S03E05
Черное и белое. Эпилог-интерлюдия.

О взаимоотношениях благородных особ.

И почему не стоит расстраивать художников.

http://www.youtube.com/watch?v=xwsYvBYZcx4

До чего же приятно вернутся домой.

Забавно: старый форт с непростым прошлым действительно стал для меня чем-то большим, нежели обычным складом и «местом, где вешалка». Я и сам не заметил, как быстро и накрепко привязался к этой горе. Всё произошло само собой. Даже декорированием уже занялся – в промежутке времени между знакомством с пегасами и появлением в моей голове занявшего ее целиком Проекта успел попросить гостей закрепить над входом череп Стража.

Как ни странно, а привязавшееся к вашему покорному слуге «бесценное приобретение» таки оценило его по достоинству — оно стояло снаружи минут пять, не меньше, прежде чем сжаться в страхе и ужасе. Примечательная реакция, свидетельствующая как минимум о знакомстве перевертышей с более продвинутыми родственниками своих питомцев-ларв.

В целом оставшаяся часть пути до форпоста прошла неожиданно спокойно: существо вело себя подозрительно прилично и тихо, хотя без пары “несчастных случаев”, естественно, не обошлось. Теперь первым делом необходимо провести для нее экскурсию, подготовить новую спальню (где-нибудь подальше, на нижних уровнях – ей явно не привыкать к сырости) и – главное — обеспечить безопасность собственной драгоценной шкурке.

Увы, только после всего этого мне наконец-то удастся посвятить себя Проекту. А ведь времени уже в обрез.

-
Диана никак не могла прийти в себя после увиденного. В голове один на другой громоздились вопросы. Где он нашел? Каким образом смог выжить…да еще и УБИТЬ…

Спокойно.

Необходимо со всей возможной расторопностью вызнать все детали произошедшего – и как можно скорее. Как ни печально, а в современных условиях выполнение данной задачи представляется проблематичным: еще в начале недели с врагом что-то произошло. Вероятно, возвращение в «нормальное» состояние с решением банально игнорировать спасенную – вот только сей вариант слабо подходит под образ рассматриваемого индивида. Скорей уж тут имеет место окончательное погружение в свой сошедший с ума внутренний мир.

И дело не в продолжение заботы о «рабыне» — вряд ли аристократка когда-бы то ни было высказалась против ухаживания за собой – но вот практически перманентное молчание уже начинает выводить ее из себя. Будто вокруг ничего кроме леса и нет. А уж эмоциональный фон вовсе время от времени приводил Диану в бешенство либо отсутствием, либо совершенно иррациональной спокойной радостью – то есть совсем не тем, что требовалось жаждущему развлечений перевертышу.

В общем, защитница Короны ощущала себя обманутой в лучших ожиданиях.

-
— …к сожалению, о горячей воде говорить пока не приходиться, – доносил последние крупицы информации Принц, – имеются определённые наработки и идеи, однако для их воплощения в жизнь у меня нет ни времени, ни средств.

Они вышли на перекресток и «хозяин» развернулся лицом к квартирантке:

— На этом наша экскурсия завершена. Вопросы?

С порога не произнесшее ни слова создание в очередной раз наградило его странным взглядом и без капли обычной издевки в голосе спросило:

— Откуда ты взял висящий над входом череп?

— В данный момент я намерен рассматривать лишь темы связанные с вашим размещением, — жеребец хитро улыбнулся, – остальное оставим на завтра. Итак?

Оно только недовольно установилось на него и чего-то неразборчиво взрыкнуло. Почему-то появилась ассоциация с фырчащим ежиком.

— Раз никаких непонятных моментов нет, то предлагаю прогуляться – вашему покорному слуге нужно организовать новое спальное место. А потом рекомендую хорошенько выспаться – ибо время вашего бессмысленного существования подходит к концу. Завтра выдам первое здание, – земной пони кивнул собственным злорадным мыслям и отправился к самому дальнему и глубокому из жилых помещений.

-
Она мрачно наблюдала за удаляющимся “хозяином”, в который раз оценивая пришедшую на огонек наипрельстивейшую идею о классическом ударе в спину. К сожалению, кобылка вновь оказалась вынуждена подавить природные позывы – чересчур рискованно. К тому же он наверняка ожидает чего-то подобного. Ну ничего: ее день еще придет, а покамест придется терпеть.

При прокрутке в голове только что завершившегося монолога, на лицо вылезла презрительная усмешка. Значит, «задание»? Интересно будет посмотреть, каким образом сей стремительно разбухающий от самодовольства пустой заставит воспитанницу самой Королевы хотя бы копытом пошевелить.

А вообще, урод неплохо устроился: собственная немаленькая плантация с естественной ирригацией, спальни на несколько сотен солдат, промышленного вида кухня с обширной столовой, даже гигиенический комплекс — опять-таки рассчитанный на целые отряды моющихся. Тем более удивительно видеть, как всё это великолепие пустует.

Впрочем, отсутствием в форте жизни – за исключением психа и крыс, разумеется – местные странности никак не исчерпываются. И первым по значимости является местоположение – а именно до Кладбища отсюда, по идее (данные о его нахождении слегка истерлись от прошедшего с последнего посещения времени), недели пути.

Второе чуть менее важное, однако всё равно весьма тревожное: пару месяцев назад в этой горе обитала как минимум сотня лишенных Истины – враг при всем желании не смог бы столько натоптать, тем более оставить на стенах следы крыльев – однако почти весь инвентарь сгнил, причем давным-давно. Конечно, вполне можно предположить, будто форпост – не более чем старый перевалочный пункт…но КУДА в таком случае пошли квартировавшие тут войска?

От самого очевидного ответа сердце кобылки упало в копыта. А затем почти сразу вернулось на место, пристыженно жмурясь и отворачиваясь – ведь как-никак прошло уже больше года. Если бы кто-то действительно собирался уничтожить Убежище, то «Оставшаяся» давно бы лицезрела последствия сего намерения собственными глазами.

Отсюда плавно вытекала следующая загадка: почему «хозяин», изначально вполне разумно сочтенный шпионом демонов в итоге привел «рабыню» не к ним в логово, а в какую-то неизвестную дыру? Дальний разведчик? Следопыт? Или вовсе некто совершенно чуждый Кладбищу и лишь говорящий на их языке?

Впрочем, разве есть разница? Этот “Принц” убил Вдохновителя – и тем вынес себе приговор. Нет ему прощения…однако сперва Диана получит ответы по крайней мере на часть вопросов.

