Автор рисунка: Devinian
Глава 25. Тень Феникса Глава 27. Царь горы. Часть 2

Глава 26. Царь горы. Часть 1

Да, после заливаемого дождём и продуваемого холодными ветрами города, палящее солнце и тёплый морской бриз на песчаном пляже какого-то тропического острова были настоящей усладой. Осматриваясь по сторонам, я поняла, что помимо увиденного на этой несомненно огромной карте есть ещё одна интересная и в тоже время подозрительная достопримечательность: гигантская гора в самом центре острова. В целом гора как гора, но она дымилась, и это меня заставляло чуточку нервничать. Впрочем, это было совсем не важно, ведь меня нежили приятные мысли об отдыхе в этом маленьком солнечном раю. Здесь было так приятно, что ничто не могло испортить мне настро...

 — Мы готовы, — услышала я по связи холодный и жёсткий голос Фаер Фокс.

«Ну, разве что это...»

Шэд взглянул на нас. На нём сидел чёрный, как смола, ворон, чей взгляд рубиновых глаз пугал не меньше голоса лидера Фениксов в её текущем расположении духа. Кримзон, которая стояла справа от меня, нетерпеливо кивнула и по её мордочке расплылась улыбка маньяка. Единорожке, как и её клыкастому волку, так же не терпелось начать жестокий бой, в котором они оба удовлетворят свою потребность в чужой боли. Фролл расположился у меня на спине и просто ждал моей реакции. А она была несколько предсказуемой – я показала своим видом чёрному жеребцу, что готова к битве.

 — Подожди минутку, Фокси, — сказал Шэд. — Мы обсудим тактику и тут же начнём.

В ответ я услышала такое гневное сопение, как будто у тебя под ухом подавал сигналы несущийся на полном ходу поезд — до того была рассержена красношёрстная. Ох и несладко же придется Яну и Фросту. Я была хорошо знакома с Фокс и знала, что называть её Фокси — плохая идея. Мне как-то «посчастливилось» назвать её так. Похоже, у неё какие-то комплексы по поводу этого на слух довольно милого прозвища. Я уверена, что лидер Фениксов с превеликим удовольствием задушит Шэда при первой же возможности.

 — В общем так, Драконы. – Чёрный жеребец с улыбкой взглянул на меня после этих слов. Похоже, ему нравилось то, что я наконец-то в его команде. – Наша главная цель – победить эту заносчивую кобылу. Этим займешься ты, Сан.

 — Что? Почему?

 — Послушай дальше. Кримзон, твоя задача – вывести из строя Фроста, потому что он наверняка будет охранять Фаер Фокс. И да – оставь своего волка рядом со мной. Он будет меня сторожить, пока я буду использовать связь, чтобы вести разведку и выводить из строя их животных.

 — Ты хочешь спихнуть на нас всю грязную работу, я угадала? – с некоторой долей язвительности в голосе пыталась я задеть Шэда. У меня не было желания в одиночку сражаться с Фокс.

— Конечно нет. Я присоединюсь к тебе, как только разведаю обстановку на острове и разберусь с ручными спутниками оппонентов — почти весь остров покрыт джунглями, а значит лишив их разведки мы получим тактическое преимущество. Они либо начнут сражаться осторожно, затаившись где-нибудь, либо же поднимутся на гору, чтобы лучше осмотреть местность. В этом и состоит план – загнать их в самую неудобную позицию, лишив возможности следить за местностью. И да – Ян здесь явно на второстепенных ролях и скорее всего он так же будет рядом с Фокс, чтобы усиливать её. По возможности нужно убить его, но не концентрируйте на нём своё внимание.

Мне такой брифинг показался несколько обобщенным, хотя лучшего плана у меня в голове не было. Я молча кивнула, соглашаясь на свою роль ловца Фокс.

 — Выискивать Фокс и Фроста на огромном острове это конечно увлекательно, но всё же — куда конкретно нам идти?

