Договор

Война затянулась. Селестии надо лишь подписать договор, чтобы она закончилась.

Принцесса Селестия Человеки

Бейся, стальное сердце!

Совершенно случайно одному технику попалась сломанная механическая игрушка маленькой единорожки. Чего он точно не ожидал, так это явных приключений которые последуют за этим. Благодарю товарища Svintoo за помощь в редактуре рассказа.

Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Принцесса Селестия Принцесса Луна Октавия Дискорд Флим Мистер Кейк Человеки Кризалис Шайнинг Армор

Все братья - сёстры

В обычных обстоятельствах, Динки была бы очень рада новому брату или сестре. Однако, всему есть предел. Ночью появился новый братик? Почему бы и нет. Новые братья и сёстры появляются каждый день, причём некоторые из них ещё и старше тебя? Тут явно что-то не так…

Другие пони

Долгий путь домой

У него было всё необходимое для нормальной жизни. А сейчас, волею случая, за окном новый мир. Он красив и не так уж плох на первый взгляд, но домой всё-таки хочется. Вот и придётся, почесав затылок, искать способ вернуться обратно. Стоп. Всё не так просто: во-первых, память зияет провалами; во-вторых, есть риск стать чьим-то обедом; и в-третьих, а это самое главное, надо «вырваться из копыт» одной зеленоглазой волшебницы, которая отпускать просто так парня не собирается. Как говорится, «повезло» человеку — он теперь фамильяр с заключенным контрактом. Поэтому швабру в руки, учебник эквестрийского в зубы и надеяться на лучшее.

Другие пони ОС - пони Человеки

Doctor Whooves

Попав в очередную передрягу, Доктор обнаруживает себя в неизвестном ему мире, регенерировавшим в пони...

DJ PON-3 Другие пони ОС - пони Доктор Хувз Октавия

Эквестрия слушает

Решив выбраться в отпуск после своей долгой и нелегкой службы, Бон-Бон получила неожиданное задание...

Черили Лира Бон-Бон

Град автономный

Принцесса Луна слышит мысли экипажа терпящего бедствие космического корабля. Следуя третьему Закону, она приходит на помощь.

Принцесса Луна Человеки

После похорон

Твайлайт, как известно, аликорн. А аликорны живут вечно... в отличие от прочих пони. Сразу даю примечание: если кто видел часть этого рассказа на forum.everypony.ru и уже пылает гневом, не спешите, Donnel - это я и есть.

Шайнинг сДУлся! [Shining DONE!]

Продолжение рассказа "Твайлайт сДУлась!" Первый рассказ цикла "Дэринг сДУлась!" Приближается годовщина свадьбы принцессы Кейденс и Шайнинг Армора. И поскольку он просто не может подарить любимой жене какой-нибудь обычный подарок, он просит Королевскую Стражу Кантерлота помочь ему с необычным…

Принцесса Селестия Принцесса Луна Принцесса Миаморе Каденца Шайнинг Армор

Седьмой элемент

Твайлайт Спаркл узнаёт о существовании ещё одного Элемента Гармонии. Вместе с этим она узнаёт, что представителя седьмого элемента в Эквестрии не найти, и снова отправляется в параллельный мир, мир людей...

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Биг Макинтош ОС - пони Человеки

Автор рисунка: Siansaar
Глава 8. Теория и практика магии Эквестрии Глава 10. Королевский Ночной Гвард

Глава 9. Зимние каникулы

Глава 9.1 Незримая связь
Когда ты стоишь в одиночестве, думая о ком-то, никогда не приходила мысль, что это существо может быть занято тем же?
Глава 9.2 Подготовка к новому году или семейные проблемы
Готовимся к Новому Году! Йей! Что значит "брат приезжает"?.. Ох, чувствует Дэс, это будет непростой разговор, да и изгнанник добавит тайн...
Глава 9.3 Безумная замена святого Николая
Ти-и-ихо, аккуратно разносим... Нет, не замок, а подарки!
Глава 9.4 Новый Год в ином мире
Празднуем! Ву-у-уху! Театр, снежки, что может быть лучше? Ну, что-нибудь, да может...
Глава 9.4 Новый Год в ином мире (18+)
Иногда вино творит чудеса, особенно, если ему больше тысячи лет.
Глава 9.5 Зимний сад
Прогулка по саду может привести к неожиданным встречам, да, Филомина?

Глава 9.1 Незримая связь

Песня, старая, как сама рифма.

(фоновая музыка подглавы 9.1 — Princess Luna's Lullaby и Princess Luna's Lullaby (Aftermath)
Источник и альбом: Not A Clever Pony — Princess Luna — As Imagined EP (2011) )

Тихо падающий снег сказочно серебрился в свете луны, опускаясь на крыши дворца и шерстку аликорна, стоящего на площадке астрономической башни. Если кто-нибудь оказался бы рядом с принцессой в этот момент, он был бы очень удивлен той открытой и счастливой улыбке, что была на лице Луны, когда она смотрела на небо, покачиваясь из стороны в сторону и напевая какой-то незамысловатый мотив.

Принцесса Луна ощущала себя счастливой. Последние пару тысяч лет она словно спала, автоматически выполняя свою работу, затем провела тысячу лет в изгнании, но только теперь она могла сказать себе, что по-настоящему живет. Вновь и вновь аликорн пыталась понять, что же особенного изменилось в ее жизни и раз за разом мысли возвращались к человеку. Неужели любовь, которую она считала опасной, а потом и бесполезной для бессмертного создания идеей все таки нашла себе дорогу в сердце принцессы?

— Дэс. Произнесла Луна, закрыв глаза и начав напевать песню, которую недавно услышала от своего любимого. Он напевал ее, расчесывая гривы своим любимым, сидя как обычно на кровати и покачиваясь из стороны в сторону в такт музыке. Слушавшие его аликорны и зебра молчали, нежась под ласковыми прикосновениями рук человека, старающегося уделить внимание всем. Попытавшись расчесывать гриву таким образом он быстро сбился с какого-то внутреннего мотива и сперва усадил перед собой Луну.

"Если б не было тебя..." Вспомнила она название песни и открыла глаза. А если бы Дэс не пришел, как пошла бы ее жизнь? Теперь она не была уверена, что смогла бы найти себе возлюбленного среди своих подданных, в них словно чего-то не хватало. Чего-то, что мог дать человек. Понимания. Он правда понимал и принимал ее всю, позволяя Луне самой решать, что говорить о себе, а что нет.

"Правда, рано или поздно, но я все равно все ему рассказываю." Улыбнулась своим мыслям принцесса. Затем ее мысли невольно обратились к другим кобылкам из табуна.

— Твайлайт Спаркл... Задумчиво произнесла аликорн. Бывшая ученица ее сестры, а теперь одна из кобылок табуна Дэса и его учительница, она привлекала внимание своим умом и обаянием. Впрочем, она так же была весьма красива. Луне было приятно видеть ее рядом с собой, разговаривать с ней, ощущать сестру по табуну рядом с собой. Принцессе Ночи было не менее приятно наблюдать за тем, как Дэс и Твайлайт сидели за книгами, временами негромко переговариваясь и обсуждая что-то из прочитанного. Но при этом они не отгораживались от нее, а были всегда рады, когда у Луны находилось свободное время, что бы затащить ее на кровать, загроможденную в такие моменты книгами. Дэс вообще не особо жаловал столы, объясняя это тем, что они слишком низкие для него. Правда, это можно было списать и на его лень. Она никогда не понимала, как можно было успевать перечитать множество книг и переделать кучу дел, при этом вроде бы весь день валяясь на кровати.

Поймав себя на том, что мысли вновь ушли в сторону человека, Луна потрясла головой и на всякий случай помахала крыльями, не ощущая прохлады на такой высоте.

"Зекора." Эта зебра привлекла внимание аликорнов еще до того, как Твайлайт решила проблему недопонимания между жителями Понивилля и самой зеброй. Явившись из дальних краев, она поселилась в Вечнодиком лесу, варя свои зелья и не вмешиваясь в жизнь королевства. Когда Луна смогла сбежать из своего заточения и вновь обрела рассудок, Зекора уже жила в том диковинном доме, где она и проживает до сих пор. Сейчас же алхимик из далеких краев расположилась в одной из комнат замка, являясь третьей возлюбленной человека и его учителем.

Самым необычным за последнее время для принцессы стало осознание того, что она полюбила не только Дэса, но и двух других любовниц по табуну. Это было необычно и странно для Луны, которая никогда не смотрела на других кобылок, как на кого-то, с кем можно было бы провести ночь. Во имя ночи, да до этого года она вообще не думала о том, что бы полюбить кого-то и уж тем более идти... дальше...

Аликорн покраснела и счастливо улыбнулась. Тепло, разливающееся по телу, когда она вспоминала своих любимых, заставляло петь ее душу и порой вести себя, словно маленький жеребенок. Уже теперь, будучи частью чего-то большего, она понимала Твайлайт, с радостным визгом встречающую Дэса после каждой долгой разлуки.

"Чего греха таить, я и сама иногда едва сдерживаюсь, что бы обнять его при встрече, даже если рядом есть кто-то еще."

И все было бы прекрасно, но судьба никогда не дарит одни лишь спелые яблоки, найдется и пара червей. Дело было даже не в той странной болезни, поглощающей магию человека, который вообще не умел колдовать до появления в этом мире. Между Луной с Твайлайт и Дэсом с Зекорой рано или поздно встанет время. "Мне с Твайлайт придется проводить их в последний путь. Рано или поздно... Когда давно я не понимала любовь Селестии к смертным, а теперь, когда я могу сказать, что люблю и любима, мне страшно. Страшно закрыть крышку гроба и уйти. И я не могу представить, насколько сильна моя сестра, ведь после нескольких десятков лет я останусь не одна — Твайлайт останется со мной, что бы хранить нашу любовь. А Селестия... Моя старшая сестра каждый раз оставалась одна, и даже я не могла унять ее печаль."

Яркая звезда, одна из тех четырех, что помогли Найтмер Мун сбежать из заточения, весело мигнула ей с небосвода. Задумчиво посмотрев на небо несколько минут, Луна решительно помотала головой, отгоняя мрачные мысли.

"Дэс и Селестия уже говорили нам троим, что время людей не бесконечно, но, став магом, он проживет еще дольше."

— Как бы я не хотел обратного, я состарюсь и уйду, любимые. Говорил Дэс, обнимая своих любимых и прижимая их к себе. — Вы это знаете, я это знаю, поэтому вспомните другое.

— И что же? Печально произнесла Твайлайт, которую грядущая перспектива, пусть и такая далекая, никак не вдохновляла.

— Я не собираюсь тратить это время впустую. Эквестрия еще пару веков будет меня вспоминать! Расхохотался человек."

Вспомнив тот разговор, Луна вновь закрыла глаза, напевая про себя человеческую песню.

"Если б не было тебя,

Зачем на свете жил бы я?.."

(Joe Dasson — Et si tu n existais pas. прим. автора)

Где-то в тишине ночи спят ее возлюбленные, дожидаясь нового дня, а значит, все не так плохо...


Глядя на падающий снег, Твайлайт решительно открыла дверь и вышла на балкончик, прилегающий к ее комнате — когда они только прибыли в замок, она решительно отвергла предложенную комнату для принцесс, так как она находилась слишком далеко от покоев ее жеребца. Будучи пони, большую часть времени проводящую за книгами, она не обращала особого внимания на комфорт и, став принцессой, не изменила своим привычкам. Но сегодняшняя ночь заставила ее оторваться от учебников для Дэса и выйти полюбоваться луной и подышать свежим воздухом. Спайк спал на своей кровати и его не разбудил бы и полк барабанщиков.

Ее жизнь раз за разом претерпевала сильные изменения, заставляя единорожку наверстывать упущенные знания и опыт, но если о заклинаниях можно узнать из книг, что же делать с опытом?

"Став ученицей в школе для одаренных единорогов и личной протеже самой принцессы Селестии, я почти перестала общаться с другими пони, кроме брата, учителей и самой принцессы. А после прибытия в Понивилль произошло столько всего... Кто мог знать, что появление необычного пришельца на окраине Вечнодикого леса так сильно изменит мою жизнь?"
Обучая его основным знаниям этого мира она невольно узнавала что-то новое у него, совмещая учебу и общение с новым другом. После того, как Дэса выписали из больницы и поселили в Понивилле, она начала замечать, что у них есть много общего, включая одно из главных увлечений молодой принцессы — книги. Правда, в отличии от нее самой, человек не зубрил предоставленную информацию, а просто пропускал через себя, оставляя самое важное в памяти. И у него намного чаще получалось отрывать ее от учебников истории или магии, предлагая почитать нечто менее "зубодробительное", как он сам выражался, или же начиная разговаривать на отвлеченные темы. Будучи, как он выразился, обычным переводчиком, иногда он знал больше, чем мог бы знать простой рабочий, кем бы он ни был, и по большей части это касалось психологии и военного дела. Что странно — будучи человеком, Дэс был весьма невысокого мнения о своих сородичах, чем не раз удивлял Твайлайт. В какой то момент юная принцесса взглянула на человека иначе. Она не могла сказать, когда и почему это произошло, но если во время чтения книги человек начинал задумчиво гладить ее за ушками, аликорн лишь чуть сильней прикрывала глаза, ощущая странное удовольствие от ловких пальцев своего знакомого. И все чаще закрадывался в голову вопрос — а какого это почувствовать прикосновения ловких пальцев на всем теле? Когда пони поняла, что влюбилась в человека, ее это не так сильно испугало или удивило — она не раз читала о смешанных браках между пони и другими видами, но из-за юности, прошедшей по большей части за книгами, она не знала, что делать.

