S03E05
Глава 1: Новые начала Глава 3: Возвращение домой

Глава 2: Подарок

Первый том
Оригинал: An Affliction of the Heart: Volume Two
Автор: Anonymous_Pegasus
Переводчик: Kaze_no_Saga
Редактор: Pifon
Версия Google Docs
(Не забудьте вернуться и оставить комментарий!)

Варден поспешно ковылял вперед. Грин Хуф поддерживала его и подталкивала плечом, призывая идти быстрее.

Они оба то и дело оглядывались на огромное облако черного тумана, постепенно настигающее их. Из центра облака за ними следили два холодных глаза.

— Давай же, скорее! — рычала пони, толкая пегаса вперед.

Почти плача от боли, Варден ускорил шаги. Ему приходилось бежать на всех четырех ногах — дорога обледенела, и можно было легко поскользнуться. Каждый раз, наступая на переднее правое копыто, он вскрикивал, но Грин Хуф продолжала тащить его вперед, не обращая на это внимания.

— Скорее! Я же не могу нести тебя на себе! — в панике прокричала она, толкая его плечом, и ударила копытом по шее, — Давай! Давай! Давай!

Варден чуть не врезал ей в ответ, но вовремя вспомнил, что если бы не он — Грин Хуф уже давно была бы под защитой купола.

Магическое заграждение сияющей полусферой блестело перед ними. Снежинки опускались на его поверхность и, казалось, исчезали без следа.

Варден и Грин Хуф продолжали нестись вперед сквозь метель.

* * *

Куно еще вчера улетела к ближайшему посту стражи, чтобы сообщить о случившемся. С рассветом ченджлинг отправилась на разведку и подтвердила догадки Вардена. Кристальная империя вернулась, и она была под каким-то заклятием. Весь город спал, а над дворцовой башней парило облако черного дыма.

Ближе к полудню того же дня Варден и Грин Хуф, сидя на вершине холма неподалеку от города, увидели капитана Королевской Стражи, Шайнинг Армора. Он бежал к окраине города от дворцовой башни, поливая заклинаниями преследующее его облако. Как только они оба оказались за пределами жилых домов, над городом возник купол, а белый единорог телепортировался. Облако заметалось из стороны в сторону и зарычало, не в силах преодолеть магическую стену, затем заметило двоих пони на холме.

* * *

— Давай! Еще чуть-чуть! — подбадривала пегаса Грин Хуф, продолжая толкать его плечом.

Варден пыхтел как тысяча драконов и старался не свалиться на скользкой дороге. Из-за сломанного копыта ему давненько не приходилось так бегать, и он совсем растерял форму.

— Мы же сможем пройти через щит, правда?

— Конечно! — с долей неуверенности ответила Грин Хуф, и, прикусив губу, приготовилась к последнему рывку.

Пони достигли барьера и всем телом обрушились на него.

Не встретив совершенно никакого сопротивления, они повалились на зеленую траву по ту сторону магической стены и покатились по земле.

Остановившись, пегас со стоном опрокинулся на спину, прижал уши и закрыл глаза.

Черное облако тщетно билось о барьер с другой стороны. Глаза в его глубине яростно пылали.

Грин Хуф погрозила облаку копытом и помогла Вардену подняться.

* * *

— Варден? — Шайнинг Армор был явно удивлен.

Пегас привычным жестом поднял правое копыто и отдал честь.

— Вольно! Ты больше не стражник, ты не обязан исполнять воинское приветствие.

— Старая привычка, — улыбнулся он.

Варден, Грин Хуф, Шайнинг Армор и принцесса Кейденс стояли в тронном зале Кристального Дворца. Рог принцессы непрерывно светился, поддерживая купол вокруг города.

Шайнинг подошел к жене и нежно потерся щекой о ее шею. Рог единорога вспыхнул фиолетовым светом. Кейденс облегченно вздохнула и позволила собственным чарам рассеяться, оставляя поддержку щита мужу.

— Это так неожиданно... и странно, — Варден вышел на балкон и оглядел город.

Пони на улицах начинали просыпаться.

— Вы здесь давно? — спросил он капитана.

— Мы телепортировались сюда из Кантерлота около часа назад, — Шайнинг тоже вышел на балкон и озабоченно уставился на купол, — Сомбра сейчас вне города, и щит не даст ему попасть внутрь, но больше мы ничего не можем сделать. Даже сами принцессы в замешательстве.

Варден помрачнел.

— Я могу чем-нибудь помочь?

Шайнинг Армор оглядел пегаса, задержавшись взглядом на сломанном колене и покалеченном крыле, и покачал головой.

— В принципе нет. Найдите себе комнату и отдохните. Селестия обещала прислать помощь.

* * *

Дверь в комнату Вардена открылась, и на пороге появилась запыхавшаяся пегас светло-голубого цвета.

— Куно? — уточнил он, узнавая облик, в котором она обычно покидала дом.

