S03E05
Глава 6. Глава 8.

Глава 7.

— Ой-ой, много же сегодня работы было... бедные мои крылышки совсем устали.

Серая пегаска с золотистой растрепанной гривой опустилась на мягкую травку в прохладную тень от раскидистой ели, на опушке Вечнодикого леса. Последняя посылка на сегодня предназначалась Зекоре, и Дерпи ее успешно доставила, причём почти ничего не сломала... почти ничего, та ваза все равно была очень старой, и вроде бы Зекора не сильно рассердилась. В любом случае, это был последний заказ и теперь пегаска-почтальон имела полное право на минутку-другую отдыха.

Солнце клонилось к закату, и уже скоро должна была взойти луна, но Дерпи знала, что точно успеет вернуться домой до темноты. К тому же у нее осталось одно чрезвычайно важное дело. Важное и вкусное. Сунув копытце в сумку, пегаска достала оттуда большой пышный кекс. Она прихватила его с собой из Сахарного Уголка некоторое время назад, и пускай за время полетов по Вечнозеленому лесу кекс успел остыть, но выглядел он все равно чертовски аппетитно.

— Ма-а-а-афин, — протянула Дерпи, глядя на "свое сокровище" с предвкушением сладкого праздника. Она уже открыла рот и собиралась засунуть туда кекс целиком, как вдруг по ее спине, прямо между крыльями пробежал неприятный холодок.

Отчего-то Дерпи показалось, что кто-то смотрит на нее.

Пегаска повертела мордочкой, глянула наверх в зеленые лапы ели, но никого не увидела. "Наверно, показалось..." — решила она и снова поднесла ко рту любимое лакомство...

"Пегас... идеально!"

Кекс, так и не тронутый зубками пони, упал на траву и закатился под корень. Серая пегаска встала на все четыре копыта, несколько раз взмахнула крыльями, будто впервые почувствовала их у себя за спиной, и старалась привыкнуть. Ее взгляд был устремлен на разноцветные домики Понивилля вдалеке. Недобрый взгляд темно зеленых и уже не косых глаз.

"Твайлайт Спаркл... как же долго я ждала нашей встречи..."

***

В поезде все шесть пони сидели парами: рядовые, Пинки с Эпплджек, а Найтлайт с Флаттершай. Пегаска, глядя в окно, о чём-то думала, немного хмурясь, а пони с улыбкой наблюдал за ней.

— Не волнуйся, он поправится. – в конце концов шепнул он.

— А? – встрепенулась та. – А как ты…

— У тебя на лице написано. – рассмеялся командир. Флаттершай покраснела. – Я уверен, Дискорд быстро выздоровеет. Он сильный маг, хорошо, что теперь он на нашей стороне. Благодаря тебе.

Лайт подмигнул ей, заставив покраснеть ещё больше.

— …без магии! Да это же конец! Представь, что тебе нельзя летать, а мне – пользоваться рогом! И нам нужно победить какую-то драконоподобную мышь! – шептал один из рядовых другому. – Это невозможно! Нужно несколько лет тренироваться!

— Не земным пони! – довольно сказала слушающая их Эпплджек. – Мы запросто обходимся без крыльев и магии, нет в этом ничего сложного.

— Мгхм! – подтвердила доедающая последний случайно найденный и “отобранный” у стражников мешок с печеньем Пинки. – Фавыфафие!

Все рассмеялись. Розовая пони, проглотив всё разом, вначале нахмурилась, но не выдержала и тоже заулыбалась.

— Понивилль!!! – прокричал на весь поезд машинист.

— Ура, мы приехали!!! – подскочила Пинки. – Идём, скорее!!!

Даже не дождавшись полной остановки поезда, она выскочила на платформу и помчалась в сторону города.

— Мда… похоже, успокаивающее заклинание принцессы закончилось… — пробормотал Найтлайт, смотря вслед убегающему розовому урагану.

— Неа. – улыбнулась Эпплджек. – Она всегда такая. Идём, нам нужно забрать Элементы. Принцесса сказала, что их лучше перепрятать.

Все ушли немного вперёд, кроме главы отряда и пегаски, вытаскивающей чемоданы.

— Давай, я помогу, — предложил Лайт.

— Ой… ну… — покраснела Флаттершай. – С-спасибо…

— Куда нести? – улыбнулся тот её застенчивости.

— А… а… — залипла она. – А! П-пойдём, мой дом… он вон в той стороне.

