S03E05
Старые друзья Возвращение короля (часть 2)

Возвращение короля (часть 1)

Извиняюсь за два месяца без проды.
Первоначально, я планировал главу в 4.5к слов, но из-за некоторых обстоятельств, я в ближайшее время не смогу писать, так что решил урезать главу до моих средних 3к.
Постараюсь побыстрее разобраться с появившимися проблемами, и порадовать вас новой главой в середине марта.
А по поводу понификации. Я, мы с товарищем Dolbik уже придумали кое-что по этому поводу. В лицо под маской она сохранится, но в продолжении (если повезёт, начну летом) частично уберём.

— Это так… необычно, — задумчиво произнёс Юрнеро, глядя на парящую перед ним черепаху.

Танк был первым, что увидел Джаггернаут в доме Рейнбоу Дэш. Когда они долетели до Клаудсдейла, было уже очень поздно, и пегаска предложила Джаггернауту переночевать у неё. После турнира воин острова Масок сильно вымотался, поэтому спорить не стал, да и не хотел вдобавок. Он просто рухнул на облачный диван, стоявший в гостиной, и моментально уснул. Разбудил же его не солнечный свет, а какой-то надоедливый жужжащий звук, доносившийся то в одном ухе, то в другом. Последней каплей стал сильный удар об голову чем-то твёрдым, от которого пегас упал на пол. Открыв глаза, он увидел висящую перед ним черепаху, на спине которой было какое-то устройство, напоминающее вертолётный винт, вроде тех что делает один маленький народец.

Встряхнув головой, Юрнеро поднялся на ноги, и внимательно посмотрел на Танка. Черепаха ещё некоторое время повисела перед его маской, после чего улетела в другую комнату, из которой послышался звук бьющегося стекла.

Ещё немного постояв в гостиной, пегас решил немного прогуляться перед тренировкой. Храп со второго этажа подсказал ему, что она начнётся ещё не скоро.

Выйдя на улицу, взору Юрнеро открылся Клаудсдеил. Величественный город, полностью состоящий из облаков, буквально манил пегаса, хотя раньше, Джаггернаут не очень любил большие поселения, предпочитая маленькие деревушки. Исключением разве что был его родной город на острове Масок. Тем не менее, Клаудсдеил произвёл на Юрнеро очень большое впечатление. Расправив крылья, он хотел было уже направиться исследовать город, но в последний момент передумал, решив отложить это занятие до конца его тренировки с радужной пегаской.

Юренро уже собирался заходить, как вдруг увидел на одном из зданий огромный плакат, на котором были изображены несколько пегасов, стоящих в шеренгу, и смотрящих куда-то вдаль. Они были одеты в голубые комбинезоны, а на глазах носили лётные очки. На верхушке плаката красовалась надпись: "Вондерболты. Двенадцатого сентября, Стадион имени Блу Лайт, начало в 16:00".

«Дайте мне несколько дней, и я приготовлю вам кандидата в Вондерболты», — пронеслось в голове Джаггернаута.

Ещё раз взглянув на плакат, Юрнеро непроизвольно представил там ещё одного пегаса, в той же экипировке, но в его маске, на которую были надеты очки. Встряхнув головой, Юрнеро усмехнулся шутке своего воображения, и зашёл обратно в дом Рейнбоу Дэш.

Храп с верхнего этажа говорил, что в ближайшее время его тренер не появится, поэтому пегас решил изучить дом. Большая часть мебели была сделана из спрессованных облаков, исключениями были разве что несколько полок с наградами или книгами. Радужная пегаска рассказала ему об этом материале, пока они летели до её дома. Он славился дешевизной и огромной практичностью, по крайне мере, для пегасов. Он был довольно лёгок, прочен, из-за чего мебель не разваливалась от малейших тычков, как это делали обычные облака, и был крайне прост в создании. Но, даже у него были свои недостатки. Облака, пусть и спрессованные, всё ещё оставались облаками, из-за чего только пегасы могли спокойно перемещаться по ним, другие же пони моментально провалились бы сквозь них. Так же, большую часть мебели зачаровывали особым заклинанием, что бы вещи, вроде книги, или металической посуды не проваливались сквозь них, иначе было невозможно. Тогда это очень сильно удивила пегаса: пони, весящие несколько десятков килограмм, могли спокойно прыгать по облакам, в то время как любой другой предмет, даже если он весил в разы меньше, падал сквозь них. Позже Деш рассказала, что всё дело в пегасей магии, правда, саму её суть она объяснить не смогла.

«Надо будет спросить у Твайлайт», — решил Джаггернаут, проходя дальше в дом.

