Автор рисунка: MurDareik
Глава 5 Глава 7

Глава 6

Никто не мог вспомнить, когда карьер был заброшен. Немногие вообще знали о его существовании. Он когда-то поставлял камень для Замка Королевских Сестер, но превратился в руины задолго до дворца. Расположенный в глубине Вечносвободного леса, он был уединённым и пустым местом. Великая и Могучая Трикси наткнулась на него во время одного из ранних путешествий. Дом для рабочих когда-то был массивным зданием, способным разместить десятки пони, но сегодня превратился в руины. Но всё же, некоторые из комнат достаточно сохранились, чтобы служить укрытием, и Трикси воспользовалась одной, которая стала её домом. Холодная каменная комната была не тем местом, в котором она предпочла бы жить, но нищим или — в её случае, скрытным единорогам, выбирать не приходится.

Кобылка появилась здесь через час после заката в ослепительной вспышке света. Она принесла пару поношенных седельных сумок и маленького спящего дракона. Трикси отправила заложника на пол и проверила сумки. Приятно было видеть, что содержимое осталось без изменений. Небольшие карманные часы, которые она освободила от их прошлого неприятного владельца, издали звук девять раз, напоминая о времени. Трикси была недовольна: должны были пройти часы, прежде чем настанет нужное ей время.

Чтобы как-то занять себя, Трикси усилила усыпляющее заклинание, заставляя дракона проспать ещё несколько дней. Её живот заурчал и она решила покопаться в запасах еды. Той было немного, но простой ужин из овса и ягод вполне подошёл. В конце концов, она должна следить за своей прекрасной фигурой.

Когда она закончила, ей всё ещё нужно было убить какое-то время, так что она решила попрактиковаться в магии. Голос шептал свои обычные поощрения и советы, когда она работала. Под его руководством она значительно улучшила свои впечатляющие навыки. По мере того, как время близилось к полуночи, волнение возросло до того, что она больше не могла сосредоточиться на магии. Голос предупредил её быть терпеливой, но она чувствовала, что уже на грани. Даже больше, чем прежде.

Без четверти полночь она прекратила попытки практикования и собрала материалы. Затем достала плод своих многомесячных трудов из запечатанного сундука в задней части маленькой комнаты. Боевой молот был неестественно тяжёлым и отдавал серебряным блеском даже в неосвещённой лачуге. Он был сделан не из обычного металла. Он даже не был сделан из какого-то зачарованного сплава.

Молот был создан из части падающей звезды. Это заняло недели, даже с помощью её нового союзника — создание заклинания для поиска металлического метеорита и ещё дольше — для поисков достаточно большого для её задумки. Кузнец из Хуфингтона решил, что она сошла с ума, когда она притащила ему камень из другого мира и попросила сделать для неё молот. Его аргументы были бесполезны, так как она время от времени отвечала голосу в голове вслух. Она потратила свои последние деньги, чтобы убедить его, и он неохотно принялся за работу. Потеря денег причиняла боль, но голос в голове настаивал. Молот был необходим для его плана.

Трикси перестала любоваться молотом. Несмотря на его сомнения, кузнец проделал прекрасную работу. Ей было немного стыдно за то, что она взяла молот, не заплатив остаток обещанной цены, но, в конце концов, его раны затянутся. Кроме того, когда она добьётся заслуженного признания, он будет хорошо вознаграждён за свою службу.

Она положила молот и открыла седельные сумки.

Её трофеи подмигнули в мягком лунном свете, когда она вынула их. Пять ожерелий и сверкающая тиара присоединились к молоту. Было очень легко украсть Элементы Гармонии, учитывая их важность. Она могла охранять их лучше, чем тот жеребёнок принцессы. Конечно, кто из пони осмелится украсть самые дорогие камни из всех, что когда-либо существовали у самой принцессы Селестии?.. Великая и Могучая Трикси осмелится! Эти бесполезные носители будут страдать за высокомерие принцессы. Она, может быть, и усилит охрану после этого, но Трикси не намерена дать ей второй шанс.

