Автор рисунка: Stinkehund
Возвращение короля (часть 1) Возвращение короля (часть 3)

Возвращение короля (часть 2)

Иии, я вернулся.
Ещё раз извиняюсь за столь большую паузу, но лишь недавно я наконец-то смог возобновить работу.
Ну что ж, буем навёрстывать упущенное. Работа над следующей главой начинается уже завтра! Перекур закончен не только в моей работе, но и в сюжете, следующая глава будет богата на события. И ещё, в ней появится новый персонаж. Он не совсем из доты, но будем надеяться, что кто-то его всё же узнает) И да, когда поймёте кто это, просьба, не надо гневных комментариев. Хотя... Короче, сами разберётесь.
Наконец-то я снова здесь!

Рейнбоу Дэш внимательно наблюдала за оранжевым пятном, летающим по стадиону на бешеной скорости. Юрнеро показывал очень хорошие результаты для новичка, словно он не учился, а, скорее, вспоминал, как именно нужно летать. Ненадолго оторвавшись от наблюдений за своим подопечным, пегаска взглянула на секундомер, висящий у неё на шее.

— Так, теперь постарайся взлететь так высоко, как сможешь!

Джаггернаут, не сбавляя скорости, вошёл в пике, после чего резко взметнул вверх, исчезая из поля зрения. Дэш слегка улыбнулась, и, расправив крылья, сильным взмахом оторвалась с облака, полетев за Юрнеро.

Всего за несколько секунд пегас умудрился набрать огромную высоту, из-за чего Клаудсдеил начал казаться совсем маленьким. Тем не менее, он продолжал махать крыльями, пока не услышал голос Рейнбоу.

— Достаточно!

Хранительница элемента верности быстро догнала Джаггернаута и удовлетворённо кивнула ему.

— И так, последнее на сегодня, — ухмыляясь, сказала пегаска. – Сейчас следуй за мной и повторяй все мои движения. Проверим, сможешь ли ты плавно приземлиться на большой скорости. Только не вздумай широко расправлять крылья – на такой скорости ты их просто сломаешь! Когда я скажу три — начинай.

Юрнеро, немного отдышавшись, кивнул головой.

— Раз… Два… Три!

Пегаска сложила крылья и начала свободное падение. Юрнеро немного опешил, но всё же повторил действие. Спустя пару секунд, пегаска развернулась в воздухе, и, подобно соколу, устремилась вниз. Джаггернауту было знакомо это движение по бою с Кункой, поэтому он легко принял тоже положение.

Клаудсдеил стремительно приближался.

— Отличные ощущения, правда? – выкрикнула Рейнбоу.

— Согласен!

— И так, самое главное! Сейчас медленно расправляешь крылья, только не сильно, и начинаешь плавно спускаться к моему дому, — Дэш указала копытом на окраину города. — Целься на площадку, которую я подготовила с утра!

Кивнув головой, пегас попробовал слегка расправить крылья, однако, они так сильно прижались к телу, что просто отказывались отходить от него.

«Дьявол!», — пронеслось в голове у Юрнеро, после чего он ещё раз попытался расправить крылья.

Рейнбоу Дэш уже вышла из пике, и не заметив рядом с собой пегаса, быстро остановилась и обернулась назад. Джаггернаут всё ещё падал вниз.

— Только не это…

Быстро сообразив, хранительница элемента верности поспешила Юрнеро на помощь. Поравнявшись с ним, он переместилась к нему за спину, и немного приподняла копытами его крылья.

Почувствовав это, воин острова Масок сделал небольшой, но сильный взмах, после чего быстро изменил направление в сторону дома Дэш.

— Отлично, хорошо сработал!

Однако радоваться успеху было рано. Юрнеро теперь летел слишком низко, и не попадал на заготовленную площадку. В попытке набрать высоту, он чуть шире раскрыл крылья.

До ушей Рейнбоу донёсся хруст костей и истошный вопль Джаггернаута.

Не рассчитав силу, Юрнеро слишком сильно расправил левое крыло, в результате чего оно сработало как парашют.

Пегаса резко крутануло в воздухе, из-за чего он вновь начал хаотично падать в низ, крича от боли. Он старался, но не мог выровняться, и вскоре просто потерял все силы.

Дэш с ужасом наблюдала за этой картиной. Она не могла придумать, как помочь своему ученику.

Запаниковав сама, он быстро бросилась к Юрнеро, пытаясь схватить его за копыто, и вытащить за собой. К сожалению, Джаггернаут оказался слишком тяжёлый. Когда Дэш схватила его, то сама устремилась за ним, лишь немного изменив траекторию.

