S03E05
Глава 32. Ошибки прошлого Глава 34. Меж светом и тьмой

Глава 33. Второй финалист

— Ты долго ещё будешь такой угрюмой? — спросила у меня Элизабет, когда я в очередной раз тяжело вздохнула.

Настроение у меня сейчас было не самое лучшее: я наблюдала пусть и фальшивую, но крайне неприятную смерть Соры, я вновь разочаровалась в Шэдоу Дэнс и стоило мне ненадолго потерять бдительность, как я тут же получила удар в спину от своей напарницы. Скай конечно было сложно обвинять — она поступала правильно... Но как же меня злило такое поведение! Я грустно усмехнулась – раньше мне казалось, что она вполне неплохая пони.

 — Да, прости, — сказала я, встряхиваясь. Я постараюсь сосредоточиться на сражении. Нужно продолжать наблюдение.

После унизительного проигрыша, мне было радостно оказаться в начале второго раунда в паре с Эльзой. Но сейчас было не время для дружеского диалога о прошедшем раунде, ведь нужно думать о предстоящем бое. Появившись в непосредственной близости от стадиона, мы рассудили, что рано или поздно кто-нибудь из участников заявится туда, и решили устроить наблюдательный пункт на вершине стены. Идея с засадой, конечно, могла себя оправдать, но пламя сражений разгоралось где-то на окраинах города, тогда как мы уже десять минут томились под палящим солнцем.

 — Ну и как долго мы ещё будем здесь лежать? – поинтересовалась я у задумавшейся о чём-то Эльзы, указывая ей на появляющиеся то тут, то там вспышки магии, которые были отчётливо видны с нашей обзорной площадки. – Сражение в самом разгаре, мы можем всё пропустить.

 — И что в этом плохого? Насколько я знаю, ни у тебя, ни у меня нет настолько важного желания, чтобы стремиться к победе в соревнованиях.

 — Но разве тебе не было бы приятно занять первое место, даже не ради желания? Неужели приложенные усилия были напрасны?

 — Я столько раз задумывалась об этом, что уже просто не знаю как к этому относиться. У меня начинает болеть голова от одного только упоминания этой темы. К тому же мы обе кое-что обрели... – Эльза по-доброму посмотрела на меня и я не смогла сдержать улыбки, а затем и вовсе негромко засмеялась.

 — Сан, что с тобой?

 — Я вот подумала: все пони как пони – сражаются за свою мечту, чего бы им это не стоило. А мы... Ты только посмотри на нас — две блуждающие души, уже который месяц ищущие смысл в собственных действиях и поступках. Долго ещё мы будем продолжать бесцельно сражаться?

 — Уже нет, — улыбнулась Элизабет. – Для кого-то из нас этот бой будет последним и наши совместные сражения закончатся.

 — Согласна. Битвы Магов подходят к концу. И раз уж мы обе не собираемся побеждать, то плюнем на правила, на других участников и просто устроим бой! Выложимся в последний раз в полную силу и покажем остальным, что такое магии огня и света!

Мою вдохновляющую речь Эльза поспешила закончить тем, что шикнула на меня и сильнее прижалась к тёплому камню.

 — Ты что, хочешь, чтобы нашу засаду раскрыли? – недоумённо посмотрела на меня напарница, когда увидела, что я вскочила в полный рост.

 — К Дискорду! Засады для слабых и нерешительных. Я в полной мере продемонстрировала это в предыдущем раунде и второй раз на это не пойду. Мы ведь, в конце-концов, с тобой не такие, не так ли? Мы должны полететь в самую гущу сражения и устроить там переполох!

Некоторое время Эльза взвешивала все за и против в своей голове и, наконец, уже собиралась встать, как неожиданно решила придавить меня к полу телекинезом. Я недоумённо взглянула на неё, но не стала ничего говорить, так как увидела, на кого указывало её копыто. Мгновенно позабыв о своём решении, я внимательно наблюдала за перемещением явившихся оппонентов. Слишком долго мы сидели в засаде, чтобы безрассудным поступком испортить хитро выверенный план. Два единорога быстрым шагом шли по зелёной площадке стадиона, намереваясь как можно быстрее пересечь этот открытый участок. В них я узнала Эклипс и Сору, которые только и делали, что оглядывались по сторонам, явно опасаясь нападения. Они были как на копыте и было бы очень обидно не воспользоваться представившейся возможностью захлопнуть ловушку. Удостоверившись, что они единственные наши гости, я кивнула Эльзе.

