Автор рисунка: Noben
Глава 4 Глава 6

Глава 5

Ночевать в одной комнате с Пинки и Эпплджек — значит так или иначе не спать допоздна, поэтому утро для Твайлайт наступило очень рано. Даже с учетом того, что она легла спать сразу же, как только Луна привезла её в замок, она чувствовала, будто не спала совсем, и точно была не готова к очередному дню поединков.
Комната, в которую Луна и Селестия разместили друзей выглядела так, будто раньше это были казармы стражи или бараки. Отполированный белый камень был пестро разукрашен разноцветными гирляндами и красивыми гобеленами на стенах и теплыми коврами на полу, защищавшими чувствительные копыта от холода. Два длинных ряда кроватей протянулись вдоль стен, а в дальнем конце комнаты весело потрескивал камин.
 — Утра, Твай, — послышалась знакомая тягучая речь с другого конца комнаты. Насколько Твайлайт могла судить, Эпплджек уже давно проснулась и сидела, потягиваясь, на кровати, её шляпа пока висела на спинке. Оранжевая пони-фермерша улыбнулась Твайлайт. — Готова показать этим другим волшебникам, что такое настоящая магия?
Твайлайт застонала и засунула голову под подушку.
— Ещё так рано, — пробормотала она сквозь подушку и матрас, — Должно быть так себя чувствует Спайк по утрам.
С кровати следующей за Эпплджек прозвенел третий, энергичный и сахаристый голос.
 — Это не рано! — Произнесла Пинки бодро и с энтузиазмом. — Я всегда встаю в это время! Мистер Кейк говорит: “Кто рано ложится и рано встает…” Эм… Я не помню как там дальше, но оно заканчивается мороженым.
 — Мороженое? Пинки, не думаю, что в этой поговорке было...
 — Твайлайт! — прервала Пинки, заговорив странным шепотом, который почему-то был даже громче обычного голоса. — Ты должна говорить тише, мы же не хотим быть грубыми пони-злюками и разбудить остальных!
Твайлайт снова застонала и высунула голову из-под подушки, потом посмотрела на другие кровати. Рейнбоу Дэш растянулась поперек кровати как убитая напротив Пинки и Эпплджек. Справа от Твайлайт изящно свернулась под одеялом Рэрити, а на следующей кровати Флаттершай пожевывала свою гриву во сне. Присутствие Спайка можно было опознать лишь по маленькому круглому бугорку, выступающему на одеяле кровати слева от Твайлайт.
 — Давай, — мягко сказала Эпплджек, поднявшись с кровати. Она перебросила шляпу на голову, прошла в дальний конец комнаты и уселась на ковер перед камином, подальше от спящих. Пинки тоже пропрыгала за Эпплджек, и немного погодя, Твайлайт вытащила себя из кровати и присоединилась к подругам.
 — Итак, Твайлайт, я говорила, что я и Кейки встаем рано почти каждый день! — тараторила Пинки, грея копыта у огня. — Нам надо вставать рано, чтобы наготовить всего на целый день в Сахарном Уголке!
 — Ты хотела сказать “Кейки и я”, да, Пинки? — Твайлайт подавила зевок.
 — Что?
 — Ты сказала “я и Кейки”, — серьезно произнесла Твайлайт, — Но ты хотела сказать “Кейки и я”.
Пинки озадаченно моргнула.
 — Но Твайлайт, это я работаю в Сахарном Уголке, а не ты! Ты работаешь в библиотеке, помнишь?
 — Думаю, она совсем не это хотела сказать, подруга, — протянула Эпплджек.
Пинки захихикала.
 — Но Кейки ведь тоже не работают в библиотеке, глупышки! Твайлайт, ты имела в виду себя и Спайка. О! — Глаза Пинки загорелись. — Может, мы должны иногда меняться! Спайк может помогать в Сахарном Уголке, а я могу помочь в библиотеке!
Слово “скептически” даже близко не стояло с выражением, появившимся на лице Твайлайт.
 — Ты хочешь помочь с библиотекой?
 — Конечно! Потому что потом мы сможем сделать перерыв и сходить в Сахарный Уголок!