В животе вдруг забурчало, напомнив о случившемся на последнем перевале кратком разговоре — урод заявил, будто больше не собирается готовить на двоих. Лентяй. Что ж, когда-то давным-давно Защитницу обучали и этому.

О странностях же особо волноваться смысла нет: у нее достаточно времени на осмотр здешних достопримечательностей и разгадку тайн.

-
И как только эта дырявая тварь умудрилась столько времени продержаться в Лесу? Ведь даже элементарную вивечную похлебку не в состоянии приготовить! Хотя скорее здесь имеет место банальное отсутствие навыка пользования печкой…

Принц, пришедший на грохот с яростным стрекотом и с тех пор незаметно наблюдавший за присягнувшим ему на верность существом, обреченно вздохнул. Потому как сколько не ворчи и не презирай, а приказ свыше очевиден и недвусмысленен – и он бы хотел, чтобы в подобной ситуации ему помогли.

— Ваше спальня готова, – вышел жеребец из тени. – Там темно, влажно, мерзко и прямо-таки удивительно противно – в общем точь-в-точь ваша Родина.

Чудище вздрогнуло и раскрыло крылья, видимо рефлекторно пытаясь сбежать от сюрприза. Впрочем, земной пони не обольщался – несмотря на совершенно дикий образ жизни в последнее время, его навыки скрытности до сих пор оставляют желать много лучшего. Просто оно слишком сосредоточилось на попытках зажечь печь со стороны выхлопа, да и сие место успело стать для него практически вотчиной.

— Часть моих походных запасов осталась невостребованной, – протянул Принц пакет своему нежеланному подданному. – Было бы нерациональным не воспользоваться ими.

Исполненный подозрительности и неприязни взгляд.

— А пока вы подкрепляетесь, — положил он пищу на стол, — позвольте продемонстрировать вам основы теории эксплуатации имеющейся в наличии техники.

-
— Что-то ты сегодня задержался, – поприветствовала вставшая чуть ли не рассвете Диана спустившегося “хозяина”, после чего продолжила сочувствующим тоном. – Видимо никак не мог заснуть без любимой рабыни под боком?

Жеребец дернулся, но, увы, не более того. Видно и правда твердо решил больше гостью не развлекать.

Враг явился на кухню как раз вовремя – она только-только героическим усилием воли приготовила себе завтрак и освободила плиту. Конечно, банальная поджарка из нарезанных шляпок подшлемника вряд ли соответствует ее высокородности, однако на большее преизрядно заржавевших за годы пренебрежения кулинарных навыков Защитницы Короны не хватило. Ну ничего — она же не есть сюда пришла.

Со своей едой урод справился на порядок быстрее и уже минут через десять уселся за противоположный край каменного стола – единственной оставшейся на кухне более-менее целой мебели, ну кроме печки разумеется.

— Я хочу получить ответы, – не тратя время на ненужные любезности, начала кобылка едва расправившись со слегка подгоревшей снедью.

— Бывает, — пожал плечами земной пони. – Надеюсь вы не рассчитываете получить их бесплатно?

Она непонимающе вскинула бровь.

— Желания отдаться на вскрытие и тем самым помочь мировой науке часом не появилось? – Наследница промолчала, четко ощутив шутку. – Нет? Жаль. В таком случае ваш покорный слуга также хотел бы позадавать вам вопросы.

Ну что ж, пусть попробует – будто бы кто-то здесь способен заставить ее отвечать честно. А вот его эмоции представительница Народа вполне себе в силах отследить. Главное настроиться.

— Валяй,– махнула копытом кобылка, закрывая глаза и концентрируясь.

— Мне хочется узнать о прошлом нации, к которой принадлежит моя подчиненная, – тем же спокойным тоном отозвался враг.– И позволю себе напомнить: ложь наказуема и говорящему сие уже известна весьма значительная часть вашей истории – имел счастье послушать призрака в подземельях Убежища, — он запнулся и то ли с усмешкой, то ли с каким-то странным раскаянием, добавил. — Правда, для этого пришлось слегка утомить одного тамошнего начальника…

— “Слегка утомить”!? – само собой сорвалось с губ разом растерявшую всю сосредоточенность Защитницы. – Урррод — да ты чуть не убил меня! Я несколько дней и встать не могла…

Неудачливая Оставшаяся осеклась, заметив как по морде внимательно вглядывающегося в нее шпиона растеклась широкая улыбка – почти как тогда, в Храме.

— “Чуть” не считается, – с веселостью, от которой по телу прошла дрожь, заявил собеседник – Итак, я вас слушаю.

-
Насколько же тесен наш уютный мир! Мой бывший пациент и давний обменянный на кучу золота заложник оказались одной и той же персоной — еще парочка штришков в уже и без того стройную картину. Впрочем, сим забавным обстоятельством сегодняшняя добыча самоцветов мудрости не ограничилась.

Эти мерзкие создания действительно являются потомком тех самых аборигенов, чье поселение больше тысячи лет назад завоевал Кон Тонат, тираническая политика коего вскоре заставила несчастных оставить свою древнюю Родину и отправиться в тяжелый поход к новой. И которые сотни лет спустя перебили пытавшихся уйти от продолжателей дела Основателя беженцев Города. Между нашими народами прямо-таки родственная связь, не правда ли?

Увы, дальнейшие события до сих пор остаются для меня тайной – существо, и без того не проявлявшее особой охоты в деле обмена знаниями, к середине разговора впало в маразм и начало говорить загадками. Я смог понять лишь, что ослабленное после “возвращения демонов” племя получило помощь от некоего таинственного и прежде не имевшего с ними контактов доброжелателя, предложившего им ни много ни мало, а «Истину». Принявшие дар сего миссионера назвались, внезапно, «Принявшими» и прошли «Второе Рождение» став «Новым Народом».

Думаю, ассоциации очевидны. Будто бы неумелый пересказ «Слова» с переданными заключенными в кавычки малопонятными словами известных любому Последователю идеями. По счастью, мелькнувшая было мысль о наличии меж нами единой веры надолго не задержалась — невероятно, чтобы это отвратительное существо также следовало путем Спасителя и тем более глупо считать, будто оно стало таковым по Его воле.

Впрочем, не все из них взяли принесенный неведомым гостем подарок. К сожалению, о судьбе «не-Принявших» создание сказать ничего не захотело – или не смогло. На прямо же поставленный вопрос об их облике и способностях оно пафосно продекламировало: “Истина освободила нас” – и окончательно отказалось разговаривать по данной тематике. Ну ладно: вряд ли мы в последний раз беседуем.