Через пару секунд послышался всплеск воды.

...

— Ну, вот мы и прибыли, — весело произнёс Мипо, ведя Рубика по улицам каменного города. – Добро пожаловать в Ктор, к перекрёстку неудач!

Перед четырьмя путниками предстал огромный город, с множеством башен и высокими каменными домами, выдолбленными из цельного камня. Этому поселению было несомненно много сотен лет, на что указывала искусная резьба на большинстве стен.

— Перекрёстку неудач? – спросил архимаг.

— Да, особенно в военное время, — ответил другой геомансер. – Отсюда рукой подать до границы четырёх государств и до ущелья Теней. Если начинается какой-то военный конфликт, то этот город оказывается в самом эпицентре боевых действий, пока одна из сторон не начнёт выигрывать.

— Это место захватывали и перезахватывали сотни раз. И каждый раз одно и то же: победители грабили, насиловали, мародерствовали и так далее. Дошло до того, что население четырёх стран тупо смешалось: переселенцы, оставшиеся солдаты, дети насильников — все они в какой-то момент перестали друг друга различать. И их так сильно задрали нападения от, казалось бы, своих сограждан, что они послали все государства к чёрту и объявили независимость.

— И их отпустили?

— Не сразу. Вначале пытались отбить. Четыре враждующие армии. Сразу. Там такая мясорубка была, что эта ваша война с Остарионом так, пшик! Местные бы погибли, не будь у них опыт в подобных ситуациях. Ворота закрыли и тупо ждали, пока большая часть не поляжет. А как момент наступил, вышли, и эти остатки тупо добили, причём добивали преимущественно уже лежачих.

Архимаг сильно удивился, после чего стал оглядываться по сторонам. Большинство зданий были очень старые, а новых практически не наблюдалось.

— Знаешь, для поселения с такой бурной жизнью, Ктор довольно хорошо сохранился.

— Ну что я могу сказать — магия древних! – усмехнулся Мипо. – Продавал я тут как-то вещички из ущелья. Мне тогда попался один отбитый маг, который даже за банальное блюдце готов был отдать целый кошель с золотом. Вот только болтал без умолку! Я большую часть уже не помню, но если обобщить, то тут виноваты духи земли, или камня, без разницы, и жители ущелья теней. Я имею в виду тех, чьи кости уже в пыль обращаться начали.

— Интересно, — задумался величайший маг. – Расскажи поподробнее.

— Если кратко, то жители ущелья решили построить тут одно из своих поселений, чтобы с внешним миром общаться было проще. Ну ты знаешь: рабы, торговля, торговля рабами. Да вот только с местом они не угадали. Местные духи не захотели иметь соседей, поэтому начали всячески мешать нашим товарищам. Но и те не идиоты, стали магией на магию отвечать. Дошло всё до того, что они случайно создали какой-то магический катаклизм, охвативший весь город. Итог: жители города умерли в страшных муках, а духи оказались заточены в эти скалы, в результате чего их теперь стало невозможно уничтожить. То есть смотри, новые дома тут выдолбить не получится, но и старые сломать не выйдет!

Увлёкшись разговором, четверо героев вышли к резиденции Альянса.

Когда великая война только начиналась, соседние государства Ктора очень быстро присоединились к Остариону, не смотря на свои напряжённые отношения. Причина этого поступка не была секретом ни для кого – смерть трех королевских семей и приход к власти регентов, которые практически сразу объявляли о вхождении в союз с королём скелетов. В четвёртом государстве до этого не дошло – местный монарх довольно резво вступил в коалицию, опасаясь за свою жизнь. Первоначально жители каменного города не хотели принимать чью-либо сторону, так как им порядком поднадоели вечные войны, в которые их постоянно втягивали шумные соседи, да и осад Ктора они не боялись. Тем не менее, Остарион быстро дал понять городу-государству, что он не собирается оставлять такой лакомый кусочек без присмотра.

Ктор, несомненно, пал, если бы несвоевременное вмешательство Альянса. Для помощи городу было выделено десять героев, среди которых были Каолин, Кунка и Тресдин. В течении месяца регион смогли стабилизировать. В благодарность за это каменный город согласился присоединиться к Альянсу на определённых условиях.

Подходя к величественному зданию, Рубик заметил знакомую фигуру, подлетающую к нему с балкона верхнего этажа.

— Ах, Рубик, приятно видеть вас.