"И ведь я начала штудировать книги на эту тему." Весело улыбнулась кобылка своим мыслям, вдыхая прохладный воздух зимней ночи и вспоминая слова Дэса о том, что в стране, где он работал большую часть времени, зимы были намного более суровыми.

"А все оказалось запутанней, чем я могла себе представить... У людей совершенно иначе происходят ухаживания, да и кобылы... М... Женщины требовали ухаживания к себе, а не наоборот. К тому же, его так удивляла мысль о табунах." Твайлайт невольно рассмеялась, вспоминая удивление любимого, когда обе принцессы совершенно спокойно отреагировали друг на друга.

Принцесса Луна. Бывшая ученица Селестии невольно покраснела, вспоминая, как тепло к ней стала относиться младшая из правительниц Эквестрии, когда они начали видеться чаще. Можно сказать, Луна взяла младшую кобылку по табуну под свое крыло. И в те дне после инцидента в кантерлотских пещерах ночной диарх не подпускала никого к Твайлайт, утешая ее и стараясь решить те проблемы, что возникли со "смертью" их возлюбленного. Она была очень благодарна сестре Селестии, ощущая, что это чувство постепенно перерастает в теплую привязанность к аликорну, такой таинственной и могущественной для своих подданных и такой заботливой и мягкой по отношению к Твайлайт и Дэсу. А потом Дэс вновь оказался в смертельной опасности, о которой обе принцессы узнали лишь после того, как Зекора успела исцелить Королевского Гварда, пускай и весьма... необычным способом. Таким образом их табун пополнился мудрой и часто острой на язычок зеброй. Как это ни странно, Зекора довольно быстро избавилась от известной робости в присутствии принцессы Луны, а ее помощь в обучении их жеребца была неоценима. Кажется, остроумному алхимику было проще всего свыкнуться с тем, что их "особый пони" не является пони как таковым. Дэс умудрялся находить отдельный подход и способ общения с каждой кобылкой своего табуна, при этом не выделяя кого-то перед остальными и когда из простого любопытства Твайлайт поинтересовалась, кого он любит больше, человек нахмурился и снял с головы обруч, протянув его аликорну.

"- Какая из кьютимарок стоит во главе? Растерянно посмотрев на любимого, Твайлайт покрутила украшение в копытцах.

— Но ведь обруч круглый, как здесь выделить особое место, кроме пустого пространства под твою метку?

— А вот потому я и выбрал обруч, ведь вы все для меня важны. И ты. Он указал на ее кьютимарку, после чего передвинул палец на изображения луны и солнца. — И Луна, и Зекора. Спрашивать у меня, кого я люблю больше, это как спросить, какой палец мне отрезать, в любом случае на его месте останется кровоточащая рана."

Посмотрев на звезды, молодая аликорночка улыбнулась. Все будет хорошо.


Прервав медитацию и спрыгнув с бамбукового шеста, зебра ловко перекувырнулась в воздухе и приземлилась на пол всеми четырьмя копытами. Не лучшее время для медитации, сейчас хотелось совершенно другого, хотелось выкинуть подальше коврик вместе с этим шестом и забраться под одеяло. Желательно к Дэсу, и уснуть, прижавшись к теплому боку, успев перед сном ощутить, как он рассеянно поглаживает тебя по боку...

Помотав головой, Зекора удивленно посмотрела в большое зеркало на свое изображение. Подобных мыслей она от себя не ожидала, но за последнее время все так сильно изменилось...

Оставив свою родину и прибыв в Понивилль, Зекора обрела там дом и новых друзей с помощью Хранительниц Элементов, но зебра и подумать не могла, что найдет здесь кого-то "особенного".

Решительно распахнув дверь, ведущую на балкон, она вышла подышать свежим воздухом. Сегодня комната Дэса пустовала, их жеребец куда-то вышел еще поздним вечером, потому идея забраться в теплую кровать, где уже спал ее любимый и любовницы по табуну, была приятной, но невыполнимой в данный момент.

"Надо же, как интересно..." Подумала алхимик, заметив одну из кобылок табуна на балконе, находящемся недалеко от ее собственного. "Кажется, не мне одной не спится, не так ли, Твайлайт? Не удивлюсь, если Луна тоже не спит." Вспомнив, как она нервничала от осознания того, что ее пригласили в табун к человеку, где были две принцессы Эквестрии, Зекора улыбнулась. Пусть одну из них она даже немного обучала, но все таки лезть в табун, где были настолько знатные пони, это могло бы обернуться некоторым политическим конфузом. Правда, побыв там некоторое время, Зекора поняла, что человек не выделял никого из своих возлюбленных. Это слегка путало зебру, ведь у ее народа всегда была старшая кобылка, но она решила, что это отхождение от традиций ей нравится.

— Дэс, мой... любимый. Я думала, что уже ни о ком так не подумаю. С тоской по ушедшему прошлому прошептала Зекора, чувствуя, как магия человека все еще сковывает ее уже обычную для пони манеру речи, не позволяя прятать большую часть слов за короткими стишками. Для нее это был словно запрет. Запрет сердца, не желающего остаться одному с той же болью, что давно поселилась в душе у Зекоры.

"Может быть, он и правда сможет помочь мне?.." Не позволив себе даже додумать мысль, она посмотрела на луну, и чем дольше она не отводила взгляд, тем больше перед глазами вставали трое: два аликорна, стоящие по бокам от высокой фигуры в черном костюме. Там был кто-то еще, но она не могла их разглядеть, и они звали ее, звали к себе, обещая покой и любовь. Все, кто стоял перед ней, носили серебряные обручи на голове и метки, изображенные на них, сияли мягким светом. "Почему я не вижу других?.." Зекора старалась не дышать лишний раз, что бы не упустить это странное и успокаивающее видение.

Ее звали. Табун, а в будущем и семья звали ЕЕ присоединиться к ним, занять место, которое она должна занять. Но теперь никто не тащил ее куда-то силой, не вынуждал делать то, чего ей бы не хотелось. Они звали, но первый шаг должна была сделать сама Зекора, зебра знала это, потому никто из стоящих перед ней не двигались. Луна, тепло улыбающаяся ей, сейчас была лишь в серебряном обруче, все королевские регалии куда-то пропали, ведь здесь не они были важны. Твайлайт, которая махала ей, широко улыбаясь, то и дело поправляла свое украшение. И Дэс, облаченный в синее подобие робы, украшенную черными языками пламени, со знаком Королевского Гварда на груди, который он не носил в обычные дни после того, как приехал во дворец.

Нужно сделать только шаг вперед, в объятья любимых, и забыть то, что было раньше. Или остаться и нести свою ношу до конца своих дней. Почувствовав, что из глаз потекли слезы, Зекора сделала шаг вперед... и очнулась на балконе, зачарованно глядя на луну и ощущая, что сделала самый важный выбор за последние годы. Счастливо рассмеявшись, зебра зашла в комнату и аккуратно водрузила на голову обруч с кьютимарками аликорнов и легла спать.

Все будет хорошо...


Тихо скрипевший под ногами снег навевал задумчивое настроение. Впрочем, обычная зима всегда так действовала на человека, но первая зима в этом мире немного отличалась, не было привычных для Российской Империи морозов. Но теплые для зимы ночи так и манили прогуляться, и Дэс никогда не мог устоять перед этим искушением. Слепив снежок, он задумчиво подкинул его на ладони, словно выбирая цель.

— И за что они меня полюбили? Непонимание в голосе человека смешивалось с толикой печали. — Три пони, умудряющиеся найти в пришельце, непохожем на них самих, нечто схожее и близкое. Более того, они приняли его именно таким, какой он и есть.

"- Как ты думаешь, Твайлайт, можно ли найти заклинание, превращающее один вид существ в другой?

— Ну... Я думаю да. Однажды я уже превратила птицу и лягушку в нечто среднее между живым существом и апельсином. Правда, вообще-то я планировала превратить в апельсин простое яблоко...

— Дай угадаю, Пинки Пай? Рассмеялся Дэс, отодвигая свитки в сторону и изучая библиотечные полки.

— О-о-о, да, мы потом еще неделю искали эти... эти... фрукты на ножках, ёлки! А на бал я превратила мышей в нечто тягловое, напоминающее лошадей...

— Заба-а-авно, забавно... Пробормотал человек, рассматривая заклинания Старсвирла. -Антропоморфное. Антропоморфное. Значит, есть и обратное...

— О чем ты, Дэс? Поинтересовалась Луна, до этого лениво перелистывающая первую попавшуюся ей книгу с заклинаниями.

— Могу поклясться, что этот ваш магический гений создал заклинание, которое позволит мне превратиться в пони!

— Эм... Ну... Наверно, где-то можно найти заклинание обращения... Пробормотала Твайлайт, окидывая взглядом полки тайной библиотеки.

— А зачем оно тебе? Зекора с недоумением на лице оторвалась от сборника рецептов и повернулась к человеку.

— Что значит "зачем"? Донесся до кобылок приглушенный голос человека, буквально закопавшегося в груду книг, лежащих на полу. — Тогда я просто стану обычным ммм... кем бы я ни стану, и тогда не надо будет думать о том, что скажут жители Эквестрии на это вашем бале Грэнд-как-его-там! Да и вам будет привычней со мной обща... Монолог Дэса прервался из-за того, что при попытке пролезть сквозь кучу книг на выходе он столкнулся с тремя пони, мрачно глядящими на лежащего человека сверху вниз. Почувствовав неладное, он попытался попятиться назад, но быстро сдался.

— Привычней общаться. Мрачно произнесла Твайлайт.

— Думать о том, что скажут жители Эквестрии. Медленно, словно пробуя каждое слово на вкус, протянула Луна, нервно стукнув копытом, которое находилось в опасной близости от головы человека. Крылья аликорнов нервно раскрывались-закрывались, выдавая эмоции хозяек. Зебра просто нервно фыркала, перебирая всеми четыремя копытами.

— Заклинание обращения, значит... Поставила Зекора жирный крест на последнюю возможность кобылок успокоиться. — То есть ты хочешь сказать, что мы будем тебя стыдиться, когда появимся на балу, м?"

Вспомнив тот нелегкий разговор, Дэс невольно поморщился — такими злыми он их еще не видел. В тот вечер они демонстративно захлопнули за собой дверь его комнаты и отправились на кухню. Это он узнал от Селестии, которая не поленилась долететь до его балкона для выяснения причин, по которой две принцессы и зебра громили кухню на предмет деликатесов, предварительно вышвырнув оттуда поваров.

"- И что теперь делать? Казалось, лампочки светили все хуже и хуже над ходящим кругами человеком, хотя на самом деле от самого Дэса исходил темный туман, сигнализирующий о по-настоящему мрачном настроении.

— Ничего. Селестия с удовольствие откусила большой кусок торта, который захватила с собой перед тем, как отправиться сюда. — Ты вновь путаешь отношения между людьми и пони. В табуне жеребец является центром группы, именно он связывает всех остальных друг с другом, особенно первое время. Они уже привыкли друг к другу, и теперь любой отрицательный намек в твою сторону будет подобен искре на складе фейерверков, и чем хуже о тебе скажут при них, тем сильней они получат в ответ. Исключением будут лишь другие жеребцы, тут скорее столкнуться кобылки из этих двух табунов.

— Господи, нелепость то какая.. То есть они обиделись на меня за то, что я плохо сказал о себе?

— В каком то смысле — да. И просто обидно слышать, ведь твои слова можно понять, будто они тебя не так сильно любят, что им будет важнее мнение кого-то еще. Поверь, ваше появление будет большим сюрпризом, но о стыде за тебя не может быть и речи.

Селестия сделала жест передними ногами, который можно было бы охарактеризовать как пожимание плечами.

— Не знаю, почему ты думаешь иначе, лично мне было бы нечего смущаться, если бы ты был моей парой.

— О-очень смешно. Дэс бухнулся на кровать рядом с Селестией и взял небольшой кусочек торта. — Зачем ты вообще взяла торт?

— Я не успела поужинать, когда моя сестра с ученицей и еще одной подданной разгромили кухню, где как раз готовили мой ужин, и все, что повара успели спасти — это десерт..."
Селестия была права — через час весь табун сам вернулся для взаимных извинений, после чего человек уже не поднимал тему превращения, хотя и просматривал каталоги библиотеки время от времени.

Три возлюбленные, каждая из которых по своему освещала ему путь в будущее.

"Луна..." Улыбнулся Дэс, посмотрев на небо. Аликорн, которому несколько тысяч лет и ни капли опыта близкого общения с теми, кого тут принято называть "особенными пони". Нежный и спокойный характер, скрываемый от многих строгим голосом и старыми традициями поведения. Ее мягкость, готовая в случае опасности обратиться стальным внутренним стержнем, всегда согревала и поддерживала человека, за что он был ей вечно благодарен.

"Твайлайт... Тот самый тихий омут." Хмыкнув своим мыслям, человек запустил снежок в небо. Юная аликорночка, всегда готовая прийти на помощь, любительница поболтать о чем-то новом, ее энтузиазм и оптимизм могли помочь решить любую проблему. Ей лишь нужна была опора, на кого она могла бы положиться, когда никто другой ей не верил. Дэс надеялся, что она нашла эту самую опору в его лице.