Следующей комнатой была кухня. Урчание в животе намекал своему хозяину, что было бы неплохо по лучше ознакомиться с этим местом и его содержимым. Зайдя внутрь, Юренро быстро заметил холодильник, и заглянул внутрь. Он был практически полностью забит какими-то коробочками из эквестрийских ресторанов, единственным исключением был пакет молока. Немного подумав, пегас всё же взял одну из нераспечатанных коробок, в которой обнаружил рис с каким-то красным соусом. Немного приподняв маску, Юрнеро попробовал рис.
"Напоминает тот, что готовили у меня на острове",- с удовольствием заметил пегас, после чего приступил к трапезе.

...

Призрачный аликорн задумчиво читал один из дневников грифоно-эквестрийской экспедиции, скучая, перелистывая страницы. В тронном зале было довольно шумно из-за готовящегося нападения, так что он решил уединиться в собственных покоях.

Остарион заканчивал уже третью книгу, но до сих пор ему попались лишь два момента, которые как-то могли бы ему помочь: на первый он наткнулся почти сразу, как только начал, а второй был немного позже первого. Всё остальное же было для него бесполезной писаниной.

Прочитав последнюю страницу, призрачный аликорн отбросил дневник, попутно запустив в него одно из своих любимых заклинаний, отчего страницы книги покрыло зеленоватое пламя, уничтожая их содержимое. Покосившись на остальные дневники, лежащие в углу его покоев, он чудом сдержался, что бы сгоряча не сжечь их тоже.

«Нет, я сейчас не в том положении», — подумал про себя Остарион, — «Кто знает, вдруг там всё же найдется что-то полезное?».

Поднявшись с места, аликорн вышел в тронный зал, наполненный вендиго, над которыми колдовал Варлок вместе со Старсвирлом, находясь под охраной двух огненных демонов. Тактика единорогов была проста: бородатый маг заманивал духов раздора в замок, а Дэмнок обращал их на свою сторону. С теми же, кто сопротивлялся, разбирались демоны Варлока. Их адский огонь моментально обращал вендиго в мокрые лужицы.

— Как успехи? – крикнул король призраков.

— Наша армия пополнилась ещё на сорок – пятьдесят вендиго, мой господин, — отчитался оранжевый единорог. – Последнее время Старсвирл заманивает сюда всё меньше и меньше духов, я думаю, что они попросту кончаются.

— Хорошо, — кивнул Остарион. – Мортред ещё не вернулась?

— Ещё нет, мой король. Но, она должна прибыть…

— Я тут! – послышался голос убийцы вуали, доносящийся из метели, бушующей на улице.

— Отлично, — хмыкнул аликорн, подходя к зашедшей кобылке. – Принесла?

В ответ Мортред лишь молча открыла одну из седельных сумок, и осторожно достала расписную урну, крышка которой была украшена металлическими крыльями на фоне облака.

— Молодец, — улыбаясь, сказал Остарион, поднимая урну магией. – Если верить дневнику, то наша армия получит достойного генерала.

— Прошу прощения, мой господин, — подал голос Дэмнок, заканчивая работу над последним виндиго. – Как продвигаются ваши исследования? Вы не нашли больше ничего интересного?

— Нет. Предвижу твой следующий вопрос. Тоже нет, там ничего не сказано ни о вендиго, ни о каких бы то ни было других демонах. И кстати, теперь это твоё исследование.

— Прошу прощения? – не понял оранжевый единорог.

— Как только закончишь с вендиго, примешься за оставшиеся дневники. Найдёшь их в моих покоях.

— С удовольствием.

«Одной заботой меньше», — подумал призрачный аликорн.

Призрачный аликорн уже собирался вернуться в свои покои, как вдруг по тронному залу пронёсся какой-то странный шум. В воздухе стал появляться оранжевый дым, который через несколько секунд начал перемещаться на улицу. Несмотря на сильный ветер, дым не рассеивался, а лишь концентрировался недалеко от ворот замка единорогов, после чего сжался в небольшое облачко, и начал медленно вращаться по спирали, в центре которой горел небольшой огонёк. Всё это сопровождалось ужасной какофонией, от которой у всей свиты Остариона заложило уши.

Выйдя на улицу, герои тьмы подошли к туману. Шум привлёк даже Н’айкса, мирно доедающего очередного пони из научной экспедиции, тела которых Остарион приказал принести в замок.

— Что это? – спросила Мортред, вглядываясь в оранжевое свечение.

— Кажется, я знаю… — задумчиво произнёс Дэмнок Ланник.

