Автор рисунка: Stinkehund
Глава 33. Второй финалист Глава 35. Последний день...

Глава 34. Меж светом и тьмой

Обложка

Конец. Только сейчас до меня начало доходить осознание этого факта. Можно забыть о том, что я буду подниматься на пьедестал победителей, что принцесса Селестия исполнит моё желание... Я продолжала убеждать себя и остальных в том, что победа мне не нужна, да и это на самом деле было так. Но глубоко в душе, мне было бы приятно победить. Кто же в здравом уме откажется от такого? Но теперь это было уже не важно — из участника я превратилась в простого зрителя и болельщика. И ведь мне было кого поддержать! Знаю, у Эльзы не так много шансов из-за её характера, но на самом деле она очень сильна. Я обещала верить в неё, и я буду делать это до самого конца!

 — Сан, ты ещё долго будешь смотреть в окно таким серьёзным взглядом? Я уже проверил — там нет ничего такого, что могло бы вызвать его.

Из состояния задумчивости меня голосом вывел Фролл, который, свернувшись спиралью, расположился на перине. Он, судя по всему, проспал всё время моего отсутствовала. Я была рада вновь его увидеть и тут же бросилась к нему с объятиями.

 — Привет, мой маленький друг! Я немного соскучилась по тебе, ведь мы же почти целый день не виделись!

 — НЕМНОГО соскучилась? О, я так тронут твоим вниманием, что не могу дышать. Причём буквально — хватит меня так сильно сжимать!

 — Извини, — я засмеялась и выпустила из копыт слегка недовольную моим приступом сентиментальности змею, – просто мне захотелось тебя потискать.

 — Уж не из-за проигрыша ли? – поинтересовался он, глядя как я распласталась по кровати, с которой случайно его согнала.

 — Откуда ты знаешь?

 — Ну, если я не участвую в боях, то это не значит, что я за ними не наблюдаю. Довольно обидно вышло с твоей сестрой Сорой, но тебе не стоит беспокоиться об этом, ведь всё позади.

 — Да, конечно, – сказала я, опуская свою голову на расшитую узорами подушку. – Знаешь, если ты хочешь узнать о том, что я чувствую, то я скажу честно – мне обидно. Не настолько, чтобы драть гриву клоками, но достаточно, чтобы завидовать финалистам. К тому же мне интересно, кто же станет третьим претендентом на победу. А ещё я переживаю за Эльзу.

 — Не стоит, она справится.

 — Ты ведь даже ни разу не видел её в бою до сегодняшнего дня.

 — Так ли это важно? Я успел понять, что она вполне может составить конкуренцию всем участникам. Уверен, ты тоже это понимаешь. Наберись терпения — уже через полчаса-час мы узнаем результат последнего раунда.

Я удовлетворительно кивнула и повернулась на бок. Возможно, я бы скоротала это время немного вздремнув, но доносящийся снизу гомон не дал мне такой возможности. Ещё немного поелозив по одеялу, я всё же уступила желанию узнать, что происходит в холле и обратилась к своему соратнику.

 — Пошли, узнаем, что там за гул.

 — Могу поспорить, что он как-то связан с Шэдом, – буркнул змей, летя за мной, пока я спускалась по лестнице.

И Фролл действительно оказался прав. Сидя в кресле, Шэд улыбчиво глядел на обступивших его соклановцев, которые пытались как можно чётче донести до него недовольство о своём проигрыше и о его выходе в финал. Их питомцы, которые так же в полном составе присутствовали в зале, в большинстве своём никак не реагировали на лидера Драконов, который фривольно расположился на своём «троне». Ворон Прах, сидевший на вершине спинки, внимательно следил за всеми присутствующими, стараясь уловить каждое их движение, иногда впиваясь своими рубиновыми глазами в того или иного пони и этим заставляя их немного нервничать.

 — И ты хочешь сказать, что все наши старания в предыдущие дни ничего не стоят?! — кричала Шэдоу Дэнс. — Я так надеялась победить!

 — Победить было несложно, — равнодушно пожал плечами Шэд, продолжая наслаждаться мягкостью мебели. — Всё, что тебе, да и остальным надо было сделать, так это набрать десять очков быстрее меня. Вы с этим не справились, так что вы от меня хотите? Чтобы я отдал кому-то из вас победу? Даже если бы это не противоречило правилам игры, я бы всё равно этого не сделал, так как вы её не заслужили. Вы слишком плохо старались, а в клане Драконов важны лишь собственные усилия. Разве вступая в клан, вы не поддерживали такую политику?

Своими словами он заставил гул ненадолго стихнуть. Как бы они не старались обвинить Шэда во всех своих промахах, но их вялое негодование разбивалось о холодную стену железной и понятной логики их лидера, который, глядя на результат своего едкого замечания, ухмыльнулся.

 — Но знаете, я всё же хочу поблагодарить вас за оказанную мне помощь и поддержку. Вы заметно увеличили шансы на мою победу, а, следовательно, и победу нашего клана. Однако Битвы Магов ещё не закончены, и поэтому я надеюсь на вашу поддержку за вашего лидера в завтрашней финальной битве.

Драконы как один выдали "ура", но вряд ли этот воодушевляющий крик был слышен где-то дальше пределов их носов. Смотря на довольно вялую реакцию присутствующих, Кло, которая всё это время стояла ближе всех к раскинувшемуся на своём месте тёмному жеребцу, вскипела от эмоций и обратилась ко всем присутствующим.