 — Патрулируйте местность недалеко от точки старта. Пока нет нужды уходить на их половину острова. Как только я замечу кого-нибудь, я дам вам знать. Сан, ты тоже можешь использовать своего... питомца для осмотра окрестностей. Однако будь осторожна — он больше бросается в глаза, чем ворон.

 — Хорошо.

 — Звучит скучно. Я бы и одна справилась... – проговорила Кримзон, которой явно не терпелось сразиться.

 — Я тебя нисколько не ограничиваю – это, так сказать, лишь мои советы, к которым лучше бы прислушиваться. И да, Санрайз. – Шэд вновь посмотрел на меня. – Если встретишься с Фокс — постарайся не сражаться, потому что одна ты не справишься. Подай сигнал и я приду на помощь – вдвоём у нас больше шансов.

Что же, меня, хоть и не до конца, но устраивала такая тактика сражения. Бой обещал быть занятным. Я уточнила расположение своего тела – если смотреть вперёд, то взгляд мой направлен куда-то вглубь джунглей. Скорее всего, наши оппоненты находятся на противоположной стороне острова, за вулканом.

 — Мы готовы, Фокси, – произнёс мой нынешний лидер, и я услышала знакомые интонации механического голоса, предвещавшие начало.

ТРИ! ДВА! ОДИН! БОЙ!

Кримзон, недолго думая, прокусила обе свои передние ноги и вызвала кровавые лезвия, а затем сделала ими аккуратные порезы на боках. Захохотав, она вызвала свои кровавые щупальца, которые использовала в бою против меня, и рванула в сторону джунглей, моментально скрывшись густой чаще. Эвис, её ручной волк, последовал за Шэдом, который тем временем отправился искать убежище, чтобы спрятаться и начать действовать.

 — За меня не беспокойся. Если что, это клыкастое животное укусит меня, и я выйду из связи, чтобы защититься. А пока... Прах, начинаем!

Шэд расположился в тени одной из пальм и закрыл глаза. Его ворон тут же свечкой воспарил высоко в небо и неспешно полетел над джунглями. Я осталась наедине с Фроллом.

 — Слу-у-у-шай, – начал змей, – раз уж у вас так всё складно выходит, то, может, ты отпустишь меня? Тут так хорошо: солнце, пляж, океан... Сплошная благодать! Когда я ещё побываю в таком замечательном месте?

 — Это ты так намекаешь мне на то, что не хочешь сражаться, да? – с прищуром глянула я на своего спутника, пытаясь понять, есть у этой змеи чувство совести или хотя бы ответственности.

 — Хэй, в предыдущих боях ты прекрасно справлялась и без меня! – возмутился вдруг Фролл. – Я более чем уверен, что ты и сейчас выиграешь в бою без чьей-либо помощи.

 — Не знаю, подбадриваешь ты меня сейчас или это просто сарказм, но на этот раз участвуют все и ты в том числе. Разговор окончен.

Грубоватый способ закончить разговор, но в этом бою Фролл действительно мог мне пригодиться. Я прекрасно знала, на что способен Фрост и ещё лучше – на что способна Фаер Фокс. После первых Битв она с радостью согласилась обучать меня искусству магии огня. Мне всегда было интересно, на что способна эта красная кобылица, и как я поняла, она способна на многое. Чего только стоит её гидра. Сколько я не старалась, у меня не хватало силы воли, чтобы удержать столь мощный магический поток. Всё, на что меня хватило – это создание огненных лап, но и они, как говорила Фокс «Вышли так себе». Позор — кристалл огня владеет стихией пламени хуже простого единорога... Но если подумать – для всего двух месяцев я неплохо развила свой магический потенциал. К тому же у меня были другие достоинства — если Фокс лучше удавалось манипулировать огнем, то я же преуспела во взаимодействии огня с собственным телом. Так что это делало нас в какой-то степени равными по силам. Интересно, удастся ли мне обойти своего учителя?