Кстати, оказывается моя “рабыня” является наследницей чуть ли не знатнейшего, в смысле почти самого молодого, благородного рода Убежища – и сие обстоятельство заслуживает отдельного разъяснения.

Суть заключается в их древней традиции поклонения “Детям Великого” – существам безусловно могучим, однако на божественность ну никак не тянущим: рогокрылы всё так же нуждаются в пище, воде, воздухе, сне, а также вполне себе способны смеяться, плакать, ошибаться. И – как же иначе — влюбляться. Причем далеко не всегда в равных им, вероятнее всего вследствие собственной малочисленности (впрочем, утверждать наверняка не берусь) — так или иначе их благосклонность не раз и не два обращалась на недоразвитых подданных.

И сколь бы не велик был здесь потенциал для волшебных сказок о небожителях и смертных, а я бы не решился назвать подобные союзы счастливым событием. В первую очередь по той банальной причине, что представители “высшей расы” живут намного дольше (чуть ли не бесконечно – но тут просто нет данных), чем «живые». Рождавшиеся же в таких неравных браках жеребята почти всегда наследовали природу “низшего” родителя – и в итоге также видели у своего смертного одра ни капельки не постаревшую мать, затем их отпрыски прощались с лишь чуточку повзрослевшей бабушкой, передавая сомнительной радости эстафету правнукам и так далее.

Воистину: с великой силой приходит и соответствующее ей бремя, сполна одаряющее вынужденное переживать одно за другим поколения потомков «совершенство» болью и осознанием…

Пардон, отвлекся.

В общем, сии-то не нуждающиеся в похоронах как минимум одного царственного предка счастливчики и становились основателями почитаемых родов. Идея же странной на первый взгляд обратной зависимости значимости фамилии от обилия предков расшифровывается банально, но от того не менее рационально: чем меньше расстояние от конкретного вельможи до «ребеночка» — тем больше в нем крови повелителей.

Конкретно присосавшийся ко мне индивид возводит себя к сыну погибшего во время “возвращения демонов” правителя – по его словам во всей их цитадели существует лишь одна семья, обладающая более крепкими узами с рогокрылами.

Вот где-то на этом место оно и заткнулось. Жаль.

На сегодня выдал кучку не требующих особой квалификации чисто хозяйственных задач – у меня слишком много дел, чтобы придумывать дырявой твари чего-нибудь поинтереснее.

-
Да урод издевается над ней!

Притащить дрова, прополоть плантацию, замазать трещину – за кого этот бескрылый и безрогий мешок с кровью ее принимает!?

В общем-то почти те же, ну может чуть смягченные чувством собственного сохранения фразы Диана высказала еще во время разговора. Пони внимательно выслушал представительницу Народа, покивал для приличия, а затем с вернувшейся на морду злобной улыбкой достал из кармана шарик:

— Видимо мы друг друга не поняли, а потому поясняю: вы либо являетесь выполняющим любые мои приказы присягнувшим, либо врагом, который не должен выйти отсюда живым. Выбор ваш.

Происходи данный разговор на поверхности – и Защитница плюнула бы на осторожность и постаралась бы размазать владельца самого неприятного и наглого из виденного ею оскалов по стенке. Однако в совершенно лишенной пространства для маневра пещере, да еще и с готовым к отражению атаки противником, пользующимся всеми преимуществами своего поля, шансы на победу пожалуй даже уходили в минус – то есть он захватил бы кобылку живой и смог бы в полной мере воплотить на ее теле полнящие его голову больные фантазии. Пришлось подчиниться.

Диана сжала зубы до скрежета и обрушила всю имеющуюся ярость на «сорняки», в процессе выполов и половину гряды съедобных грибов. Ну или наоборот – отличить эту широкошляпную поросль друг от друга оказалось неожиданно сложно.

Вообще необходимо признать – сегодняшние разговоры оказались не просто «неприятными». Какое-то сумасшедший пустой взял и обыграл воспитанницу самой Королевы, вытянув из нее кучу информации взамен на пачку басен.

Ну правда: неужели она действительно на мгновение поверила, будто жалкий безрогий и бескрылый урод смог уничтожить Улей? Да еще и с тремя Старшими Братьями? Очевидно же, что подобное развитие событий невозможно – ну а отсутствие соответствующих эмоций легко объясняется до сих пор не восстановившейся после дежурства Оставшейся «глухотой» или безумием поверившего в собственную небылицу идиота.

А сказка о покинутых колониях? Неужели шпион действительно считает Наследницу настолько глупой — чтобы кто-то, а тем более расчетливые и хитрые «демоны» Кладбища, потратили столько труда и затем без особых сожалений бросили сие роскошное жилье диким зверям?

В итоге единственный ответ, в правдивости которого можно не сомневаться – это вроде бы и так очевидный факт не тождественности данного форта искаженному Дому Мечтаний и в общем-то также не сильно сомнительная его удаленность от их бывшей родины.

Короче, изгнанница не узнала из беседы ничего нового. Она банально оказалось не готова к ней, как физически, так и морально, чересчур увязнув в презрительном отношении к некогда уже обыгравшему Защитницу убийце. Враг же вновь оказался «на высоте» — сколь бы невероятно и глупо подобное не звучало относительно ворочающегося в грязи червя.

Неожиданно обширная осведомленность противника о Народе, вынудившая Защитницу говорить начистоту. Нарушенная в самом начале концентрация, не позволившая в полной мере отследить его чувства. Неожиданно меткие издевки, из-за которых Диана практически не заметно для себя выдала информацию о собственном происхождении. Вспышка гнева, открывшая уроду их давнюю «связь» – хотя конечно странно и даже немного обидно, что выродок в упор не узнал спасшую ему жизнь заложницу…

Кобылка не сдержалась и выстрелила в стенку пещеры, дабы пусть и столь затратным путем, но всё же снять раздражение без дальнейшего опустошения вверенной ей плантации. Несильно, однако в камне тем не менее образовалась небольшая оплавленная лунка. Замечательно: энергия восстановилась на свой «естественный» максимум – без работника организм больше накопить не сможет. Только где же его найти в такой глуши?

Ну ничего: воспитанница Королевы справится и без магии.

-
Отлично провел день: проверил, расчистил и разметил площадку для установки — завтра могу начать земельные работы. Огорчает только, что мой заказ как-то уж слишком задерживается –мелькала мысль о приходе «партнеров» к форту во время вынужденного отпуска по уходу за клыкастой тварью, но вряд ли бы они ушли не оставив мне видимо знака своего посещения. Не случилось ли с ними чего?