В этот момент к подругам тихонько подошла ярко-желтая пегаска, неловко пытаясь на ходу вытащить изо рта несколько прядей розовой гривы.
 — С добрым утром вас… — она фыркнула, выплюнув остатки гривы. — ….всех.
 — Флаттершай! — Твайлайт восторженно поприветствовала подругу, радуясь возможности смыться из диалогового водоворота Пинки. — Доброе утро! Хорошо спала?
 — О да, я хорошо отдохнула, благодарю, — последовал типичный вежливый ответ. — Было так мило, что принцессы позволили нам остановиться здесь.
 — Конечно. Мне всегда нравилась эта часть замка. — Твайлайт растянулась на ковре, стараясь держать хрупкие крылья подальше от огня. — И мне гораздо легче, когда мы все вместе.
Флаттершай кивнула и взъерошила перья.
 — Да, мне тоже. Так здорово что мы тут все вместе. И я рада, что мы можем поддержать тебя, Твайлайт. Ты так хорошо выступила вчера, было бы ужасно, если бы ты в одиночку волновалась из-за результатов.
 — Чертовски верно! — выкрикнула Эпплджек, получив улыбку от Твайлайт и тихонький писк от Флаттершай. — Кстати говоря, — продолжила она, — Нам бы не помешало перекусить и посмотреть, что с результатами. И глянуть против кого там поставили Твай.
 — Мы будем ждать остальных? — спросила Пинки. — Или мы можем их разбудить! — Она сделала глубокий вздох.
 — Пинки! — шикнула Твайлайт, и Пинки застыла с раздутыми щеками и удивленным взглядом. — Пусть они спят. Спайк точно не проснется как минимум час, и даже если я пройду в турнирную таблицу, до первого матча ещё не мало часов. У нас куча времени.
 — А Рэрити и Рейнбоу Дэш каждый день спят допоздна, им не нужно рано вставать на работу, — добавила Флаттершай.
Пинки Пай тяжело выпустила воздух.
 — А, ладненько!
Подруги тихонько вышли из комнаты, и Твайлайт повела их по знакомым коридорам Кантерлотского замка.
 — Как же давно я не спускалась на нижние ярусы замка, — начала она бодро. — Знаете, большинство из этих комнат, — она указала на соседние двери, — пустовали многие годы, как те казармы, в которых нас разместила Луна. Тут были военные бараки...
Они шагали по коридорам, а Твайлайт продолжала исторический урок. Флаттершай ловила каждое слово, Эпплджек слушала вполуха, а Пинки Пай играла в пэдлбол. Вскоре они вышли из замка через боковой вход.
… возвращает нас к 480 году. О, вот мы и пришли! — обрадовалась Твайлайт, когда друзья вышли во двор замка. — Итак, завтрак!



В Кантерлоте не было проблем с хорошими закусочными, поэтому Твайлайт решила заглянуть в одну из своих любимых кофейных ещё с тех времен, когда она жила в Кантерлоте — тихое местечко рядом с замком в котором готовят...
 — ...самый лучший сэндвич с нарциссами и маргаритками в мире! — Воскликнула Пинки Пай, слопав упомянутый сэндвич за один присест. — Спасибо, Твайлайт!
Четверо друзей расположились за столиком под навесом возле кафе и наслаждались возможностью поесть и отдохнуть перед загруженным днем.
Флаттершай куда изящнее пощипывала свой салат.
 — Да, спасибо что привела нас сюда. Тут всё очень вкусное. — Она тепло улыбнулась Твайлайт и отхлебнула чай.
Твайлайт тоже широко улыбалась и только хотела ответить, как заметила двух маленьких кобылок единорогов, которые стояли на тротуаре, шептались и указывали в её сторону самым заметным способом из возможных. Обе носили элегантные, сделанные со вкусом ожерелья, а у одной был тонкий платок, обернутый вокруг холки. Очевидно местные жители, решила Твайлайт.
 — Я могу вам помочь?
Кобылки аж подпрыгнули на месте, когда их подловили. Они посмотрели друг на друга, а потом робко подошли.
 — Типа, вы ведь Твайлайт Спаркл, да? — с волнением спросила первая..
 — Да, — медленно ответила Твайлайт. Эпплджек с подозрением уставилась на них через стол.