 — Да как вы смеете! Это вы называете «поддержка»?! Где ваша благодарность за то, что он для вас сделал? Кто по-вашему решил организовать этот клан? Кто прилагал все силы, чтобы наш клан победил на трёх мостах? Кто в лабиринте отстаивал честь нашего клана до самого конца? Всё это сделал Шэд! Он учил вас сражаться, придавал вам решимости, проявил качества настоящего лидера, оказался тем, кто вышел в финал в конце-концов! А вам сложно просто поддержать и поболеть за него завтра? Я была о вас лучшего мнения.

Своим праведным негодованием она добилась именно той реакции, которой и хотела – некоторые Драконы стыдливо потупились. Заметив, как Шэд довольно улыбнулся, Кло, окрылённая своим поступком, продолжила, чтобы ещё больше угодить своему предмету обожания.

 — Так что, мы покажем всем, как умеют поддерживать драконы?

 — Да.

 — Мы покажем всем, кто должен победить в соревнованиях?

 — Да!

 — А кто должен победить?

 — Шэд!

 — Кто? Я не слышу!

 — ШЭД!

 — ЕЩЁ ГРОМЧЕ!

 — ШЭЭЭЭЭЭД!!!

Мы с Фроллом молча наблюдали за внезапно пробудившимся энтузиазмом Драконов. Даже Кримзон, которая до этого выказывала полное безразличие к происходящему, так же присоединилась к ликующей толпе и кричала чуть ли не громче всех. Единственный, кто всё так же оставался непоколебимым, был Рэйн, смотрящий со странной ухмылкой на Шэда.

 — Вот это уже другое дело! Теперь мне нравится ваш настрой. — Кло улыбнулась, а затем вопросительно посмотрела на Шэда. Тот кивнул и она продолжила. — Что ж, это последний наш с вами свободный день в Ауре. Думаю, вам всем есть чем заняться сегодня. Идите и отдохните, вы это заслужили. Все свободны!

Всё ещё с приподнятым настроением, пони начали дружно разбредаться в стороны, за исключением Кло, которая решила ещё некоторое время поболтать со своим ненаглядным, тогда как тот и сам был не против занять себя беседой. Видя, что всё самое интересное подошло к концу, я и сама уже подумала о том, чтобы немного прогуляться вместо того ленивого времяпрепровождения на кровати, но вдруг почувствовала, как мою шею сзади оплетают в объятиях и до боли знакомый вкрадчивый голос начает шептать мне прямо в ухо.

— М-м-м, Санни... Как поживаешь? Ты же понимаешь, что снова убила меня?

Кримзон. Что она от меня опять хочет? Каждый раз, когда я делаю что-то, что хоть как-то связано с ней, есть большая вероятность, что она всё неправильно воспримет. Неужели из-за моего последнего поступка она вновь считает меня своим злейшим врагом? При общении с ней лучше говорить прямо, а то она всё интерпретирует по-своему.

 — Эм, там не было ничего личного. Просто вы с Рэйв удачно попались нам под копыто.

 — Ах, Рэйв... Моя безответная любовь. Что бы я ни делала, она всё воспринимает крайне остро... Хи-хи, остро... дошло?

Мне пришлось изобразить улыбку на лице, чтобы у неё не было лишних поводов придраться.

 — Как бы то ни было, а я ни за что тебя не виню. Ты такая милая и добрая, Сан. Я совершенно не могу на тебя злиться. Более того, я считаю, что каждое наше сражение сближает нас, и будет сближать и дальше, пока мы не станем единым!

Стать единой с Кримзон? Меня передернуло от одной этой мысли. Не то, чтобы я имела что-то против неё, но... Если честно я не знаю, на что она рассчитывает. Что мы станем хорошими подругами? Сомневаюсь. Я, конечно, поддерживаю видимость дружбы, но не думаю что это возможно при текущем уровне доверия. Мне будет проще пересказать свою жизнь морскому котику, чем завести с Кримзон серьёзный разговор.

 — Слушай, у меня ещё дела всякие... — начала отмазываться я от настырной собеседницы. — Мы с тобой ещё обязательно продолжим эту беседу, идёт?

Кримзон закрыла глаза и молча принялась покачиваться из стороны в сторону. После этой странной процедуры, она раскрыла веки и довольно улыбнулась.

 — Идёт! Я найду тебя, когда мне это будет нужно.

Не дожидаясь моего ответа, она развернулась и побежала на выход. Эвис же ещё недолго оглядывал моего Фролла, а затем, взмахнув своим хвостом, поспешил угнать за хозяйкой, исчезнув в дверном проёме.

 — Ты видела? Нет, ты видела? — посыпались тотчас возмущения Фролла. — Этот волк хотел меня сожрать, я гарантирую это!

 — Да ничего он не хотел. А даже если и хотел — ты же всё равно бессмертен. Ну пожевал бы тебя немного и выплюнул.

 — Я просто поражаюсь твоей способности подбадривать меня, Санрайз! Мне стало намного легче!

 — Сколько неприкрытого сарказма в твоём голосе, — фыркнула я. — Осторожно, продолжишь в том же духе и однажды утонешь в нём.

 — Ха! Как бы не так — я бессмертен! Ты сама сказала.