Впрочем, чего уж там – Вечный слишком велик, чтобы проводить в нем спасательные экспедиции, тем более в одиночку. Вашему покорному слуге остается лишь ждать и готовиться.

Лицезрел еще парочку “несчастных случаев”. Больше всего жаль череп Стража, “случайно” упавший на проходившего под ним Принца – зато данный инцидент обеспечил их дырявость отличнейшим заданием на следующий день.

Дорогой дневник, всё превосходно: параноики уже неделю как прибыли и нынче вовсю копают и монтируют, обеспечивая Проекту полный ход и чуть ли не опережение графика, хотя и не без эксцессов – эти наглецы потребовали еще сокровищ, хотя не привезли и обещанного по оригинальному договору. Пришлось дать – в мире монополий на справедливость рассчитывать глупо.

Однако данное обстоятельство – лишь ничтожная мелочь, кочка на путь к Высшему Благу.

Аппарат строится. Место – великолепно. Боеприпасов – полно.

Имелось небольшое препятствие в виде «потерянных по дороге» узлов и деталей – однако и ему не остановить меня теперь, когда в голосе сверкает Идея.

Тварь наконец-то сможет принести пользу.

-
— Всё-таки: что ты строишь? – в очередной раз пыталась удовлетворить грызущее ее любопытство Диана.

— Монстру не понять, — дежурный ответ с даже более идиотской, чем обычно улыбкой до ушей.

Урод теперь постоянно ведет себя подобным вызывающим чистое бешенство манером – видимо приезд кучи сородичей с тачками металлического барахла столкнул его разум с очередной утеса. Или может это и есть то самое мифическое «обычное состояние»?

Нет, вряд ли – всё же оно уж слишком слабо приспособлено для выживания. Псих практически перестал есть, от зари до зари шляется на стройке, постоянно чего-то бормочет себе под нос, рисует где попало непонятные картины, скалиться с самым понеедским видом…в общем ведет себя под стать идентификатору. А еще из его покоев по ночам стали доноситься крики и топот.

Разумеется, Защитница пыталась вызнать «хозяйские» планы с момента начала этой кутерьмы – увы, единственным источником сведений оказался сам шпион благодаря своей ущербности к чарам Народа невосприимчивый. Пришлось действовать традиционными методами – и пару дней назад она таки допекла выродка расспросами до того, что пустой соблаговолил таки снизойти до полноценного разговора. Как назло, они ограничились суванием ей под нос кучи убогих картин в стиле детских каракулей и околесицы о каких-то передачах, силах, расходе и прочем. В ответ же на естественную реакцию – остановить ахинею и объяснить толком – убийца лишь пристально посмотрел на нее и весьма раздражающим образом засмеялся. С тех пор отзыв всегда один и тот же.

К сожалению, лишением «рабыни» информации о происходящем враг не ограничился, не постеснявшись посадить ученицу Кризалис “под домашний арест” – знал урод, чего она алчет. Причем просто запертыми дверями не ограничился – минирует каждый раз, зараза, надежно отсекая представительницу Народа от наверняка куда менее чёрствых и способных-таки покормить несчастную пленницу любви собратьев.

Разумеется, подобное отношение пришлось аристократке не по нраву – и это еще очень мягко сказано. Результатом стал целый букет зачастую непропеченных, а порой и откровенно глупых планов покушения – неизменно провальных, хотя казалось бы уж числом-то должны сдюжить недостижимого умением. Слава Королеве — идиот таки подкрепил свои права на сие звание, сочтя их все несчастными случаями.

Однако сегодня отвратительный режим вдруг дал трещину – вместо обычного “ухода на работу” шпион растолкал пленницу в дикую рань и потащил в нежилую часть форпоста. Кобылка успела немало тут пошляться – делать-то больше в заточении нечего – и четко помнила об отсутствии в искомом тоннели чего-либо достойного внимания. Там лишь стояли несколько непонятных громоздких статуй каких-то ритуального вида слизней и груда металлолома, облитые дурнопахнущей жижей.

Она не раз пыталась вызнать их назначение и придя сюда с как бы долженствующим знать их обычаи сопровождающим даже сперва понадеялась на осуществление данного чаянья. Однако урод без лишних слов и объяснений приказал ударить магией в узкую щель у основания расположенного ближе всех к выходу убожества, добавив чего-то про «умеренность» и «стабильность». Тем не менее, Наследница ощутила себя заинтригованной – и потому выполнила «невежливую просьбу» не кочевряжась.

Пару мгновений пустой только неподвижно стоял и смотрел на получившийся луч, а затем вдруг до крайности возбудился и забегал вокруг каменного насекомого, дергая его за торчащие отростки и шлепая по вонючему телу.

Тому подобное обращение пришлось не по нраву – внезапно ожившая тварь с диким скрежетом зарычала. Поддавшаяся естественным позывам Наследница тут же отпрянула и наблюдала за пробуждением нутра чудища с неплохого расстояния, не имея тем не менее сил заставить себя вовсе уйти от столь интересного зрелища.

Это оказалось ошибкой. Очень большой.

— Прррродолжать! – заорал подскочивший к ней “хозяин”.

Она дернулась было образумить идиота, однако одного взгляда на наполненные кровавым дурманом глаза тюремщика оказалось достаточно, чтобы пересилить и рационализм и легкий страх перед не спешащим набрасывать на них (да и вообще сходить с места) слизнем. Поток энергии вновь устремился в щель.

Он засмеялся как ребенок и начал бешено скакать вокруг очнувшегося зверя. Затем опять зашлепал по впалому боку статуи и шум начал потихоньку стихать.

— Не останавливаться!

Слава Единому, пославшему это существо на мой путь! Теперь мне ясно видно Его провидение.

ВЕЧНАЯ СЛАВА!

Без ее магии нам ни за что не удалось бы запустить оставшиеся в дар от предков древние станки и изготовить недостающие детали для Великого Плана. А ведь эти наглецы смели думать, будто я в их власти и без их производства Принцу ничего не сделать и остается лишь положиться на милость тянущей из изгнанника соки банды отщепенцев…

ВОТ ВАМ!

Пусть передо мной старье с неудобным инструментом и почти отсутствующим металлом, а тварь быстро выдыхается — НЕВАЖНО! Проекту хватит – цель будет достигнута.

МАШИНА ОЖИВЕТ!