Кивнув, ченджлинг закрыла дверь на ключ, удостоверилась, что они наедине, и со вспышкой зеленого пламени приняла естественный вид. Подойдя к постели, она прижалась к пегасу и устало вздохнула.

— Неслась как ветер, чтобы Сомбра меня не поймал, — покачала она головой, — Сто лет так не летала.

Варден кивнул. Приподняв ченджлинга и положив ее на живот, он начал нежно массировать ей крылья. Куно заурчала, тая под его копытами, и лениво уставилась в окно.

— Вся Кристальная империя вернулась?

— Похоже на то. Как только Сомбра оказался вне города, пони начали просыпаться, — ответил Варден, с любовью целуя ее в шею, — Я очень рад, что он тебя не поймал.

— Чуть было не поймал! Стражники хотели, чтобы я полетела в Кантерлот и доставила сообщение Селестии лично. Еле от них отделалась.

Варден фыркнул.

— Вот тебе и Королевская Стража!

— Твои бывшие товарищи, между прочим, — Куно перевернулась на бок и обняла его.

— Я же был в запасе! — пегас с улыбкой ткнулся в нее носом.

— Итак, мы можем чем-нибудь пригодиться?

Варден покачал головой.

— Я — точно ничем. Когда я предложил Шайнингу помощь, он посмотрел на меня как на зеленого рекрута, рвущегося в драку с огнедышащим драконом.

Куно приподняла бровь.

— А на таких рекрутов что, нужно смотреть особым образом? Это так часто случается?

— Ты не поверишь, насколько! — рассмеялся Варден и чмокнул ее в нос, — Короче говоря, пока Сомбра не исчезнет — мы тут застряли.

— Черт! Наша ферма-то снаружи!

— Да. За несколько дней с ней ничего не станется, я надеюсь, но потом...

— Что — потом? — Куно навострила уши.

— Ну, эксклюзительность...

— Нет такого слова!

— ...нашего Кристального винограда теперь под большим вопросом.

Они оба задумались.

— Может, нам повезет и все кристальные пони умрут?

Варден медленно повернулся и пристально посмотрел на нее.

Куно заморгала, сияя невинной улыбкой.

Покачав головой, пегас щелкнул до жути довольного собой ченджлинга по носу.

* * *

Только через три долгих, скучных дня смогли они вернуться на ферму. К счастью, Сомбра не тронул ни дом, ни виноградник. Кристальная текстура их тел вскоре исчезла, и Куно была особо этому рада. Кристальные ченджлинги выглядели еще страннее, чем обычные.

Первым делом Варден, Куно и Грин Хуф принялись подкармливать виноград. Эта лоза отличалась необычным, во многом магическим методом поглощения влаги. Снежинки, падающие на стебель и листья, моментально превращались в необходимую растению воду, при этом совершенно не меняя температуры. Ченджлинг и двое пони по очереди высыпали на лианы ведро за ведром свежего снега на одном поле и собирали спелые ягоды на другом. Урожай Кристального винограда не зависел от времени года — только от температуры воздуха. Варден решил засадить два поля с небольшим промежутком во времени, чтобы можно было собирать урожай с одного поля, пока на другом ягоды только поспевают.

Они как раз заканчивали сборку, когда появились гости, целая семья: немного седой кристальный пони, явно в возрасте, его дочь со своим супругом и двое детей.

Они просто стояли в снегу на краю фермы и смотрели. Варден заметил их, но не подал виду. Пока он думал, что предпринять, семья развернулась и, повесив головы, отправилась обратно в город.

— Эй! Стойте! — Варден окликнул их и захромал навстречу.

Старик остановился и развернулся.

— Здравствуй, незнакомец.

Варден замер, не зная, с чего начать.

— Что вы здесь делаете?

Пони вздохнул.

— Мы... мы жили на этом самом месте. Еще до того, как... Сомбра... У нас был огромный виноградник, поместье, животные...

Прижав уши, Варден уселся на снег и закусил губу.

— Это была ваша земля?

— Ничего больше нет...— старик покачал головой, — ни полей, ни дома... ничего...

Пегас понимающе кивнул. Ни один дом не простоял бы тысячу лет.

— Я... не знаю, чем могу помочь вам, но... У меня есть пустые поля, но не хватает рабочих, умеющих обращаться с виноградом. Я мог бы, скажем, нанять вас? — с надеждой предложил он.

Пони задумался, потирая копытом подбородок.

— У вас достаточно места в доме для меня и моей семьи?

— Более чем! — тепло улыбнулся пегас.

— Тогда мы с благодарностью согласимся! — ответил он и, повернувшись к семье, поднес копыто ко рту и пронзительно свистнул.

Они обернулись, затем подошли к старику.

— Нашего дома больше нет, но этот любезный пони предложил нам жилье и работу.

Взрослые посмотрели на Вардена и кивнули. Дети радостно запрыгали в снегу:

 — Ура! Нам не надо возвращаться в город!