 — У меня нет желания сражаться с ними лично, но нужно что-то придумать. Скажи, ты можешь достать их отсюда стрелами света?

 — Можно попробовать, но я не уверена, что всё выйдет гладко. Нужно как минимум три точных попадания, чтобы уничтожить щиты и убить их. Но я уже приловчилась, так что всё будет в порядке.

Нахмурившись, она стала прицеливаться, стараясь не делать свечение рога слишком ярким. Свет, словно став осязаемым, вытянулся в тонкий застывший в воздухе луч, и нацелил смертоносное острие на моих сестёр. Хотелось конечно закончить тот неудачный диалог с Сорой, так безжалостно прерванный Скай, но, как я вижу, с ней сейчас всё в порядке, а значит извиниться можно будет чуть позже.

Ещё бы мгновенье и тугие искрящиеся полосы настигли бы двух остановившихся на противоположной стороне единорогов и мы бы получили два очка, но в дело вмешалась случайность. Рокот и чудовищная тряска заставили нас обеих всполошиться и вскочить, растерянно глядя по сторонам. Вскоре мы поняли в чём дело – по всему основанию стены побежала тонкая сетка трещин, с каждым мгновением разраставшаяся всё сильнее. Ни о какой внезапной атаке уже и не приходилось думать – тут лишь бы спастись. В самый последний миг я успела схватить опешившую Эльзу и взмыть на силе реактивного пламени. Уже будучи в воздухе, мы пытались увидеть, что же стало причиной столь неожиданного обвала, но облако пыли взмыло непроглядной стеной, из-за чего различить что-либо было абсолютно невозможно. Когда же наконец каменная дымка осела, мы пронаблюдали за виновниками разрушений. Ими оказались Финн и Джейк, которые были покрыты серой крошкой и кашляли не прекращая. Похоже, они навредили себе больше чем нам.

 — А вы как-нибудь незаметней не могли напасть? – крикнула я им раздосадованным голосом.

 — Сан? Эльза? А вы что там делаете? – глядя на нас красными и проплаканными глазами спросил Финн. От такого неожиданного вопроса я даже сбросила высоту и приземлилась на уцелевшйй кусок стены. Получается, что они даже не знали о том, что мы здесь и совершенно случайно решили сломать стену именно в этом месте? Да какова вообще вероятность того, что это произойдёт? Решив утолить свою любопытство, я вновь обратилась к ним.

 — Если вы не знали, что мы тут сидим, то зачем вы вообще решили устроить этот обвал?

 — Ну-у-у... Мы увидели Эклипс и Сору вдалеке, но они нас не заметили и скрылись внутри стадиона. Нам было лень бежать до входа, поэтому мы решили пробить дыру здесь, чтобы сократить путь.

 — Но ведь Джейк мог увеличиться и вы бы просто перешагнули через стену, — подметила Элизабет.

Финн смущённо почесал затылок.

 — А ведь и правда...

Только я сделала фэйсхуф, как Финна вдруг пробила насквозь тонкая голубая линия. Он поморщился от боли, но выдержал, в чём ему помог блистающий щит. Вновь обратив внимание на внутреннюю часть стадиона, я, как и предполагала, заметила мчащихся на нас кобыл. Эклипс решила заняться жеребцами, а Сора, окружив себя сферой плотного воздуха, летела к нам. Резкий порыв ветра откинул меня назад, оставляя Эльзу один на один с моей сестрой. Взмыв на своих золотых крыльях, моя напарница соткала себе меч из света.

 — Ну и что ты мне противопоставишь? – ухмыляясь, спросила она у зависшего перед ней оппонента.

Сора была как никогда сосредоточена, пытаясь взглядом найти брешь в обороне противника. Никогда не видела её настолько готовой сражаться, и это заставляло меня немного нервничать. Возможно, сейчас она хотела отыграться за проигрыш в предыдущем раунде? Если так, то я жалею, что где-нибудь поблизости не находится Шэдоу Дэнс, которая наверняка бы смогла навлечь на себя гнев моей сестры. В следующий миг Сора сделала резкий взмах копытом, и воздух рассёк звенящий свист. Щит Эльзы привычно вспыхнул, и она, вскрикнув, начала камнем падать вниз. Наблюдая, как её крылья и меч расползаются лоскутками жидкого света, я не медля рванула к ней, стараясь подхватить её до того, как она разобьётся о землю. Мне это удалось сделать, и я вновь увидела знакомую картину – она была в полном порядке, но как всегда ей завладело привычное состояние оцепенения после удара. Она всё никак не могла преодолеть страх перед болью? Ну сколько можно?