Да уж, ему всегда найдётся что сказать. Решив не утруждать себя ответом, я молча пошла на выход. Заметив на себе безразличный взгляд Шэда, который продолжать с наслаждением разлёживаться в своём мягком троне, у меня отпало последнее желание говорить с ним сейчас. Он наверняка обдумывает план предстоящего сражения и ему не до пустой болтовни. Фролл ещё пытался некоторое время строить из себя обиженного, демонстративно оставшись на месте, но вскоре понял, что от этого ему не будет никакой выгоды и поспешил следом.

 — Ладно-ладно, я всё понял. Я бессмертный, а значит никаких проблем если меня будут жевать, пинать, грызть и подвергать прочим пыткам, какие только можно придумать. Но знаешь — с таким отношениям к питомцам, я бы не советовал заводить тебе настоящее животное. Поверь, я ещё цветочки! Я умею думать, говорить, прощать, проявлять снисходительность и много чего ещё! А заведёшь ты, скажем, котика и что будешь делать с... Ну что ещё такое?

Фроллу пришлось замолчать, как только я шикнула на него и вся обратилась в слух. Дело в том, что выйдя наружу, я услышала чью-то ссору. Голоса были жутко знакомыми и я была бы не я, если бы не пошла на поводу у своего любопытства. Только остановившись на углу кланового дома, мне наконец-то удалось распознать тех, кто выяснял отношения. Это были Эклипс и Рэйн.

 — Что с тобой происходит, Рэйн? Тебя словно подменили! Утром я ещё пыталась дать хоть какое-то объяснение твоей отчуждённости – ты любишь много поспать, и тебе не нравится, когда тебя насильно будят. Но затем, в первом раунде, ты убиваешь меня без малейших колебаний! А сейчас ты ведёшь себя как полный эгоист! Ты даже не можешь вспомнить наше любимое место в городе! Мы словно вообще не знакомы! Ответь мне, что с тобой!?

 — Ну, я... – Судя по голосу, Рэйн чувствовал себя очень не комфортно, но затем он быстро собрался и довольно резко ответил. — Неужели ты ещё не поняла, зачем я так себя веду? Что ж, придётся сказать напрямую — я тебя бросаю.

От этой фразы у меня отвисла челюсть, да и судя по затянувшейся паузе, Эклипс тоже была удивлена не меньше. Такой исход явно никто не предполагал.

 — Но... как же... Ты не можешь меня вот так бросить!

 — Да? — насмешливо спросил он. — Почему же?

От такой дерзости Эклипс лишилась речи и могла лишь издавать звуки, которые никак не хотели строиться в слова. Всхлипнув, она вдруг выбежала из-за угла и, не заметив меня, поскакала в сторону своего дома.

 — Вот он урод! — нахмурилась я и вышла из-за угла. Заметив мой серьёзный настрой, Рэйн сначала изобразил на лице что-то вроде раздражения, а затем принялся что-то вспоминать.

 — Так, ты вроде бы... Кло? Шэдоу Дэнс? Кримзон?

 — Санрайз!!! Только не говори мне, что ты уже даже моё имя забыл! Мы буквально вчера разговаривали! Ладно, сейчас важнее другое — как ты смеешь так грубо бросать мою сестру?!

 — То, что ты её сестра, не даёт тебе права лезть в наши личные дела! Во имя Бракка, отстаньте от меня уже вы все! Я просто хочу закончить эти дурацкие Битвы Магов!

Даже не взглянув на меня, Рэйн резко развернулся и зашагал прочь. Его водный элементаль еле поспевал за ним.

 — Вот же грубиян! — начал вновь возмущаться Фролл. — Я всегда подозревал, что от него добра не жди! Ходит тут такой важный, думает, что раз он в клане Драконов, то ему всё можно. Но так же нельзя! Мы же так себя не ведём! Или ведём? Я просто может, пропустил вчера что-то важное...

 — Не неси чепухи, — оборвала я словоохотливую змею. — Рэйн никогда так себя не вёл. Здесь что-то странное творится.

 — А как по мне, так всё очевидно — до него дошло, что он с кем-то встречается, осознал тот груз ответственности, который на него свалился и струсил. Поверь мне, я в этом разбираюсь!

«Интересно откуда... »

 — Нет, дело не в банальной ответственности. Здесь проблема в чём-то другом. Он даже не узнал меня! К тому же мне не даёт покоя эта его фраза — "Во имя Бракка"... Я не могу отделаться от ощущения, что я её где-то слышала раньше. Мне кажется, что это было на одной из лекций Селестии...

 — Ну, если уж разговор зашёл о лекциях, то в доме каждого участника есть стеллаж с книгами и там на одной из полок находятся разного рода учебники. Может они освежат тебе память?

 — Фролл, ты гений! Это то, что нужно!

 — Да нет, какой же я гений. Но я совсем не против, если ты будешь так меня звать.

Его так распирало от гордости, что мне даже на миг показалось, что он стал больше. Но сейчас мне было не до ублажения самолюбия Фролла — я со всех ног бежала к себе домой. Детектив Санрайз берётся за работу!

* * *

 — Ох! Да как же найти что-то нужное в таком количестве информации? — в сердцах воскликнула я, отбрасывая очередную книгу.