-
Он просто свалил не шевелящееся тело на холодный пол, даже не потрудившись сделать лишних пару шагов до превратившейся за последние дни в начавшую гнить груду жесткой соломы «постели». Едва ли не теряющая сознания от усталости кобылка несколько минут собиралась с силами, а затем поползла вперед, ценой невероятного напряжения всё же преодолев оставшийся до подстилки метр. С губ сорвался облегченный вздох – Тот День вопреки всем ожиданиям до сих пор остается в будущем.

Впрочем, не стоит сомневаться – долго при такой безжалостной эксплуатации она не протянет. Урод окончательно помешался на рычащих, вечно голодных и непрестанно алчущих ее энергии статуях. И сейчас, находясь на грани истощения и обладая обострившимися до предела чувствами, Диана нисколько не сомневается в бессмысленности каких-либо попыток рационализации и тем более – неподчинения.

Для него это как наркотик: пока проклятые штуки гремят и ворочают нутром, позволяя извергу заниматься его манипуляциями – он счастливее ребенка с новой игрушкой и готов искупать в своей любви весь мир — пару раз с его стороны ощущалось даже нечто вроде искаженной симпатии к «источнику магии». Но если что-то идет не так или Защитница выдыхается слишком рано…

Наследница содрогнулась и рефлекторно свернулась в калачик, обнимая дрожащими ногами полученные за какие-то пару суток гроздья синяков – и ведь это ей еще удавалось держаться, восстанавливая поток ценой выжимания из себя самых-самых неприкосновенных запасов. Однако совсем скоро и эти последние крохи иссякнут – и куда польется вся та река злобы, ненависти, гнева и чуть ли не детской обиды?

Надо было напасть на него, пока имелись силы. Теперь уже поздно.

И лучше не думать о том с каждым днем всё ближе надвигающемся мгновении, когда Защитница упадет и более не найдет в себе сил встать.

-
— Работать! – еще не рык, но уже и не голос.

Диана пытается встать. И не может. И без того погруженная в полутьму комната кажется черной и глаза видят лишь затухающее алое сияние в сердце проклятого агрегата.

Злобы взвилась волной и на ней пеной вскипела ненависть.

— РАБОТАТЬ! – неприкрытая угроза и будто бы уже возносимая над нога.

«Не могу» – сил нет и на шепот.

Вот-вот готовая устремиться на беспомощную жертву ярость – и такое долгожданное милосердное беспамятство.

-
Чудовище испустило слабый вздох и перестало дрожать, распластавшись на каменном полу в глубоком обмороке. И весь душащий его гнев не в силах заставить жеребца забыть о бессмысленности избиения бессознательных тел.

Впрочем чуть-чуть – и последние остатки разума оставят Творца, исчезнув под валом буквально рвущих Принца на части эмоций. Ведь осталась всего одна недостающая деталь – и можно запускать.

Последняя ничтожная преграда – и Цель будет достигнута.

Машина оживет.

А проклятая тварь не в состоянии исполнить и то единственное, ради чего ей разрешается существовать.

Перед глазами вновь развернулся Коридор – однако на сей раз наяву.

Боль, кровь, плач, стоны, мольбы о пощаде и радостный смех мучителей…

Они разбудят ее. Дадут Аппарату жизнь.

На копыте сам собой появился замечательный фасонный резец, не нашедший применения в трудах сегодняшнего дня, однако оставленный как символ изобретательности инженеров и станочников Города – отличный пыточный инструмент, своей тупостью лишь добавляющий предстоящим экзерсисам остроты…но что-то мешает. Не дает сделать надрез…

СКОРЕЕ.

-
Принц очнулся от звука упавшей на пол «открывашки» и заморгал, пытаясь осознать происходящее. Огляделся.

— Мда, ну и руководитель из меня, – в голос помимо воли пробралась недостойная дрожь, а копыта исключительно по собственной инициативы отошли на пару шагов от распластавшегося на полу перевертыша.

По хребту прошла очередная ледяная волна, свивая в голове уютное гнездышка ужаса и непонимания.

Что же происходит?

Взгляд упал на деталь в тисках, мгновенно воскресив казалось бы исчезнувшие нетерпение, обиду и жажду. Глаза вновь обратились к едва дышащей дырявой твари. Ведь надо-то всего чуть-чуть, самую капельку – и Мечта воплотится в реальность, даровав ему…

— Завтра, – быстро, будто боясь что его прервут, приказал Принц сам себе и взвалил тело на спину, стремясь как можно скорее оттащить подчиненного в спальню.

Еще один проклятый день – и она до сих пор жива.

Нет сил. Только холод и боль.

Опять та же щель. Тихий приказ на ухо и обещание…

— Я всё знаю, — неужели это ее голос?

Капли скопившейся за ночь магии послушно перетекают в рог и вспыхивают слабым зеленым лучиком в царстве мрака. Скрежет и грохот выпивающей силы машины, балансирование на грани обморока и никак не желающее оставить Диану хоть на эти последние минуты осознание обреченности…

Что?

ХВАТИТ?

От неожиданности Защитница потеряла равновесие и начала заваливаться на бок – чтобы миг спустя оказаться подхваченной, а затем и переброшенной через чей-то хребет. Зрение категорически отказывалось работать нормально – кобылку окружали лишь странные тени, да периодически появляющиеся разноцветные пятна, качающиеся в такт шагу несущего.

И вдруг несчастную озарил свет, за которым последовал давний друг ветер, пахнущий цветами и ярким летним днем.

Она умирает?

В сведенные судорогой копыто скользнуло нечто скользкое и покалывающееся. Снова тихий голос…

МОЩЬ.

Пронзающая всё ее существо энергия, подобной которой Диана никогда не испытывала – настолько сладкая и терпкая, что от наполнившего тело наслаждения ей стало больно, а тут же открывшиеся глаза будто бы начали сами освещать мир.

-
— Действуй, – шепотом повторил Принц, с трудом удерживая задергавшуюся с совершенно неожиданной для якобы полудохлого тела силой дырявую тварь, направляя кривоватый рог на цель.

Отдача бросила его на колени – а накопитель совсем как живой застонал от ударившего в него толстенного потока энергии. Но ничего: установка выдержит и не такое.

Машина оживет.

«Бублик» краснел сектор за сектором с небывалой скоростью, буквально за минуту дойдя до судьбоносной голубой стрелки – того самого порога, зайдя за который назад пути уже нет. Впрочем, он в нем и не нуждается.

Прораб цитадельцев рванул рычаг, тут же отбегая к скопившемся на краю леса подчиненным. Трусы.