 — Эй, а ну-ка не смей в такой ответственный момент начинать паниковать. Ты нужна мне как никогда. – Именно с такими приободряющими словами я начала её активно трясти, приводя в чувство. – Вспомни мои уроки! Ты должна ощущать злость, а не страх!

Я почувствовала, как Эльза перестала дрожать. Когда она подняла голову, в её глазах читалась решимость. Взглянув на меня, она сказала:

 — Да, ты права. Не будет возражений, если я сражусь с твоей сестрой?

Мою мордочку озарила улыбка.

 — Моя лучшая подруга и сестра становятся сильнее. Как я могу быть против этого? Лети и покажи ей, кто здесь сильнейший!

Охваченная внезапной решимостью, Эльза кивнула и, сорвавшись с моих копыт, вновь полетела вверх, где её уже дожидалась Сора. Проводив её взглядом, я посмотрела что происходит внизу, где тем временем завязался другой бой. На моё удивление, Эклипс прекрасно справлялась с двумя оппонентами одновременно, решив не скрывать свой потенциал и найдя к каждому противнику свой подход. Если Джейк увеличивался в размерах, то она пускала в его сторону мощный поток воды, от которого невозможно было устоять на ногах. Если же в атаку бросался Финн, то она взлетала и обстреливала его водными иглами. Им обоим не занимать смелости, но что касается рассудительности – то я бы поспорила. Поэтому не удивительно, что в один момент щиты обоих друзей рассыпались сияющими осколками магии и они принялись вести более осторожный бой. Вот что значит грамотно использовать силу дальнего боя – Эклипс, похоже, так ни разу и не была задета даже вскользь.

Но было бы глупо упускать шанс украсть пару лёгких очков из-под носа водной магессы. Увидев, что Джейк ослабел настолько, что вряд ли увернётся от нежданного подарочка, я создала разрушительную огненную стрелу, которая испепелила бы незадачливого единорога на месте. Именно это и произошло, когда моё заклинание настигло цель. Кучка пепла – вот и всё, что осталось от гигантской фигуры пони, намеревавшейся раздавить копытом своего врага. Не теряя ни минуты драгоценного времени, я зависла над Финном и мы с Эклипс начали наперегонки воплощать свои планы в жизнь, так как она понимала, что именно я хочу сделать. Я оказалась быстрее — не успели лазурные иглы настигнуть цель, как я уже огненной лапой, сжатой в огромный кулак, буквально вдавила бедного жеребца в основание под ним. Последовал новый обвал трибун, а точнее того, что от них осталось после разрушения стены, и Эклипс скрылась в сером облаке. Я была довольна своими действиями, но вдруг ощутила себя в роли подушечки для иголок – мои ноги и брюхо пронзило насквозь. Я не ожидала того, что сестра так скоро сменит приоритеты и начнёт атаковать меня. Хотя, ей было ясно, что она не успеет забрать Финна, поэтому её выбор был очевиден. Эти комариные укусы не могли нанести мне достаточного вреда, поэтому щит с лёгкостью поглотил весь урон. Разнообразием в атаках Эклипс явно не отличалась, предпочитая старые и проверенные в бою манёвры. Ну её право, если ей нравится ставить себя в рамки.

Эклипс предприняла новую попытку нападения, выстреливая новыми водными стрелами. Я уже собралась уворачиваться, как поняла, что это даже было не обязательно – траектория их полёта была далека от моего местоположения. Тут я успела заметить, что иглы по толщине больше походили на снаряды и в последний момент, по гадкой ухмылке Эклипс я поняла, что она хотела сделать, но было поздно. Только я собралась рвануть в сторону, как снаряды взорвались и фонтан брызг накрыл мои копыта, отчего реактивное пламя с шипением прекратило своё действие. Мне нужна было менее минуты, чтобы вновь перезапустить заклинание, но этого времени у меня не было – я быстро сокращала расстояние между мной и жёсткой поверхностью, покрытой обломками. Жаль, что Эльза не может подхватить меня, как я её пару минут назад. Единственное, что пришло мне в голову в такой, казалось, безнадёжной ситуации, это создать огненную лапу и использовать её вместо подушки для приземления, благо, собственное пламя не обжигает.