Трикси вновь глянула на часы: без пяти минут полночь. Она посмотрела на Элементы, размышляя, в каком порядке их расположить. Элемент Твайлайт, конечно, будет последним: лишь она должна завершить всё. Было заманчиво поставить Магию первой, но Трикси знала, что ожидание сделает награду слаще. Первой будет эта робкая, жалкая, маленькая пегаска – Доброта; за ней надоедливая розовая — Смех. Честная фермерша и Верный смельчак идут следом. Щедрая Рэрити будет предпоследней: эта выскочка осмелилась назвать магию Трикси простой!.. Только после её драгоценных друзей настанет очередь Твайлайт.

Сердце Трикси глухо отбивало бешеный ритм в груди, когда прошли секунды. Даже обычно флегматичный голос звучал с ноткой злорадства. Она подняла молот, удерживая его телекинезом в ожидании. Незадолго до полуночи она заговорила — её голос и голос в голове звучали синхронно.

— В самый тёмный час она владела падающей звездой. Её сердце было пустым, но полным ненависти. Она ударила, разрушая Гармонию и отпуская тьму из своей тюрьмы. Так возродилась Найтмэр!..

Молот опустился, разбивая маленькую бабочку в центре Элемента Доброты. Осколки розового кристалла упали рядом, когда молот вновь поднялся. С маниакальной энергией Трикси разбила весёлый шарик следующим. Яблоко, молния и бриллиант быстро последовали его примеру, и осталась лишь Магия.

Трикси тяжело дышала, частично от махания молотом, но, в основном, из-за усиливающегося чувства власти. Она никогда не чувствовала себя такой живой, такой сильной!

«А станет ещё лучше», — промурлыкал голос.

Трикси подняла молот и обрушила его на сверкающую диадему. Та выдержала первый удар. Трикси ошеломлённо моргнула, но удивление быстро переросло в ярость от сопротивления. Второй удар молота проделал глубокую трещину в сердце фиолетового камня. Последний удар превратил некогда гордый камень в мелкие осколки. Мощный взрыв вырвался из-под молота. Ответный удар отбросил Трикси на землю, где она пролежала оглушённой долгое время.

Когда она поднялась, чёрный как смоль туман начал просачиваться из разрушенных артефактов. Он остановился на миг, а затем начал собираться воедино, проползая по каменному полу и окружая её чёрным кольцом. Даже если бы она никогда этого не признала, Трикси была парализована от страха. Но, как только чернильная субстанция добралась до её шёрстки, ужас исчез, а вместо этого она почувствовала непреодолимое чувство удовлетворения. Она сделала это!..

«Было бы точнее сказать, что мы сделали это.»

Голос стал сильнее. Больше никакого тихого шёпота, теперь это был самый настоящий голос, сильный и мелодичный, как её собственный. Он появился с присутствием странной, новой личности, которая, как чувствовала Трикси, разделяет её ум и её тело. Единорожка знала, что должна быть напугана, даже охвачена ужасом, но Найтмэр казалась такой знакомой и желанной, как будто они были старыми подругами.

«Конечно, — сказала сущность. — В конце концов, мы мысленно общались в течение месяцев, даже если было сложно достучаться до тебя сквозь печать. Однако, это более не имеет значения. Ты сделала всё, о чём я тебя просила. Теперь ты получишь обещанное вознаграждение.»

Трикси чувствовала, что задыхается, опустившись на колени, когда её разум поддался внезапному ощущению. Вся она — разум, тело и душа — наполнялась силой. Большей, чем она когда-либо мечтала; ощущение было чистым блаженством. Она плыла в бесконечном экстазе. Её внутренний мир был пустым, но…

Боль!

Она напряглась, пытаясь закричать, но её замороженные лёгкие не дали этого сделать. Это было слишком. Её тело было лишь небольшим стаканом для огромного количества магии, которую в неё вливали. Энергия начала рассеиваться от неё светящимися волнами, когда она боролась, чтобы сдержать это, чтобы удержать себя в копытах.

«Нет, так не пойдёт, — холодно заявила Найтмэр. — Тело должно быть изменено, чтобы лучше контролировать твои новые способности.»