Тяжкое хлюпанье, громкий скрип, подобный стону родящей скрежет. Грохот обрушившейся дополнительной системы, окатившей слишком близко стоящего родителя успевшей слегка нагреться водой…и первый вдох. А затем удары оживших шестерен, гул заработавших насосов, шорох вращающихся валов – прекрасная мелодия, подобная хору ангелов на Чужих Небесах, наполняющая сердце счастьем.

Принц положил монстра на траву и ноги сами понесли его к рождающемуся в мир Аппарату. Вдавленная на всю глубину кнопка. Томительные секунды ожидания чуда — и яростный крик, приветствующий блеснувший подобно изумруду снаряд, с оглушительным чавком ушедший в небо.

Машина родилась.

Внезапно ощутив слабость, пони прижался к блестящему металлическому боку. Прислушался к доносящемуся изнутри стуку механического сердца, шелесту прокладок и звука струящейся жижи…по серой пластине потекли две прозрачные струйки жидкой гордости родителя за сделавшее первый шаг дитя.

Минут через пять находящегося в экстазе инженера отвлек гул предохранителя и неожиданное пиканье магического сбрасывателя. Ах да…

С трудом заставив себя отлипнуть от возлюбленного отпрыска, шатающийся Принц подковылял к имитирующей статую Диане.

— Довольно, — встряхивание оборвало луч, а будто бы светящиеся изнутри глаза уставились на него с выражением полнейшего отсутствия в сем бренном мире. – Малышке не стоит переедать. Отдохните.

Искорка понимания – ему хватит.

Жеребец оставил дырявую в покое и оглянулся к толпящимся у кромки пущи цитадельцам:

— Можно выключать! – уставший, но такой довольный собой и проделанной работой голос. – Пусть Она пока отдыхает.

Минутное размышление над внезапно пришедшим ощущением пустоты внутри. И чего-то еще. Какой-то извивающейся…

— Видимо мое бессознательное требует праздника, – быстро прошептал Принц, пытаясь звуком собственного голоса отвлечь себя от самокопания. – Тем более теперь ведь всё будет хорошо и можно дать себе поблажку. Где там мое сокровище зарыто?

Несколько раз ошибившись и тем самым лишь без всякой пользы потревожив кучку мирно спящих полевых мышей, пони наконец нашел то самое место и аккуратно вытащил обмотанный тканью волшебный шар, покоившийся под землей чуть ли не с самого прихода сородичей – дабы не отвлекал от Цели.

Он в порядке. Как и должно…

— ЭЙ ТЫ, УРОД! – вдруг резко раздалось сзади.

Создатель Машины рефлекторно обернулся, всё так же сжимая перед собой в копытах артефакт.

Существо, до того лишь подобно кукле стоявшее в одной позе и пялившееся в драконий камень, смотрело на него с каким-то уж слишком многообещающим выражением.

— УМРИ! – в его сторону понесся ослепительный зеленый вал.

Диана несколько секунд не отрываясь смотрела на поднимающееся к небесам коричневое облако, после чего без сил осела на траву, выпустив чуть не поглотивший ее при последнем залпе источник волшебства. Из груди измученной кобылки исторгся вздох облегчения, а по щекам покатились слезы счастья.

Он сдох. Мучитель, убийца, негодяй сдох. Защитница убила его. Она вернется в Народ. Королева вновь полюбит свою воспитанницу и сможет ей гордиться – всё будет хорошо. Защитница подняла голову, надеясь, что пыль уже рассеялась – как раз вовремя, чтобы увидеть мчащееся на нее тело.

Стремительный бросок – и Наследница на земле с перекрывшим приток воздуха копытом на горле. От удара в голове помутилось и сознание истощенной жертвы психа вновь попыталось уйти – однако она не дала ему, силой заставив закрывающиеся глаза сфокусироваться.

Не может быть.

ЖИВ.

Ласковый и нежный шепот над самым ухом:

— Я думал, что всё хорошо объяснил, – пахнущая жареным маска касается кожи. – Однако ты не послушалась и подвергла опасности не только меня, но и Машину. А ведь тебя предупреждали: Принц должен прощать только за себя…- он немного отодвинулся, явив ей широкую улыбку.

Ту самую – из кошмаров. И эмоции лишь подчеркнули ее. По спине проползла ледяная змея.

— Ты еще нужна, – вкрадчиво объявил Враг,– и потому пока будешь жить. С трудом…

Отпустившее было ей горло копыто опустилось обратно. Нажало. Повернулось.

С губ сорвался едва стон боли – и отозвался в нем волной радости и чего-то совсем уже жуткого. Убийца вытащил нож и потрогал острие, окидывая лежащую под ним кобылку вызывающим дрожь хищным взглядом.

— Не надо – едва слышно прошептала снова начавшая задыхаться Диана.

Светящиеся безумием глаза блеснули.

— Пожалуйста, — уже соскальзывала она в обморок. — Прошу…

-
Наниматель скрылся в своей пещере, унеся с их глаз дырявую бестию (это ж надо быть настолько! небрезгливым). Задумчиво наблюдавший за ним всё это время прораб немного подумал, почесал в затылке, взвесил на копыте гаечный ключ и наконец озвучил общее мнение:

— А нам-то какое дело? – бригада согласно заворчала. — За работу: раньше закончим — раньше уедем.

-
Дорогой дневник, не понимаю, что со мной происходит. Я будто одержим – все эти кошмары, злость, ярость…заставлял существо почти неделю работать без отдыха, даже кажется бил его – и всё ради Машины. Сегодня как раз запустили, сняв с самого крупного станка преобразователь и наполнив энергией Драконьего камня посредством той же присягнувшей.

Испытания прошли нормально – ваш покорный слуга плакал от умиления и был на Чужих Небесах от счастья при виде почти без проблем отправившегося в небеса снаряда. И тут создание, видимо само также насосавшись от артефакта магии, попыталось убить меня в открытую.

То самое зеленое пламя, что некогда отняло у меня Сили и лицо – или по крайней мере практически неотличимое от него. Принц превратился в соляной столб от ужаса и наверняка бы погиб – но шар поглотил несущийся в мою сторону вал. Почти всю – лишь чуточку опалило одежду.

Повалил ее с четким намерением просто обезвредить…и тут накатило – ведь мог случиться обвал, рикошет или взрыв – а там ведь Аппарат и рабочие. Необходимо наказать…

Вот только на самом деле мной двигала не справедливость или дисциплина – пишущий сие желал не восстановление порядка, но боли и крови. Мне НРАВИЛОСЬ. Я ЖАЖДАЛ.