Стоило мне только вскочить на ноги, как на меня обрушился мощный водный поток. Я выставила вперёд лапу, но ей было не справиться с таким напором и она с шипением становилась слабее, а клубы пара от столкновения двух стихий, туманом расползались в стороны. Это длилось от силы минуту, и когда моя защита в прямом смысле испарилась, течением меня унесло куда-то в сторону. Глотая воду, я старалась продержаться как можно дольше, но понимала, что мне вряд ли что-нибудь поможет, ведь погружённая в воду я не могла создавать заклинания огненного типа, а из-за болтания из стороны в сторону, попытки ускориться были безуспешны – невозможно сосредоточится ни на миг. Выбившись из сил, мне оставалось лишь отсчитывать минуты до гибели. Наконец, когда я уже отчаялась, меня вдруг подхватили и перенесли на вершину стены. Всё-таки у Эльзы хватило времени, чтобы отвлечься от боя и спасти меня из беды.

 — Всё в порядке?

Я быстро кивнула, не переставая кашлять – сейчас не до беседы о моём самочувствии, нужно продолжать драться. Моя напарница это прекрасно понимала, и поэтому, бегло оглядев меня, поспешила вернуться в бой с Сорой, сходу выпуская сразу несколько стрел в её сторону.

Эклипс же не собиралась так легко отступать, поэтому уже через минуту на тугих струях воды взлетела ко мне. Эльза тщетно пыталась сбить её, но мощный удар сжатым воздухом не позволил ей даже прицелиться. Бой один на один продолжается.

 — Что, даже передохнуть не дашь? – отряхиваясь, спросила я у сестры.

 — В другой раз обязательно, но сегодня последний день и я не хочу упустить возможность как следует развлечься.

Я ухмыльнулась, осознавая, что ей движет примерно то же самое желание, что и мной – получить удовольствие от боя. Поэтому в самый последний момент, резко уходя от очередной атаки на силе реактивного пламени, я обрушилась на Эклипс. Сделав кувырок, так как ширина стены позволяла делать такие манёвры, она создала очередной рой водных игл и запустила в меня. Мои двигатели работали в полную силу, когда я маневрировала и уклонялась них, намереваясь как можно скорее завершить бой одним ударом. Её зрачки расширились от понимания того, что она не успеет создать что-либо достаточно мощное, чтобы остановить меня, несущуюся в атаку на огромной скорости. Вся мощь взрывного заклинания пришлась прямиком ей в нос. Полностью дезориентированная, она полетела вниз, а я вдогонку отправила ей пару огненных шаров. Пробив громадную дыру в трибунах, на неё обрушились камни, вперемешку с раскалённым металлическим каркасом скамей, погребая под собой. Что ж, для неё этот раунд подошёл к концу. Совесть по-прежнему покашливала у меня за спиной, пытаясь воззвать к моим чувствам. Я сражаюсь против собственных сестёр... но зачем? Возможно, у них есть желания, к которым они стремятся, а я встаю на пути их осуществления. Может... поддаться им? Ну, Эклипс выбыла, с этим уже ничего не поделаешь, но ведь Сора всё ещё жива и я могу помочь ей победить. Вот только согласится ли Эльза? Надо спросить у...

Вопль, прорезавший пелену моих размышлений как раз принадлежал Эльзе. Я повернула голову в сторону крика, я увидела как моя подруга с широкой раной на груди падала вниз. Кровавые пятна на её теле освещал неизвестно откуда взявшийся нимб над её головой. Хотя, мне было абсолютно безразлично, откуда он взялся – меня больше волновало, успею ли я перехватить её до страшного удара о поверхность земли. К сожалению, приложенных усилий оказалось недостаточно и она без чувств свалилась на арену. Заглушив пламя, я подскочила к телу Эльзы, над которой затух её блестящий нимб. Проклятье, я не успела.

 — Нет, как же так? Я только подумала, чтобы проиграть Соре, а ты уже осуществила задуманное. Это произошло слишком быстро! Как жаль, что уже поздно что-либо менять...
Развеяв свою сферу воздуха, моя сестра приземлилась напротив меня, глядя на результат своей работы. Я ещё раз осознала тот факт, что Битвы, не смотря на свою искусственную основу, могут сильно ранить.