Это занятие оказалось не таким простым и увлекательным, как я подумала сначала. Мой энтузиазм начал потихоньку угасать, когда пятая пролистанная книга не дала мне ровным счётом ничего. Да и как можно найти в таком огромном количестве информации то, что ты едва помнишь? Нет, усидчивая — это точно не про меня.

 — Ну почему не существует какого-нибудь магического поисковика, который бы показал тебе всю необходимую информацию, стоит только сказать ему искомое слово?!

 — Нет Санрайз, это фантастика, — засмеялся Фролл. — Думаю такое даже аликорнам не под силу. Но спорить не буду — это бы сильно упростило нам задачу.

 — Эх ладно... — расстроено сказала я, вставая с кресла и оглядывая устроенный бардак. — Давай вернём всё как было.

 — Ну как скажешь. — Фролл принялся помогать мне по мере своих возможностей, но вдруг замер уже на второй книге, которая открылась на случайной странице, после того как я выбросила её на пол во время поисков. — Погоди, как зовут того, кого мы ищем?

 — Бракк, — безразлично ответила я, ставя учебник истории магии на полку.

 — Так вот же он!

 — Что?! Где?!

Я подскочила к книге, над которой завис Фролл и принялась внимательно читать.

 — Ну что, кто тут лучший в мире поисковик?

Если бы я сейчас похвалила его, то скорей всего он бы лопнул от переполнявшего его чувства собственной важности. К счастью мне было не до него — я слишком погрузилась в чтение. Бракк нашёлся в учебнике "культуры других народов" и был никем иным, как самым великим императором киринов. Здесь было сказано, что он по силе был равен самим принцессам, но был смертным и умер уже много столетий назад.

 — Кирины... — задумчиво пробормотала я.

 — Кто это?

 — Одна из разумных рас этой планеты. Их страна располагается юго-западнее Эквестрии, ниже пустыни Сан-Паломино. В целом кирины похожи на пони, равно как и зебры, но в то же время достаточно сильно отличаются от нас — высокие, утончённые, с практически лысыми хвостами и все поголовно единороги... Ой, да что я тебе рассказываю, тут даже иллюстрация есть, взгляни.

Иллюстрация

 — Хм, ясно, — пробормотал Фролл, разглядывая картинку. — Что ещё тебе о них известно?

 — Да почти ничего. Они очень закрытая раса и предпочитают не контактировать с соседями. Из-за своей обособленности у них сформировалась своя культура, свои устои и понятия. Ещё я знаю, что у них часто меняются правители, так как любой желающий может вызвать текущего императора на поединок и, убив его, стать новым императором.

 — Весьма... сурово.

 — И не говори... Осталось теперь понять, почему Рэйн употребил имя императора ни с того ни с сего.

 — Ну, ты же практически с ним не общалась. Кто знает, может он увлекается их культурой или имеет какие-то киринские корни.

 — Уж если кто и знает, так это Эклипс. Надо поговорить с ней на эту те...

Мою фразу неожиданно оборвал звук уведомления. Открыв меню камня, я поняла, что это был новый выпуск новостей. Неужели третий раунд уже закончился? За пролистыванием книг время пролетело незаметно. Я горела желанием узнать, кто же победил среди Фениксов, и поэтому не думая ни секунды, включила новости и приготовилась слушать.

 — Добрый день и с вами снова Великая и Информативная ТРИКСИ-И-И-И-И-И-И-И! Как всегда я стараюсь держать вас в курсе последний событий и поэтому я спешу сообщить вам последние новости. Буквально пару минут назад закончился третий, заключительный раунд сегодняшних боёв. Я прекрасно понимаю, что вы хотите от меня услышать, так что я не буду томить и объявлю участников, прошедших в финал! Итак, в первом раунде, неожиданно для многих, победил клан Лис, а именно Скай! Во втором раунде победу одержал лидер клана Драконов — Шэд! Ну и наконец, третьим финалистом стала... Элизабет! Я поздравляю всех победителей и желаю им не расслабляться и показать настоящий бой в битве за исполнение желания! Всех остальных же я хочу поздравить с окончанием Битв Магов. Вы все без исключения отлично сражались и своими действиями показали, на что способны эквестрийские единороги! Все участники получат дипломы, подтверждающие ваши выдающиеся способности в области магии! Благодаря им вас примут с распростёртыми копытами практически в любое учреждение, требующее магических способностей.

А теперь позвольте кратко рассказать план на будущее. Сегодня вы абсолютно свободны и вольны делать что угодно. Весь город в вашем распоряжении, тренировочные бои также разрешены. Завтра, ровно в одиннадцать утра, вы будете телепортированы на специальную обзорную площадку и сможете увидеть последний бой, который развернётся между финалистами. После боя всех нас вернут в реальный мир, и будет проведена церемония награждения, а затем, на следующий день, состоится прощальный бал. Что ж, это был мой последний выпуск новостей, но я ещё не прощаюсь с вами, так как вы ещё сможете услышать меня в роли комментатора на завтрашнем бою. Так что до завтра!

Трансляция закончилась, а я всё продолжала молча сидеть с нескрываемым удивлением на своём лице. Уже второй раз за час, между прочим. Фролл, обеспокоенный моим молчанием, спросил:

 — Эм, Сан? Ты в порядке?

У меня на лице возникла глупая улыбка, которая продолжала растягиваться до ушей.