"Зекора..." Кто бы мог подумать, что связь учителя и ученика окажется началом крепкой дружбы, а затем и нечто большего. Мудрость зебры, ее неиссякаемый оптимизм и умение посмеяться над проблемами вызывали невольное уважение, но Дэс чувствовал, что с ней что-то не так, словно некая стена, которую она возвела вокруг себя, отгородившись ото всех. И человек чувствовал, что став частью табуна, его возлюбленная начала пускать в душу кого-то, кроме себя... Ему была дорога эта милая колдунья, чья нежность и любовь грели человека, словно жаркий огонь.

Наконец, декабрьская прохлада (смех один, а не настоящий холод) все-таки пробрала человека, одетого лишь в свой охотничий костюм и черный плащ.

— Надеюсь, они спят. Пробормотал Дэс, ощущая ту незримую связь, что соединила их души.

"Все будет хорошо..."

Глава 9.2 Подготовка к новому году или семейные проблемы

Я тебя поцелую. Потом. Если, конечно, захочешь.

С приближением Дня Согревающего Очага предпраздничная мандражка заразила даже меня, заставляя шарахаться вместе с рабочими по замку и помогая развешивать гирлянды и украшения.

— Звенят колокола, с бубенчиками в ряд... Напевал я, сидя на высокой стремянке и старательно прибивая гирлянду к стене. В отличии от человеческих лестниц пони устанавливали наверху площадку, где я мог сесть с максимально возможным комфортом. Два земных пони внизу катили лестницу на колесиках, убираемых внутрь при помощи простых рычажков, когда колеса уже были не нужны.

— Как там продвигается работа? Донеслось откуда-то снизу от одного из рабочих, чуть не заставив меня жахнуть молотком по пальцу.

— Именем Британского Союза, Нэйлхэд! Все идет просто прекрасно, если ты не будешь отвлекать!

Примерившись еще разок, я прибил гирлянду к стене и свесился вниз.

— Тащите, парни.

— Он еще командует. Хмыкнул напарник Нэйлхэда.

— Я все слышу. Еще немного, и я могу нечаянно уронить молоток. Или вообще поменяться с тобой местами, Брик Килн, вот я посмотрю, как ты будешь балансировать на этой подставке с молотком в руках. Невозмутимо парировал я, не забывая отмеривать гирлянду и копаться в небольшом ящичке с гвоздями.

— Говорят, к нам скоро приедет принцесса Кристальной Империи со своим мужем. Праздник, повидать родню и все такое. Ты ведь тоже там будешь, Дэс?

— Да куда я денусь, работу Королевского Гварда еще никто не отменял. Отозвался я, прицеливаясь для удара и молясь Фортуне, дабы никто точно не отвлек меня в момент удара.

— О, капитан, вот вы где!

Все таки попал. Вот только не по гвоздю. Стиснув зубы, я несколько раз быстро вдохнул-выдохнул, после чего медленно обернулся, что бы нос к носу столкнуться с Грей Клауд. Фестралка с невинным видом парила у потолка, помахивая кожистыми крыльями.

— Во имя святых ляжек Селестии! Вопль внизу лестницы, выразивший мои мысли по поводу удара молотком по пальцу, заставил нас с Грей синхронно посмотреть вниз и некоторое время слушать длинный монолог, касающийся личных качеств людей, роняющих орудия труда в опасной близости от своих коллег-пони.

— И почему вы не посадите нахала в темницу за неприличное выражение в адрес одной из принцесс и оскорбление Ночного Королевского гварда? Тихо поинтересовалась фестралка, когда поток негодования иссяк и Брик Килн начал подниматься наверх, что бы вернуть молоток. Получив инструмент и дождавшись, когда жеребец опустится на пол, я вновь примерился для удара. Палец еще побаливал, но удар прошел по касательной, так что до свадьбы зажило бы.

— А зачем? Лично меня перебранки на работе еще никогда не злили, он просто выпустил пар с перепугу. А принцесса... Ты видела Селестию? Я готов подписаться под каждым словом этого пони, подобные ножки заслуживают такой высокой оценки.

Судя по отвисшей челюсти Грей, подобного святотатства она еще не слышала. Через пару минут она наконец оклемалась, за это время лестницу уже дважды передвинули и моя работа в этом коридоре была близка к завершению. Помотав головой фестралка вновь подлетела ко мне.

— Ладно, оставим этот разговор, меня послала принцесса Луна. Она приказывает вам явиться в малый тронный зал для получения инструкций к подготовке празднества.

— Инструкции к подготовке? Удивленно выгнул я бровь. Идея помочь украшать замок была моей собственной инициативой, значит, она просто хотела со мной о чем-то поговорить. — Да, разумеется.

Спустившись по лестнице, я передал инструменты рабочим и последовал за будущей подчиненной. Остановившись у дверей зала, я кивнул фестралке и зашел.

Два трона, стоящие перед длинным столом для советников, сейчас пустовали. Три принцессы и полосатый алхимик расположились за столом, просматривая бумаги и отмечая что-то в длинных свитках. Закрыв за собой дверь, я привлек их внимание, заставив оторваться от работы и приветливо помахать мне, указав на ближайший стул.

— Какие новости? Поинтересовался я, присаживаясь рядом с Зекорой и заглядывая в бумаги. — Я смотрю, подготовка к спектаклю и празднованию идет полным ходом?

— Вроде того. Неопределенно ответила Луна, черкая карандашом в блокнотике на манер Твайлайт.

— А зачем меня позвали? Я вроде бы тоже был в процессе помощи. Жалко, бытовая магия не особо получается.

— Ну, во-первых, мы не позволим тебе тратить заработанную с таким трудом энергию на вбивание гвоздей с гирляндами, уж лучше ты потратишь ее на полезные тренировки. Невозмутимо парировала Твайлайт, сверяясь с длинными столбцами цифр на двух отдельных свитках. — Во-вторых, я бы хотела попросить тебя встретить Кэйденс и моего брата, Шайнинг Армора. Они прибудут через час, а работы оказалось намного больше, чем мы все думали.

Представить себе, что-бы Твайлайт недооценила объем работы было так же сложно, как и Флаттершай, зажигающую на концерте какой-нибудь рок-группы. Потому я решительно стянул один из свитков у Зекоры и углубился в чтение.

— Затраты на экипировку, большой объем "свободного" бюджета, плата новобранцам... Что? Я вернулся в начало свитка и сверился с именем проекта. — Ночная Стража? Бюрократы наконец утвердили указ и начали подготавливать документы для непосредственной реализации проекта?

— Да, им понадобилось переписать некоторые правила самой Стражи и внести изменения в законы Эквестрии, обеспечивающие адекватные условия для вашей работы. Но почему они не могли вспомнить об этом после праздника? Луна с раздражением стукнула копытцем по столу, заставив подскочить ближайшие расчетные книги и карандаши. Стало понятно, почему никто не рискнул пользоваться перьями — от таким прыжков все документы уже несколько раз были бы залиты чернилами.

— Хм, тогда понятно... Значит, встретить принцессу Кейденс и ее мужа и проводить сюда?

— Да, потом мы разместим их в замке, в общем, ничего такого, но Твайлайт не хотела посылать стражу, а из-за этой волокиты она не может встретить брата и бывшую няню лично. Кстати... Селестия оторвалась от списка и устало потерла глаза. — Шайнинг Армор знает о вашем табуне. На твоем месте, я бы приготовилась к ревнивым взглядам брата, который еще не понял, что его маленькая сестренка выросла. Последние слова сопровождались тихим смешком белоснежной аликорночке и громким стуком, с которым я впечатал свое лицо в стол.

— Только этого мне не хватало... Простонал я, тщетно пытаясь придумать отговорку для того, что бы свалить это задание на спину стражи. Понимая всю неизбежность происходящего, я поднял лицо. — Вы знаете, у меня всегда как-то не складываются отношения с родственниками девушек. Может, мы даже подеремся.

— Скорее всего подеретесь. Вынесла неутешительный вердикт Луна, сворачивая свиток. — Тия, вот зачем ты устроила отпуск всем тем, кто должен заниматься подобными делами?

— Кто же знал, что проект будет готов к празднику... Пробормотала Селестия, что-то высчитывая в уме.

— Эх ведь... Произнес я, понимая, что неприятная встреча надвигается подобно смерчу — быстро и неотвратимо. Однако, помощь все-таки пришла.

— Пожалуй, я пойду с тобой. Улыбнулась Зекора, отодвигая записи и подойдя ко мне. — Видно, что ты сильно нервничаешь.

— Спасение! С радостным возгласом я расцеловал свою покрасневшую колдунью и мы покинули тронный зал, сопровождаемые ехидными улыбками аликорнов.


— А все таки, почему ты так нервничаешь? Зекора прижалась ко мне поближе, благо на вокзале больше никого не было и мы могли посидеть в тишине на перроне, ожидая прибытия поезда. Карета, на которой предполагалось отвезти гостей, стояла у самого здания вокзала, мы же добрались до него пешком.

— Понимаешь, Зери... Протянул я, погладив свою любимую за ушком и рассеянно посмотрев в сторону предполагаемого прибытия поезда. — Я представляю, какой букой на меня будет смотреть брат Твайлайт, да и...

— Подожди, как ты меня назвал? С некоторым смущением прервала меня зебра, немного отодвинувшись от меня, что бы посмотреть мне в глаза.

— Ну... Зекора — это все-таки твое полное имя, а без посторонних мне приятней называть тебя как-то более ласково, вот и... Тебе не нравится?

Зекора склонила голову набок и как-то по-особому посмотрела мне в глаза.

— Дэс... Знаешь, у нас есть поверье, что после смерти мы возвращаемся в этот мир кем-то другим, если некто жаждет нашего возвращения. Как думаешь, это правда?

Удивленный подобным вопросом, я посмотрел вдаль. Ничего не предвещало скорого появления поезда, даже если учесть, что мы потратили полчаса на неспешную прогулку по зимней столице Эквестрии, потому я мог серьезно обдумать эту мысль.

— Нет. Я не верю в то, что чье-то простое желание вернет кого-либо с того света.

Зери, как я уже начал называть кобылку про себя, задумчиво покачала правым копытцем, после чего неожиданно улыбнулась и прижалась ко мне.

— Знаешь, я тоже в это не верю. И да, мне нравится, как ты меня называешь. Моя лесная колдунья благодарно потерлась мордочкой о плечо, когда я укрыл ее плащом. Погодка была более чем теплая для зимы, но я не мог устоять перед тем, что бы обнять свою любимую и укутать ее потеплей. Судя по довольной улыбке Зекоры, она явно не возражала. Так, в обнимку, мы провели все время до того момента, как на горизонте показался дымок.

— Кажется, это из Кристальной Империи. Кобылка прервала наш поцелуй и попыталась выпутаться из плаща.

— Высший, эти гости всегда находят самый неподходящий момент, что бы явиться! Могли бы прибыть попозже. Или пораньше, что бы не обламывать возлюбленных.

Рассмеявшись в своей неповторимой манере, Зекора все-таки выпуталась из тканевого плена и быстро поцеловала меня в щеку.

— Все не так уж плохо.

— Это ты еще мою встречу с Шайнинг Армором не видела... Это будет что-то с чем-то. Могу поспорить на что угодно.

Впрочем, слова и присутствие любимой кобылки подбодрили меня и я был готов встретить "идеального брата", как мне его расписывала Твайлайт. И что-то подсказывало мне, что он будет ОЧЕНЬ недоволен выбором Твайлайт, хотя, кто его спрашивал?

Должен заметить, что поезд Кристальной Империи выглядел весьма впечатляюще, я бы даже сказал угрожающе, из-за кристальной огранки, превращающей переднюю часть поезда в некое подобие оскаленной пасти. По достоинству оценив красоту этого средства передвижения, я попытался опереться на Воздаяние и чуть не грохнулся на землю, вспомнив, что коса все еще лежит в моей комнате — ее голод так и не был обуздан, лишь изменилось его направление, потому я какое-то время хожу без оружия.

— Тяжело привыкнуть? Тихо поинтересовалась Зекора, наблюдая за останавливающимся поездом.

— Да, зато колдуется легче. Не считая головных болей, которые проявляются, когда я использую много заклинаний.

— Все будет хорошо... Кобылка потерлась мордочкой о бедро, заставив меня опуститься на колени и обнять зебру.

Когда я выпрямился, двери вагона открылись и оттуда вышла симпатичная аликорночка с небольшой короной на голове, она радостно улыбнулась и подошла к нам.

— Здравствуй, Дэс, рада тебя наконец увидеть собственными глазами.

— Принцесса Ми...

— Кейденс, просто Кейденс. Торопливо поправила меня принцесса, досадливо поморщившись.

Глядя на нее, можно было сразу понять, что это та самая "своя в доску" пони, с которой можно болтать как с подругой, не беспокоясь о титуле и прочей ерунде.

— Что, подданные Кристальной Империи еще не сломали язык, произнося каждый раз твое полное имя?

— Не знаю, как у них это получается, но нет. Здравствуй, Зекора. Вторая улыбка адресовалась зебре, склонившей в почтительном поклоне. — Брось, Зекора, мы уже все знаем по письмам Твайлайт, какой смысл следовать этикету?

Оглянувшись назад и не увидев стражников, которые вроде как должны были стоять на выходе из вагона, она с облегчением выдохнула.