 — Ух ты, круто! — воскликнула молодая единорожка, на её лице отразилось облегчение. — Мы не были уверены, что это действительно вы.
Они коротко взвизгнули от восторга, из-за чего Флаттершай юркнула под стол, и принялись осыпать Твайлайт вопросами.
 — Вчера вы были просто обалденны!
 — Как вы создали эти крылья?
 — Вы на самом деле личная ученица Селестии?
 — Правда, что Дискорд превратил вас в тритона?
 — Что вы будете делать, когда выиграете Кубок?
 — Как вы победили Найтмэр Мун?
Кобылки обменялись взглядами, потом вновь посмотрели на Твайлайт и выкрикнули хором:
 — Это правда насчет вас и принцессы Луны?!
Эпплджек прервала шквал вопросов, грохнув копытами об стол.
 — А ну-ка попридержите коней! Провалиться мне на месте, что всё это значит?
Поморщившись, Твайлайт накрыла копыто Эпплджек своим.
 — Спокойнее, ЭйДжей. — Она посмотрела на молодых единорожек. — Девочки, пожалуйста, задавайте вопросы по одному.
Одна из кобылок неловко копнула землю копытом.
 — Простите, Мисс Спаркл, — тихо произнесла она. — Просто вы вчера так круто выступили и вы тут большой герой...
 — Ага! — Оживилась её подруга. — Типа, есть же все эти слухи. О том как вы победили Найтмэр Мун и Дискорда? И как вы, типа, уничтожили дракона, который хотел сжечь Кантерлот дотла?
Пинки Пай моргнула.
 — Миссия по уничтожению? Твайлайт, когда это мы успели?
Вздохнув, Твайлайт подняла копыто чтобы остановить дальнейшие бредни единорожек и Пинки.
 — Девочки, во-первых многие из этих слухов фальшивы. Я ничего не сделала с драконом, и он, разумеется, не собирался сжигать Кантерлот дотла. Он просто выпускал много дыма. — Она огляделась вокруг, затем заглянула под стол и нашла Флаттершай. Та робко улыбнулась и снова села на стул. — Флаттершай убедила его отправиться спать в другое место.
 — Эм, это было не сложно. Правда. Я просто вежливо попросила… — голос Флаттершай упал до едва слышного писка.
 — А по поводу Дискорда и Найтмэр Мун, — продолжила Твайлайт, — Я не одолела их в одиночку. Если бы со мной не было моих друзей, то я бы ничего не смогла сделать. Их победила не я, а сила дружбы!
Кобылки посмотрели на Твайлайт не то чтобы с разочарованием, но точно с удивлением.
 — Так, — тихо спросила одна из них. — Как думаете, вы победите Шаназа сегодня?
 — Шаназ? — невнятно спросила Твайлайт.
 — Вы, типа, серьезно не знаете? Ваш первый сегодняшний соперник? Так записано в турнирных таблицах и вообще! — удивилась другая кобылка.
 — Не знаю, но постараюсь победить изо всех сил. — Слабо ответила Твайлайт. — Рада была познакомиться с вами, девочки, эм…
Единорожка оживилась.
 — А, да, как бы я Физзи, а это Гэлэкси.
Гэлекси кивнула.
 — Я тоже очень рада познакомиться с вами, Мисс Спаркл.
Молодые кобылки ушли, тихонько перешептываясь друг с другом. Но как только пони продолжили завтрак, тишину нарушила пара взвизгов.
 — Вот это да! Мы только что встретили Твайлайт Спаркл!
Эпплджек покачала головой, а Твайлайт медленно положила свою на стол. Флаттершай пискнула и плотно прижала крылья.
 — О, я вспомнила! — вдруг сказала Пинки Пай. — Это было после того, как мы попытались сделать вафли в надувном замке!



Пони поспешно доели еду. После того как они узнали, что первый матч Твайлайт объявлен, им было уже не до завтрака. Они оставили несколько битов на столе и направились к тому саду у ворот, где висели расписания соревнований.
Пинки Пай возбужденно скакала по каменному тротуару.
 — Твайлайт, я знала! Я знала что ты отлично выступишь! И ты отлично выступила!