Варлок подошёл к туману поближе, и провёл над ним своим посохом, после чего достал телекинезом каменные скрижали, хранящиеся у него в мантии, и начал внимательно их перечитывать. Через минуту он убрал скрижали обратно, и начал колдовать какое-то заклинание, из-за чего его рог засиял ярче обычного. Спираль начала вращаться чаще, а огонь резко увеличился.

— Всё понятно, — произнёс демонолог, прекращая колдовать. – Это то самое заклинание, с помощью которого я перенёс нас сюда. Именно так оно и должно выглядеть, просто в прошлый раз мне не хватило времени из-за нападения.

— Портал? И что же на обратной стороне? – спросил Остарион.

— Я думаю, что там наш мир, — ответил оранжевый единорог. – Смотрите, он находится именно в том же самом месте, где мы появились, когда я использовал его. Скорее всего, кто-то скопировал это заклинание, и продублировал его.

Призрачный аликорн не отрываясь смотрел в портал. В его голове уже созрел план, как воспользоваться этой ситуацией.

— Ещё один подарок судьбы, — ухмыляясь, произнёс он, после чего обернулся к своей свите. – Варлок, удерживай портал открытым, пока я не вернусь. Мортред, Старсвирл, начинайте операцию без меня. Больше никаких порталов, наши враги уже наверняка позаботились об этом.

После этих слов Остарион уверенно зашёл в туман.

...

— Как же давно я не держал тебя в руках, — шептал величайший маг, поглаживая своё новое оружие. – Я помню, как просил отца дать мне подержать тебя, а он, смеясь, отнекивался. Он говорил, что когда-нибудь ты и так станешь моим. Спасибо, папа.

После того, как Мипо доставил магу посох Аганима, Рубик решил протестировать его, прежде чем приниматься за работу над заклинанием, переместившего его друзей в иной мир. Когда Мипо попрощался и начал спускаться с горы костей, маг незаметно украл у наёмника одно из его заклинаний. В голове Рубика появились воспоминания геомансера.

Двое Мипо со всех ног бежали по скалистой местности, уклоняясь от сыпавшихся на них камней, попутно что-то бормоча, но из-за громкого топота за их спинами Рубик не мог разобрать ни слова. В какой-то момент один из наёмников оглянулся назад, и, заметив уже настигающего их Шейкера со светящимся тотемом на спине, что-то вскрикнул, и, схватив своего друга за руки, прыгнул с обрыва. Их дружный крик на пару секунд заглушил звуки камнепада и топот минотавра, после чего оба начали быстро копаться в своих сумках, и, взяв по кристаллу, бросили их себе под ноги перед самым столкновением с землёй. Перед глазами появилось две вспышки, после чего они оказались в своём лагере, приветствуемые бурными овациями троих геомансеров, у одного из которых в руках был скипетр Аганима. Дальше воспоминания стали блекнуть, и последнее что запомнил Рубик, был удивлённый взгляд двоих Мипо, и их синхронный вопрос:

— Ты кто?

— Надо же, как интересно! – величайший маг восхищённо проговорил, глядя на посох, сменивший свой цвет с синего на зелёный. – Раньше я не видел таких подробностей.

Он отчётливо запомнил не только то, что происходило с его наёмником, но и ту загадочную энергию, которая высвободилась из кристалла Теней, когда Мипо разбил его об скалу. Её структура всё ещё вызывала ряд вопросов, но сейчас величайший маг по крайне мере знал, как её нужно направить, что бы она дала желанный результат.

Решив не терять больше времени, Рубик принялся за свой эксперимент, для которого он и заказал посох отца. Вытащив из шатра книгу с записями, чародей начал неспешно творить заклинание, собирая магическую энергию в воздухе буквально по крупицам, и соединяя её в единое целое. В течении нескольких часов Рубик осторожно пытался уловить ту самую энергию, которая осталась в воздухе над замком Остариона. Получение скипетра позволило ему проводить более мощные манипуляции с магией, но всё же Рубик старался не рисковать. Дело так же осложняло то, что магичиский след нужного заклинания просто тонул на фоне других: на территории Остариона всегда было много магии, а во время битвы за его замок её количество возросло просто в геометрической прогрессии.

Тем не менее, Рубик не просто так звался величайшим магом. Многочасовой труд всё же дал результат. Уловив тонкую дымку, волшебник буквально вырвал из воздуха нужное заклинание рукой. Глаза мага на долю секунды осветились зелёным светом. В голове отчётливо виднелись картины сотворения заклинания.

Облегчённо вздохнув, волшебник откупорил небольшую фляшку, и сделал пару глотков.

— Наконец-то… — прошептал он, чувствуя невероятное облегчение, как физическое, так и моральное. – Остался пустяк.