— Я так понимаю, официоз вам... прости, тебе окончательно приелся.

— О, да! С жаром закивала Кейденс, с любопытством разглядывая меня. — Ты прости, что я так смотрю, просто я никогда не видела людей, ведь так называется твой вид? Ты знаешь, что чем-то напоминаешь минотавра?

Я улыбнулся тому, как непосредственно вела себя принцесса с незнакомым ей существом и согласно кивнул. "Теперь понятно, почему Твайлайт с таким восторгом отзывается о своей няне."

— А разве вы не прибыли с супругом? Твайли попросила меня встретить вас и проводить во дворец, пусть вы и так знаете дорогу, традиция.

— Твайли? Раздался недовольный голос со стороны вагона, заставивший меня поднять голову и встретиться взглядом со стоящим в дверях единорогом. Что ж, он не особо отличается от того жеребца на фотографиях, сделанных на их с Кейденс свадьбе. Высокий пони с белой шерсткой и трехцветной гривой весьма неодобрительно смотрел в мою сторону, заставив меня закатить глаза. "Ну все, цирк начинается... Высший, лучше бы одна Кейденс приехала, она намного адекватней воспринимает то, что ее бывшая подопечная нашла себе табун с человеком."

— Кто ты? Произнес Шайнинг Армор настолько серьезным голосом, что в моей голове зародилось с десяток возможных ответов, среди которых были "Бэтмен", "Дед Пихто" и с сильным отрывом лидировало "Человек-молекула!". Титаническим усилием воли не позволив себе открыть рот, я медленно вдохнул-выдохнул.

— Человек. Наконец услышал брат Твайлайт, пока я запинывал в дальний угол сознания непонятно откуда появившееся желание ошарашить единорога. "Кем он мне там будет приходиться, шурином?" — Королевский Ночной Гвард Дэс.

Судя по сузившимся глазам мужа Кейденс, моя способность не нравиться кровным родственникам моих девушек работала и в этом мире. Понимая, что праздник будет веселым, я вновь официально поклонился и указал в сторону кареты, ждущей нас недалеко от вокзала. Шутливо закатив глаза, бывшая няня Твайлайт прошла мимом меня, успев подмигнуть нам с Зекорой, а за ней с нейтральным выражением на лице последовал ее дражайший супруг.

Всю дорогу мы провели в довольно оживленной беседе, в которой единорог не принимал никакого участия. По большей части Кейденс интересовалась моим миром, задавая самые разнообразные вопросы, порой затрагивающие самые неожиданные темы. Когда карета остановилась, я первый вышел из нее и помог двум кобылкам выйти наружу, заработав две благодарные улыбки.

— Дорогая, ты не против, мы с Дэсом немного поболтаем? Внезапно произнес Шайнинг, когда мы шли по дорожке в замок меж аккуратных сугробов, насыпанных трудолюбивыми работниками для создания зимнего антуража.

— Да, конечно, мы с Зекорой пока пойдем к принцессам, да, Зекора?

В этот момент зебра посмотрела на меня, мимоходом указав взглядом на Шайнинга и слегка наклонив голову набок. Этот жест мы использовали при совместной охоты, он означал "нужна помощь?", но я закрыл глаза и незаметно покачал головой.

— Разумеется, Дэс, только не сильно отставайте. Ровным голосом проговорила моя няшка и последовала за принцессой.

За это время Шайнинг успел перейти на тропинку, ведущую в сад, который сейчас безмолвно спал под слоем снега, вынуждая меня следовать за ним. Какое-то время мы молча шли среди нагих деревьев. Не знаю, о чем думал единорог, я же взял горсть снега и, слепив снежок, задумчиво полировал его руками, наслаждаясь краткой тишиной, которую вскоре нарушил бывший Капитан стражи.

— Зачем тебе это?

— Что, снежок? Удивленно переспросил я, сбитый с толку непонятным вопросом, но тотчас замолк, встретившись взглядом с жеребцом.

— Зачем ты запудрил головы этим кобылкам? Впрочем, принцесса Луна и Зекора могут сами решить, с кем быть, но Твайли...

— Что — "Твайли"? Поинтересовался я, скептически приподняв бровь. — Она вроде бы взрослая пони и сама может решать, с кем ей быть. "Ну вот, начинается... Я так и знал, что рано или поздно, но это будет происходить — непонимание в глазах окружающих и смешки за спиной."

— Она — моя младшая сестра! И я должен оберегать ее!

— Оберегать от любимого? Это как? Я с некоторой долей иронии посмотрел на единорога сверху-вниз. — Знаешь, ты путаешь два понятия: "опека сестры старшим братом от некоторых проблем" и "лезть в чужую личную жизнь". Успокойся, у тебя скоро дым из ушей пойдет. Аревуар, у меня много дел. Развернувшись, я направился в сторону ворот сада, но какая-то сила толкнула меня в спину, заставив покатиться по земле и ткнуться лицом в снег. "Что?.." Подойдя ко мне, Шайнинг с силой опустил копыто рядом с моей головой.

— Мы не закончили разговор, человек. Тебе не кажется, что отворачиваться от собеседника до окончания разговора невежливо даже для пришельца?

Лежа на земле лицом вниз, я медленно закипал, чувствуя, как злость вновь нарастает в душе, грозясь выплеснуться наружу.

— Что я сделал лично тебе? Спросил я, не делая попыток подняться. — Хватит уже, ведешь себя, как истеричная кобылка, нападаешь на любимого своей сестры, который не сделал тебе ничего плохого. Не лучшее поведения для хранителя Кристальной Империи и старшего брата.

Очередная волна магии подняла меня в воздух и с силой швырнула в ближайшее дерево. На миг я потерял ощущение реальности и когда открыл глаза, подняв голову, то встретился взглядом с жеребцом, идущим в мою сторону. В душе зарождалась обида, обида на то, что я ведь ни в чем не виноват, кроме того, что выгляжу иначе. Попытавшись подняться, я охнул от боли в спине. "Видать, знатно меня приложило..."

— Мне все равно, что ты можешь сделать лично мне, человек, хотя твоих сил не хватит и на царапину. Но меня больше всего волнует то, как пони будут относиться к моей сестре, после того, как узнают об этой связи. Может быть, тебе проще исчезнуть? Задумчиво произнес единорог, зажигая огонек на кончике рога.

— Не вынуждай меня сражаться, Шайнинг Армор. Я прокашлялся и мимоходом взглянул на руку — крови не было, значит легкие в порядке, но почему тогда так трудно вдохнуть?

— Сражаться? Ты? Моя сестра писала о попытках научить тебя магии, при всем своем потенциале ты и телекинез освоить не можешь! Или... Он отошел назад, скептически оглядывая меня с ног до головы. — Ты будешь сражаться, как какой-то земной пони? Та стычка с чейнджлингами и твоя победа означала лишь слабые способности этих хищников.

Вновь подойдя поближе ко мне, он наклонился к моему уху и тихо произнес:

— Ты ведь понимаешь, что ты не достоин моей сестры?

Боюсь, это стало последней каплей моего терпения, которое очень быстро заканчивалось, когда кто-то смотрел на меня с пренебрежением. Подождав, пока жеребец отойдет от меня и повернется ко мне спиной, я медленно поднялся на ноги.

— Боюсь, это не тебе решать, кого полюбит твоя сестра.

В моем голосе уже сквозил холод, а между ладоней угрожающе поблескивала сфера темной магии. Судя по всему, это оказалось последней каплей для моего собеседника, так как он тотчас скрылся из виду за непрозрачной защитой, и послал в меня магический шар. Я едва успел броситься в сторону, что бы не попасть под удар, швыряя сферу Тьмы в брата Твайлайт. Защитная сфера без труда отразила мою атаку, а в ответ исторгла луч пронзительно-синего цвета. Моя попытка защититься привела лишь к тому, что сгустившийся передо мной щит изменил траекторию луча, откинув меня в другую сторону.

— Достаточно! Я не собираюсь сражаться с тобой, так как это огорчит Твайлайт...

Пролетевший мимо меня магический снаряд заставил меня вновь упасть на землю.

— ... но позволить какому-то идиоту покалечить меня я тоже не могу!

Вскочив на ноги, я, понимая, что прыжками от них вряд ли уйти, поднимаю вверх руки и с силой опускаю раскрытые ладони на землю. Мгновением позже стена серого цвета отражает сферы магии в сторону деревьев, которые разлетаются на куски от столкновения с магическими снарядами. Скривившись от острой боли, схватился за голову — я использовал слишком мощное защитное заклинание и тело с неохотой расставалось с итак постепенно утекающей жизненной энергией. Я мог бы выпустить вообще весь объем магической энергии, но, не зная достаточно сложного атакующего заклинания, я лишь вылью весь резерв в щиты единорога. А я знал, насколько мощную защиту использовал мой противник, пробить ее не смогла даже королева Кризалис. Шайнинг Армом застыл на месте, по крайней мере сфера не двигалась с места, потому у меня было время переждать приступ боли.

— An. astira, nimmuny! Через мгновение стена рассеивается, а снег передо мной начинает собираться в небольшую сферу. Миг, и она оборачивается несколькими сосульками, которые с громким звоном ломаются об очередной поставленный щит этого ненормального пони. Использовать нечто более мощное мне мешали два обстоятельства: во-первых, Селестия не обрадуется, когда темные заклинания будут разносить окружающие нас деревья, отражаясь от защиты противника, а во-вторых, мой запас сил не пополнится, если я начну громить королевский сад. Потому я телепортировался в сторону от места это небольшой потасовки, поморщившись ощущения, словно меня на миг подожгли. Прижав указательные пальцы к вискам, я попытался ощутить ток магии Твайлайт и передать свое беспокойство — моих слов этот недозащитник сестер слушать не будет. Ощутив ответную волну, я расслабился, за что чуть не получил волшебную стрелу в лицо. Меня спасло лишь то, что от неожиданности я откинулся на спину и она пролетела надо мной.

— Слушай, мне пофиг, что ты обо мне думаешь, я люблю Тв... Зараза! Прорычал я, вынужденный прерваться от своего монолога из-за того, что меня окружила магическая сфера. Скрестив руки на груди, я резко развел их в стороны, выпуская малую часть энергии, все еще связанную со мной — я мог бы выпустить все, что накопил и не умер бы из-за того, что сама по себе вся сила все так же проходила сквозь мое тело. Я уже использовал этот фокус в особняке семьи Мист и был весьма доволен эффектом — в сфере моей магии заклинания строились без запинки и были более "послушны". Потому я накрыл небольшую площадь, включающую меня самого и магический барьер, после чего начал собственно само заклинание, выглядящее как черный шар, утыканный иглам из энергии, стремящийся вырваться из-под колпака Шайнинг Армора. В какой-то момент сфера единорога треснула и я вновь оказался на свободе, развеяв оба заклинания и с некоторым вызовом глядя на жеребца. Правда, спустя секунду я вновь стиснул зубы от боли после сильного заклинания. "Высший, мне нужно больше практиковаться в магии, что бы тело привыкло к повышенной потере энергии..." Прислонившись к дереву, я уже без всякого интереса посмотрел на противника, стоявшего недалеко от меня.

— И это твой талант? Идеальная защита при минимальных затратах силы? А вот в атакующих заклинаниях ты не поднялся выше обычного бойца-единорога. Упрям, как осел... Пробормотал я, не пытаясь отойти от дерева — магического истощения не было, я не удивлюсь, если по объему энергии я переплюнул бывшего капитана, проблема была в ее природной невосполнимости. — Прими меня как факт, а когда сюда прибудет мой табун, ты скажешь, что мы просто поспорили и разнесли пару деревьев. Ты меня понял? Иначе тебе придется объясняться со своей сестрой, почему ты сцепился с ее жеребцом.

— Ты не жеребец. Мрачно фыркнул Шайнинг, не опуская щиты. Удержавшись от того, что бы не пальнуть по нему чем-то более серьезным и обречь себя на очередную головную боль, я сделал фейспалм и пошел в сторону замка, чувствуя, что все три мои пони приближаются в мою сторону. Так и есть, небольшая процессия из одной зебры и четырех аликорнов встретила меня у ворот сада, причем встревоженной выглядела лишь Селестия. Судя по всему, мои любимые чувствовали, что со мной ничего опасного не произошло, а Кейденс просто доверяла своему мужу. "Не то что бы она зря доверяла, вот только его бзик на тему "моя сестренка выбрала себе не лучшую пару" еще не раз доставит нам проблем".

— Как прошла встреча? Немного нервно поинтересовалась Твайлайт, первая добежав до меня и прижавшись всем телом. — Магии стало немного меньше... Вы?..

— Все нормально, Твайли. Я улыбнулся и погладил аликорночку по голове. В это время Зекора подошла поближе и, схватив меня за плащ, потянула куда то в сторону от замка.

— В чем дело?

— Ничего. Шепнула Луна, подойдя ко мне и заставив меня наклониться к ней. — Просто Твайлайт после твоего сигнала поняла, что не следовало вас оставлять наедине и теперь хочет поговорить со своим братом, а вы пока погуляйте по городу. И пока мы все будем немного заняты, вы с Зекорой можете насладиться заслуженным выходным.

Задумчиво посмотрев на свою зеброчку, которая выпустила плащ и теперь с улыбкой смотрела мне в глаза, я выпалил.

— Согласен. На целый день.