— Я тоже рад нашей встрече, Драгонус, — архимаг протянул руку скайрасу, которую тот незамедлительно пожал. – Что вы тут делаете?

— Проверяю сведенья о моей любимой, — вежливо ответил крылатый маг. – Она неделю назад выполняла тут задание Альянса, но что-то её задержало. Можете не волноваться, я уже нашёл её, она просто решила немного отдохнуть.

— Чтобы Шендельзар решила взять передышку в подобных местах? – Усмехнулся Рубик. – Мипо, не подскажешь, как далеко отсюда находится ущелье Теней?

— Где-то в ста милях на запад. А что?

— Понятно, — задумался Рубик. – Значит ваше родное гнездо где-то в пятиста — шестиста милях отсюда. Решили заглянуть домой?

Драгонус сразу отстранился от архимага. Нахмурив глаза, скайрас ожидающе посмотрел на Рубика, перехватив посох двумя руками.

— Хотя полагаю, это не моё дело, — весело произнёс величайший маг, дружественно похлопывая товарища по плечу. – Я хотел узнать, комната для связи сейчас свободна?

— Да, я только что оттуда. Можете проходить, — скайрас немного расслабился. – Но зачем она тебе? Я думал, ты занят поиском наших пропавших союзников.

— Появились некоторые… обстоятельства, — от весёлого тона не осталось и следа. – Мипо, ты можешь идти. Дальше я сам.

— Хм, окей, — пожал плечами геомансер.

После этих слов, величайший маг зашёл внутрь здания, закрывая за собой дверь. Троица друзей уже собиралась телепортироваться обратно в таверну, как вдруг один из них заметил надменный взгляд скайраса. Драгонус едва сдерживал себя, чтобы не засмеяться, смотря на троицу маленьких пушистых созданий, держащие в своих крохотных ручках лопаты.

— Че вылупился, петух?

...

Рейнбоу Деш пришла в себя от жгучих лучей солнца, попадающих ей на лицо. Зажмурившись, пегаска повернула голову в сторону и открыла глаза. Она находилась на пляже понивильского озера, куда часто заглядывала после трудовых будней. Около воды сидел Джаггернаут, молча смотря куда-то вдаль. Возле него из песка торчал небольшой тотем, с едва тлеющим зелёным огоньком. Так же рядом с Юрнеро лежал его меч. Услышав ворочающуюся пегаску, воин повернул голову в её сторону.

— Очнулась?

— Ага, — устало сказала Рейнбоу, принимая сидячее положение. – Что произошло? Как мы приземлились?

— Неудачно. Хотя, могло быть хуже. Если бы тот камень торчал из земли – ты бы сейчас была мертва.

— Камень? – непонимающе спросила пегаска, как вдруг почувствовала острую боль в затылке.

Проведя копытом по голове, Дэш обнаружила небольшую ссадину, шерсть вокруг которой слиплась от крови.

— Прости, — произнёс Джаггернаут. – Из-за моей ошибки мы чуть не погибли.

— Не волнуйся, мне не впервой получать травмы на тренировках. – Дэш попыталась улыбнуться, но из-за боли получился скорее оскал. – Что, твой вард опять спас положение, да?

— Пф. Скорее пародия, а не вард. – Юрнеро пнул ногой окончательно потухший тотем. — Всё, на что его хватило, это залечить моё крыло, и немного вылечить твою голову.

Рейнбоу Дэш хотела что-то ответить, но взглянув на пегаса, лишь молча отвела взгляд. Даже сквозь маску было видно, что Юренро злится на себя и не желает, что бы его сейчас жалели. Дэш прекрасно знала это чувство, поэтому решила сменить тему.

— А когда ты успел достать свой меч? На тренировке же его не было.

— Я вернулся за ним сразу же, когда залечил крыло. Ты ещё лежала без сознания.

— Ха, и ты не побоялся оставить меня одну? – усмехнулась Дэш, о чем тут же пожалела. Режучая боль вновь поразила пегаску.

— Кровотечение прошло, так что ты бы не умерла.

— Я не понимаю, почему ты так сильно печёшься о своём мече?

— А почему пегасы так сильно пекутся о своих крыльях?

Встречный вопрос вогнал Рейнбоу Дэш в ступор. Встряхнув головой, пегаска ухмыльнулась.

— Знаешь, а я думала, что у тебя нет чувства юмора, — после чего нахмурилась и посмотрела на Джаггернаута. – Наши крылья — это то, что отличает нас от всех остальных. Пегас без крыльев — не пегас.

Юрнеро молча встал с песка и подошёл к Рейнбоу, сев напротив неё.