Подняв посох в воздух, Рубик начал чертить в воздухе магические руны защиты, попутно нашёптывая текст заклинания.

— …карабо – урама – самами – кирама.

Воздух вокруг волшебника стал вибрировать от накапливающейся в нем магической энергии. Руны, начертанные магом, сменили свой цвет с зелёного на красный.

— …кираборо – самему – арума! – последние слова Рубик буквально выкрикнул, делая резкий взмах посохом.

Руны ярко вспыхнули, после чего тут же потухли, а на их месте появился оранжевый дым с огнём в центре.

— Да! – радостно выкрикнул величайший маг.

«Отлично, заклинание готово», — подумал про себя Рубик. – «Осталось сохранить его в одном из кристаллов, и можно выдвигаться к Громобою».

Проведя над порталом скипетром, закрывая его, волшебник отправился в свой шатёр. Зайдя внутрь, маг взял пару кристаллов теней из стеклянный склянок, и достал свиток телепортации. Окрылённый успехом, он вышел на улицу, и уже начал готовиться к переносу, как вдруг заметил интересную деталь: портал всё ещё был открыт.

— Эй, я же закрыл тебя! – выкрикнул Рубик, прерывая процесс телепортации.

Отбросив уже бесполезный свиток, маг подошёл к дыму, и ещё раз провёл над ним посохом, рассеивая магическую энергию, из которой состоял портал. Огонёк в центре слегка ослаб, но тут же загорелся вновь.

— Что за… — задумчиво произнёс Рубик, прежде из дыма показалась призрачная рука. – Какого чёрта?

— Хе-хе-хе, — из портала послышался знакомый смех. – Я думал меня будет встречать больше народу!

«Нет…» — Рубик в ужасе отошёл от портала – «Только не он».

В ту же секунду, вид к порталу стал прикрывать некий зелёный туман.

— Так ты и есть тот самый величайший маг, который убил Инвокера? – Голос из тумана обратился к Рубику. – Ну что ж, скоро ты встретишься с ним.

Обретя форму, призрачный король метнул в мага своим любимым заклинанием. Огнённый череп, вырвавшийся из кулака Остариона, устремился прямиком на Рубика, но ответное заклинание мага взорвало его, и отскочило в призрака.

— Хорошая реакция, — улыбнулся Остарион, слегка согнувшись от боли.

Быстро оправившись от удара, Остарион совершил резкий рывок в сторону мага, и уже готовился проткнуть его Рапирой, как вдруг он почувствовал, как поднимается в воздух. Через секунду, он уже был в нескольких метрах над землёй, тщетно пытаясь достать Рубика.

— Вверх, — спокойно произнёс Рубик, поднимая светящийся посох над головой, после чего сделав взмах рукой, продолжил заклинание. – И вниз.

И хотя внешне это было незаметно, но в этот телекинез маг вложил огромное количество магической энергии, из-за чего Остарион отлетел на пару десятков метров. Не желая останавливаться, волшебник поднял магией огромную кучу костей, и завал ею короля мёртвых.

«Это даст мне время», — подумал про себя Рубик, быстро забегая в шатёр.

Оказавшись внутри, он сразу же побежал к шкатулке со свитками телепортации. Открыв её, маг с ужасом заметил, что она оказалась пуста.

«Чёрт, я же последний потратил!» — пронеслось в голове чародея.

Услышав взрыв на улице, Рубик понял, что Остарион уже освободился, после чего послышался второй взрыв, но уже гораздо ближе. В ту же секунду, шатёр охватило зелёным пламенем. Дым от огня быстро распространился по укрытию Рубика, забираясь к нему под маску. Случайно вздохнув дым от магического пламени мёртвых, чародей упал на землю в судорожном кашле. От дыма помутнело в глазах, снаружи слышались тяжёлые шаги Остариона. Обессиленно подняв взгляд, Рубик заметил, как под столом, на котором стояла шкатулка, догорал свиток телепортации, который он видимо случайно уронил во время своей миссии.

«Похоже, это конец» — подумал про себя величайший маг, глядя на чернеющую бумагу, за которой слегка проглядывался кристалл Теней.

Чародея словно молния поразила. Протянув руки, он схватил кристалл, и из последних сил поднялся на ноги. Руки сами подняли вверх посох, и немного потряхивая им, резко бросили кристалл на землю.

Подходящий к горящему шатру Остарион услышал какой-то странный звук, после чего шатёр обвалился на костяную землю. Немного постояв около горящих останков, король мёртвых сделал взмах рукой, и на месте шатра появился небольшой алтарь, с горящим черепом на верхушке.