Идущие по улицам города человек и зебра все еще привлекали внимание, очень уж контрастная парочка, даже для столицы, где можно было встретить грифонов, минотавров и других представителей разумных существ. Дэс медленно скользил взглядом по витринам, не забывая что-то рассказывать идущей рядом зебре, чья полосатая шкурка почти вся была скрыта черным плащом с фибулой в виде полной луны с тенью Найтмер Мун, край которого волочился за кобылкой. Остановившись перед кафе, человек учтиво поклонился зебре и предложил войти внутрь, на что она рассмеялась и вернула человеку его плащ.

Кафе "Сияющее сердце" внутри было выдержано в ярких цветах, стены были раскрашены магической краской, которая, как заметил человек, заставляя изображения мягко светиться. Меж столиков скользили официанты и на необычных посетителей никто не обращал внимания, кроме ближайшего служащего в форме кафе, единорога средних лет, чья голубая шерстка очень гармонировала с общим видом кафе.

— Добрый день, уважаемые посетители, я очень рад приветствовать в моем кафе Королевского Ночного Гварда и его очаровательную подругу. Вам столик на двоих или вы ждете еще кого-то?

— Эм... Моему удивлению не было предела, потому пару секунд я только и мог, что молча взирать на, как оказалось, владельца кафе. — Эм... Протянул я, собираясь с мыслями и вопросами. — Нам бы столик на двоих... А откуда вы меня знаете?

— Не знаю, как остальные пони... Сюда, пожалуйста. Он провел нас до углового столика и указал на нечто вроде небольшого мягкого диванчика, охватывающего стол и оставляющего небольшой вход, куда я и протиснулся, внутренне радуясь тому, что столик был достаточно высок для человека — предполагалось, что посетители полностью забирались на свои места. Зекора без труда забралась на диванчик и придвинулась ко мне. — О чем это я... Ах, да. Я слежу за новостями замка, а вы весьма отличаетесь от моих обычных посетителей. Кстати, "особым" посетителям у нас положена скидка, так что если ваши остальные кобылки захотят присоединиться, вам должно хватит места за этим столиком.

Боюсь, сегодня мой лимит удивления будет превышен на пару дней вперед, но самообладания на вопрос у меня еще хватало.

— Простите, почему вы считаете, что мы пара и что у меня вообще есть табун по вашим словам?

Хозяин заведения мягко улыбнулся нам и протянул меню.

— Вы знаете, я повидал многих влюбленных. Они словно светятся изнутри, понимаете? Это не так просто объяснить, но вы согреваете душу самим присутствием, даже если не подпитываете своей любовью.

Последние слова заставили нас с Зекорой мгновенно повернуться к единорогу, чьи глаза мягко сверкнули синим светом, что бы затем вновь приобрести красный оттенок.

— Вы не против, если я подсяду?

Оглянувшись по сторонам, чем вызвал веселый смешок у чейнджлинга, я кивнул и указал на диван. Помедлив, хозяин кафе сел на указанное место, которое я рассчитал так, что бы иметь возможность закрыть Зекору в любой момент. Но, судя по всему, он не собирался что-либо делать, чейнджлинг просто сидел на месте и с интересом нас разглядывал.

— Нет, я не шпион своей бывшей королевы. Произнес он, как только я открыл рот. — Я покинул наше королевство несколько лет назад и попросился убежища в Эквестрии. Ну, как попросил... Он почесал затылок копытцем и дружелюбно ухмыльнулся. — Я открыл кафе и подпитывался энергией от простой симпатии, но однажды я из чистого интереса отправился на пример в замок, где меня раскрыла принцесса Селестия, когда я попытался сменить обличье, дабы немного поохотиться. Понятия не имею, как она меня заметила, но факт остается фактом: после небольшого разговора она позволила мне остаться в Эквестрии и подпитываться только от симпатий. Они не насыщают так сильно, как любовь, но это хватает, что бы жить без особого дискомфорта.

— Интересно, почему ты это нам рассказываешь? Поинтересовался я, приобняв Зекору и посматривая по сторонам в поисках возможных проблем. — Кстати, и как тебя зовут?

— Потому что я всегда интересуюсь новостями из замка и я слышал о том инциденте с чейнджлингами и кристальной пещерой. Здесь меня знают как Эмур Шэйд.

— А я думала, принцесса Селестия запретила упоминать о случившемся под угрозой высылки. Заметила Зери, с интересом глядя на собеседника и положив голову мне на плечо.

— Иногда можно узнать многое, если слушать абсолютно все и задавать правильные вопросы. Произнес наш собеседник, практически дословно скопировав моего учителя в академии Инквизиции. — К тому же, я уверен, что принцессы приглядывают за моим кафе на всякий случай, но это логично и разумно. И если уж судьба провернула все так, что в мое кафе заглянул сам Королевский Гвард, это что-нибудь, да значит.

Я с некоторой задумчивостью барабанил пальцами по столу, переваривая информацию. Сходил на свидание, называется. Интересно, после всех событий и проблем с чейнджлингами, как сильно усилился надзор за изгоем? И чего он добивается?

— Какая тебе выгода и что ты вообще собираешься делать?

После этого вопроса чейнджлинг надолго задумался, глядя поочередно нам в глаза и постукивая копытом по столу. Пару раз к нему подходили официанты, которых он отсылал по делам, при этом приказы ни разу не повторялись, что заставило меня предположить, что в кафе был лишь этот изгнанник, либо еще один, но не более. На всякий случай я просканировал пространство на предмет чар, невольно поморщившись от уже привычной боли, тонкой иголкой пронзившей мозг.

— После нападения на Кантерлот и подписания договора я часто гуляю по улицам столицы, стараясь почувствовать присутствие сородичей и недавно одна из наших была замечена мной недалеко от замка. Она удирала со всех крыловатт, но за ней никто не гнался. Чейнджлинг была удивлена и напугана, и я задался вопросом, в чем дело? Последовав за ней, я был свидетелем того, как она передала какое-то сообщение гонцу на окраине Вечнодикого леса, после чего они отправились, судя по всему, к границам моей бывшей родины. Я не хочу сказать, что я готов умереть за Эквестрию, но жизнь среди пони с их насыщением дружбой мне нравится больше, чем набеги. Если бы вы не зашли в мое кафе, я бы отправился в замок сам, но, думаю, как Королевский Гвард, Вы и сами знаете об этом разведчике, не так ли? Постойте, не отвечайте.

Подозвав одного из официантов, он попросил его принести письмо из кабинета и остался сидеть на своем месте.

— Может, вы изучите меню, пока ждете? Могу заверить вас, оба мои повара умеют стряпать любые блюда на любой вкус.

— Даже мясные? Хмыкнул я, открывая меню и с удивлением обнаружив блюда грифоньей кухни на последней странице. Правда, в отличии от блюд пони, они не содержали описания ингредиентов, видимо, что бы не нервировать других посетителей. -Хм... Можете описать что-нибудь их грифоньих блюд?

Судя по удивленному взгляду владельца кафе, он не предполагал о моих вкусовых пристрастиях, но быстро справился с собой и начал негромко описывать блюда. Остановившись на мясном супе и аналогом колбасы, я подождал, пока Зекора закажет себе салат и озвучили меню. Передав заказ работнику, вернувшемуся с письмом, чейнджлинг протянул нам конверт. Я пожал плечами и вскрыл печать в виде красного ромба и погрузился в чтение. По большей части там содержалось все то же, что нам сказал наш собеседник. Проведя над письмом рукой я удостоверился в том, что письмо было написано как минимум пару дней назад, но тут головная боль напомнила, что сегодня я уже колдовал, заставив меня схватиться за голову и тихо простонать от ощущения дрели, впивающейся в мой мозг. Зери осторожно гладила меня по плечу, понимая, что без зелий никак не может облегчить боль, терзающую разум. Когда приступ прошел, я понял, что смотрю в потолок, откинувшись назад, а моя милашка осторожно вытирает лицо салфеткой. Слава Высшему, наш угловой столик был в темном уголке, куда не добирался неяркий свет со стен и никто не обратил внимания.

— Пожалуй, тебе хватит колдовать на сегодня... Прошептала мне Зери, осторожно поцеловав в щеку и позволив мне нормально сесть. Почувствовав влагу под носом, я бессознательно провел по коже рукой и опустил взгляд. Так и есть, кровь. Поспешно вытерев руку о предложенную чейнджлингом чистую салфетку, я встретился с ним взглядом.

— Вам лучше? Подождав, когда я кивну, он продолжил. — Хорошо, а то я боялся, что пришлось бы выносить вас на свежий воздух и пугать посетителей. Если вы чувствуете себя готовы продолжить, я бы хотел попросить вас кое о чем.

— Смотря что вы предложите. Парировал я, приобняв Зекору посмотрев в сторону кухни.

— Если появление чейнджлинга как-то связано с нашей королевой, я умоляю вас, не делайте поспешных выводов. Я не могу знать, что происходит в высших кругах власти, но, будучи Королевским Гвардом вы можете как-то повлиять на ход событий, а значит разобраться, почему после подписания такого удобного для всех рас договора в замке появляется разведчик.

"Хм, судя по всему, он точно не знает о том, зачем Найтшейд явилась в Кантерлот, или же очень искусно лжет, что тоже возможно."

— Хорошо, я постараюсь проследить за расследованием, если буду привлечен в это дело.

— Я вам искренне благодарен... Псевдо-единорог слегка поклонился, собираясь встать из-за стола. — Даже уйдя из королевства чейнджлинг не может желать зла своей королеве, такова наша природа. Простите, что помешал вашему свиданию и приятного аппетита.

Дождавшись, когда хозяин заведенния отошел на свое место у двери кафе, я со вздохом повернулся к Зекоре.

— Все, я не сдвинусь с места и не отвлекусь от свидания, даже если армия из неведомых земель будет осаждать стены Кантерлота!

Глава 9.3 Безумная замена святого Николая

"Звенят колокола с бубенчиками в ряд" или реакция мужского пола на зиму в Российской Империи.

Жители замка видели уже десятый сон по счету, потому не могли понаблюдать за зрелищем, которое могло потрясти их до глубины души. В сочельник Дня Согревающего Очага два высокопоставленных лица всея Эквестрии тихо крались по коридорам Кантерлотской твердыни. И если для человека, наряженного в костюм Санта-Клауса, подобные выходки считались чем-то обычным, то стилизованная под праздничного оленя Селестия явно вызвала бы инфаркт честных подданных своим видом. Впрочем, из всех жителей замка только Дэс мог полюбоваться шикарным муляжом оленьих рогов, украшающих голову дневного диарха, и красным носом, который мягко светился в темноте, частично освещая дорогу этим двум ненормальным. На спине Гвард нес вместительный красный мешок, который временами тихо позвякивал и заставлял Дэса ругаться вполголоса, а Селестию так же тихо хихикать от осознания всей этой ситуации.

— Во имя святых ляжек Селестии! Ой, то есть... Не подумав брякнул человек, наступив на особо скользкую плитку пола и чуть не рухнув на землю. Успевшая повернуться аликорночка схватила его за костюм зубами и помогла восстановить равновесие, после чего посмотрела на свой круп и задние ноги.

— О, ты мне льстишь, Дэс. Тихо рассмеялась она, заметив покрасневшее лицо человека. — Напомни, почему мы просто не телепортируемся в нужные комнаты?

— Ну, во-первых... Пробормотал гвард, чей цвет лица все еще соперничал с его костюмом. — Гхм, во-первых, они учуют использованную магию, во-вторых, они могу услышать хлопок. Дойдя до нужной двери, он повернулся к принцессе и закончил. — А в-третьих, ну а в чем тогда прикол?

Под еще сдерживаемый хохот древнего аликорна он открыл дверь и тихой сапой протиснулся в комнату, едва не застряв в проходе. Селестия сравнила размер проема и рогов, после чего не менее аккуратно просочилась внутрь.

— Ну вот, вы даже свои комнаты не украшаете, какой же это новый год? Укоризненно прошептал человек и развязал мешок.

— Ты путаешь свой праздник и наш. Тихо ответила Селестия, взяв протянутую гирлянду и аккуратно повесив ее на балдахин кровати, где тихо посапывала временная хозяйка этой комнаты. — А где подарок?

— А вот подарок я сам положу, на тебе — еще пара гирлянд с огоньками и та, синяя. И не звени яй... копытами.

Селестия с возмущенным видом подняла ножку, обутую в красное подобие мягких сапожек Санта-Клауса, после чего начала развешивать гирлянду на мебель, стараясь не звенеть самой длинной, украшенной колокольчиками. В это время человек на цыпочках подошел к спящей пони и поставил на прикроватную тумбочку два завернутых подарка. Убедившись, что здесь все сделано, эти двое покинули комнату с тихим "хоу-хоу-хоу".

— Так, вторая комната. Пробормотал Дэс, следуя за аликорном и сверяясь с картой замка. — Высший, ну и понастроили...

Не заметив остановившуюся правительницу, он впечатался ей в круп и пару секунд выпутывался из хвоста, поминая про себя магическую природу аликорнов. Не дав ему выразить свой протест, Селестия быстро юркнула в нишу с вазой вместе с человеком.

— Тс-с-с, стража... Обычный патруль. Шепнула она, влядываясь в тройку стражей, совершающей обход.

— Селестия, ты меня задавишь! Прохрипел Дэс, сжимаемый с одной стороны мешком, а с другой крупом владелицы замка.