 — В порядке ли я? Ха, да я просто в супер-пупер порядке!

Вскочив на кровать, я принялась прыгать на ней, крича "Эльза прошла в финал! Эльза прошла в финал!". Моей радости не было предела — не знаю как, но она смогла найти в себе силы для сражения! Я просто обязана встретиться с ней и поздравить её!

 — Фролл, за мной! — скомандовала я и пулей выскочила из дома. Серебристый змей еле поспевал за мной, даже не смотря на умение летать.

Сектор Драконов, центральный сектор, — это расстояние я преодолела столь быстро, что не успела затормозить и снесла входную дверь в клановый дом Фениксов. Лишь после того, как на меня недоумённо уставился десяток пар глаз, я задумалась, что возможно было не лучшей идеей показываться всем своим бывшим соклановцам одновременно. Я сразу ощутила эту напряжённую атмосферу и заметила, что участники стояли разбившись на две группы — с одной стороны были Фокс, Фрост, Инки и Вайлд Зап, а с другой все остальные. Похоже, я прервала их разговор, и продолжать его при мне они не намеревались.

 — Что сделано, то сделано. Прими мои поздравления, Элизабет, — сказала Фокс и, фыркнув, пошла на выход, а следом за ней и те трое, что находились возле неё. Проходя мимо меня, она бросила, — Надеюсь ты рада победе Шэда — того, кого МЫ хотели остановить.

Не сбавляя скорости, она вышла на улицу, не оставив мне шанса ответить. Затем мимо безразлично прошли Фрост и Инки, и наконец ко мне приблизилась Вайлд Зап, которая остановилась и, помявшись, негромко сказала:

 — Санрайз, я хочу чтобы ты знала — хоть мне и пришлось уйти из-за тебя к Фениксам, я совершенно не в обиде на тебя. Тут по-своему весело и мне нравится проводить время вместе с ними. Надеюсь, тебе тоже понравилось у Драконов.

Я улыбнулась.

 — Да, там тоже неплохо. Я рада, что мы остались друзьями.

Вайлд улыбнулась в ответ и кивнула, а затем пошла на улицу, вслед за остальными. И стоило ей скрыться в дверном проёме, как оставшаяся часть Фениксов облегчённо вздохнула и жестом подозвала меня подойти поближе.

 — Сан, мы так по тебе соскучились! – После этой фразы каждый из них посчитал своим долгом обнять меня покрепче. – Хоть ты и Дракон, ты навсегда останешься для нас Фениксом!

Моё сердце переполняли тёплые эмоции от встречи со своими бывшими соклановцами. Как ни крути, а всё-таки они отличные ребята. Добрые, верные, прощающие... Мне даже было немного неловко в их окружении после того, как я их бросила.

 — Ну, друзья, я тоже рада вас увидеть. Мы сегодня обязательно ещё погуляем, но сначала мне надо поговорить с вашей чемпионкой.

С этими словами я взглянула на улыбающуюся Элизабет, которая стояла на своём прежнем месте и не спешила бросаться ко мне в объятия. Вместо этого я сама цепко оплела её шею.

 — Поздравляю тебя! Словами не передать, как я рада от того, что ты стала третьей финалисткой.

После тактичного кашля сзади, я поняла, что не стоит так долго держать пони в объятиях и поспешила выпустить свою засмущавшуюся подругу и задать ей интересующий меня вопрос:

 — И как же ты смогла победить в последнем раунде?

 — О, благодаря Фаер Фокс вышла довольно долгая и не слишком радужная история. Но если рассказать вкратце, то было примерно так: после нашего сражения моё последнее местоположение не сильно изменилось, так как третий раунд проводился тоже на стадионе. Нас расставили кольцом по краю поля стадиона и тут мы все узнали, что такое ненависть — Фокс была до того взбешена победой Шэда, что я, стоя на другом конце стадиона, наверное и без связи бы прекрасно её слышала. Она довольно долго возмущалась, а затем начала уговаривать наш клан поддаться ей, чтобы она смогла пройти в финал и одолеть там Шэда. И ей почти удалось это сделать, пока не вмешалась я...

 — Ты?!

 — Да. Мне было противно смотреть на такое отношение к собственным соклановцам. Если уж ты лидер Фениксов, обещавший нам всяческую поддержку и говоривший, что победа это не главное, то будь добр соответствовать этим словам. У нас там разгорелся жаркий спор и в итоге я смогла перевести на свою сторону всех, кто сейчас здесь находится.

 — А почему Вайлд Зап осталась на стороне Фокс? Разве она не хочет победы Шэда?

 — Как оказалось, нет. Она на него в обиде за изгнание из клана и хочет преподать ему урок.

«Ясно. Решила винить во всех своих бедах его, а не меня. Ну что же, я не против».

 — Ну так вот, — продолжила Эльза. — В итоге нас стало шестеро против четырёх. Завязалась жестокая битва, но мы всё же смогли одержать верх, и все мои друзья пришли к общему решению — отдать победу мне, как зачинщику революционного движения.

 — Всё-таки у тебя есть серьёзные лидерские качества, — улыбнулась я. — Я рада тому, что всё сложилось так.

 — К слову о лидерских качествах... — Эльза отчего-то замялась. — Помимо победы, мне ещё и отдали звание лидера клана Фениксов... Не то, чтобы это много значило, ведь Битвы практически закончились, но я вам очень признательна, ребята.