— Забыл сказать, — усмехнулся призрачный король, используя один из трёх оставшихся свитков телепортации. – Спасибо за портал.

Пятеро Мипо вовсю горланили только что выдуманную ими песню, размахивая пивными кружками, размером с их голову. Завсегдатаи кабака, в котором обычно отдыхала дружная банда, уже привыкли к их выходкам, и не вмешивались, прекрасно зная, что представляет собой эта бригада в гневе. Последнего идиота, который попытался заткнуть «этих карапузов» вынесли из трактира со сломанным черенком лопаты, торчащим из мягкого места. А теперь, когда количество этих бешеных увеличилось на одну четверть, большая часть питейного заведения поспешила вообще покинуть свои насиженные места, и устремиться к выходу. В результате этого, в трактире остались лишь самые безумные, или самые пьяные, и сам трактирщик, которого Мипо никогда не трогали.

Чокнувшись кружками, все пятеро геомансеров уже хотели отпить, как вдруг перед ними в звонком хлопке появился Рубик, со слегка опалённой мантией, и скипетром в руках, проламывая стол, за которым сидела банда. От неожиданности, двое из Мипо упали на пол, расплескав весь алкоголь.

Трактирщик, выглянув из кухни, уже собирался возмутиться, но золотой самородок, брошенный одним из геомансеров, заставил его передумать.

— Шеф, что ты тут делаешь? – удивлённо спросил Мипо.

— На меня напали, — откашлявшись, ответил маг.

— Это кто же настолько смелый? – усмехаясь, подхватил другой геомансер.

— Тот, кого все называли королём скелетов.

— М, забавно. Я думал, он мёртв, — сказал третий, доставая из сумки сочный окорок, и с удовольствием вонзая в него зубы. – Хочешь? У нас много.

— Воздержусь, — угрюмо пробормотал Рубик, направившись в сторону выхода.

Выглянув на улицу, Рубик увидел бескрайние горы, под которыми находился небольшой посёлок, и шахта, из которой слышались звуки ударов кирки. Закрыв дверь, чародей вновь подошёл к Мипо.

— Где мы находимся?

— Ну, мы относительно недалеко от моего дома, Ущелья Теней, — ответил наёмник, уже пересев вместе с бандой за другой столик, на который принесли запечённого поросёнка.

— Хм, а у тебя случайно нет свитка телепортации?

— Не, последний на твоё задание просадил. Думал, завтра отправится в город и купить ещё парочку.

— А где тут ближайшее поселение, под контролем альянса?

— Примерно в четырёх днях пути, — задумчиво ответил Мипо. – И нет, мы тебя туда не поведём. По крайне мере, не сегодня. У нас праздник! Пополнение! Присоединяйся!

Остальные геомансеры дружно подняли кружки, и радостно начали заманивать чародея к ним за стол.

— Мипо, ты видимо не понимаешь, — раздражённо начал говорить маг. – Остарион вернулся. Мне нужно сообщить об этом альянсу!

— Ага, удачи, — весело ответил один из сидящих за столом, после чего развернулся обратно. – Передай мне, пожалуйста, яблоко…

— Нет, серьёзно, — усмехнулся другой. – Ты хоть дорогу знаешь?

— Найму кого-нибудь из местных.

После этих слов все пятеро геомансеров дружно рассмеялись в голос.

— Ага!

— Местных!

— Класс!

— Которые дальше этого кабака никуда и не ходили!

— Как же!

— Тут есть шахта, значит руду, или что тут добывают, кому-то продают, — спокойно произнёс чародей. – А это указывает на то…

— Не продолжай, — перебил волшебника Мипо. – Я понял, о чём ты думаешь, вот только есть одно но – все, кому продаётся руда, сами приезжают сюда. Почти никто из жителей поселка не видел ни одного из других городов. Единицы исключений точно никуда тебя не поведут, в лучшем случае, направят к нам.

— Ваши условия, — Рубик склонился над столом, смотря одному из геомансеров прямо в глаза.

— Отпуск на две недели, — ухмыляясь, ответил тот. – Но повторяю: сегодня мы никуда не пойдём. Мы и так сделали тебе одолжение, согласившись добыть тебе твой скипетр сразу.

Немного подумав, Рубик рывком сорвал с себя маску, и сел вместе с Мипо.

— Эй, нам ещё одну кружку пива, двух гусей, и запечённое мясо! Я за всё плачу! – крикнул геомансер трактирщику.

— Гуляем! – дружно подхватило четверо его друзей.

Рубик тяжело вздохнул, глядя на шумную компанию геомансеров.

"Надеюсь мы не опоздаем" — пронеслось в его голове.