— Тихо, они скоро пройдут! Шикнула аликорночка, искренне веселясь от ситуации и вслушиваясь в тихую ругань человека, без всякого почтения пытающегося отвоевать себе немного места для дыхания. Через минуту тройка пегасов ушла вглубь замка и Селестия вышла из ниши, давая возможность своему подданному выйти из укрытия.

— Ты это специально! Возмущенно прошипел человек, вытаскивая мешок и проверяя подарки на сохранность.

— Кто знает. Хитро отвела взгляд Селестия и выглянула из-за угла. — Ну так ты идешь?

"Ну смотри, я ведь еще отыграюсь." Подумал Дэс, взваливая мешок и уже более внимательно следуя за проводником. Через какое-то время они остановились перед дверью в комнату второй цели.

— Пошли?

— Стой! Аликорн успела поймать руку человека и указала на дверь. — Не уверена, что мы тут пройдем.

— Почему? Удивился человек, глядя на двусторчатую дверь. — Она, конечно, поменьше предыдущей, но что мешает открыть обе створки?

— Вот эта скрипит. Я это помню еще по прошлому визиту Твайлайт, которая, между прочим, так и не соизволила обратиться к кому-нибудь.

— Оу... Пробормотал человек, посмотрев на дверь, после чего перевел взгляд на аликорна. — Ну... Может и пролезешь. Если бы меньше налегала на тортики.

Задохнувшаяся от возмущения Селестия попыталась ткнуть его копытом, но промахнулась и чуть не попала по двери. Решив доказать, что никакие двери ей не помеха, она гордо вскинула голову и прошла в проем. Ну, как прошла... Передняя то часть точно прошла, а вот ближе к кьютимаркам возникла некоторая проблема. "Вряд ли можно сказать, что она потолстела, она сама по себе не маленькая, а в эту высокую, но узкую дверь и обычный пони не сразу войдет." Признался сам себе Дэс, стараясь без смеха смотреть на безуспешные попытки Селестии протиснуть внутрь без всякого шума.

— Что-то не так, Ваше Величество? Голос "Санта-Клауса" сигнализировал о едва сдерживаемом хохоте.

— Очень смешно, Дэс, тебе повезло, что она спит на втором этаже, а теперь перестань хихикать и помоги мне!

— Ну... Не знаю, а что мне за это будет? Человек облокотился на стену и прислушался к пыхчению, доносящемуся со стороны дневного диарха.

— Да что угодно, если в таком виде меня застукает стража или Твайлайт...

— Что угодно? Я учту. Дэс подошел к двери и тихо произнес в темному. — Спайк, ты спишь?

— Разумеется нет, ты же предупредил меня, что бы я выспался днем. Резонно заметил дракончик, выйдя из тени от шкафа. — Вы что-то запозда.. О, здравствуйте, Ваше Величество! Дракончик с уважением поклонился Селестии и попытался разглядеть фигуру человека за ней.

— И что нам делать?

Дэс отложил мешок в сторону и положил руки на круп аликорна.

— Ты тяни, а я толкаю, только осторожно, не повреди крылья и не разбуди Твайлайт. Раз-два, взяли!..

Спустя пять минут Дэс с помощью помощника Твайлайт и "такой-то матери" вытащил Селестию из плена и приступил к украшению комнаты.

— Ты ведь вылил ей то зелье в чай, Спайк? Поинтересовался Гвард, развешивая звезды и колокольчики по стенам комнаты, совмещающей в себе библиотеку и жилой дом.

— Зелье? Отвлеклась от гирлянд Селестия, невольно посмотрев на второй этаж, где спала Твайлайт.

— Ага, пришлось усиливать обычное зелье так, что бы оно действовало на аликорнов. Увы, оно все-таки не очень сильное, дабы не навредить Твайли, а это значит, что очень шуметь нельзя.

— Подарок не разбил? Тихо спросил Спайк, оглядывая комнату. Человек внимательно ощупал сверток поменьше и покачал головой, после чего протянул три пакетика дракону.

— Эти два для Твайли, а этот тебе, только не разворачивай до утра — традиция такая. Бывай, нам еще несколько пони навестить надо. Пожав лапу дракончика, человек последовал за аликорном.


— А вот теперь будет самый шик. Произнес Дэс, глядя на башню. — Думаешь, второе зелье подействовало?

— Которое ты попросил подмешать ей в еду? Мне кажется, его хватит на нескольких аликорнов.

— Не думаю. Мне пришлось основательно переработать рецептуру, что бы она не заподозрила, что сильно желание пойти спать — посторонний эффект. Отвар действует поэтапно, а ингредиенты весьма дороги.

— Кому ты это говоришь, ты из нашей лаборатории брал ингредиенты, одна только "кровь луны" сколько стоит!

— Детали, детали, я расплатился рецептом. Напомнил Дэс Селестии. — И сейчас будет самая неудобная часть плана.

Вздохнув, аликорн повернулась боком, позволяя человеку повесить на нее сумки с украшениями и сесть самому. Проверив крепкость ремней, она расправила крылья и взлетела в небо после короткого разбега. Сделав пару кругов над башней, два заговорщика осматривали замок, ища возможных свидетелей, но нет — идеально рассчитанный момент взлета скрывал их от взора наземной и воздушной стражи.

— Опускайся, я так замерзну! Произнес Дэс, прижимаясь к аликорну и обняв ее за шею.

С некоторой заминкой кивнув, она спикировала на балкон и бесшумно приземлилась, позволяя человеку скатиться со своей спины.

— Блин... И даже огонь не разжечь, что бы согреться...

— Не беспокойся, у Луны всегда горит камин с наступлением зимы. А теперь пошли. Шепнула Селестия, пропуская человека и стараясь не зацепиться рогами за дверной проем на балконе.


Я никогда раньше не был в апартаментах Луны и теперь с любопытством смотрел по сторонам. Все три комнаты — спальня, кабинет, ванна — были соединены с одной общей круглой комнатой, где стоял большой диван перед встроенным в стену камином. Подойдя к огню, я некоторое время бездумно смотрел в огонь, чувствуя, как отогреваюсь после небольшого полета на спину аликорна. Наконец, я помотал головой и направился к Селестии.

— Все ее комнаты выдержаны в синих тонах? Поинтересовался я, снимая со спины "оленя" сумки и доставая их содержимое.

— Ну, как я уже говорила тебе, ее спальня по большей части содержит черные и темно-синие цвета, как и кабинет. Я удивлена, почему она не приказала покрасить ванну. Тихо рассмеялась Селестия. — Потому, ты правильно подобрал цвет, серебристый оттенок будет неплохо смотреться.

— Отлично, тогда я украшаю спальню, а на тебе общая комната.

— Хорошо. Только не шуми, она очень чутко спит, надеюсь, отвар подействовал.

Кивнув, я подхватил одну сумку и, толкнув дверь спальни, шагнул внутрь. Комната встретила меня ночной тишиной и лишь прислушавшись можно было услышать тихое мурлыканье спящей принцессы. Комната имела такую же круглую форму, как и все остальные. Центром комнаты служила круглая кровать с балдахином, у стены стояли необычные шкафы круглой, под стены, формы, заставленные книгами. По количеству книг комната, конечно, не могла соперничать со спальней Твайли в Кантерлоте, но эта любовь к чтению выражалась у обеих кобылок. И, в отличии от комнаты бывшей ученицы Селестии, в этой спальне не было окон вообще.

— Полюбовался, пора и дело делать. Пришел я к неутешительному выводу и приступил к украшению шкафов и другой мебели. Спустя двадцать минут я осторожно подкрадывался к кровати, дабы повесить гирлянду и там, когда громкий чих из общей комнаты заставил меня как можно более бесшумно упасть на пол рядом с ложем.

— М? Что... Пробормотала Луна, и, судя по звукам, приподнялась на кровати. — Ммм... Просто сон... Сонно произнесла моя принцесса и вновь легла на кровать. Через пару минут в комнате было слышно мурлыканье спящей кобылки.

— Интересно, понравится ли им эта смесь Рождества и Нового Года. Прошептал я, повесив гирлянду и оставив подарки на кровати.


— Во имя Ночи, Магии и Природы, Селестия, ты чуть не провалила всю затею!

Сидя на спине дневного диарха человек клацал зубами и костерил себя за то, что у него не хватило логики догадаться, что даже при теплой зиме в небе будет все тот же дубак.

— Я не специально, я уже говорила тебе! И вообще, не отвлекайся, у нас еще пять домов и один спа-салон в списке! Может быть я понимаю, почему ты решил сделать сюрприз ближайшим подругам Твайлайт, с которыми ты сам подружился, но спа?

— Алоэ и Лотос были очень добры ко мне и я хочу порадовать этих пони. А теперь, как последний представитель своей расы в этом мире, прошу тебя, ОПУСТИСЬ ПОНИЖЕ!!!..


Незадолго до рассвета в небе над Кантерлотом зажглось северное сияние, озаряя столицу и находящийся неподалеку городок водопадом красок и мало кто заметил бы белоснежного аликорна с оленьими рогами и красным носом, стоящего на балконе своего замка со всадником в красном костюме и пустым мешком за поясом.

— Хо-хо-хо, гх-гх, твою мать!!! Раздалось с этого балкона под аккомпанемент смеха дневной правительницы Эквестрии.

Глава 9.4 Новый Год в ином мире

Блин, скакалка!

Утомленный разносом подарков, я задремал в кресле и проспал момент, когда в комнату дружно ввалились три мои поняши и гости из Понивилля в количестве восьми.

— С Днем Согревающего Очага!!! Радостный вопль от одиннадцати пони может оглушить кого угодно. Ну, а если учесть, что среди гостей из городка были и Меткоискатели, неудивительно, что я в полнейшем ужасе подпрыгнул на кресле, восприняв поздравление с праздником как альтернативную версию "Аллах Акбар!". Отдышавшись, я посмотрел на вторгшихся ко мне "террористов" и облегченно выдохнул.

— Вы меня заикой оставите. И вас всех тоже с Днем Очага, идите сюда, дайте вас обниму.

Зря это я. Пони вообще обожают обнимашки, для них телесный контакт в порядке вещей, но когда тебя обнимают восемь пони, это создает некоторые сложности с кислородом. А когда тройка жеребят с радостным "уиииии" просто прыгнула на верхушку кучи малы, мы всей гурьбой улетели назад вместе с креслом.

— Во имя Селестии... Пропыхтела Твайлайт, которая оказалась ближе всех ко мне во время обнимашек, а соответственно почти в самом низу после падения. — Рэйнбоу, убери свое копыто с моего крыла!

— Упс, моя вина... Флаттершай, не могла бы ты...

— Высший, за что мне это... Обреченно простонал я, не делая попыток подняться и пытаясь отвернуться от рога Луны, находящегося в опасной близости от моего глаза. — Принцесса не могли бы вы...

— Как только Пинки Пай отпустит мою ногу. Пробурчала Луна, пятясь задом из кучи-малы. В конце концов, все вновь встали на ноги и с хитрым видом собрались вокруг кресла, которое Твайлайт успела поставить на место телекинезом и где сейчас покоился ваш покорный слуга.

— Мы просто хотели поблагодарить тебя за то, что ты украсил наши дома и за подарки. Начала Эпплджек, гордо продемонстрировав мой подарок ей, представляющий из себя ленту на шляпу с солнечным камнем. Как оказалось, все пони примерили мои подарки и сейчас гордо красовались в аксессуарах, которые я заказал для каждой знакомой. Мне повезло, мастера закончили свои работы в срок, потому сейчас я с удовольствием рассматривал подарки на владелицах. Рейнбоу Дэш получила от меня насадки на кромки крыльев, отделанные светлыми сапфирами и небольшой нагрудник со вделанным в центр солнечным камнем. Не зная, что бы подарить достаточно ценного, я тогда принял решение вставить в каждый подарок по камешку и, видимо, не прогадал. Грива Флаттершай была украшена заколками в виде бабочек, выполненных из аметистов, в самую большую заколку было вставлено все то же "дитя солнца".

— Большое спасибо, Дэс, но тебе явно не стоило так тратиться. Смущенно призналась Рэрити, чье основание рога опоясывало кольцо, украшенное небольшими алмазами и камнем солнца.

— Посмотрите на меня, посмотрите на меня! Довольно прыгала Пинки Пай, демонстрируя браслеты с рубинами на всех четырех копытах и ожерелье с главным украшением, вставленным в один из трех изображенных там воздушных шариков. А троица неугомонных жеребят могла похвастаться фибулами на плащи своей организации со вставленными в эти застежки маленькими камнями.

— И-и-и, мы тут подумали втроем... Протянула Твайлайт, указав на мой обруч, который лежал на прикроватной тумбочке символами к стене. Я понимал, что мы и так оттягивали момент с признанием друзьям так долго, как могли, потому я вздохнул и встал с кресла под недоумевающий взгляды наших друзей из Понивилля. С некоторой долей волнений я взял обруч и, прикрыв метки рукой, вернулся на место, поглядывая на Луну и Зекору, которые, кстати, еще не надели мои подарки, но у каждой была седельная сумка на спине.

— И кто начнет признаваться? Улыбнулся я, глядя на непонимающих хранительниц Элементов и Меткоискателей.

— Тот, кто заварил всю кашу. Негромко рассмеялась Зери, аккуратно расстегивая сумку и становясь рядом с креслом, куда проследовали Луна и Твай.