Идя по пляжу и оставляя следы копыт на тёплом песке, я невольно всё больше и больше думала о том, чтобы хоть чуть-чуть понежиться на этом прекрасном пляже. На подобные тропические острова можно было попасть из Балтимэйра, купив билет на корабль и пребывая в долгом ожидании прибытия на Восточные острова. Эх, соблазняют администраторы меня на долгое путешествие. Может, подговорить Эльзу и рвануть как-нибудь туда вдвоём...

Фролл кашлянул. Сначала я не поняла, что произошло, но потом оказалось, что я ушла слишком далеко от точки старта, полностью погружённая в собственные мысли, и моё патрулирование всё больше и больше казалось мне самой бессмысленным, ведь соперники могут пройти и сквозь джунгли. Туда-то я и направилась, осторожно пробираясь сквозь густые заросли и стараясь по возможности не шуметь. Лес был неестественно тих. Хотя, оно и понятно, ведь никакой фауны в бою не предусматривалось, чтобы не отвлекать участников от сражения. Лишь где-то вдалеке я слышала треск и гудение, от чего мне становилось не по себе.

 — Фролл, — моя паранойя нарастала и я обратилась к сидящему на моей спине змею, – ты не мог бы разведать местность, меня почему-то терзает странное чувство...

 — Нет проблем!

Мой питомец резко взлетел вверх, быстро набирая высоту. Я проследила его взглядом, пока он не превратился в едва различимую точку на небе. Только я решила присесть и чуть-чуть поразмыслить, как услышала голос Фролла по связи.

 — Санрайз, быстро, уходи влево! А лучше лети!

Вот я так и знала! Разбежавшись, я подпрыгнула и на тяге своих реактивных копыт полетела, едва не задевая верхушки деревьев. Спустя чуть меньше минуты то место, которое я покинула, доверившись своим ощущениям, превратилось в выжженную огромной огненной стеной борозду, тянущуюся почти от противоположной стороны острова. Хм-м-м, Фаер Фокс решила не экономить на магической энергии. Видимо, она решила попробовать накрыть нас ещё на старте, но для этого ей пришлось обойти гору, что дало нам время разойтись. Всем, кроме...

 — Шэд! — закричала я. — Ты жив?

 — Хех, ещё бы чуть-чуть и отвечать бы было некому. А вот Эвису не повезло, – немного запыханным голосом ответил мне единорог. У меня вырвался вздох облегчения. И с каких пор я начала переживать за него? Впрочем, неважно — на острове как минимум один разъяренный маг и с этим надо что-то делать. Причём с ним предстояло разобраться мне.

 — Фролл, молодец. Ты видишь кого-нибудь? – я медленно спикировала на твёрдую почву сквозь густые верхушки деревьев.

 — Подожди... Да, кажется, Фаер Фокс стоит сейчас в самом начале огненного коридора. Похоже, что-то высматривает. Кроме неё – никого. Сейчас, мне нужно... Что за?! АХ!

 — Что там?

Но змей мне не ответил. Машинально вскинув голову, я увидела в просвете между деревьями огненный росчерк в небе, врезавшийся во Фролла. Это был феникс Фаер Фокс – Мирана. Я не ожидала, что Фокс прикажет своему питомцев сбивать других спутников, ведь это не в её стиле. Хотя, я сейчас вообще не знаю, чего от неё ожидать. И это меня пугало.

 — Фролл! Ответь! — кричала я, наблюдая за тем, как он безвольно сложив крылья, пикирует к земле. Меня всю разрывало от незнания, как поступить. Мне хотелось полететь ему наперерез, подхватить, спасти, сделать хоть что-нибудь, но я подавила этот позыв, с трудом убедив себя в бессмысленности этого поступка. Он не отвечал, а значит потерял сознание. Если потерял сознание, то значит погиб. Ну а если погиб, то я, поддавшись эмоциям, только зря раскрою свою позицию.

 — Шэд... Что мне делать? Они сбили Фролла! – в моём голосе чувствовалось нота испуга, и Шэд сразу её уловил.

 — Для начала — успокоиться. – Его властный и размеренный голос заставил меня прекратить истерику по поводу гибели Фролла и не позволил мне совершить глупых поступков. — Не забывай, что это просто соревнование. С ним всё будет в порядке.