— Хорошо. Раннерс, Тандерс, идите к библиотеке, возьмите Элементы и ждите нас.

Получив указания от командира, рядовые вытянулись и отдали честь.

— А мы покажем дорогу, да, Эпплджек? — вызвалась Пинки Пай незамедлительно.

И тогда стражники в сопровождении двух пони-подружек направились по главной улице в глубь Понивилля, Флаттершай, оборачиваясь, словно не веря, что это происходит на самом деле, пошла к себе домой, в сопровождении Найтлайта.

***

— Здорово… И ты можешь им отвечать?

Пегаска кивнула.

— Я просто понимаю, что они говорят… я сама не знаю, как это действует…

— Понятно. – улыбнулся страж. – Полезный навык. Это твой дом?

За приятной беседой, пони сами не заметили, как подошли к дереву-коттеджу Флаттершай.

— Да… — кивнула она.

— Очень милый.

— Спасибо… — пегаска открыла дверь, и её тут же встретил недовольный взгляд кролика. – Ой, Энджел… я совсем забыла про зверей… мне жаль…

Питомец что-то пропищал.

— Нет, я больше никуда не пойду… да, принесла… — пегаска достала морковку, и кролик, тут же смягчившись, коротко пискнул. – И тебе, Энджел.

— Поразительно, — восхищённо пробормотал Найтлайт, наблюдавший за всем этим.

— С-спасибо…

— Куда положить? – страж продемонстрировал нагруженную багажом спину.

— Ой… ну… вот туда, к дивану…

— Хорошо. – пони направился в ту сторону, но наступил на огрызок морковки, который "нечаянно" обронил белый кроликом. Лайт поскользнулся, повалился на пол, а чемоданы обрушились на него сверху. Наблюдая за этим зрелищем, кролик залился ехидным тонким смехом.

— Ты в порядке?! – бросилась к нему жёлтая пони.

— Да, я цел… — кряхтя, стражник выбрался из-под груды вещей, вывалившихся из чемоданов. – Ой, я тут беспорядок устроил… извини, Флаттершай.

— Не… не стоит… — пегаска смутилась, смотря, как он прибирается. Энджел уже успешно ретировался. – Правда, я всё уберу…

— Поздно! – улыбнулся Найтлайт, и протянул злополучный овощ. – Я уже всё. Вот, держи.

— Спасибо… — не смотря ему в глаза, прошептала она. – Извини за это… Я не понимаю, почему он так сделал…

— Говорю же, ничего страшного, – поднял её мордочку копытом пони, и посмотрел в глаза, заставив пегаску вспыхнуть румянцем. – Всё просто прекрасно…

Пунцовая пони посмотрела на его лицо. Оно лучилось добротой и яркой улыбкой, и, не удержавшись, она тоже улыбнулась.

— Ну во-от, намного лучше! – стражник опустил копыто. – Вот и улыбка…

Повисло молчание. Флаттершай, пряча глаза, старалась смотреть куда угодно, лишь бы не прямо перед собой, а Найтлайт стеснительно "рыл" копытом пол.

— Ну… так, как бы... — неловко начал он. – Пойдём в библиотеку?

— Угу… — всё ещё не поднимая глаз от своего коврика, кивнула пегаска. – П-пойдём…

***

Новая ученица Селестии... Лепра следила за ее судьбой, собирала информацию по крупицам, даже лично проверяла некоторые сплетни и слухи. Она знала обо всех ее подвигах и, конечно, ей было известно многое о ее лучших подругах. И, летая над Понивиллем, когда она заметила на одной из улиц розовую пони с пышными кудрями и другую с яблоками на крупе и ковбойской шляпой на голове, Лепра сразу узнала их. Подруг Твайлайт сопровождали двое пони-солдат из Кантерлота.

"Принцесса зря время не теряет — уже приставила стражу к своей маленькой ученице"

Серая тень полетела за ними, но внезапно на ее пути возникла вывеска какой-то местной лавки и увернуться не удалось. Все же управляться с крыльями ей было непросто. Ударившись носом о вывеску, пегаска не удержалась в воздухе и упала на телегу с сеном.

— Ха-ха, Дерпи, удачно приземлилась! — засмеялся кто-то из проходивших мимо пони.

"Дерпи... значите, это ее имя"

Лепра-Дерпи быстрее выбралась из сена, стараясь больше не привлекать лишнего внимания и снова поднялась над домами. Деревенщина, кудря и солдаты явно направлялись к огромному дереву в конце улицы.