 — Прости, Сан, но таковы правила, сама прекрасно это понимаешь. Поэтому не дергайся и я убью тебя быстро.

Я отбросила привычные сожаления в сторону – сколько можно переживать по одному и тому же поводу? Да, моя сестра наверняка достойна победы, хоть я до сих пор не знаю её желания, но сдаваться вот так добровольно мне не позволял взрывной характер и скрытый эгоизм. Собравшись развлечься в последний раз, я хотела или достойно проиграть, или, может быть, попытаться урвать победу. Я решительно взглянула на Сору.

 — Нет. Я не собираюсь приносить себя в жертву. Тебе придётся заслужить свой приз.

 — Что ж, справедливо, ведь всего надо добиваться самой, а не с чужой подачки. Тогда приготовься к драке. – Сора подняла ногу, и стремительные потоки ветра сплетались в циркулирующую сферу воздуха, которая при удачном попадании без сомнений отправила бы меня в долгий полёт. Но помимо увиденных манипуляций, я так же обратила внимание, что прямо над ней образовывается нечто сияющее золотым светом. Сначала я подумала, что это яркий блик, но потом это нечто приняло форму копья. Поражённая, я посмотрела на Эльзу – её рог сиял! Перехватив мой взгляд, Сора так же заметила этот странный для нас обеих факт и поспешила взглянуть наверх, но было поздно – сорвавшись со своего места, смертоносное заклинание прошло как раскалённый нож сквозь масло и белая единорожка, мгновенье спустя, с зияющей дырой в груди и пустым взглядом, упала ничком.

 — Сюрприз с того света, – улыбнувшись и открыв глаза, произнесла Эльза. Мне же опять выпало «удовольствие » собственными глазами увидеть нелицеприятную смерть сестры. Одно дело знать, что Эклипс где-то там нашла быстрое упокоение под руинами трибун и совсем другое — на расстоянии вытянутого копыта видеть ужасную картину гибели. Но в очередной раз успокоив себя мыслью, что это всего лишь понарошку, я с укором за подлое убийство и удивлением от внезапного воскрешения, поглядела на живую и довольную Эльзу.

 — Это было близко... Прости, конечно, Санрайз, что тебе пришлось это увидеть, но иного выхода не было. Мы же обещали сражаться до конца.

Я помогла ей встать и молча осмотрела поле боя – величество архитектурной мысли было нарушено дерзким вмешательством магов, жадных до кровопролития. Хех. Словно фраза для заголовка газет. Действительно, пора было поменять место сражения, так как нынешнее себя изжило и превратилось в руины.

 — Не переживай, ты правильно поступила, а значит, нет смысла сердиться, — улыбнулась я. — Лучше скажи, как тебе удалось выжить.

Раны и порезы на её теле быстро рубцевались и затягивались, хотя было видно, что Эльза даже не использует магию! Как это возможно вообще? И едва я не потеряла дар речи от этого впечатляющего трюка, как она поспешила мне всё объяснить.

 — Это моя сильнейшая магия — вторая жизнь. — Она хихикнула, видя моё обескураженное лицо. — Если применить её незадолго до моей смерти, то после гибели я восстану из мёртвых, живая и здоровая. Естественно такое заклинание так просто не даётся, и я могу применять его лишь раз в неделю.

 — С ума сойти... Это же такая мощь. Как это вообще возможно? Даже аликорнам, наверное, такое не под силу.

Элизабет лишь пожала плечами.

 — Возможно. Я, знаешь ли, не проверяла. Я думаю, что в реальной жизни мне не под силу такие заклинания. В конце-концов, это лишь игра, так что тут возможно всё. Как бы то ни было, а способность эта весьма спорная. Я должна быть уверена, что я умру в ближайшие пять минут, а иначе заклинание будет потрачено впустую. Да ещё и этот нимб... Если враг знает, что он означает, то ему не составит труда убить меня, когда он пропадёт. – Эльза вдруг поменялась в лице и стала выглядеть серьёзнее. — Ты ведь знаешь, что нас сейчас ждёт?

 — Что?

 — У меня было шесть очков в начале раунда. Мы убили четверых. Теперь мне осталось лишь убить тебя, чтобы выиграть...