— Моё оружие — это то, что делает меня мной. Джаггернаут без меча не Джаггернаут!

— Что? Да ладно тебе, это же чушь. Я не понимаю…

— Вот именно! Ты не понимаешь! – пегас в маске резко прервал Дэш, переходя на крик. — Таких, как я, больше нет! Они погибли! Я последний! И я должен сохранить их традиции! Традиции своей цивилизации! Традиции тех, кто изгнал меня!

Разгорячившийся Джаггернаут буквально навис над носительницей элемента верности. Рейнбоу Дэш чувствовала всем телом, как от Юрнеро исходят волны злости. Он был напряжён до предела и мог взорваться в любую секунду. Бросив взгляд на копыта война острова масок, пегаска заметила, что он готов выхватить меч в любой момент. Перед глазами проплыли картины его боя с адмиралом.

Второй раз за день Дэш почувствовала, как её охватывает страх.

Всё началось так же быстро, как и закончилось. Юрнеро тяжело выдохнул и отошёл от Дэш на несколько шагов. Он снова сел около воды, повернувшись к ней спиной и опустив голову.

— Юрнеро?

— Я совершил бесчестный поступок. Последний раз, это произошло полгода назад, — медленно произнёс Джаггернаут. — Я почти убил свою подругу. Лиралей. К счастью, Кунка оказался рядом... Если хочешь, можешь больше не тренировать меня.

Рейнбоу Дэш встала и неспешно подошла к пегасу в маске. Через пару секунд, Юрнеро ощутил, как ему на спину ложится крыло.

— Расскажи мне о своей цивилизации.

Джаггернаут задумался на мгновенье, после чего кивнул.

— Хорошо. Что именно ты хочешь узнать?

— Что она из себя представляла.

— Величественный город, располагающийся на острове, размером с четверть вашей страны. Мы называли себя Безликими. Наши маски обозначают ту касту к которой мы принадлежим.

— Твоя обозначает касту воинов, я правильно понимаю? – спросила Дэш.

— Да.

— А почему ты так ревностно относишься к ней? Это было и у твоих собратьев?

— Да. А что касается первого вопроса. Я точно не знаю. Однажды старейшина рассказывал мне одну историю. Я не знаю, верить ли в неё. Она больше похожа на... сказку.

— Расскажи, — Рейнбоу Дэш положила голову на плечо Юрнеро.

Тяжело вздохнув, Юренро уже начал говорить, но его слова утонули в оглушающем звуке грома. Вздрогнув, оба пегаса посмотрели на небо.

Над ними проплывала огромная чёрная туча, по размерам едва уступавшая Клаудстдейлу. Внутри неё порой блестели фиолетовые вспышки.

— Что за… — Рейнбоу Дэш, нахмурившись, поднялась на ноги. – Сегодня же не планировалось никаких бурь!

— Думаешь это ваши? – спросил Юрнеро.

Пегас в маске был только рад сменить тему и активно пользовался появившейся возможностью.

— Даже не знаю. Следующий шторм планировался только через две недели, и он должен был произойти ночью, а не днём. Возможно, что-то со стороны Вечнодикого леса выбралось наружу, но почему его до сих пор не усмирили?

— Пегасы даже так могут? – немного удивился воин острова Масок.

— Ну да, — кивнула Дэш, не отрывая взгляда от тучи. – Мы же являемся неотъемлемой частью смены времён года, разумеется мы можем создавать и устранять бури. Ха, да мы настоящие повелители шторма и молний!

«Зевсу бы твои слова в уши», — подумал Джаггернаут.

— О, они уже выслали патруль, — усмехнулась Дэш, указывая копытом на летящих из Клаудсдейла пегасов, направляющихся к туче. – Смотр внимательно, сейчас ты увидишь нечто.

Несколько десятков пегасов облепили чёрное облако, которое уже было точно над головами Рейнбоу Дэш и Юрнеро, наблюдающих за этим снизу. Двое из них выделялись среди других особой униформой, и, судя по всему, были лидерами. Отдав какие-то команды, оба пегаса начали нарезать круги вокруг тучи на огромной скорости, после чего к ним присоединились остальные члены патруля. Спустя несколько секунд они образовали небольшой ураган, который начал понемногу впитывать в себя облако и двух пегасов снизу.

— Может отойти подальше? – крикнул Джаггернаут сквозь звенящий в его ушах ветер.

— Ха! Ты шутишь? – Рассмеялась Рейнбоу Дэш. – Шторм сейчас довольно слабый, особенно для облака таких размеров. Видимо, крыловатт недосчитали. Знаешь что? Новый этап твоей тренировки! Сейчас мы оба летим наверх и помогаем им со штормом!