* * *

Варден сидел на своих любимых качелях и одним копытом прижимал к себе Куно.

Их помощь на полях больше не требовалась. С появлением кристальных пони для них не осталось работы. Даже Грин Хуф не могла сравниться с ними. Они собирали ягоды с поразительной скоростью и поддерживали каждую лозу в наилучшей форме. Варден про себя подумывал, что в этом замешана какая-то древняя кристальная магия.

— Я... совсем не этого ожидал, — пробормотал он, слегка отталкиваясь копытами от земли, раскачивая качели.

Ченджлинг кивнула и поцеловала его.

— Они на удивление здорово работают.

— Именно. Но я не хочу просто сидеть на месте и ничего не делать!

— Ты им только мешал, ты же знаешь, — отметила Куно, обнимая пегаса, — Тем более теперь ты мой целиком и полностью, безо всяких перерывов на какую-то дурацкую "работу".

— Я знаю, и я совершенно не против, но... они этого не заслужили! — грустно сказал Варден, — Они владели этой землей, у них была дюжина работников и два десятка полей. Им просто не повезло оказаться в городе в тот самый день, когда он исчез. А теперь они вернулись — и у них ничего нет...

— Такова жизнь — ответила Куно, целуя Вардена в шею, — ничего не поделаешь.

— ... можно подарить им ферму, — тихо сказал пегас.

— Что-что?

— Можно подарить им ферму.

— Но... это же твоя мечта! — Куно прижала уши, — Цель всей твоей жизни!

— Мечты меняются, — негромко ответил Варден.

— У тебя теперь новая мечта? — она успокоилась и прижалась к пегасу, глядя ему в глаза.

Варден кивнул и нежно поцеловал ее в щеку.

— Иногда я мечтаю просто о том, чтобы бегать и летать как прежде...

Куно крепко обняла его.

— Прости, я...

— Не надо, — с горечью в голосе сказал Варден, — это не твоя вина. У меня есть еще одна мечта, горазд важнее. Я хочу... просто прожить с тобой всю свою жизнь. Вот и все.

По щекам ченджлинга потекли слезы радости. Она обхватила пегаса и, изо всех сил прижав его к себе, уткнулась лицом в теплую белую грудь.

— Ты... сладкоголосое чудовище! Ты же просто пытаешься раскрутить меня на дикий грязный секс? Признавайся!

— У меня и так сегодня будет дикий грязный секс, — Варден довольно ухмыльнулся и поцеловал ченджлинга в лоб.

Куно подняла голову и стукнула его копытом по затылку.

— Гадкий, испорченный пегас!

Он улыбнулся и потерся с ней щеками.

— Видишь, у меня уже есть все, что мне нужно для счастья... А у этой бедной семьи нет ничего. Я могу сделать их снова счастливыми. Они не признаются в этом, но им явно не нравится, что приходится работать на кого-то другого.

Куно кивнула.

— Да, я тоже заметила.

— Отец уже слишком стар, но его дети... Я не хочу сидеть у них на шее и получать деньги за их труд,

— Варден вздохнул и покачал головой.

Куно нежно погладила его по крылу.

— Делай, что сочтешь нужным, Варден. Я буду рядом, что бы ты не решил.

* * *

Варден посмотрел на ведущую к ферме дорогу. К дому уже подъезжала повозка.

— Надолго уезжаете? — спросил старик, — Мы проследим за виноградом, можете не беспокоиться.

Варден улыбнулся. Куно выскочила из дома, сжимая в зубах свои самые дорогие пожитки: ошейник и плюшевого крылатого тигра, выигранного на ярмарке в Кантерлоте, казалось, сотню лет назад, и взобралась на повозку.

— Навсегда.

Пони в недоумении почесал голову.

— Вы решили назначить меня управляющим?

Пегас покачал головой, залез в сумку, вытащил из нее документы на ферму и передал их старику.

Кристальный пони в замешательстве замер.

— Вы... просто так...

— ... дарю вам ферму, да, — подтвердил Варден, помахав драгоценным свитком перед его лицом, — Берите же!

Со слезами на глазах старик протянул дрожащие копыта и взял бумаги.

— Спасибо вам! Спасибо вам от меня, от моих детей и от моих внуков!

Пегас улыбнулся и похлопал его по плечу.

— Посылайте мне бутылку-другую вина время от времени, хорошо?

— Обещаю! — старик горячо кивнул и шагнул назад. Варден залез на повозку.

* * *

Вскоре ферма скрылась из виду. Пегас и Куно ехали обратно на юг.

— Ты не злишься на меня? — озабоченно спросил Варден.

— С чего бы мне на тебя злиться? — ответила Куно, нахмурившись.

— Ну, ферма — это же был твой подарок... — пояснил пегас, поджав губы.

Куно улыбнулась, подвинулась поближе и обняла Вардена за шею.

— Это просто ферма. У меня есть ты, и больше мне нечего не нужно.