Я присвистнула от такого расклада.

 — Неожиданный поворот. Что ж, лидер Эльза, примите мои поздравления и по поводу нового звания.

Забавы ради я низко поклонилась ей, отчего та покраснела как варёный рак и принялась пихать меня, стараясь поднять меня с колен.

 — Что за концерты ты тут устраиваешь?! Тоже мне, лидера нашла! Прекрати!

Я, да и все остальные Фениксы не удержались и покатились со смеху, видя эти слабые попытки прикрыть неловкость.

 — Ладно, — сказала я, постепенно успокаиваясь. — Но если серьёзно, это дело всё равно надо отметить... мороженым! Эй, народ! Давайте с нами в кафешку!

 — Да-а-а-а-а!!! — с энтузиазмом поддержали меня Фениксы, которые были рады тому, что я вновь проводила с ними время.

Выйдя из кланового дома, мы направились этой весёлой группой к ближайшему кафе. Сдвинув два стола, мы смогли уместиться всемером. И хотя мы очень хотели отпустить спутников погулять, чтобы они нам не мешали, они наотрез отказались подчиняться и заявили, что оставят нас в покое только в том случае, если мы им тоже возьмём мороженого. Здраво рассудив, что это не такое уж страшное требование, мы отправили их за соседний столик, где они принялись уплетать это холодное лакомство.

 — Итак, — начал Финн, размахивая своим мороженым, — вот всё и закончилось. Поделитесь что ли мыслями на этот счёт. Расскажите, кто и чем займётся после.

 — Умный какой, — фыркнул Ян. — Начни с себя.

 — О, да легко! Мы с Джейком ещё понятия не имеем!

 — Что, и всё? Это ваши планы?

 — Ну а что ты хочешь от нас? Мы самые молодые участники на этих соревнованиях! Мы ещё ни разу не работали даже. Но согласись — получение диплома выдающегося мага в таком возрасте даст неплохие преимущества в выборе работы.

— Тут ты прав, приобрести такой своеобразный опыт — весьма мудрый ход с вашей стороны. И всё же, у вас есть хоть какие-то предпочтения работе?

— Конечно! — Финн с Джейком переглянулись, а затем хором крикнули. — Мы хотим стать искателями приключений!!

Ян недоумённо посмотрел на двоих жеребцов, которые были довольны своим ответом, тогда как их собеседник ожидал услышать нечто более серьёзное.

 — Искатели приключений? Это вообще профессия?

 — Не совсем. Скорее образ жизни. Но ты только представь — бескрайние неисследованные просторы, множество опасностей, монстров и сокровищ, которые лежат и ждут, пока их заберут такие отважные пони, как мы! Вот увидишь — наше имя тоже прогремит на всю Эквестрию, прямо как имя Дэринг Ду!

Я усмехнулась. Дэринг Ду? Что ж, тогда всё ясно. Я как-то читала книги про неё, когда скучала в библиотеке. Рассказы интересные и карьера искателя приключений тоже звучит увлекательно, но серьёзно решиться идти по её стопам, особенно если учесть, что она выдуманный персонаж? Спорно, весьма спорно. Но кто я такая, чтобы решать за них?

 — Ну, ребята, вы явно не тот путь избрали для своего будущего... — начал было поучать их Ян, но я его оборвала.

 — Не лезь к ним, это их дело. Эти жеребцы всерьёз нацелились связать свою жизнь с опасностями. Специально для этого они прошли через множество боёв, оттачивая своё мастерство и готовя себя к грядущим испытаниям. Сразу видно, что для них это не минутная прихоть, и они уже давно всё решили, так что давай не будем к ним лезть со своими советами.

Ян явно был недоволен тем, что я при всех ставила его на место, но он был слишком добродушен, чтобы обижаться всерьёз.

— Ладно, ты права, — сказал он, усмехнувшись. — Возможно, я ещё могу умничать перед простыми жеребятами, но эти двое такие же участники Битв Магов, как и все здесь присутствующие.

 — Вот и хорошо, — улыбнулась я. — Инь, Ян, расскажите теперь вы.

 — Мы ещё думаем. Перебираем разные варианты...

 — Больница, — вдруг произнесла Инь.

 — ...но да, Инь права — больница пока наш приоритетный вариант. Наша способность управлять органами чувств может пригодиться как для лечения, так и для различных экспериментов.

— Такое стремление достойно аплодисментов! Врачи всегда у нас в почёте!

С этими словами я начала с энтузиазмом стучать копытами, и меня поддержали все остальные. Такая реакция вогнала Яна в краску, а Инь никак не отреагировала. Другого я от неё и не ожидала.

 — Ну ладно, ладно. Полно вам. Лучше ты, Сан, поделись своими мыслями.

Такая простая просьба Яна вогнала меня в ступор. А ведь и правда, чем я буду заниматься после? Ну поездка с Элизабет, Майей и Нано в Балтимэйр это само собой, но вот о том что мне делать после, я ещё даже не начинала думать. Это вполне в моём духе — будь что будет, а о том, как жить завтра, будет думать завтрашняя Санрайз.

 — Простите ребята, но я понятия не имею. И в отличие от Финна и Джейка, у меня даже нет предпочтений. Что-нибудь придумаю после отпуска.