Флаттершай порхала за ней, лучезарно улыбаясь.
 — Это так волнующе! Ты знаешь что-нибудь о своем сопернике?
Твайлайт Спаркл покачала головой, тоже спеша изо всех сил.
 — Без понятия, кто этот Шаназ, но это похоже на гульское имя. В остальном, я даже предположить ничего не могу. В любом случае я не дам выбить у себя почву из под ног. Мой противник может оказаться таким же хорошим волшебником, как я.
Эпплджек фыркнула и оглянулась на подругу.
 — Твай, мы как из кафе ушли, ты и до земли то ни разу не дотронулась.
Твайлайт летела в метре над землей, яростно махая крыльями бабочки. Она застенчиво улыбнулась.
 — Ну, ладно. Возможно я слегка волнуюсь.



Примерно через два часа Твайлайт вновь стояла на арене для испытаний. В отличии от прошлого состязания, огромное поле разделили на небольшие участки с крытыми трибунами по обеим сторонам. Расчерченные полосы стерли, теперь вместо них по центру проходила одна сплошная линия, разделявшая все прямоугольные площадки на две квадратные половинки. Твайлайт знала, что на соседних полях другие волшебники тоже готовятся к состязанию, но сейчас она больше сконцентрировалась на том, что происходило на своём.
Твайлайт стояла в дальнем конце своей половинки и могла разглядеть частный сектор трибун справа от себя, в середине нижнего яруса. Его заняли принцесса Луна и друзья Твайлайт. Все они — включая Луну — уже болели за неё. Пинки откуда-то раздобыла огромную поролоновую руку, и сильно размахивала ей. Благодарно улыбнувшись, Твайлайт помахала в ответ.
А на другом конце поля расположился её противник. Шаназ оказался гулем с ярким, ухоженным коричнево-черным мехом, и был на вид ровесником Твайлайт. Он носил изящный пурпурный халат и крупную подвеску с рубинами на шее. В То время как Твайлайт нервно оглядывалась на друзей и оценивала противника, Шаназ сидел на земле скрестив ноги и закрыв глаза. Вокруг него было разложено множество драгоценных камней разных цветов и размеров. Твайлайт чувствовала, что у камней есть какое-то скрытое назначение, но не могла сразу определить какое.
Трибуны погрузились в тишину, когда прямо между участниками засветилась и погасла зеленая энергетическая вспышка, оставив после себя знакомую зелено-красную фигуру Найстариот. Она подкупающе улыбнулась зрителям и вежливо кивнула в сторону принцессы Луны, которая ответила формальным холодным кивком.
 — Доброе утро. Добро пожаловать на первый раунд дуэлей в подростковой группе! — Прогремел голос, больше похожий на Королевский Кантерлотский Голос, который Луна отучила (в основном) себя использовать. — На этом поле у нас два высокоуровневых участника! Слева от меня — Шаназ, недавно закончивший Академю Ифритов и считающийся самым многообещающим волшебником в классе. Он занял высокое место по результатам вчерашних испытаний, и мы ожидаем от него больших успехов и сейчас, и в будущем. — Она повернула голову в сторону молодого гуля, который поднялся на ноги и сцепил лапы за спиной. — Ваше присутствие — честь для нас, сэр.
Молодой гуль поклонился и ответил, но Твайлайт не смогла разобрать, что он сказал. По толпе прошла волна вежливых аплодисментов и поддерживающих криков. Более энергичную поддержку обеспечила группа гулей в дальнем конце трибун слева от Твайлайт. Сама Твайлайт вежливо постучала копытами.
 — Справа от меня, — Найстариот повернулась к Твайлайт. — Твайлайт Спаркл, ученица самой принцессы Селестии, носитель Элемента Магии, новый герой и защитник Эквестрии. Она заняла первое место в своей группе во вчерашнем состязании. — Её глаза сузились и она уставилась прямо на Твайлайт. — Мы будем так же пристально наблюдать за тобой, Твайлайт Спаркл.
В этот раз стадион взорвался криками и аплодисментами, из-за чего Твайлайт стало неловко перед соперником. Одобрительные крики, аплодисменты, топот копыт и разные возгласы. Твайлайт залилась румянцем, расслышав выкрик “Выходи за меня!”. Ей захотелось забиться под камень и не вылезать.