Трикси с трудом кивнула прежде, чем начались изменения. Она подумала, что больнее уже быть не может. Ментальная кислота проела сознание и жидкий огонь пролился по венам… А потом её тело стало хором физических мучений, более страшных, чем всё, что она когда-либо испытывала.

Кости скрипели, удлиняясь, мышцы и связки кричали от дикой нагрузки, пока магия не добиралась до них. По её шерсти и гриве проползли тысячи несуществующих насекомых. Затем, внезапно, всё остановилось. Боль прошла. Трикси, шатаясь, медленно поднялась на свои новые ноги, чувствуя странное умиротворение. Она была в восторге от новой силы, уже не переполнявшей её.

Но это могло подождать. С помощью мысли и некоторым напряжением сил она вызвала большое зеркало. Она с трудом узнала потрясённое лицо, уставившееся на неё. Трикси была красивой и раньше, но сейчас она была просто сияющей. Она стала почти такой же высокой, как принцесса Селестия, но, — подумала она с усмешкой — её фигура была более подходящей для такого роста. Идеальные формы, стройные ноги переходят в красиво изогнутый круп, на котором гордо блистает кьютимарка. Шерсть стала настолько тёмно-синей, что граничила с чёрной, а глаза превратились в зловеще-серые, как сталь.

«А грива… О, моя грива!» — Она стала похожей на развевающийся серебрянный флаг. Каждая прядь была сделана из металла чище, чем мог представить любой ювелир. Такая грива должна быть очень жёсткой и тяжёлой, но её великолепные волосы легко развевались в мягком ветерке, лёгкие и гладкие, как шёлк. Рог тоже изменился — стал в два раза длиннее и неестественно острым.

Великая и Могучая Трикси засмеялась. Наконец-то её форма идеально подходила ей; такой красоте и элегантности маленькие кобылки могли только завидовать!

Пока она восхищалась собой, Трикси заметила странное движение за спиной. Осколки Элементов начинали срастаться вместе, как маленькие стальные крошки вокруг магнита. Трикси и Найтмэр почувствовали короткий всплеск недовольства, когда осколки начали сплавляться. Элементы Гармонии не могут быть полностью уничтожены, по крайней мере, способами, о которых знала Найтмэр, но они обе надеялись, что артефакты будут исцеляться медленнее без присутствия своих Носителей.

«Ну, это не имеет значения…» — подумала Трикси.

Её разум быстро ушёл в себя, желая изучить возможности её новой силы.

«Помни, — предупредила Найтмэр. — Пройдёт несколько дней, прежде чем ты научишься полностью контролировать эту силу. Не заманивай сюда хранителя Магии, пока не будешь готова.»

Трикси надулась на это, но согласилась с зарекомендовавшим себя союзником. Она вздохнула, убирая зеркало, и хмуро оглядела крошечную комнату.

— Ладно, но в это время мы должны что-то сделать с этим жильем, — она посмотрела на сырые камни, окружавшие её, и высокомерно фыркнула. — Подобное место не подходит для Великой и Могучей Трикси.

Она замолчала и странная мысль пронеслась в голове:

«Это имя тоже не подходит. Трикси нуждается в новом имени, чтобы отразить её усовершенствованную форму!»

Она оставалась неподвижной, сортируя возможные имена в голове, пока не вскрикнула:

— Ага! Я знаю! Отныне я буду известна, как... Тёмная и Всемогущая Трикси!

Она затопала копытами, восхищаясь своим умом, не обращая внимания на образующиеся дырки в полу и дрожь камней в нескольких метрах от неё.

Найтмэр немного помолчала, но голос прорезался до того, как Трикси окончательно разрушила камни под копытами. «Это не хуже, чем Найтмэр Мун, так что пусть будет. Давай начнём строительство твоего нового места жительства. У тебя есть идеи?»

Трикси перестала скакать, но волнение всё ещё отражалось в улыбке:

— Ну, единственное место, достойное меня, — конечно же, дворец.