— Что?!

— Да не волнуйся, я там большую часть пони знаю. Они найдут для тебя место в этом торнадо.

Внезапно, Юрнеро заметил как в туче мелькнула оранжевая молния, просветив чей-то силуэт.

Буквально за долю секунды до того, как Рейнбоу Дэш взлетела в воздух, Джаггернаут обхватил её передними копытами и сделал резкий рывок назад, усилив его сильным взмахом крыльев.

— Эй, что ты вытво… — голубая пегаска начала было возмущаться, но воин острова Масок быстро закрыл ей рот копытом.

— Это не просто туча, — медленно произнёс Юрнеро.

Через пару мгновений, как пегасы отпрыгнули от шторма, из чёрного облака вырвались тёмно-синие и оранжевые сгустки, напоминающие верёвки, и схватили летящих пегасов. В туже секунду их затянуло в облако, из которого послышались несколько коротких, но громких криков.

Спустя пару секунд вновь наступила тишина, а туча продолжила плыть по небу.

— Что это было? – шокировано произнесла голубая пегаска, освободившись от объятий Джаггернаута.

Пройдя пару шагов, Дэш почувствовала, как ей на плечо что-то капнуло. Потом на крыло. Потом на гриву.

— Дождь начинается?

— Это не вода, — ответил Юрнеро, сообразив в чём дело.

Пегаска обернулась уточнит, что он имел ввиду, но увидев своего подопечного, буквально вросла в землю.

С маски Джаггернаута стекало несколько красных капель, оставляя за собой тонкие полоски, сливающиеся с узорами на ней.

Дождь усилился. Капли начали активно стучать во всему телу обоих пегасов, от чего они быстро стали мокрыми. Дэш почувствовала, как жидкость склеивает её шёрстку, и видела, как оранжевая шерсть Юрнеро принимает карсный оттенок.

— Это кровь, — слова война острова Масок ударили по голове девушки словно молот по наковальне.

Огромный ком подступил к горлу Рейнбоу, от чего у него перехватило дыхание. Сердце заработало быстрее чем когда-либо. Тело пегаски начало бешено трясти, а лёгкие отчаянно просить воздуха. Она пыталась что-то сказать, но из её рта доносился только хрипы. Зрачки сжались до размера булавок.

-А… а… ААА!!! – в ужасе закричала Рейнбоу Дэш, глядя на проплывающие над ними чёрное облако, только что засосавшее нескольких пегасов.

— Дэш! – Джаггернаут реско подскочил к пегаске, и схватил её за плечи. – Смотри на меня Дэш!

— А?

— Смотри на меня! – вскрикнул Юрнеро, встряхнув девушку за плечи. – Успокойся, не смей паниковать!

— Они…

— Они погибли, – кивнул пегас. – Но если ты сейчас потеряешь голову, то погибнет гораздо больше людей!

— Кого?

— Слушай внимательно, — Джаггернаут наклонился к пегаске, и посмотрел ей в глаза. – Это не просто облако. В нём кто-то есть. Возможно Остарион.

— Стоп! Остарион?! – услышав это имя. Дэш начала приходить в себя. – Он опять нападает?

— Я не знаю. Возможно. Сейчас важнее определить, куда направляется это облако.

Пересилив себя, Дэш вновь посмотрела на небо, после чего её глаза сузились.

— Клаудсдеил! – закричала хранительница элемента верности.

Джаггернаут на пару секунд замолчал, обдумывая ситуацию, после чего вновь повернул Рейнбоу к себе, и произнёс.

— Лети в Кентерлот. Найди принцессу или кого-то из героев. Сообщи им об этом. Скажи, что Юрнеро полетел в Клаудсдеил.

— Я не отпущу тебя одного!

— Придется.

— Нет! Я...

Рейнбоу попыталась что-то сказать, но удар копытом по лицу заставил её замолчать. Она ошеломлённо смотрела на нанёсшего удар Юрнеро.

— Сообщи о нападении. – Злобно проговорил пегас. – Вызови подкрепление. Если ты не сделаешь этого, город падёт. Выполняй!

Встряхнув головой, голубая пегаска кивнула, и поднявшись в воздух полетела в столицу Эквестрии, оставляя за собой радужный след.

Повернувшись в сторону облачного города, Юрнеро расправил крылья, и резким рывком взлетел в воздух, летя на опережение искрящейся фиолетовыми молниями тучи.