Найстариот отошла вправо и встала напротив личного сектора Луны.
 — Участники! — рявкнула она. — Сходитесь к центру!
Шаназ вышел из круга камней и подошел к разделительной линии, Твайлайт последовала туда же, её ухо задергалось.
Гуль заговорил первым.
 — Доброе утро, Твайлайт Спаркл, — начал он. Его голос совсем не походил на Ал-Дхи’ба, он был гладким, с приобретенным Троттенггхеймовым акцентом и легким отпечатком гульского происхождения. — Это честь для меня — соревноваться со спасителем мира. — Он протянул лапу.

Твайлайт сглотнула и робко подняла копыто.
 — Эм… Доброе утро. Я тоже рада познакомиться с вами, но на самом деле я не...
Шаназ улыбнулся, стараясь не показывать свои острые собачьи зубы.
 — Вы слишком скромны. Слухи о вас и о том что вы и ваши друзья сделали для всех нас не отдают вам должного. Сегодня я надеюсь многому у вас научиться.
Твайлайт неуклюже потрясла его лапу и постаралась улыбнуться так, чтобы не выглядеть изумленной, но не смогла.
Противники разошлись по противоположным сторонам поля, и Найстариот снова вышла в центр, в этот раз обратившись лицом к другим трибунам.
— Состязание начнется по моему сигналу. Участники могут использовать любое заклинание в их распоряжении, но не могут наносить физический вред оппоненту. Цель — вымотать противника; когда участник признает поражение или не cможет больше использовать магию, то его оппонент признается победителем. Если один из участников откажется от соревнования, то он будут признан побежденным. Если один из участников пересечет разделительную черту, то он будет дисквалифицирован. А также, — королева драконов демонстративно повернулась к Твайлайт. — Если я замечу, что один из участников не сражается в полную силу, то я имею право дисквалифицировать его.
Твайлайт не понимала, что королева хотела этим сказать? И почему Найстариот смотрела на неё? Она без сомнения собиралась выложиться на полную, но она делала это с самого начала...
Королева драконов отступила с центра поля и громогласно провозгласила:
 — Начали!
Время будто застыло для Твайлайт, когда два луча голубой энергии выстрелили из крупных сапфиров с другой стороны поля. Какой-то затаенный инстинкт заставил её взлететь вверх, прочь от лучей. Она почувствовала как они пронеслись мимо и стали медленно подниматься за ней. Лучи не обдавали её магическим холодом, а вытягивали силы даже на расстоянии. Это заклинание просто высосет всю энергию из Твайлайт, закончив матч быстрее, чем он толком успел начаться.
Твайлайт сделала свой ход, взмыв вверх, а затем устремилась к разделительной линии по изящной дуге. Как только она подлетела туда, её рог засиял лиловым цветом. Один из сапфиров засветился так же и развернулся, направив луч на Шаназа. И тут же погас, когда гуль оборвал заклинание. Твайлайт приземлилась на все копыта и воспользовалась телекинезом, чтобы попытаться удержать контроль над камнями, не давая Шаназу снова использовать заклинание.
Однако Шаназ не стал сопротивляться телекинезу Твайлайт. Камень на его шее засветился, и большой рубин, лежащий неподалеку, загудел от переполняющей его энергии. Твайлайт почувствовала, как земля под ней заходила ходуном. Она взлетела, отпустив сапфир, и в тот же миг из земли вырвался огромный корень. Он начал метаться из стороны в сторону, пытаясь обвить ногу летающего единорога.
Кинувшись в сторону, Твайлайт зашла на другую дугу, опустив рог и нацелившись прямо в центр корня. Она прорезала корень насквозь и устремилась к земле, в то время как сам корень тяжело упал на землю, под действием мощного рассеивающего заклинания.
Камни Шаназа начали непрерывно мерцать. Телекинетический толчок здесь, небольшое точечное землетрясение там, даже повышение гравитации, которое помешало Твайлайт улететь. Лавандовая единорог отразила каждое заклинание, рассеивая их и защищая себя. В итоге ни одно заклинание Шаназа даже не растрепало гриву Твайлайт.