«Очень хорошо. Это будет хорошая практика для тебя. Тобой будут управлять, но сосредоточенность всё же необходима. Это будет сложно…»

***

Рэрити вздохнула, когда зашла в свой красивый бутик: день был такой насыщенный!.. Свити Белль и её друзья вертелись под копытами большую часть утра. Затем она получила заказ на два новых платья в дополнение к изменениям в одном, которое уже закончила. И только вроде бы добилась значительного прогресса в отношениях со Свити Белль, как Твайлайт рассказала о новой проблеме, заставив её отложить работу.

Всё это было странно… и это говорила пони, привыкшая к выходкам Пинки. Мистер Дрезден был довольно странным парнем, но Рэрити он понравился. Правда, в первый раз он казался пугающим, но, когда она увидела его усмирённым пони в два раза меньше, чем он, большая часть её тревог исчезла. Не то, чтобы гнев Твайлайт не напугал Рэрити так же сильно, но ситуация была очень забавной. Его чувство моды казалось несоответствующим его увлекательному плащу, но кто она такая, чтобы судить о моде другого мира?

«Хотя, этот плащ…»

Она всё ещё хотела узнать больше о нём. Дрезден казался нервным, даже уклончивым, когда она спросила. Она остановилась из вежливости, но это не избавило её от любопытства. Возможно, у него были какие-то символические или религиозные цели; кроме того, она чувствовала незнакомую магию, вшитую в плащ. Он надел его обратно сразу, как только она разрешила, и даже носил в дополнение к новой одежде, несмотря на прекрасный вечер.

Рэрити надеялась, что он не отправится домой очень скоро. Их разговоры были довольно прямые и сосредоточились на бизнесе. Она бы с удовольствием послушала больше о его мире. Тот город, который он упомянул, звучал интригующе. «Нэй-Йорк, не так ли?» Представление чужого города, заполненного странной, новой модой, полного экзотических материалов и свежего вдохновения, протанцевало сквозь её разум. Она покачала головой. Было ясно, что сегодня она долго не уснёт.

И она должна вернуться к работе над одним из новых платьев…

Она не была уверена, как долго работала, когда тихий звук привлёк внимание. Тихий шум, от которого вздыбились волосы на затылке. Обернувшись, она увидела, что дверь открыта и поскрипывает от лёгкого ветерка. Она закрыла её магией. Что-то не так с защёлкой, или?.. Но магазин был пуст.

Возвращаясь к работе, она едва не укололась своей иглой, когда одна из половиц издала громкий скрип. Рэрити осмотрелась вокруг, её сердце колотилось, но никого другого в комнате не было. Бутик был тих, в отличии от барабанящей груди.

«Мне это просто мерещится? — задумалась она. У неё был напряжённый день, в конце концов, и, возможно… — Там!»

Шорох и быстрое движение, пойманное краем глаза! Она повернулась к лицу того, чем бы это ни было, рог засветился, но в очередной раз она столкнулась ни с чем.

«Я определённо не одна, — думала единорожка, пытаясь держать страх под контролем. — Но настоящая леди всегда встречает опасность с достоинством…»

— Бу! — прошептал чей-то рот возле уха Рэрити.

Рэрити вскрикнула, забыв о достоинстве, и атаковала взрывом магии.

— Уи-и-и-и-и-и! — закричала Пинки, пролетев по воздуху и с сильным ударом упав в кучу рулонов ткани. Она быстро поднялась и побежала к своей сердитой, смущённой подруге. — Это было здорово, Рэрити! Тебе стоило взглянуть на своё лицо. Бесценно!

— Пинки, что ты делаешь здесь так поздно? Ты напугала меня до полусмерти! — Рэрити уставилась на Пинки, но неудержимая весёлая пони выглядела лишь слегка виноватой.

— Извини. Я просто сидела дома, готовилась лечь спать и покормить Гамми, чувствуя себя ужасно разочарованной из-за того, что не могу устроить Гарри «Добро пожаловать в Понивилль» вечеринку, потому что никто, кроме нас, не знает о нём, так что я решила сделать что-то весёлое, когда Твайлайт внезапно появилась и сказала мне, что у нас есть новая проблема и что мне нужно сразу же прийти сюда и сказать тебе, что нужно закрыть все окна и занавески, но оставить свет и оставаться вне поля зрения, я подумала, если мне нужно не попадаться на глаза, когда я пришла, но тогда ты была такой напуганной, я вспомнила, что должна была сказать тебе всё это, и я собиралась сказать что-то, но ты выглядела так глупо с этим выражением лица испуганной пони, поэтому я захотела удивить тебя, разве это не весело?..