Отпружинив от того места, на котором я стояла секунду назад, я встала в боевую стойку, готовая принять удар, но Эльза лишь удручённо покачала головой.

 — А я думала, что мы доверяем друг другу... Не надо так нервничать, я не собиралась нападать на тебя без предупреждения. И как у тебя дела со здоровьем? Я могла бы тебя вылечить, если ты позволишь.

Я почувствовала себя глупо. Хороша я – не доверяю собственной подруге, которая к тому же предложила мне помощь перед тем, как начать бой.

 — Нет, спасибо. У меня даже щит до сих пор целый. Кстати, а у тебя он тоже восстановился?

 — Нет, только здоровье, но я думаю, он мне не понадобится, чтобы победить тебя.

 — Может, тогда и мне уничтожить свой щит, чтобы мы сражались на равных?

Эльза дружелюбно улыбнулась, глядя на мой порыв щедрости.

 — Кажется, твоя сестра правильно сказала о «подачках», тебе не кажется?

 — И правда. Тогда готова ли ты сразиться?

 — Конечно.

Добравшись до самого центра стадиона, я приготовилась предоставить Эльзе возможность выйти в финал. Возможно, я даже поддамся ей, ведь мне до победы необходимо ещё одно очко, которое после боя мне добыть будет проблематично. Она, возможно, не видит всего своего потенциала, которым может заткнуть за пояс всех, включая Шэда и Фокс. Я надеюсь, что нам больше никогда не придётся драться друг с другом, но чтобы это произошло, мы должны поставить точку в нашем молчаливом споре о том, кто же всё-таки из нас сильней.

Эльза наверняка будет использовать свои излюбленные стрелы, поэтому ускорение было для меня единственным шансом выровнять наши шансы, и у меня было примерно пару секунд, чтобы привести свой план в действие. От меня повалил пар, как только я пришла в движение. Такую скорость применения заклинания я выработала ещё во время практики с Фокс. Нельзя же было уделять всё время тренировок только на создание огненных лап, верно?

Главной моей тактикой было как можно быстрее придвинуться к Эльзе и нанести ей оглушающий удар взрывным копытом. Расстояние, которое я преодолевала зигзагами, было достаточным для того, чтобы понервничать по поводу того, успею ли я ударить её первой. Хотя, стоило мне только об этом задуматься, как при очередном повороте меня остановило попадание стрелы прямиком в голову. Прочертив борозду назад и делав кувырок, я посмотрела на Эльзу, которая удивилась попаданию не меньше, чем я.

 — Я даже не рассчитывала попасть, честно! – чуть испуганно прокомментировала она. Я ухмыльнулась, хотя ничего смешного не было. Столь удачное попадание быстро лишило меня преимущества в щите, так что теперь мы дрались практически на равных условиях. На этот раз я действовала куда осмотрительнее и поэтому при повторе манёвра мне не составило труда наконец-то добраться до Эльзы и отвесить ей внушительной силы апперкот, от которого она стремительно ушла вверх, выкручивая сальто. Мне показалось это обидным, ведь бой получался каким-то коротким. Может, не стоило так нагло напирать на неё? Я всё же хотела помочь ей выйти в финал и тут же предпринимаю все попытки, чтобы она проиграла.

И пока я обдумывала свои поступки, Эльза не теряла времени для того, чтобы реабилитироваться. Успев заметить, как кончик её рога засветился, меня тут же поразила ослепительная вспышка, которая лишила меня возможности видеть. Как я ни старалась, а в следующие пару мгновений я раз за разом получала обжигающие удары. Затем, когда я уже начинала видеть цветные пятна, пробивающиеся сквозь пелену, она лягнула меня в грудь, и я не удержалась на ногах. Но даже находясь в таком положении я, вскочив, продолжала извиваться, ведь пока я в движении, ей будет сложнее попасть по мне.