Страх и беспомощность жертвы. Власть. Ненависть. Удовольствие.

И страдание Дианы обещало еще большее наслаждение, отворяя двери в Коридор, однако со мной уже в иной, куда более страшной роли.

О Создатель…

СПАСИ МЕНЯ.

Пару недель вел себя неадекватно — видимо Проект слишком уж увлек меня. Не могу сказать, будто мне как-то уж очень стыдно за факт посвящения себя плану: задача, успешное выполнение которой наверняка означает спасение Города и окончание изгнания, определенно стоит самого пристального внимания.

К тому же скажу без ложной скромности: разработанный вашим покорным слугой аппарат воистину великолепен – даже несмотря на все свои недоработки. Откровенно говоря, в промышленное производство я бы его пускать пока постеснялся, однако не стоит сомневаться: мое дитя в силах оправдать возложенные на него надежды…

Забавно: до чего же легко ныне называть эту груду металла ребенком — никогда бы не поверил, что можно настолько привязаться к гигантской гидромашине. Видно это всё шалят неиспользованные родительские инстинкты.

Впрочем, как уже говорилось выше, в последние дни Принц вел себя совсем уж странно – причем узнал ваш покорный слуга об этом лишь сегодня от пытавшегося сбежать до срока прораба. Мою память будто окунули в чан с клеем – то есть, вроде бы всё на месте, однако разобрать эту кучу перемешанных меж собой событий и деяний практически нереально, да и просто прикасаться к ней не хочется. Лучше всего помню эмоции: возвышающую до небес радость творения, плещущее фонтаном искр вдохновение, сладостный трепет ожидания величия, порой переходящий в нестерпимый жаждущий зуд…и рвущую душу боль от малейшей оплошности или неудачи, на которые взрослый и долженствующий быть ответственным жеребец реагировал подобно капризному ребенку и позволял негативным эмоциям захлестывать его с головой. До сих пор противно.

А еще имел место сон, точнее один и тот же кошмар, преследовавший меня всё это время – именно в попытке избежать данного видения ваш покорный слуга буквально выматывал себя на стройке, в лесу и за чертежами. И всё равно не мог обезопасить себя от с чего-то объявившего мне войну собственного разума – до, слава Единому, сегодняшнего дня. Не могу передать, насколько приятно в кои-то веки нормально выспаться.

Не знаю, что возможно сказать по поводу вчерашних записей – разве только попытаться оправдаться видимо произошедшим нервным срывом. Две недели мучительных телесных и душевных терзаний, творческий экстаз от завершения Проекта и весьма зрелищная попытка убийства, могшая стать причиной гибели аппарата и рабочих – в общем, есть от чего огорчаться.

Откровенно говоря, сейчас тот зеленый вал кажется скорее прекрасным, чем жутким – а уж поглотившая его «подушка», ныне с невинным видом лежащая на краю стола, вовсе начинает представляться чем-то на уровне прославленных в легендах Неугасимых Углей. До сих пор кстати показывает свои сказки – в данный момент там демонстрируется некая поражающая воображение своими размерами площадь с черной стеной-барельефом, толпой на десятки тысяч пони, огромным помостом с рядами златодоспешных солдат и здоровенным троном на самой его вершине. Небось эпичное произведение…или обыкновенная показуха со склонностью к драматизации и гигантизму.

Впрочем, весь этот текст выше есть ни много ни мало, а лишь прелюдия или даже скорее попытка отсрочить главное. Скажу просто: мне сейчас очень стыдно. Я вел себя недостойно Последователя: ни злоба, ни ребячество, ни позволение вдохновению завладеть мной без остатка никак не соответствуют «Слову». А уж безжалостная эксплуатация присягнувшей…

Конечно, сие существо является неблагодарным, злобным и чрезвычайно опасным чудовищем с искаженной природой и полным отсутствием моральных ценностей, с самого первого момента нашего знакомства пытавшегося убить сперва случайного прохожего, а затем и таки выходившего дырявую тварь спасителя. Однако и факт воплощения в ней всех наиотвратительнейших черт не дает некоему земному пони никакого права так обращаться с ней — ведь Диана тоже живое создание, а не только лишь источник энергии.

И тем не менее Принц, должный быть эталоном для всех и «светом миру», в итоге стал ни чем иным как безжалостным рабовладельцев, готовым измываться и даже убивать «работников» ради достижения своих целей. Немного же времени понадобилось для сей метаморфозы. (На всякий случай обвиняю их дырявость в дурном на меня влиянии и злонамеренном дыхании со мной одним воздухом, коий она тем самым насыщала собственными злобными бактериями.)
Слава Создателю, что Он таки не дал вашему покорному слуге совершить чего-либо непоправимого – всё-таки слово “прошу” действует на пишущего данный текст пожалуй чересчур эффективно. Перевертыш отделался лишь кучкой синяков и ссадин, а также магическим истощением — принцип работы с первыми понятен каждому, а методы борьбы со вторым мне во времена оны продемонстрировал Хорн — будущего Принца частенько доводили до предела и чуть дальше ради развития внутреннего потенциала и повышения энергетической выносливости. Так что своими безответственными действиями я не только даровал дырявому существу отличный повод для мести и еще сильнее озлобил, но и сделал чуточку мощнее – отличное, очень последовательное и разумное сочетание.

Хотя возможно она отличается от единорогов сильнее, чем вашему покорному слуге представляется и вот-вот скопытиться, вовсе освободив меня от своего присутствия…ага, как же – мир столь простыми решениями снабжать не склонен. Тем более самостоятельно проштрафившихся. В общем, от работы сиделкой так и так не отвертеться.

Впрочем, ничего особо плохого в том нет: рабочим осталось доделать сущие мелочи вроде восстановления обшивки и регулировки, а у эксплуататора клыкастых масс имеется в наличие теоретически нескончаемый источник сказок.

Лишь бы Дракон не прилетел слишком рано.

-
Необходимо признать: Принцу пошел на пользу этот незапланированный и по идее долженствующий яростно раздражать его отпуск. Десять недель напряжения на грани возможностей – с момента прилета пегасов и формирования в голове Плана – превратили вашего покорного слугу в комок натянутых подобно струне нервов и неудивительно, что в итоге они таки лопнули.

А иначе и быть не могло: сперва Проект, затем безмерная жадность сородичей, пустоглазое одоспешенное зло с гребнями и жаждой отправить меня на покой, строительство могущей изменить мою судьбу Машины — в общем, где уж тут успокоиться.