Рэрити пыталась переварить этот поток слов и тут Пинки, похоже, вспомнила что-то и добавила:

— О, и, кажется, Спайка похитили, так что нам надо спасти его.

— Что? Пинки, как ты могла не упомянуть это в первую очередь? — Пинки открыла рот для ответа, но Рэрити не дала ей этого сделать. — Я имею в виду, правда. О, бедный Спайк. Бедная Твайлайт! Как она? Кто это сделал? — она сделала паузу. — Ты говорила что-то о том, чтобы закрыть занавески?

Пинки на мгновение задумалась:

— Я сказала, что Спайка похитили, я немного забыла, она казалась сердитой, но в порядке, я не знаю, и да.

Рэрити потребовалось несколько секунд, чтобы разобрать странный ответ подруги, и она поняла, что только последняя часть является полезной информацией. Она собралась с магией и начала закрывать занавески. Закончив с этим, она повернулась к Пинки для более детального описания существующей ситуации. Но до того, как она смогла это сделать, произошла внезапная вспышка и лёгкий треск, когда Твайлайт и Эпплджек появились посреди комнаты.

Эпплджек встряхнула головой, пытаясь отогнать ошеломление:

— Эт было не оч весело. Думаю, в следующий раз я пройдусь пёхом.

— Извини, Эпплджек, — ответила Твайлайт. — Время имеет существенное значение, а мы не можем позволить себе быть замеченными, — её внимание перешло на Рэрити. — Пинки сказала, что происходит?

— Нет! Ну, да, но… — начала Рэрити.

— Хорошо, — прервала её Твайлайт, — я скоро вернусь с Дэш.

И она вновь исчезла во вспышке света.

— Может, кто-то из вас расскажет мне, что происходит, и почему мы все собираемся в моём бутике? — вскрикнула Рэрити, на мгновение забыв о правилах этикета.

— Зачем так орать, сахарок? Мы все тя прекрасн слышим, — Эпплджек сонно потерла глаза. — Я зна, чё Твайлайт разбудила мя и сказала, чё Спайка спёрли. Я поторопилась собираться, потому что она была ваще нетерпеливой. Всё, чё она сказала — сидеть тут с вами и ждать, и запулила мя сюда, — она нахмуренно взглянула на Пинки. — Ты зна, чё происходит?

Пинки серьёзно кивнула:

— Твайлайт побывала у меня первой и всё рассказала. Она и Дрезден вернулись в библиотеку и нашли записку, в которой было сказано, что кто-то похитил Спайка. Твайлайт решила, что это Трикси, с каким-то злым планом мести. Твайлайт не хотела говорить об этом кому-то, но Дрезден может найти след Спайка, так что мы секретно собираемся, чтобы спасти его! — её голос стал бодрее, когда она говорила, а к концу она начала привычно подпрыгивать. Лица подруг, напротив, стали более взволнованными, пока она говорила. После того, как Пинки закончила, наступило молчание, быстро разрушенное Эпплджек.

— Та чё, Спайк пропал и терь мы должны следовать за каким-то странным парнишкой, с которым мы тольк сёдня познакомились, Селестия зна куда, посреди ночи? Звучит сильн странно, как по мне.

— Эпплджек! Мне мистер Дрезден показался жеребцом с безупречным характером, несмотря на его особенности. Я не могу поверить, что ты такая недоверчивая, когда мы должны сплотиться на время решения этой проблемы!

Рэрити фыркнула и отвернулась, чтобы привести в порядок материалы после приземления Пинки.

Эпплджек покраснела, выглядя слегка смущённой, но стояла на своём:

— Я и не грю, чё он плохой, прост он совершенно загадочный. Я могу сказать, чё у него есть куча секретов, о которых он нам не скажет. Ты правда хоч доверить ему свою жизнь или чью-то из нас?