 — Да, ты прав...

 — А сейчас я хочу, чтобы ты отправилась как можно скорее на помощь к Кримзон. Она нашла Фроста и я хочу убедиться, что всё пройдёт гладко. Прах укажет тебе путь. Я же присоединюсь к вам чуть позже.

Окружённая тишиной, я стала ждать. Ожидание было недолгим – Ворон быстро нашёл меня, и хлопанье его крыльев вновь заставило меня собраться с силами. Каркнув, он как бы призывал меня идти за ним.

 — Хорошо, я уже иду.

 — Кар! Идти недостаточно, лети! – Голос питомца был сродни голосу его хозяина: такой же властный и приятный на слух.

Он сорвался с места, начав лететь куда-то на северо-запад. Я включила двигатели и постаралась не отставать. Чтобы оставаться незамеченными, мы были вынуждены лететь чуть ниже крон деревьев. Правда, нам всё равно пришлось как можно скорее пересечь огненный коридор Фокс. Надеюсь, она меня не увидела.

Спустя пару минут полёта мы оказались совсем недалеко от места битвы – я даже видела, как ледяная стрела просвистела между деревьев. Пришлось отключить двигатели, чтобы незаметно пробраться к месту битвы и устроить моему оппоненту сюрприз. Пока я продвигалась вперёд, ворон бесшумно парил передо мной, указывая путь. Однако естественно всё пошло не так, как мне хотелось... Гигантская огненная лапа буквально разорвала стоящее передо мной дерево, и я едва увернулась от летящих в меня горящих щепок. Развернувшись, я увидела стоящую в паре шагов от меня красную единорожку.

 — Привет Санрайз, – спокойным голосом поприветствовала меня Фокс, расчерчивая узоры пламени вокруг себя, грозясь стремительной всепожирающей высокотемпературной волной испепелить меня до костей. Да, сильно я влипла. Драться сейчас было бессмысленно – с такого расстояния я ничего не успею предпринять, а у неё уже на подхвате боевое заклинание. Убегать? Для этого нужен сначала какой-то отвлекающий маневр, иначе я не успею добежать даже до ближайшего дерева. Прах, незаметно для Фокс, взмыл вверх и исчез в густой листве деревьев. Что ж, теперь мне надо было тянуть время, пока Шэд не придёт и не спасёт мой невезучий круп.

 — Эм, привет Фокс... Ты меня поймала, молодец. Только не надо горячиться и сразу меня убивать, ведь я ещё могу тебе пригодиться.

 — Что? — Фокс со смесью сомнения и насмешки смотрела на меня. – Ты, должно быть, шутишь. Как ты мне можешь пригодиться?

 — Я... – В мою голову приходила всякая нелепица и я выпалила то, что первое пришло в голову. – Я могу быть шпионом! Как тебе? Меня никто не заподозрит, а я смогу по приватному каналу связи сообщать тебе обо всех передвижениях Драконов!

Фокс недоверчиво поглядела на меня, но, как ни странно, повернула голову и задумалась. Только вот это мне нисколько не помогло – стоило мне только попытаться сделать шаг в сторону, как её пронзительный взгляд вбил меня в землю, словно гвоздь в доску.

 — Это подозрительно. Санрайз, неужели ты готова пойти на двойной обман, чтобы только я тебя не тронула? Да у тебя нет ни капли достоинства!

 — А что если это был мой план с самого начала? Пожертвовать своей победой и внедриться к Драконам, сливая вам всю информацию.

 — Тогда мое мнение о тебе упало ещё больше. Хотя... Получить такое преимущество над Драконами было бы действительно не плохо. Может быть, ты и пригодишься ещё.

Она что, серьёзно размышляет над моим предложением? Это же бред! Да она и впрямь готова воспользоваться любыми средствами, чтобы не дать Драконам выиграть. Не за таким эталоном благородства я так охотно шла вперёд к победе. Хотя, Фокс не была эгоистичной, ведь она помогала другим, ничего не требуя взамен и не стремясь исполнить своего желания, которого у неё всё равно нет. Или она его слишком хорошо скрывает? Глядя на неё с этой неожиданно возникшей стороны, я всерьёз задумалась над этим вопросом.