Да еще ведь и волшебная подушка постоянно отвлекала — даже после той истории с крылатой знакомой в главной роли, пишущий сие лишь с немалым трудом удерживал себя от возвращения к бездумному поглощению предлагаемых сказок, в итоге будучи вынужденным закопать соблазнительную игрушку на будущей стройплощадке.

Кстати, если теория о демонстрации артефактом снов верна, то рано или поздно вашего покорного слуге ожидает увлекательнейшая возможность наблюдать Коридор и в состоянии бодрствования – впрочем, такое надо будет просто пережить. А вот тот факт, что излишнее общение с шаром неиллюзорно грозит размытию границы между реальностью и сказками стоит рассмотреть со всей возможной серьезностью – у меня как раз произошел способствующий подобному случай незадолго до прилета пегасов, во время наблюдения за Понивиллем.

А именно некий красный и весьма целеустремленный жеребец изволил показать невозможную для существа его размеров силу – тащил целый небольшой двухэтажный домик, остановившись лишь при падении в видимо специально для данной цели вырытую яму посередь дороги. Тогда я усомнился в показаниях собственных глаз и объявил всё увиденное всего-навсего галлюцинацией. Сейчас, после посещения Цитадели и лицезрения ее чудес, Принц уже не столь уверен в своем приговоре.

Рискну предположить, будто действо было реальным – алого банально заколдовали и использовали, например, для перепланировки города. Бред конечно, однако не более бессмысленный, чем и не подумавший хотя бы накрениться при грубейшей транспортировке двухэтажный дом без фундамента. Или он на колесиках?

Не важно.

Уже после возвращения с новой подданной имел счастье наблюдать не менее интересное мероприятие: чуть ли не все крылатое население Понивилля объединило свои усилия для создания в некой технического вида луже водоворота, затем перешедшего в ураган и в итоге пославшего куда-то вдаль внушительный объем воды. Скорее перераспределение ресурсов, нежели атака, однако тем не менее наглядно демонстрирующая выдающиеся способности пегасов и вне их обычного порхания меж облачками. Неудивительно, что они веками справляются с защитой Города…

Пардон, вынужден прерваться — пациент забеспокоился.

-
Забавно: вроде бы только-только вернулась назад из этого серого марева – и вот она снова здесь. Случайность? Совпадение? Или уже тенденция?

Ну хотя бы боли особой нет.

Память, будто бы издеваясь над ней, показывает какие-то ужасные, отвратительные картины и совершенно невозможные ситуации. Может это кошмары?

О ней опять кто-то заботится. Неужели это снова…бред. Таких идиотов просто не бывает. Всё произошедшее – лишь длинное и удивительно странное видение воспаленного разума.

Однако сколько не убеждай себя, а проверить разумнее – пусть возможный ответ и страшит. Вопреки опасениям, эмоций вокруг практически не ощущалось, а имевшиеся не имели с Ним ничего общего: спокойствие, умиротворенность, чувство вины, расслабленность — ни отвращения, ни злобы, ни ненависти.

Защитница облегченно вздохнула про себя — это действительно был всего-навсего сон.

Диана лежит в их семейном доме, в Убежище. К приставили какого-то в полной мере акклиматизировавшегося работника, никоим образом не пытающегося восстать против своей судьбы и жаждущего лишь служить законным хозяевам верой и правдой.

Может и остальное – шпион, смерть Вдохновителя, приговор – тоже ненастоящие? Впрочем, это не важно – оборвала зашедшие слишком уж далеко фантазии кобылка. Она в безопасности и никто не мешает ей отдохнуть.

-
Как-то прежде не замечал за дырявым созданием способности улыбаться – то есть не злобно усмехаться или угрожающе скалиться, а именно тихо и спокойно выражать лицом радость. Кабы не клыки выглядело бы почти мило. Она явно идет на поправку, а значит каникулы вот-вот подойдут к концу – через пару дней вероятно смогу снова погрузиться в недра своей малютки.

Думаю пришла пора познакомить уважаемых читателей с Машиной. Ее назначение очевидно: уничтожить Дракона…

Пардон: обо всем по порядку.

Боеприпасы — “зеленая ткань”. Еще Сурв обнаружил, что в случае погружения данного материала в воду и добавления к раствору нескольких достаточно распространенных реагентов образуется полужидкая и очень-очень прилипчивая субстанция. Точные характеристики зависят от соотношения компонентов, количества и вида реагентов, температуры, скорости смешивания и так далее, однако состав неизменно сохраняет клееобразность, в коей роли его и рекомендуется использовать. Причем судя по отремонтированному очень похожей на него массой черепу Стража, не только оставшийся в прошлом осведомлен о данном методе применения зелени – вот только откуда она ее достала? Неужели уже обнаружила склад?

Ладно — мне и так и так вряд ли бы удалось сколь-либо долго прятать от нее свои запасы.

К аппарату. Благодаря передаточному рогатому организму удалось обойти главное, почти неразрешимое препятствие изначального Проекта — постройку приспособленного к Драконьему камню преобразователя — ни я, ни мои приятели-параноики по очевидным причинам ничего не смыслим в маготехнике. Из их же агрегатов достаточной мощности не выжать. Да и опасно.

В общем, вашему покорному слуге действительно повезло с Дианой, как и с притащившими кучу боеприпасов в обмен на часть трофеев пегасами. А уж про находящуюся под нынешней машинной площадкой великолепную искусственная чашу с проточной водой и говорить нечего – нам бы никогда не удалось своими силами выдолбить такую прелесть. Видимо предыдущие хозяева форпоста предполагали использовать ее в качестве бассейна или промывочной для вредных производств. Честно говоря, было даже немного совестно использовать сей великолепный резервуар – но нужда Города важнее.

Оставалось отвести часть потока на резерв и охлаждение, свалить ткань и порошки, смешать, подвести насос, внутри механизма довести раствор до кондиции путем подогрева, обогащения, перемешивания и трамбования и – наконец — запустить.

В случае особого успеха Дракон сразу получит комок клейкой слизи в горло и быстро сдохнет от недостатка воздуха. Иначе придётся “просто” облеплять его зеленой мерзостью до тех пор, пока ящерица не свалиться либо под дополнительным весом, либо из-за склеившихся крыльев. Если не разобьется при падении, то расстреливать до перекрытия огнедышащей твари кислорода.

Все счастливы. Я возвращаюсь домой.

-
Плывущую в облаке неги Диану щекотнула донесшаяся из внешнего мира тоска.

Ну ладно, можно отпустить этого работника – видимо он успел соскучился по своей возлюбленной.