— Почему нет? — Пинки всё ещё была в хорошем настроении, но выглядела необычно серьёзно. — Твайлайт достаточно доверяет ему, чтобы позволить вести нас, а ей он даже не так сильно нравится. Кроме того, разве все не заслуживают доверия, несмотря на то, какими бы загадочными, зловещими или совершенно жу-у-уткими они не были?

Эпплджек хотела спорить дальше, но, судя по выражениям лиц подруг, это было бы пустой тратой времени. Она вздохнула и сменила тему.

— Так чё, Пинки, Твай считает чё эт проделки Трикси? — Пинки торжественно кивнула, а Эпплджек нахмурилась. — Ха, а я думала, чё эта маленькая на-два-бита понторезка усвоила последний урок. Кажется, ей нужн напомнить. Никто не смеет обижать моих друзей, и парочка дешёвых трюков не остановят мя на эт раз. Интересн, насколько великой и могучей она будет после парочки пинков по башке?

Рэрити закончила уборку и вернулась к разговору:

— В этом я с вами полностью согласна. Она показала ужасное отсутствие стиля в последий раз, но, в конце концов, она казалась выше похищения. Если она действительно пошла не по тому пути, то наш долг — остановить её, — её глаза прищурились, а улыбка стала жестокой. — И если придётся надрать её нарциссичный шарлатанский круп… Ну, это будет бонусом.

Пинки и Эпплджек усмехнулись, но их прервало появление Твайлайт. На этот раз она держала телекинезом спящую Рэйнбоу Дэш. Твайлайт осторожно положила голубую пегаску, и, собираясь уходить, быстро сказала:

— Извините, я не смогла разбудить её. Скоро вернусь, ладно? Спасибо, пока.

Рэрити едва заметила, что волосы единорожки были немного растрёпаны, прежде чем она исчезла.

Все в помещении уставились на спящюю пегаску.

— Есть идеи? — спросила Рэрити.

Пинки ухмыльнулась:

— Могу немного подумать… — розовая пони откуда-то достала пару тарелок и ударила ими друг о друга, издавая оглушительный грохот. — ПРОСЫПАЙСЯ, ДЭШИ!

Рэйнбоу просто перевернулась на другой бок, слегка похрапывая. Пинки нахмурилась. Она расположила тарелки возле Дэшиной головы и задержала дыхание для второй попытки.

— Погодь, — прервала её Эпплджек. — Я знаю кой-чё, чё сработает.

Пинки отошла, но всё ещё держала тарелки наготове. Эпплджек наклонилась над самой большой соней Понивилля и прошептала что-то на ухо. Дэш пулей подскочила в воздух, как будто её бросили в ледяную реку.

— Я бы никогда!.. Имею в виду — это просто не круто. Я даже не знаю, о чём ты говоришь. Я невиновна, клянусь! — Пинки захихикала и это, похоже, ослабило панику Дэш. Она сердито покраснела, глядя на ошёломленные выражения лиц друзей, и уставилась на Эпплджек. — Это совсем не смешно и ты знаешь это, ЭйДжей.

Ковпони слегка усмехнулась:

— Не зна, Дэш. Отсюда эт выглядело ещё как смешно, — хмурый взгляд нацелился на неё, и Эпплджек перестала смеяться. — Звиняй, но нам над было тя разбудить как можно быстрее.

Дэш, похоже, только сейчас заметила смену обстановки и приземлилась рядом с Пинки:

— Ладно, но как я тут оказалась?

— Тебя принесла Твайлайт, — сказала Пинки и начала быстро вводить сонную подругу в курс дела.

Рэрити наклонилась к Эпплджек, пока Пинки была занята донесением до Дэш информации:

— А что ты ей прошептала?

Эпплджек усмехнулась:

— Я не могу те сказать, — Рэрити надулась, но Эпплджек лишь покачала головой. — Не-а, я дала Пинки Клятву, чё не скажу никому об этом. Но могу сказать, чё эт была оч веселая история.