К сожалению или к счастью наш разговор так и не продолжился, ведь его неожиданно прервала атака ворона, который резко спикировал к мордочке Фокс и с громким карканьем принялся лезть ей в глаза, закрывая ей обзор и сорвав готовое боевое заклинание. Это был мой шанс — или бежать или нападать. Несколько секунд я металась между выбором — с одной стороны хотелось положить конец бою сейчас, но с другой не было никаких гарантий, что мне удастся её одолеть быстро. А в таком случае я лишь напрасно пожертвую собой. Вздохнув, я побежала прочь от Фаер Фокс и как раз вовремя – вспышка пламени и ворон оправдал своё имя. Это было жестоко. Кобыла бросилась за мной в погоню. Пока я петляла между деревьев, которые спасали меня от прицельного попадания огненного шара и разлетались на обгоревшие щепки, я придумала план, каким способом смогу избежать боя.

Небольшая поляна, на которую я так неожиданно выскочила, теперь должна послужить мне взлётной площадкой — набрав достаточную скорость, я подпрыгнула и создала реактивное пламя на концах своих копыт. Кажется вот оно – заветное спасение, но... Всегда есть это «но»! Порою, это начинает раздражать. Это «но» заключалось в гигантской ледяной глыбе, которая сбила меня, словно я была воздушным шариком. Стремительно рухнув и сильно ударившись о землю, при этом сделав кувырок, который, возможно, спас меня от свёрнутой шеи, я увидела Крэйзи Фроста. Проклятье!

 — Мы потом поговорим о твоём предложении, Сан. Честно, я подумаю. А пока, нам нужно выиграть. – Фокс стояла на небольшом отдалении от меня, ровно на таком расстоянии, чтобы её не задела взрывная волна заклинания, которое вот-вот сорвётся с кончика её рога. Лёгкая дымка тумана, которая исходила от стен инея, что были по обе стороны от меня и были созданы единорогом-жеребцом, ясно давали понять, что мне никак не увернуться от попадания. Бежать назад так же не имело смысла – заклинание настигнет меня раньше. Отвратительная ситуация... Я уже начала жалеть, что не напала на Фокс, когда была такая возможность. Хорошо, что щит выдержал попадание глыбы и у меня ещё был шанс продержаться. Вот только помогать мне никто не торопился. Что ж, это клан Драконов, где каждый сам по себе — глупо было ожидать чего-то другого. Значит, пришло время спасаться самой. В моем арсенале ещё оставалось одно мощное заклинание, которое я ни разу не применяла до этого. Мне очень не хотелось показывать его, но иных вариантов не оставалось.

Фаер Фокс уже поднялась на дыбы, чтобы обрушить на меня всю мощь своего огня, но хлёсткий удар опрокинул её на землю, и в меня попала только десятая часть её разрушающего заклинания, отразить которую созданным мною огненным щитом не составило труда. Свист кровавых плетей и безудержный безумный хохот зашедшей в стремительной атаке белой маниакально настроенной Кримзон в данный момент меня обрадовал. Её неожиданное появление заставило Фроста отвлечься от поддержания крепкости ледяных стен, что позволило мне сколдовать шторм пламени и снести их до основания. Что ж, теперь мы в относительно равных условиях.