Твайлайт запыхалась. Она тяжело сглотнула, рассеяв усиление гравитации, и только тогда поняла, что угодила в ловушку. Шаназ не пытался причинить ей вред, ведь это было против правил. В отличии от Высасывания, его заклинания могли, самое большее, слегка тряхнуть её. И в то время как он использовал простую магию земли, на которую почти не уходило сил, Твайлайт колдовала Щит и Рассеивание, а они забирали много энергии. К тому же она много летала, чтобы уклониться от его наземных атак, и это тоже утомляло. Противник просто вынуждал её истощать силы.
Когда большой рубин снова загудел, Твайлайт расслабилась, и на этот раз каменная рука, поднявшаяся из земли, схватила единорога. Рука лихорадочно затрясла её, но Твайлайт сохранила спокойствие, вместо того чтобы панически рассеять заклинание. Потом она сконцентрировалась и применила к руке то заклинание, которое отлично знала и могла с легкостью использовать: Приди К Жизни.
Рука резко разжала пальцы, выронив Твайлайт, и та улыбнулась, стряхивая пыль с гривы. Её гипотеза оказалась правильной, заклинание, которое Шаназ использовал, фокусируясь через рубин, было неким видом зачарования предметов, а большинство зачарований не действуют на оживленные объекты, такие как цели заклинания Приди К Жизни. Гигантская каменная рука вырвала себя из земли, встала на пальцы, как какой-то гигантский паук, и побежала в сторону Шаназа.
Запаниковав, гуль быстро перестроил несколько камней и начал пропускать через них энергию. Мощный порыв ветра отбросил камни, прежде чем он успел активировать их. Шаназ метнулся в сторону, когда огромная рукоподобная тварь обрушилась на то место где он сидел, и стал убегать от неё. Камень на его шее засветился и он начал готовить заклинание, которое Твайлайт распознала как Рассеивание. Твайлайт удивилась, так же как и во время вчерашнего испытания; почему рассеивание дается другим волшебникам с таким трудом?
Шаназ высвободил свое Рассеивание, и каменная рука рассыпалась на кучу булыжников со звуком падающей стены. Гуль прыгнул к своим драгоценным камням, тяжело дыша, его ожерелье засияло и камни снова собрались в круг. Твайлайт воспользовалась телекинезом, но драгоценности запели хрустальным звоном, разбив её хватку и не позволив захватить ни один. Она быстро отлетела назад, максимально разорвав дистанцию между собой и Шаназом.
Внезапно земля под Твайлайт взорвалась жизнью. Трава почти мгновенно разрослась в лес блинных стеблей выше её роста, образовав живую преграду. Вытягивающие силу лучи вновь направились на неё, и Твайлайт взмыла вверх и вперед, к переднему краю своего поля.
Перед Шаназом неожиданно появилась голубая дверь в раме, и он потерял из виду Твайлайт и лучи голубого камня. Твайлайт усмехнулась; обычно она использовала глупое заклинание призыва двери чтобы поставить точку в разговоре, когда Спайк настойчиво требовал что-то от неё, но она никогда не думала, что этому можно найти какое-то полезное применение. Раздался удар, дверь открылась “изнутри” и лучи снова устремились к цели.
Но было уже поздно. Лучи нацелились в то место, где Твайлайт уже не было. За то короткое время, пока дверь была закрыта, единорог успела отлететь вверх, в сторону трибун, и подготовить заклинание. Извилистая дорожка музыкальных нот вылетела из рога Твайлайт прямо в открытую дверь. Шаназ не был готов к такому; магическая музыка легко просочилась в уши и проникла прямо в сознание. Он зевнул и плюхнулся на зад, тщетно пытаясь бороться с сонливостью. Вскоре он завалился и громко захрапел. Голубые лучи рассеялись, а трава на стороне Твайлайт вернулась в норму. Единорог приземлилась на землю.
Найстариот оглядела поле с нечитаемым выражением лица, потом вышла в центр.
 — Хорошая работа, — мягко и бесстрастно обратилась она к единорогу, а затем повернулась к зрителям и пророкотала раскатом грома, — Матч окончен, победитель — Твайлайт Спаркл!