Рэрити захотела надавить на неё, чтобы узнать более пикантные подробности, но произошла знакомая вспышка. Твайлайт появилась с Флаттершай на буксире, и вновь исчезла, не сказав ни единого слова друзьям. Флаттершай тихонько пискнула, когда каждая пони в комнате уставилась на неё. Жёлтая пегаска выглядела неуверенно стоящей.

— Эмм… Твайлайт сказала, что мне нужно попросить Пинки объяснить мне всё. Она просто сказала, что случилось что-то ужасное, и она нуждается во мне. Так ты не против, Пинки?

Розовая пони глубокомысленно кивнула и начала в третий раз рассказывать свою историю.

Дэш подлетела к Эпплджек и Рэрити:

— Мы все здесь, так зачем Твай ещё раз куда-то ушла?

— Разве это не очевидно? — спросила Рэрити. — Ей надо привести мистера Дрездена. Это его заклинание приведёт нас к Спайку. По-вашему, разве она выглядит не в лучшей форме? Телепортация на такие расстояния — дело непростое, а она делала это без остановок и с пассажирами.

— Да ладно, Рэрити, — заговорила Дэш. — Эта яйцеголовая разбирается в магии как никто другой. Кроме того, мы нуждаемся в скорости, если хотим удивить Трикси и спасти Спайка.

Эпплджек покачала головой, соглашаясь с Рэрити:

— В большинстве случаев я была б на твоей стороне, Дэш, но она тольк чё потеряла Спайка. Я сомневаюсь, чё она думает о таких вещах щас, — она пожала плечами. — Не то, чёб мы могли б сделать чё-то, пока она не вернётся.

Голос Пинки стал громче, и Эпплджек замолчала, как раз вовремя, чтобы они втроем услышали, как та говорит: — …А потом были ниндзя везде! — перед тем как её голос вновь стал тихим.

Земнопони, единорожка и пегаска одновременно вздохнули.

— Думаю, над оставить Флатершай в покое, пока Пинки не закончит. Как насчёт того, чёб вы вдвоём начали собирать вещи? Вы не зна, как далеко до нычки Трикси.

Друзья кивнули и втроём принялись за работу, но едва начали, как появились Твайлайт и Дрезден.

— …говорил «быстро», не означало, что ты должна портироваться так далеко. Мы могли пройтись сюда, — как только он закончил предложение, чародей понял, что это спорный вопрос. Нахмурился, глядя на Твайлайт, а затем зевнул. Он выглядел уставшим, но всё равно бодрее и энергичнее, чем волшебница.

Фиолетовая единорожка неуверенно покачнулась, держа глаза полуприкрытыми; когда она заговорила, речь была невнятной:

— Не, я в порядке… Ты слишком сильно беспокоишься…

— Твайлайт! — закричала Рэрити, бросаясь в сторону подруги.

Дрезден нахмурился и прислонился к стене, потирая уставшие глаза. Пинки подбежала к нему и села на корточки, делая глубокий вдох:

— Итак, вы с Твайлайт вернулись в библиотеку и нашли записку, в которой говорилось, что кто-то похитил Спайка! И вот, когда ниндзя из клана Чёрного Паука напали…

Остальные пони столпились вокруг уставшей подруги и одновременно заговорили. Лавандовые глаза Твайлайт двигались вперёд-назад меж треплющихся друзей, а её настроение менялось от истощения до раздражения.

— Тихо! — отрезала она. Все друзья удивлённо попятились. — Ну, пожалуйста. Извините, мне просто нужно немного времени, и я перенесу нас в Вечносвободный лес. Тогда мы сможем начать.

— Но, Твайлайт, ты уверена? Я имею в виду, выглядишь уставшей. Тебе не нужно отдохнуть? — предложила Флаттершай.

Твайлайт раздражённо покачала головой:

— Нет, нам нужно выходить сейчас. Чем быстрее — тем лучше.

Её рог начал светиться, но этот свет был похож на мерцание свечи.

Дрезден положил руку ей на холку и покачал головой:

— Письмо дало нам несколько дней. Мы можем потерять время на поход туда, но мы не можем потерять т е б я.

Твайлайт стряхнула его руку:

— Спайк нуждается в нас. Он нуждается во мне. Мы должны! — она вновь попыталась воспользоваться магией, но мир продолжал ускользать от неё. Эпплджек наклонилась и заглянула ей в глаза.