В первую очередь, я решила разделить нас по парам, убрав элемент неожиданности из-за спины. Крикнув "Кримзон, он твой!", я возвела за собой широкую стену огня, препятствующую переходу на другую половину поляны. Пламя быстро охватило деревья и прочую растительность, и вскоре огню уже стала не нужна моя магическая поддержка. Я вызвала свои огненные лапы и запустила их в сторону Фокс, в попытке отвлечь её. Когда они начали приближаться к ней, я рывком прыгнула вслед за ними, летя в паре сантиметров от земли, используя реактивное пламя. Как я и ожидала, Фокс без труда развеяла о созданный огненный щит мои лапы, но вот удар моим взрывным копытом она не сможет отразить. Вот только всё опять пошло не так, как я хотела: я была уже готова со всего маху ударить её, но Фокс ловко сделала шаг в сторону и, пропустив меня чуть вперёд, встала на дыбы и мощным ударом прибила к земле, сводя все мои усилия на «нет». Я лежала, сжав зубы от боли и обиды. Как так? Откуда у Фаер Фокс такая реакция?

 — Ты серьезно рассчитывала победить меня приёмом, который ты уже делала однажды на наших тренировках? — раздался её насмешливый голос надо мной. — Тогда он сработал, признаю, но только дурак попадается на одну и ту же уловку дважды.

Неожиданность является важностью частью драки и я, не став отвечать ей, вскочила и атаковала её копытом. Однако и это она ожидала и схватила меня за копыто, затем перебросив через себя. Не прошло и трёх секунд, как я вновь лежала на земле, но на этот раз Фокс не стала себя утруждать и не удерживала меня мордой в землю.

 — А нападать неожиданно ты решила спустя неделю после прошлого приёма. Это всё уже было, Санрайз. Ты не сможешь меня одолеть, пользуясь старыми трюками. – Сказала она, наблюдая за тем как я, чуть подкашиваясь, встала на ноги.

Что ж, в этом она была права — я сражалась с ней целых два месяца. И как же мне победить ту, кого я практически ни разу не смогла одолеть за всё это время? Нужно срочно что-то придумать...

Огонь тем временем продолжал охватывать лес и сейчас мы уже были полностью окружены им, что придавало нашей с Фокс битве по-настоящему напряжённую атмосферу. Этот пожар должно быть видно с любой части острова и я очень надеялась, что кое-кто наконец прибежит сюда и окажет нам с Кримзон помощь. А пока... думаю, стоит продолжать тянуть время.

 — Знаешь, я поражена твоей памяти, — сказала я, медленно поднимаясь на ноги. — Как ты умудряешься помнить все мои приёмы?

 — Знай не только своего врага, но и своего друга, ведь от дружбы до вражды один шаг.

 — Я почти уверена, что эту поговорку ты только что выдумала, — хмыкнула я.

 — А это и не поговорка — это мудрость. А выдумала я её или нет, не имеет значения. Главное, что она правдива. Не так ли, Санрайз?

Фокс таким пронзительным взглядом смотрела на меня, что мне стало не по себе. Снова эти нравоучения... Хватит!

 — Оставь меня в покое! — заорала я, начав создавать вырывающиеся из-под земли столбы огня один за другим. Фокс еле успевала от них уворачиваться, прыгая из стороны в сторону. Огонь не исчезал бесследно, а оставался, разгораясь всё сильнее. Я так сильно увлеклась, что и не заметила, как после моих атак горел уже не только край поляны, но и всё что посередине. Мы с Фокс стояли на единственных целых островках, смотря друг другу в глаза сквозь языки разгоравшегося пламени.

* * *

Кримзон было скучно. Фрост ей был не ровня – любая его попытка пробить брешь в её обороне даже не успевала толком начаться, как она хлёстким ударом либо лишала единорога концентрации, больно и точно попадая в рог, либо просто делала такой ловкий шаг в сторону, что даже остаточный след заклинания не мог её задеть. Единственное, чего добился Фрост – это то, что вся поляна стала одним большим полем, усеянным заледенелой травой, которая рассыпалась на мельчайшие осколки от шагов белой единорожки. Причём, бушующий рядом пожар никак не влиял на целостность этого магического чуда и лёд даже не собирался таять.

 — Пойми, твоя гибель неизбежна, — сказала Кримзон, не отрываясь от того, что своими кровавыми щупальцами, словно метлой, водила по заледенелой траве. — Но я не хочу убивать гордых рыцарей, сражающихся до конца. Мне нужны жертвы! Я охотница — я повелеваю ситуацией, я заставляю своих жертв дрожать от страха. Всё, что мне нужно, это чтобы ты осознал всю безвыходность ситуации. Я сильнее тебя и хочу, чтобы ты это понял. Договорились?