 — Ну вот... — Ян выглядел расстроенным. — Наверняка ты уже всё придумала, просто не хочешь говорить.

— Нет, это действительно правда. Пока планов нет. Как бы то ни было, а ещё остались Сора и Эльза. Давайте по порядку.

Услышав своё имя, моя сестра моментально сменила улыбку на смущение.

 — Ну...я... если честно, я мечтала о том, что если я одержу победу в соревнованиях, то я попрошу оплатить мне и Джейн путешествие вокруг света. Но с победой не сложилось... Однако невиданные земли тянут меня к себе, поэтому мы решили заработать где-нибудь денег и исполнить эту маленькую мечту.

 — Не знала, что в тебе присутствует такая жажда приключений, — сказала я с улыбкой.

— Ну скорее не приключений, а свободы. Я же крис...маг воздуха, как никак.

Я поспешила продолжить разговор, пока никто не заметил оговорки Соры.

 — Ладно, я тобой горжусь в любом случае. Эльза, ну а ты?

 — Не рано ли спрашивать Эльзу? — поинтересовался Финн. — Ей ведь ещё предстоит финальное сражение.

 — И правда... — смутилась я, но быстро нашла выход. — Ну ничего, ведь она может сказать планы для обоих исходов.

 — Вот же ты любопытная... — в шутку пожурила меня Эльза. — Но так и быть, скажу. Если честно, у меня нет желания. Изначально я размышляла над различными способами, как сделать так, чтобы родители меня вновь полюбили, но Санрайз убедила меня, что это того не стоит. Я не хочу добиваться любви тех, кто должен любить тебя в любом случае.

 — У тебя какие-то разногласия с родителями? — поинтересовался Ян.

 — Это долгая история, но если кратко, то я не оправдала их ожиданий. Я должна была родиться более крепкой, смелой, исполнительной и желательно без этого, — она указала копытом на свой рог. — Но не всё в этой жизни зависит от нашего желания, поэтому приходится мириться с тем, кто ты есть. Это понимаю я, это понимаете вы, но этого не понимают мои родители. Так что... я не знаю, что мне делать после окончания соревнований.

Это был мой шанс. Я много раз мечтала о последующем времяпрепровождении с ней, но никогда не говорила ей этого напрямую. Сейчас Эльза открыто заявила, что не знает куда податься, и я не могла упустить такую возможность.

 — Эльза, можно тебя на минуточку? — сказала я, вставая из-за стола и отходя от нашей компании. Эльза, да и все остальные удивлённо посмотрели на меня, но она всё же подошла.

 — Что такое? — спросила она, когда мы были достаточно далеко, чтобы нас не услышал никто посторонний.

Я мялась, не зная с чего начать. Обычно у меня не было проблем с просьбами любого типа, но сейчас... сейчас было иначе. Её ответ мог изменить всю мою дальнейшую жизнь.

 — Слушай... Я это... В общем, ты же сказала, что не знаешь чем заняться после окончания соревнований, так?

 — Ну да, — беззаботно согласилась Эльза, всё ещё не догадываясь, к чему я клоню.

 — Я просто подумала... А почему бы тебе не остаться вместе со мной?

 — Остаться? В каком смысле?

 — Ну в прямом. Сначала на месяц — возьмём Майю и Нано и поедем отдыхать на пляжи Балтимэйра. А затем, если всё хорошо сложится, снимем себе квартиру где-нибудь, начнём жить вдвоём, зарабатывать... Знаю, звучит глупо, но... Нас же ничего не держит — мои сёстры самостоятельные, родителей нет, а твои... Ты сама знаешь.

 — То есть делать всё, что делают женатые пары, но только быть друзьями? — подытожила она, глядя на меня с лёгкой улыбкой.

Я почувствовала, как слегка покраснела.

 — Ну не обязательно было всё выставлять в таком свете, но в целом... примерно так.

Улыбка Эльзы стала добрее и... нежнее? Ах, я могла бы смотреть на то, как она лучиться добротой, бесконечно.

 — Возможно над этим стоит думать дольше, взвешивать все за и против, задумываться о том, что скажет общество на такое, но знаешь... плевала я на всё это. Я согласна!

Моя улыбка тотчас растянулась до ушей, сердце билось как у кролика, а на лице видимо было нарисовано такое счастье, что Эльза хихикнула.

— От твоих эмоций сейчас можно целый город запитать. Смотри, не перегори.

Я радостно кивнула и бросилась её обнимать. Мы собирали на себе любопытные взгляды Фениксов, которые, наверное, уже всё для себя решили касательно нас, но мне было всё равно. Пускай думают что хотят — у меня есть подруга, с которой я готова провести остаток жизни и она совсем не против этого!

 — Ладно, пойдем, вернёмся к остальным, — сказала Эльза, когда я наконец выпустила её из своих объятий.

Я вновь кивнула, и мы вместе зашагали обратно.