— Мы почти пришли! Вон он, дом Твайлайт! — раздался тонкий писклявый голос розовой.

"Спасибо за помощь, глупая пони". Лепра ядовито усмехнулась чужими губами.

Серая пегаска устремилась к дереву-библиотеке и влетела внутрь через незакрытое окно. Зеленые глаза хищно сверкнули в темноте, отразив свет луны. Цель была так близко... всего мгновение, всего один взгляд и заклятье Кукловода перейдет с лохматой пегаски на бесценную протеже Селестии, и Твайлайт Спаркл станет безмозглой послушной марионеткой...

***

— Свет не горит... надеюсь, мы не потревожим леди Спаркл, — сказал стражник-единорог с заметным волнением.

— Раннерс, только не начинай, — покачал головой его товарищ-пегас и, повернувшись к Пинки и Эпплджек, добавил вполголоса: — Он фанат Твайлайт Спаркл.

-Хей, Тандерс! Никакой я не фанат!

— Ага, еще скажи, что в твоей комнате нет огромного плаката с ее изображением.

— Ну... не такой уж он огромный, — Раннерс засмущался и не стал дальше спорить.

— Жаль тебя расстраивать, приятель, — с улыбкой обратилась к нему Эпплджек. — но Твайлайт сейчас нет в Понивилле.

— Оу, что ж, это... не так важно, главное — Элементы Гармонии.

Единорог отвернулся, стараясь не выдавать себя, но было видно, что он немного расстроен.

Между тем пони подошли к библиотеке. Дверь была не заперта — вдруг кому понадобится какая-нибудь книга — и все вошли внутрь. Пинки Пай зажгла светильники, а Эпплджек направилась к одной из книжных полок, и достала из потайного ящика шкатулку, в которой хранились Элементы. Вскоре появились и Найтлайт с Флаттершай.

— Итак, осталось найти надежное место, где можно спрятать Элементы, — объявил командир стражи.

— О! Я знаю!! — закричала Пинки, но Эпплджек отодвинула ее в сторону.

— Давай в этот раз обойдемся без твоих безумных идей, ладно? Хм... может, спрячем их на нашей ферме? Вряд ли кто-то решит их там искать.

— Нет, мы не можем подвергать опасности Вашу семью, леди Эппл, — покачал головой Найтлайт. — Надо выбрать место подальше от жителей Понивилля.

— А я знаю хорошее место!

— Тогда... Вечнодикий Лес? — осторожно предложила Флаттершай. — Туда редко заходят пони...

— Но я слышал в этом лесу полно всяких жутких монстров, — поежился Тандерс. — Не хотелось бы мне нести там дежурство...

— Ну дайте мне сказать!!!

— Хорошо-хорошо, Пинки, только не кричи...

— Как насчет пещеры за водопадом? Она довольно далеко от города, там тихо, красиво, а вокруг полно вкусненьких ягод! — произнесла Пинки Пай, немало удивив всех таким разумным предложением.

— Звучит неплохо, — сказал Найтлайт, и двое других стражников согласно кивнули. — Покажешь, где это?

— Оки-доки!

— Что ж, леди Эппл, леди Флаттершай, больше не смею вас задерживать. Дальше мы справимся сами. Мы останемся в Понивилле, и будем охранять Элементы Гармонии, пока не минует опасность.

— ОК, если что — вы знаете, где нас искать, — Эпплджек подмигнула командиру, а Флаттершай смущенно улыбнулась и тоже что-то сказала, но слишком тихо.

И затем все пони покинули библиотеку: стражники последовали за Пинки Пай, а желтая пегаска и ЭйДжей разошлись по домам. Для всех это был очень долгий день...

***

— Как вижу, твой "гениальный" план провалился, — злорадствовал Бладвинг.

— Тебе повезло, Твайлайт Спаркл, очень повезло... — прошипела змеей Лепра не отрывая взгляд от хрустального шара, через который она смотрела на Понивилль глазами пегаски Дерпи. — Но там где ты, Бладвинг, видишь только провал, я вижу новую возможность. Я говорю про Элементы Гармонии.

— Какое нам дело до этих побрякушек? — фыркнул нетопырь. — Они для меня не опасны.

— Но элементы обладают невероятной магической силой, пустая башка. Представь, что будет, если ты поглотишь эту силу.

— Хм... — тонкие губы растянулись в коварной улыбке, обнажив клыки.

— Вот именно... Наберись терпения, Бладвинг. Я достану для тебя Элементы Гармонии.