Переведя хищный взгляд на жеребца, она была взбешена: мало того, что он не думал добровольно сдаться и быть убитым самым жестоким образом, так он ещё и всем своим видом пытался показать уверенность и ухмылялся при этом, продолжая оставаться в боевой стойке.

 — Сильнее меня? Беззащитная жертва? Ха! Что заставляет тебя думать так? То, что ты пресекаешь все мои попытки противостоять тебе? Я не дурак, который будет тратить время на бесплодные попытки раз за разом нападать на тебя. Ты слишком дерзкая и импульсивная, чтобы заметить ловушку, в которую ты угодила.

Рог Фроста вспыхнул голубоватым сиянием и в небо снежным бураном взметнулись тысячи осколков, которые создали непроницаемый вихрь острых, как битое стекло, льдинок. Кримзон ощутила, как по её щиту скребут опасные лезвия и собралась быстро покинуть опасную зону, но её ждала неудача: щупальца, на которые она рассчитывала и с помощью которых она в разы повышала свою мобильность, на этот раз оказались бесполезны. От резко упавшей температуры, они заледенели и отпали, а застывшей кровью единорожка управлять не умела. По крайней мере, в таких условиях.

Надо было действовать, ведь промедление стоило самого дорогого: щит блеснул и распался, и теперь ледяным лезвиям ничего не стоило в своём бешеном танце оставлять тысячи мельчайших порезов на всех частях тела Кримсон, от чего всё её тело и шкурка были покрыты тонким слоем крови.

Решив действовать наугад, Кримзон сквозь буран помчалась туда, где в последний раз видела Фроста: «Он же сам должен защищаться от той магии, которую создал» — здраво рассудила в такой ситуации единорожка. Ей приходилось бежать вслепую, надеясь достичь своей цели, и её расчёт оказался верным – она всем своим телом навалилась на кого-то, одновременно повалив на землю. Открыв глаза, Кримзон невольно улыбнулась — теперь она точно видела страх на его лице. Фрост совершенно не ожидал, что у неё хватит сил добежать до него сквозь эту метель и теперь они оба находились рядом, окруженные неким подобием силового поля, которое не позволяло льдинкам пройти сквозь него.

 — Попался, хитрец, — сказала Кримзон, улыбаясь всё шире и шире. С её пропитанной кровью шерстки срывались капли и падали на тело Фроста. Ему было противно, но он боялся давать ей отпор — всё тело Кримзон было покрыто кровью, а значит она в любой момент могла превратить её во что-то опасное. Сейчас перед ним стоял нелегкий выбор — продолжать спокойно лежать, ожидая помощи, либо же пожертвовать собой, унеся жизнь и Кримзон. Впрочем, это можно было бы назвать выбором только в том случае, если бы Фрост был трусом.

 — Ты выбываешь вместе со мной, — сказал Фрост с улыбкой, одновременно гася рог, что предвещало прекращение поддержания силового поля, которое защищало их двоих от смертоносного ледяного вихря. Единорожке пришла в голову только одна мысль, которая обещала ей довольно призрачный, но всё же шанс на выживание. Спустя секунду бесчисленное множество льдинок вторглись в недоступное им ранее пространство, полностью закрыв единорогов своим мельтешением. О том, что творилось внутри, можно было только догадываться.

Прошло немного времени и льдинки начали просто испаряться, лишившись магической поддержки. В считанные секунды поляна очистилась от них и предстала в своём безжизненном виде. Единственной вещью здесь была лишь статуя единорога, сделанная из неизвестного черного материала. Как она появилась и сколько ещё могла простоять, так бы и осталось неизвестным, если бы сквозь завесу пламени, в жёсткой сцепке, не вынырнули две единорожки, пытаясь в копытном бою нанести друг другу как можно более весомый урон.