* * *

После того, как мы все разошлись, я проводила Эльзу до её дома, отправила Фролла спать, а сама решила ещё немного прогуляться по Ауре, которая погрузилась в поздний вечерний мрак. Свет от магических фонарей падал на широкий пустой тротуар, по которому я шла, а восходящая в сумерках луна лениво показывала бока из-за густых облаков. Похоже, я была единственной, кто решил прогуляться перед сном. Улицы сменялись одна за другой, а я даже не замечала, куда несут меня ноги, ведь мыслями я была далеко от реального мира, да и всё равно я в любой момент времени могла вернуться домой. Но отбросить пустые фантазии меня заставила тишина того места, в котором я оказалась – это была парковая зона, кольцом замкнувшаяся вокруг восходящей в небо центральной башни города. Место, в котором можно было укрыться от зноя полудня, сейчас казалось мне подозрительно пугающим. Холод постепенно сменял собой духоту дня, да и усталость, скопившаяся за день в боях и веселье с Фениксами, дали о себе знать.

 — Что ж, пора домой, – сказала я сама себе и поспешила выйти на дорогу к сектору Драконов. Прохаживаясь под кронами, я невольно бросила взгляд между деревьев, различая в тусклом свете фонарей площадь, на которой в первый раз серьёзно сцепились Фокс и Шэд. Не самый приятный из моментов на Битве вышел, скажу я. Хотя, будет что вспомнить.

Мощёная дорога, казалось, тянулась бесконечно. Главное не пропустить указатель, а то так и буду ходить кругами до завтрашнего дня. Хотя, вот уже виднеется вдалеке поворот и чей-то силуэт, рядом с которым дрогнула вторая тень, тут же испарившаяся в темноте. Мне пришлось подойти ближе, прежде чем некто не повернул голову в мою сторону.

 — Санрайз? – бросил мне неизвестный, и я тут же в интонациях узнала такого же как я загулявшего допоздна Шэда. – Ты что тут делаешь?

 — Нагуливаю сон. — Уже будучи рядом, приветливо ответила я. – Ты тоже решил пройтись?

 — В какой-то мере, – неуверенно произнёс он.

 — Может, пойдём до дома вместе? – спросила я, глядя на то, как жеребец задумчиво смотрит мне за спину. Я обернулась, но там не было ничего, кроме деревьев.

 — Да... Всё равно пора идти.

Мы неспешно пошли в сторону сектора Драконов, выйдя из-под густых теней на лунный свет. Я мельком старалась смотреть на Шэда, который, кажется, был сам не свой. На его лице не было ни той насмешливой полуулыбки, ни его меланхоличного безразличия. Он казался глубоко задумчивым, даже слегка растроенным.

 — Шэд?

 — М? Что? — будто выйдя из ступора, жеребец посмотрел на меня с присущим ему скепсисом. Похоже, он поспешил надеть нужную маску.

 — Слушай, что с тобой?

 — В каком смысле? Я прекрасно себя чувствую, всё хорошо.

 — Ещё секунду назад ты выглядел встревоженным.

 — Глупости, — отвернувшись, ответил он. Я посмотрела вперёд. Мой дом был уже близко, но я решила, что будет лучше ещё немного погулять и поговорить.

 — Может, расскажешь, что с тобой происходит? Мне можно доверять.

Жеребец остановился и вновь взглянул на меня своими салатовыми глазами, а затем глубоко выдохнул. Я увидела, как исчезло то спокойствие, которым он хотел меня обмануть, и на его лице стала отчётливо читаться обеспокоенность.

 — Да, думаю, хотя бы тебе можно рассказать, — негромко сказал он, но затем продолжил нормально. — Я нервничаю.

«Вот это поворот", — невольно подумалось мне. Даже такое скромное проявление чувств Шэда выглядело непривычным. Он заметил удивление на моём лице и раздражённо ответил.

 — Да, это может быть странно, что сильнейший из Драконов боится и волнуется, но проклятье, даже для меня это слишком!

Мы остановились, когда он сильно цокнул копытом по тротуару. Я не стала заострять внимание на его самоуверенном признании и впилась в него своим любопытством.

 — Но почему? Кто-то сам недавно говорил мне, что наверняка победит в Битвах.

 — Потому что так говорят мне. У меня нет выхода, я должен победить, — сказал он, но осёкся, поспешив сменить тему. — Санрайз, я благодарен, что ты хочешь узнать, что у меня на душе, но понимаешь... Я не могу. Ты добрая и я ценю это, не смотря на то, что это довольно глупое качество, но повторюсь — я не могу, не имею права рассказать тебе, что со мной происходит...
Повисла тишина. Впервые Шэд предстал передо мной в таком образе — он будто провинившийся, смотрел в ноги и молчал. Вид у него был действительно неважный, и мне стало его немного жалко. Я положила ему копыто на голову и легко погладила его.

 — Не переживай. Завтра, какой бы ни произошёл исход, все Драконы будут рады за тебя. Как и я.
Шэд вдруг резко поднял голову, и перехватил моё копыто. Я поначалу испугалась, так как на его лицо выражало не ясную для меня эмоцию. Он сделал шаг на меня и крепко прижал к себе. Опешив от такой реакции, я стояла как вкопанная, не зная, что и делать. Но уже спустя пару секунд, он сам выпустил меня из объятий. Он вновь выглядел спокойным, но его выдавала слабая улыбка.

 — Спасибо Санрайз. Для меня это важно. Но я должен идти. Завтра у меня ответственный день. Спокойной ночи.

Не оглядываясь, он пошёл прочь. Я смотрела ему в затылок, но он даже не обернулся на всём пути к дому. Когда за ним закрылась дверь, мне показалось, что сегодня произошло нечто, что во многом повлияет как на меня, так и на него. Ох, кажется, я не могу перестать улыбаться...