Вновь обжигающая боль поразила моё тело. И как бы я не старалась, но каждый раз мне приходилось прикусывать губу, когда вновь и вновь по моим бокам и груди растекалась жуткая боль. Не став больше юлить, я сменила тактику и взмыла вверх, создавая реактивное пламя под копытами. Уже вверху я смогла окончательно прийти в себя и увидеть, что вокруг Эльзы кружили десятки маленьких шариков света, а сама она продолжала невозмутимо стоять на том самом месте, куда она приземлилась после моего удара. Судя по всему, именно ими она затеяла эту слегка жестокую игру с испытанием моей выносливости, но теперь пришло время расплаты. Решив, что дальний бой может затянуться слишком надолго, да и выиграть в нём против сверхзвуковых стрел будет проблематично, я продолжила применение тактики с завязыванием сражения на близкой дистанции. Надо нанести всего один удар и она будет в нокауте. Я собрала всю силу в копыто и полетела к ней. Эльза ожидала подобной реакции, и, объединив все шарики, создала купол света. Остановившись в паре метров от преграды, я ухмыльнулась и решила преподнести ей сюрприз в виде столба огня, вырывающегося у неё из-под ног. Не вышло. Так как обзор Элизабет был полностью закрыт собственным щитом, она сразу заметила, что под ней нарастает свечение. Быстро перекатившись в сторону, она практически избежала попадания, лишь слегка подпалив бок. Затем стена вновь прошла стадию метаморфоз, преобразовываясь в гигантский золотой меч, который превосходил все предыдущие аналоги по размерам и, вероятно, урону. Видимо она решила, что одна Санрайз хорошо, а две лучше. Я попыталась атаковать издалека быстрыми огненными шарами, но Эльза с лёгкостью разрезала их напополам. Несмотря на размеры меча, она с грацией и изяществом обращалась с ним.

«Логично — свет не имеет веса».

Меч, ведомый порывом, направился в мою сторону, и пришлось сделать бочку, чтобы в последний миг уйти от атаки. Видимо пришла пора спускаться с небес на землю — я по-прежнему находилась под действием ускорения, но в воздухе это не давало мне особого преимущества. Как только мои копыта коснулись поверхности, я почувствовала, что смогу увернуться от любой атаки Эльзы. Уже в который раз я побежала на неё, отскакивая в стороны, подпрыгивая, или пригибаясь под мечом. Несмотря на все старания, Эльзе не хватало скорости, чтобы нагнать меня. Бесплодность своих попыток она осознала только тогда, когда я была в паре метров от неё. Создав на своей ноге клинок, она рванула, намереваясь самолично вонзить в меня острое лезвие, тогда как я обошлась вполне привычным огненным копытом. Сократив расстояние до минимума, мы уже были готовы нанести друг другу фатальные раны и, вероятней всего, за счёт ускорения я бы успела сделать это быстрее, но пафосному завершению дуэли не суждено было произойти – мы встали как вкопанные, не в силах пошевелиться, глядя друг другу в глаза. И дело было не во внезапно возникшем странном чувстве между нами, а во вполне лаконичных, холодных словах:

РАУНД ОКОНЧЕН! ПОБЕДИЛ ШЭД ИЗ КЛАНА "ТЕНЬ ДРАКОНА"!

Изумлённая, я пошевелила своим ухом, думая, что ослышалась. Когда он успел? Кажется, в суматохе битвы я совсем забыла о том, что помимо нас в городе сражаются и другие участники, так что победа одного из них, в частности Шэда, не сильно удивила меня. Что ж, придётся смириться с этим.

 — Санрайз... — услышала я грустный голос Эльзы. По её взгляду я поняла, что она испытывает примерно то же самое, что и я – чувство глубокой обиды. Мне даже стало не по себе от её удручённого голоса.

 — Похоже, что моя битва подошла к концу... – спокойным голосом произнесла я, пытаясь скрыть разочарование.

 — Ага. Победили Драконы и мало того, что ты не выиграла, так мне сейчас придётся сражаться со своими соклановцами, чего я очень не хочу-у-у-у...

 — Эй! Не смей опускать копыта, слышишь? Даже если так, я хочу чтобы ты выложилась на полную. Не смотри на то, что я не попаду в финал. Ты должна приложить все усилия для победы!

 — Но... зачем?

 — Как это «зачем»? Побеждать всегда приятно. К тому же, это наверняка поможет вернуть тебе твоих родителей. Поэтому ради них ты должна выйти в финал, понимаешь? Или, если ты не хочешь этого делать ради себя, то сделай ради меня. Твоя победа — это моё самое заветное желание! Я верю в тебя!

Мерцание и вспышка телепорта разлучили нас в этом иллюзорном мире, но своей душой, всем лучшем, что было у меня внутри, я была рядом с ней. Посмотрев из окна своей комнаты на залитую светом улицу, я повторила свои последние слова, зная, что она их услышит.

 — Я верю в тебя, Элизабет.