— Нда... Немного шокирующе получится. Рассмеялся я, оглядывая молчащих и все так же не понимающих сути происходящего гостей из Понивилля. — Знаете, вы могли бы это узнать и позже, но так было бы неправильно по отношению к вам.

С этими словами я перевернул обруч с метками кобылок моего табуна и водрузил себе на голову. Мои любимые синхронно сделали то же самое, с улыбкой глядя на наших собеседниц, которые, кажется, начали понимать, что происходит и почему Зекора с Принцессой Луной так же отправились меня поздравлять.

— Мы вроде как табун. Смущенно улыбнулся я, встав с кресла и обняв своих любимых, для чего мне пришлось встать на колени.

В принципе, реакция была предсказуемой. Упавшая челюсть у Меткоискателей, Рэйнбоу Дэш, Пинки Пай и Рэрити удачно подчеркивали ОЧЕНЬ большие, то есть, намного больше, чем обычно, глаза Флаттершай и Эпплджек, которые синхронно присвистнули, заставив меня подавиться смехом. Присвистнувшая Флаттершай — это зрелище еще более редкое, чем честный политик и фестрал-вегетарианец.

— Что-то не так? Хитро поинтересовалась Твайлайт, искренне наслаждаясь моментом и так же едва сдерживая смех.

— Перестань, Твайли, я бы на их месте тоже сидел с таким видом. Прошептал я аликорночке, наблюдая за тем, как наши друзья приходят в себя. Можно было представить, какой лавиной вопросов нас погребут любопытные поняши, которые вроде как даже осмелели в присутствии Луны, которая молчала большую часть времени, загадочно улыбаясь.


— Именем Ночи, Магии и Природы... Пробормотал я, растянувшись на диване в королевской комнате отдыха. Да, оказывается, во дворце была и такая комната, где сейчас находились мои любимые, бывшие Хранительницы Элементов и Кэйденс, а так же один мрачнеющий в моем присутствии единорог. Само помещение выглядело как вместительная гостинная с камином и большим количеством мягкой мебели для отдыха. Террористическая организация Понивилля в данный момент была занята тем, что помогала разносить замок по частям, что официально звучало как "помощь в организации театрального представления", но на данный момент мне было наплевать, ибо бессонная ночь и блиц-опрос от поняш выжал меня почище, чем любое колдовство. Сейчас моим единственным собеседником была Кэйденс, которая, понимая мое состояние, лишь поблагодарила за подарок, который я просто преподнес ей при встрече — браслет с камнем — а потом укрыла меня тонким пледом, после чего начала лениво листать какую-то книгу, следя за тем, что бы внимание моих подруг из Понивилля было обращено на Луну и Зекору. Сама же Твайлайт болтала со своим братом, спасая меня от возможных неприятностей, и, как мне слышалось сквозь дрему, она все еще была недовольна тем, что произошло в саду.

— А Селестии ты что-нибудь подарил? Отвлеклась аликорночка от книги и обращая внимание на "убитого" меня.

— М?... А, да... Еще вчера, ожерелье... Кстати. Внезапная мысль пришла мне в голову, заставив сон отступить на время. — Если сегодня ночью я видел их в своих домах, как они умудрились добраться до Кантерлота за короткое время?

— Ну... Вообще-то Твайлайт послала за ними колесницу с пегасами, что бы отпраздновать День Согревающего Очага и рассказать им о вас. Кстати, они сильно удивились?

— О, да, эта картина еще долго будет стоять перед моими глазами. Хмыкнул я, перекатываясь на спину и поправляя плед. — Конечно, они все еще стесняются Луны, но это значило лишь то, что нам пришлось отвечать на еще большее количество вопросов.

— А что ты подарил своим кобылкам? С интересом поинтересовалась правительница Кристальной Империи, положив книгу на столик и поудобней устраиваясь в кресле.

— Хм... Ну, серебряные ожерелья с "душами леса", которые ты сейчас видишь на них.

— Это не то, что было подарено по желанию не так ли? Спросила Кэйденс непривычно серьезным голосом. — В каждом ожерелье семь камней, которые находятся вплотную друг к другу, образуя полный круг. При должной сноровке можно достать камни, но они не выпадут сами, а сама их фигура построения просто идеальна для того, что бы раздавить их одним ударом копыта. Дэс, я, конечно, лишь на немного старше Твайлайт по меркам аликорнов, но мозги у меня все-таки есть. Может, Шайнинг Армор и ослеплен братской ревностью, но я вижу, как сильно ты их всех любишь и беспокоишься об их безопасности. А теперь признавайся, что ты подарил им именно на праздник. Иначе я от тебя не отстану и не дам выспаться перед театром, и будешь ты храпеть на всю ложу!

— Я не храплю! Возмутился я, сев на диван и повернувшись к аликорну, которая сидела с невинным видом. — Даже Твайлайт подтвердит!

— Хорошо, хорошо, не храпишь. Примирительно подняла она копытце, поглядывая на Твайлайт, которая повернулась в нашу сторону. Улыбнувшись любимой и покачав головой, я вернулся к разговору.

— Ну, Твайлайт получила собрание томов о теории построения многоступенчатых заклинаний, которое я выписал из Кантерлотского книжного магазина, Зекора получила набор для алхимика из прочного и непропитываемого дерева, а Луне я нашел очень милый кристалл-ночник.

— Я смотрю, ты основательно потратился на этот праздник. А что же они подарили тебе?

Посмотрев на аликорна, я молча улыбнулся и лег обратно на диван. К этому моменту разговоры постепенно стихли и все разбрелись по креслам: до театральной постановки, куда были приглашены все принцессы, было еще пару часов отдыха. Как раз после вопроса Кэйденс мои любимые подошли к дивану, Луна чем-то щелкнула и спинка дивана опустилась на пол, позволяя кобылкам залезть ко мне.

— А мне они подарили то, что нигде не купишь — любовь, и потому я запретил им покупать подарки для меня. С этими словами я закрыл глаза и провалился в сон, чувствуя, как три поняши аккуратно пристраиваются рядом.

"Надеюсь, мы не проспим начало представления..."


Двери театра открылись, выпуская небольшую группу пони, возглавляемых высокой фигурой, кутающейся в черный плащ и отчаянно спорящей с идущим впереди аликорном.

— Я понимаю, что вы тогда не лезли в принцессы, но ведь можно было поймать этих "вендиго" для изучения!

Принцесса Ночи поправила шарфик телекинезом и замедлила шаг, что бы оказаться рядом с человеком.

— И вообще, это ж хрмпф!.. Конец фразы был смазан из-за того, что его шарф, укрывающий нижнюю часть лица, внезапно поднялся до носа, заставляя Дэса сражаться с обезумевшей тканью. — Луна!

— Что? Невинно поинтересовалась принцесса, потеревшись мордочкой о плащ своего возлюбленного и сбивая его с мысли. Тихий смех идущих сзади кобылок из ее табуна и гостей Понивилля ничуть не смутил аликорна, в отличии от Гварда, который первое время ощущал некоторую скованность от того, что это видят их друзья из Понивилля.

Погода была великолепной, и даже теплой для человека, который кутался в плащ скорее по привычке, но снег валил с такой силой, что скоро все пони стали похожи друг на друга под слоем снежных хлопьев. Решив, что такими темпами они могут простыть, Дэс ускоил шаг, что бы добраться до замка, где их всех уже ждал ужин и согревающие напитки. Немного подумав, Гвард поднял вверх сжатый кулак и медленно раскрыл ладонь.

— Подождите, сейчас...

В ту же секунду над всей группой негромко болтающих пони начало медленно и неохотно раскрываться некое подобие серого зонтика, заставив мага невольно поморщиться от боли — извечной спутницей его магии.

— Когда я уже научусь нормально колдовать...

— Ну зачем ты тратишься, я могла бы создать щит сама. Их нагнала лавандовая аликорночка и пристроилась с другого боку.

— Я знаю, но мне нужно чаще тренироваться, что бы развивать способности, а если это еще и укроет вас от снега, то я буду вдвойне полезен. Дэс тепло улыбнулся Твайлайт и опустил руку. Щит все так же скользил над пони, постепенно нагоняющих двух принцесс и человека.

— Интересно, а Дэс будет такой же сильный, как Твайлайт или принцесса Луна? Поинтересовалась Эпплблум, уютно устроившись на спине у своей сестры, со шляпы которой периодически спускались небольшие "лавины" снега на жеребенка, когда этот снег накапливался там и ЭйДжей резко двигала головой. Впрочем, это прекратилось, как только сестры оказались под "зонтиком".

— Это вряд ли, наши принцессы могут учиться много-много лет, а я — нет.

Повисшая тишина чуть не испортила всю атмосферу тихой прогулки по заснеженной ночной столице и человек доставил из кармана небольшую пирамидку, откуда тотчас раздался звон бубенцов и такая привычная для него музыка.

Dashing through the snow

In one-horse open sleigh

Over fields we go

Laughing all the way!

Повернувшись к пони, он приостановил музыку, позволяя своим друзьям почувствовать рождественское настроение и принять магию человеческой музыки.

— Давайте, подпевайте, ночь только начинается и негоже справлять ее с такими хмурыми лицами!

Запустив музыку вновь, он продолжил песню, с удовольствием услышав, как его кобылки подхватили песню, начав выбивать копытцами мотив, сами того не замечая. Опустевшие ночные улицы города с удивлением внимали радостному перезвону и песне, которую распевала небольшая компания, идущая в сторону замка. Судя по всему, про ночную прохладу уже никто не вспоминал, временами от их группы отделялись три жеребенка, устраивающие барахтанья в снегу и обстрел снежками, в который ввязывалась большая часть взрослых кобылок, кроме человека, несущего источник музыки. Впрочем, в какой-то момент он не выдержал и отдал пирамидку лавандовой аликорночке и вступил в неравный бой на стороне жеребят, по которым пытались вести прицельный огонь белая единорожка, голубая пегаска и оранжевая земная пони. Оставшиеся пони продолжали как ни в чем ни бывало распевать песню, слова которой сами приходили в голову. Через какое-то время перестрелка завершалась и компания продолжала путь, теперь стараясь оттянуть момент прихода в замок и устраивая снежные сражения на необычно заснеженных для столицы улицах. Когда их нашли Селестия и Кейденс, финальная стычка было в самом разгаре, судьей которого решили назначить Флаттершай, несшей пирамидку на спине.

— Я смотрю, битва в самом разгаре. Рассмеялась розовая кобылка, наблюдая за тем, как Дэс с Меткоискателями, Зекорой и Луной спешно отстреливались от остальных кобылок, возглавляемых Твайлайт. — Тетя, что думаете по этому поводу?

Белоснежная правительница с улыбкой на лице наблюдала за попытками команды человека соорудить нечто вроде снежной крепости и порадовалась тому, что оставила регалии в замке.

— Думаю, я понимаю, почему Дэс попросил заказать у пегасов снегопад и теплую погоду! С этими словами она присоединилась к команде Твайлайт, вызвав тем самым сильное удивление у них, чем тотчас воспользовались их противники, вылепив нечто вроде невысокой стены и начав забрасывать "неприятеля" снежками с большим усердием и энтузиазмом из-за прибывшего подкрепления в виде Кэйденс. После нескольких попаданий команда Хранительниц опомнилась и начала пытаться штурмовать укрепление, потерпев в этом сокрушительное поражение из-за того, что прозевали момент, когда еще можно было закидать противников и теперь со смехом уворачивались от снарядов, прячась за невысокими сугробами и отстреливаясь в ответ.

— Сдавайтесь, вы проиграли! Человек высунулся из-за укрытия, чуть не схлопотав снежком от Рэйнбоу Дэш.

— С чего бы это? Крикнула Твайлайт, прицеливаясь в своего любимого, но тут же "поймала" снаряд от Скуталу.

— Ну, с того, что без магии и крыльев вы нас из укрепления не выбьете! Бывшая няня подкинула на копытце снежок и метнула его в свою подопечную, промазав на несколько сантиметров и сама чуть не угодив под обстрел Пинки Пай и Рэрити. — Две на одну? Нечестно! Вперед, мои воины! Принцесса театрально указала на кобылок с другой стороны улицы, не забывая пригибаться от пролетающих снарядов.

— Урааа!!! За Империю! Воодушевленно завопила команда Дэса и покинула укрытие, стараясь как можно скорее добраться до противника и расстреливая их на бегу теми снарядами, что у них остались. В этот момент перестрелка превратилась в огромную кучу-малу, в которую были втянуты все, кроме розовогривой пегаски, которая с улыбкой наблюдала за этим "побоищем", не забывая напевать все звучащую песенку и не заморачиваясь от того, что повторяет ее уже который раз.

Как это ни странно, но бой окончился вничью, хотя команда Дэса была слабее из-за жеребят, но сам человек успел вывалять в снегу обеих аликорночек и сейчас, устало дыша, смотрел в небо и полулежал на белоснежном боку Селестии, которую он таки наполовину запихал в сугроб, мстя за ночную прогулку в замке. Твайлайт, так же переводя дыхание, лежала рядом, положив голову ему на живот.

— Технически, у нас ничья. Заметил Дэс, поднимаясь на ноги и вытаскивая дневного диарха из сугроба.

— Твоя команда проиграла! Возмутилась Твайлайт, помогая Дэсу, как единственному существу без природной шубки, отряхнуть его плащ и штаны.

— Не-а, ведь я поборол главнокомандующих, а Луну почти не вываляли в снегу, то есть у нас преимущество. А значит — ничья.