— Мы обе знаем, чё у меня уже был некий опыт бывать слишком уставшей и упрямой, чёб сделать работу прально. И я грю, сахарок, чё те над прислушаться к нам. Мы ж твои друзья, а?

Твайлайт остановилась — Эпплджек была права. Её рог перестал светиться и она изнурённо улыбнулась:

— Да, ты права. Вы все правы. Идти отсюда пешком не повредит, — её колени задрожали, когда она сказала «идти», но, похоже, никто не заметил. — Просто нужно убедиться, что всё готово, и мы можем отправляться.

— О-о-о-о, — сказала Пинки. — Мы тоже тебя любим. Массовые обнимашки! — маленькая розовая пони протянула свои передние ноги неестественно далеко, прислоняя всех поближе. Она улыбнулась одинокому человеку. — Ты тоже, мистер Дрезден!

Высокий чародей, казалось, вздрогнул от приглашения, и поднял руки в жесте умиротворения:

— Спасибо, но обнимашки — это не моё. Понимаешь…

— Просто иди сюда, — Пинки прервала его, захихикав. Он немного поколебался перед присоединением к обнимашкам. Его руки были немного жёсткими и неловкими, как будто он не привык обниматься, но Пинки, похоже, была довольна. После этого она сияла ещё сильнее, чем обычно.

— А чё терь? — спросила как всегда практичная Эпплджек.

Твайлайт ненадолго задумалась:

— Ты сказал, что уже занимался подобными вещами, мистер Дрезден. Ты поведёшь нас.

Он кивнул, как будто ждал, что она скажет это, и отошёл назад.

— Скажу коротко. Каждый должен взять немного еды, что-то, чтобы согреться и столько воды, сколько сможет унести. Также возьмите что-то, что может помочь в бою. Ясно?

Все пони кивнули.

— Вот и отлично. Приступаем.

***

Твайлайт рвалась вперёд, но это было тяжело. Кто-то заменил копыта свинцом, а ноги — резиновыми палочками. Она почти прошла целый ярд, но Дрезден поднял руку, останавливая её. Много сил для этого не потребовалось.

— Подожди, Твайлайт, — сказал он в более мягком тоне.

— Что?

— Я хочу спросить тебя кое о чём, — остальные пони ушли за Рэрити в разные задние комнаты и они были одни. — Эпплджек и Рэйнбоу — хорошая идея. Я даже могу представить, почему ты берёшь Рэрити и Пинки. Но ты точно уверена, что мы должны брать Флаттершай? Очень велик шанс того, что нам придётся драться. Она выдержит?

Твайлайт одарила Дрездена усталой улыбкой:

— Не переживай, мистер Дрезден. Когда её друзья в опасности, Флаттершай может делать удивительные вещи. Однажды она взглядом запугала взрослого дракона, чтобы защитить нас, — его брови поднялись почти до самых волос, но Дрезден даже не заметил этого. Твайлайт понимала его колебания, но все они черпали силы друг у друга. Казалось неправильным делать это без Флаттершай. — Кроме того, она обладает базовыми медицинскими знаниями.

Он пожал плечами:

— Ладно, ты её лучше знаешь. Но, пока мы не соберёмся, тебе нужно отдохнуть.

— Что? — запротестовала она. — Я в порядке. Я не…

Её аргумент был бы более убедительным, если бы она не зевнула в середине предложения. Она пыталась протиснуться мимо него, чтобы помочь друзьям собираться, но ноги плохо слушались. Её левые ноги как будто приклеились к полу, а правые — лишь дёрнулись и передвинулись на несколько дюймов перед тем, как уронить её. Дрезден просто смотрел на неё, пока она не почувствовала тепло на щеках.

— Ладно, может быть несколько минут. Но разбуди меня, как только вы будете готовы.

Он торжественно кивнул и Твайлайт перестала бороться с нахлынувшим истощением. Она смутно ощутила, как его руки подняли её и подложили что-то мягкое под голову. Она вздохнула, устраиваясь поудобнее.

«Пара минут не повредит…»