую Джайну. Щит? Что это за барьер? Единорожка пошатнулась, пытаясь подняться на ноги, но очередной телекинетический вопль повалил её обратно на колени.
С другого конца арены послышался громкий треск и болезненный вскрик, а затем грифон поднялась в воздух. С освобожденных когтей опадали куски засохшей земли. Она повисла в воздухе, визжа и крича по-грифоньи и формирую какое-то серьезное заклинание. Твайлайт коробило от омерзительных звуков, она даже не думала, что они могут так раздражать. А она так устала. И просто хотела, чтобы всё это закончилось. Может, ей стоит просто извиниться за то, что она нечаянно поранила ноги Джайны, и они смогут пойти в Пони Джо и посмеяться над этим за пончиками.
Измученная земля пошла трещинами, и на трибуны опустилась напряженная тишина. Пошатываясь на ногах и тщетно колыхая крыльями, потрепанная Твайлайт моргнула, пытаясь разглядеть, что всех так удивило.
Ей снова показалось, что её вырвет. Из земли вырывались пони, или то, что раньше было ими. Около десяти конструкций, состоящих из связок сухих, пыльных костей, похороненных одной Селестии ведомо как давно. Там были земнопони, единороги и даже пегас без левого крыла. В пустых глазницах выцветших черепов горел враждебный красный свет. Они поднимались по команде Джайны, а она всё продолжала колдовать на своем родном языке.
Энергия, собравшаяся в воздухе, казалось, была той же природы, что и вредная магия, поглощенная Твайлайт. Так вот что это было. Джайна окружила себя… Твайлайт поднялась на ноги с трудом, ожесточенно скрипя зубами, и обрушила на Джайну удар, который пришелся отвлекшемуся грифону как пощечина. Грифон перестала вопить и скелеты двинулись вперед. Призывательница самодовольно ухмыльнулась Твайлайт, сгибая передние когти, как будто она была кукловодом.
Думай, Твайлайт! Думайдумайдумайдумай! Заклинание Приди К Жизни не смогло бы помочь, так как оно было схожим с тем, что применила Джайна, но гораздо… слабее. Твайлайт могла бы изгнать их всех, но она уже выдохлась и обессилела после второй попытки Высасывания, поэтому она рисковала с большой вероятностью потерять сознание. Твайлайт не знала что делать, а скелеты всё приближались. Она никогда не сталкивалась с мертвецами. Как и большинство пони, она надеялась что ей никогда не придется иметь с ними дела. В древности некоторые пони изредка использовали заклинание Памяти, чтобы “связаться” с духами любимых, но этим… теперь уже не занимались, и не пробовали повторить уже многие века.
Заклинание Памяти. Заклинание Памяти! Вот именно! Понадеявшись, что её догадка верна, Твайлайт добралась до границы своего поля, разбрызгивая грязь, стараясь тверже держаться на копытах и собирая энергию в роге. Если это сработает, она сможет изгнать всех скелетов, даже не вспотев.
Первым до неё добрался скелет крупного земнопони и частично обвалившейся грудной клеткой. Твайлайт сделала выпад сияющим рогом, дотронувшись до черепа скелета. Он тут же обвалился на землю неподвижной кучей костей, и Джайна вскрикнула в изумлении, тряся головой, будто получив удар. Она обвела широкий круг когтями, и скелеты двинулись, пытаясь окружить Твайлайт.
Да! Это сработало! Скелеты были мертвы так долго, что они уже перестали быть настоящими “пони”. Поэтому Джайна не воскресила мертвых, а просто наложила оживляющее заклинание на то, что уже было ближе к древним камням. Поэтому заклинание Памяти Твайлайт “напоминало” скелетам, что они всего лишь часть земли, и они попросту сдавались, позволяя заклинанию Приди К Жизни рассеиваться самому, без применения изгнания. Твайлайт снова отскочила, размахивая утомленными крыльями чтобы придать себе легкость, а затем бросилась на скелетов, пытавшихся окружить её.
Сияющий рог единорожки пронзал каждого скелета, и Твайлайт чувствовала как маленькие всплески энергии откатываются к Джайне всякий раз как очередной скелет обрывает свой контроль и рассыпается. Грифон выдержала четыре болезненных вспышки, а потом оборвала заклинание, позволив остальным скелетам развалиться. Она отпархнула назад, тяжело дыша и крича от досады.
Рог Твайлайт засиял и она оскалилась. Её зрачки сделались разного размера, а глаза украдкой пробежались по существам, окружавшим арену. Джайна, осквернившая останки пони. Найстариот, королева драконов, которая просто стояла и позволяла этому фарсу продолжаться. Луна, которая втянула её в это соревнование. Она снова посмотрела на противника, судорожно задергав ушами.
Джайна медленно полетела вперед, пытаясь выяснить, что делает Твайлайт. Она попыталась выкрикнуть ещё одну телекинетическую волну, чтобы прервать серьезное заклинание, которое по-видимому готовила единорожка. Но её крик превратился и удивленное икание, когда мощный порыв ветра подхватил крылья сзади, закрутив её в воздухе и бросив грубо катиться и скользить по грязи. Она быстро вскочила на ноги… И увидела, что Твайлайт стоит рядом, глядя на покрытого грязью грифона.
И Твайлайт, стоя по центру своего поля, на которое приземлилась Джайна, самодовольно произнесла:
– И, думаю, сейчас ты поймешь, что я победила.
И в самом деле, секунду спустя, не верящая своим глазам Найстариот проревела:
– Матч окончен! Твайлайт Спаркл победила в связи с выходом оппонента за пределы поля!
Толпа разразилась криками.
Джайна попыталась рассмеяться, но это больше походило на раздосадованное покашливание.
– Похоже что выиграла. – Она косо улыбнулась. – Ты и вправду так хороша, как все говорят. Это было весело.
Твайлайт поверить не могла, как легкомысленна была Джайна. Поврежденные и сломанные старые кости были разбросаны по земле, как свидетельства вины грифона-призывателя. Несколько осколков костей даже прилипло к грязной гриве Твайлайт.
– Весело? Весело?! Ты осквернила все эти останки и использовала этих бедных, беспомощных пони как кукол, и тебе это кажется веселым?! Даже… Даже Дискорд не опускался до такого!
Джайна отступила на несколько шагов, словно получив пощечину, и беспомощно посмотрела на Найстариот. Королева драконов ответила лишь несколько озадаченным выражением лица.
– Проклятье, Твайлайт, в чём проблема? – Похоже что нападение Твайлайт ранило её. – В смысле, мне казалось что я проявляла уважение!
Удивление на лице Твайлайт сменилось некоторым гневом. Не совершенным, даже не сильным, но гневом.
– Уважение? Как можно проявлять уважение, откапывая мертвецов?
– Я попросила твоих предков одолжить их силу!
Теперь настал черед Твайлайт почувствовать пощечину, и она тяжело села в грязь.
– Попросила моих предков…?
– Среди грифонов это символ великого уважения! Мы воскрешаем предков наших противников только тогда, когда считаем, что они были действительно сильны! – Грифон удивленно моргнула. – Ты разве не знала?
В немом оцепенении Твайлайт посмотрела на кости, разбросанные по раскуроченной земле. Некоторые были раздроблены её копытом, на других остался след рога.
– Нет, я не знала.
– Надо же. Мне жаль, наверное, – произнесла Джайна ещё более скрипучим голосом, чем обычно. – Вообще я думала, что ты знаешь, – её голос на секунду затих. – Короче, я не знаю.
– Прости, мне надо идти, – мягко произнесла Твайлайт. Измазанная пони развернулась и убежала с арены в сторону Кантерлота.