Порешив на этом, все участники битвы привели себя в относительный порядок и вернулись в замок, правда, принцессам пришлось залететь отдельно от "заснеженной компании", дабы не травмировать психику стражников.


После того, как гости из Понивилля подкрепились, обогрелись и отправились спать, Дэс со своим табуном отправились в покои Луны, а именно в общую комнату с камином. Развернув диван, стоящий перед камином, человек утроился в центре ложа и лег на спину, позволив кобылкам лечь так, как им заблагорассудится, в результате Зекора, или Зери, как ее начал называть Дэс, просто легла на него сверху, подобрав ножки, а аликорночки легли по бокам, укрыв всю компанию крыльями и пристроившись поближе к любимому. Рассеянно поглаживая урчащих, словно кошки, пони по бокам, он смотрел в потолок, не видя ничего перед собой.

Рог Луны засветился вместе с частью стены, открывая нечто вроде потайного бара, где ровными рядами стояли темные пузатые бутылки. Одна из них поднялась со своего месте и медленно поплыла по воздуху к дивану. С тихим звоном из глубины тайника выплыли четыре бокала и опустились на небольшой столик. Осторожно взяв бутылку из поля аликорна, Дэс посмотрел на этикетку, где четки и разборчивым почерком было выведено "Лунная Ночь".

— Этому вину уже полторы тысячи лет. Произнесла Луна с задумчивым видом и резко откупорила сосуд, принюхиваясь к мягкому запаху, тотчас разлившемуся по комнате. С удовлетворением кивнув, она разлила алую жидкость по бокалам и осторожно пролевитировала их "гостям". — Я боялась, что заклинание сохранности развеялось, но нет, все осталось таким, каким и должно быть. Попробовав вино, принцесса довольно кивнула. — И даже стало лучше.

Решив не отставать, человек аккуратно сел и пригубил сладкий напиток, смакуя богатый букет. Он никогда не был ценителем алкоголя, но сейчас был вынужден признать — пить подобные вещи каждый день нельзя. И не только из-за того, что подобное вино стоило скорее всего бешеных денег. Мягкий вкус и приятный запах трав обволакивал сознание, заставляя Дэса оторваться от бокала.

— Коварный напиток, бьющий в голову, да, Луна? С этими словами он немного потряс головой, стараясь отогнать неизвестно откуда взявшийся туман перед глазами.

Аликорночка хитро улыбнулась и с видимым удовольствием пригубила этот нектар из бокала.

— Знаешь, когда я хочу ощутить опьянение, это вино подходит больше всего, его действие... Его не хочется изгонять из тела. С этими словами принцесса Ночи осушила бокал до дна и вновь наполнила, не забывая подливать Твайлайт и Зекоре.

— Надеюсь, они не уснут после пары бокалов. Дэс медленно допил свою порцию и посмотрел на дно бокала. — В вине истина, в воде микробы...

Хихикнув, Твайлайт вновь приложилась к вину, наслаждаясь вкусом и не обращая внимания на его побочный эффект, который уже был заметен человеку: ее движения стали более раскованными, Зекора держалась чуть получше, но и она поддалась чарам вина, погруженная в свои мысли и лишь временами ерзая по дивану. Когда бутылка опустела, парень вновь лег на спину, позволив своим любимым устроиться поудобней. Теперь же молчание комнаты периодически прерывалось тихими смешками абсолютно раскрепощенных от алкоголя кобылок, чьи шутки уже не раз соскальзывали на более взрослые темы.

— Лучшая Рождественская Ночь, скажу я вам. Тихо произнес человек, пощекотав крылатых подруг у основания крыла и улыбнувшись своей учительнице, которая внимательно смотрела на него и загадочно улыбалась. После чего она в довольным видом потянулась вперед и мягко коснулась своими губами его, обняв человека за шею и прижавшись к нему. Словно почувствовав, что кто-то где-то без них целуется, Луна и Твайли встрепенулись и приподняли головы. Отпустив человека, лесная волшебница улыбнулась им, когда вдруг старшая кобылка приблизилась к Зекоре и медленно поцеловала ее, стараясь прислушаться к своим ощущением, но зебра подалась вперед и удивление, появившееся на мордочке аликорна, вскоре сменилось удовольствием. Дэс и Твайлайт с улыбкой наблюдали за кобылками, когда Луна отодвинулась от любовницы и медленно обошла человека по кругу, направляясь к Твайли. Нежно потеревшись боком, принцесса Ночи вынудила свою подругу подойти к Зекоре. С некоторым смущением молодая кобылка потянулась к своей полосатой любовнице по табуну и та, улыбнувшись, нежно поцеловала ее.

— Вот теперь все идет как надо. Прошептала Луна, склонившись над человеком и позволив ему погладить себя за ушком.

— Моя повелительница Ночи решила взять на себя роль старшей кобылки? Улыбнулся человек, притянув к себе аликорночку и слившись с ней в поцелуе. Какое-то время в комнате царила тишина, пока наконец обе "парочки" не оторвались друг от друга.

— Нет, я точно помню слова своего жеребца. Луна с задумчивым видом приложила копытце к мордочке, изображая усиленную работу мозга. — "В моем табуне нет старших кобылок". Вроде бы так, да, Твайли?

Хихикнув, лавандовая аликорночка кивнула и прижалась к человеку, ее примеру последовали остальные кобылки, заставив человека улыбнуться и обнять их всех.

— Задушите, поняши.

— Не задушим, а я вообще не пони. Мгновенно отреагировала зебра, приподняв голову и показав язычок Дэсу.

— Знаешь, Зери, официально объявляю тебя почетной поняшей табуна. Вот. Вернул ей остроту человек.

— Зери... А мне нравится. Аликорны улыбнулись друг другу, после чего посмотрели на покрасневшую зебру.

Глава 9.4 Новый Год в ином мире (18+)

— Прекрасная ночь... Повелительница снов посильнее прижалась к человеку, ощущая действие вина. Тепло от камина и любимых из табуна усиливали эффект алкоголя, создавая очень уютную атмосферу. Шальные мысли так и витали в голове Луны, причем она не могла точно сказать, повлиял ли на нее напиток или же подобная идея зрела в голове не один день. "Но тем ведь отношения и хороши, что эти мысли можно реализовать?" Сказав себе так, кобылка осторожно приблизилась к лицу человека и, подарив ему весьма игривую улыбку, нежно коснулась мочки уха губами. Едва слышно выдохнув, парень подхватил игру, начав мягко гладить ее за ушком, словно большую кошку. Зная, что Твайлайт и Зекора наблюдают за ними, Луна улыбнулась и опустилась к шее человека, немного пододвинув зеброчку. "Интересно, когда вино окончательно сотрет их стеснительность?.." С каким-то задором подумала она, приподняв лицо и поцеловав любимого. Краем глаза она заметила, как он начал невольно поглаживать Твайлайт по боку, а Зекора с улыбкой смотрела на открывающееся перед глазами зрелище, неосознанно помахивая хвостом. Решив еще подразнить кобылку по табуну, принцесса начала немного покачивать крупом, уже не отвлекаясь от поцелуя и лишь участившееся дыхание Твайлайт подсказывало ей, что Дэс начал ласкать молодую пони между крыльев. Вкупе с алкоголем его действия возымели должный эффект. "О, нет, ночь только начинается!" Мелькнувшая на мгновение шаловливая мысль была оттеснена на задворки сознания, когда Зекора, встав с человека и позволив Луне поудобней устроиться на груди их жеребца, вдруг приблизилась к ней сзади. "Н-неужели она?.." Неожиданно для себя аликорночка осознала, что уже завелась от таких невинных шалостей, когда она ощутила теплое прикосновение к своим нижним губкам. Ее дыхание на мгновение перехватило, крылья неосознанно распахнулись, после чего она наконец оторвалась от человека, что бы сделать вдох.

Все это время Твайлайт нежилась под нежными прикосновениями и поглаживаниями любимого, постепенно ощущая, как разум затуманивался от выпитого. Когда же зеброчка начала ласкать младшую сестру Селестии, от подобной картины она засучила бедрами, стараясь унять зуд под хвостом. Заметив, как она ерзает, Дэс жестом предложил ей передвинуться поближе. Выполнив эту просьбу, кобылка почувствовала, как его рука скользнула вниз, касаясь ее киски. "О, Селестия, да!" Промелькнуло в голове у Твайлайт, когда пальцы ее любовника скользнули внутрь. Она обожала этот момент, когда человек только начинал с ней резвиться, каждый раз заставляя ее краснеть, словно в первый раз. В это время ласки Дэса становились все агрессивней, заставляя молодую аликорночку стонать от удовольствия вместе с Луной, которая сейчас познавала нечто новое и, судя по тому, что ее крылья и не думали расслабляться, весьма приятное.

Скользя язычком по аккуратным губкам Луны, Зекора старалась доставить ей как можно больше удовольствия, не обращая внимания на то, что ее собственная киски начинала потихоньку намокать. Не сдержавшись, она ухватила клитор любовницы губами и начала старательно его вылизывать, вызвав необычно тонкий для принцессы писк. Ее хвост беспорядочно метался из стороны в сторону, временами задевая полосатую кобылку по лицу. Улыбнувшись, Зекора отодвинула хвост аликорночки в сторону и уткнулась в приятно пахнущую пещерку носом, заставив Луну прижаться к человеку. Через несколько минут Луна задрожала всем телом, испытав оргазм, ее соки оросили мордочку зебры и начали стекать по ножкам, попадая на их любимого.

— Думаю, нам не стоит пачкать штаны Дэса больше, чем это необходимо. С этими словами зеброчка ухватилась за край одежды и решительно потащила штаны на себя, вызвав одобрительное хихиканье темной аликорночки, когда она слезла с человека и присоединилась к Зекоре. "Да уж, вино на них очень уж хорошо подействовало..." Парень аккуратно приподнялся, но тут в дело вступила Твайлайт, сняв в человека футболку за пару секунд с помощью телекинеза.

— Твайли, так ведь неинтересно. Улыбнулась Луна, сражаясь с пряжкой ремня, пока Зекора терпеливо дожидалась возможности уже стянуть ненужную деталь одежды.

— Зато быстро! Парировала молодая кобылка, после чего повернулась к Дэсу и с приглушенным стоном впилась в его губы своими, нетерпеливо обняв его за шею.

— Не всегда скорость того стоит.. Промурлыкали аликорн с зеброй, наконец окончательно раздев человека.

Почувствовав, как его достоинства коснулись сразу два язычка, парень был вынужден прервать поцелуй, что бы вдохнуть. Тем временем любовницы не теряли времени даром, пустив в дело уже губы и, схватив человека в сладкий плен, симметрично двигались вверх и вниз по обе стороны ствола. Дэс посмотрел на младшую кобылку и похлопал по своей груди, предлагая сесть на него, на что Твайли ответила похотливой улыбкой и немедленно устроилась на своем любимом, повернувшись к его лицу крупом, чем тот сразу же и воспользовался, притянув ее к себе и погрузив язык в узкую пещерку. С довольным вдохом она опустилась вперед и присоединилась к Луне и Зекоре, вызвав невольную дрожь по телу человека от тройного прикосновения язычков и губ, образовавших нечто вроде кольца, поднимающегося и опускающегося по всей длине. Увы, для трех кобылок это было уже не так удобно, потому они отодвинулись и обменялись красноречивыми взглядами, после чего Луна аккуратно подтолкнула Зери вперед и подмигнула ей. Повернувшись к Твайлайт спиной, зеброчка опустилась на человека, выдохнув от избытка чувств, когда парень заполнил ее. Уперевшись передними копытцами в диван, кобылка начала двигаться, все ускоряя темп и соприкоснувшись губами с Луной, которая устроилась на ногах их любимого, ерзая ножками от нетерпения. В какой-то момент Зекора потеряла голову, высоко поднимаясь и с силой насаживаясь на член человека, издавая негромкие вскрики и заставив Луну оградить комнату барьером неслышимости.

Ощущая ловкий язык человека, Твайлайт старалась не сильно сжимать задние ножки, ее крылья уже давно застыли в развернутом состоянии, а хвост метался из стороны в сторону. Почувствовав, что его пальцы начали ласкать кобылки изнутри, нащупывая тот самый бугорок и уделяя ему особое внимание, она приглушенно вскрикнула, прижимаясь киской к лицу Дэса. В какой-то момент ласки стали невыносимо-приятными, заставив ее разрядиться и упасть вперед, чуть не задев Зекору. Тонкая струйка соков медленно вытекала из кобылки, пока она переводила дыхание, опустив наконец напряженные крылья и встав с человека, после чего без сил опустилась рядом с любимым.

Через пару движений вверх-вниз полосатая любовница парня содрогнулась от удовольствия, прижимаясь к Луне, которая с улыбкой "встретила" ее поцелуем, чувствуя, как дрожит зеброчка.

— Кажется, я одна осталась не при делах. Тихо рассмеялась принцесса ночи, после того, как Зекора слезла с человека и устало опустилась рядом с ним. Подойдя к своему "особенному пони", она нарочито медленно легла на него сверху и уже собиралась было подразнить партнера, но была крепко схвачена в районе кьютимарок и с шумом выдохнула, почувствовав, как ее киска наконец заполняется до самого конца.

— Я не настроен на медленные игры, уж прости, любимая. Дэс улыбнулся и начал двигаться, заставляя Луну трепетать от долгожданного удовольствия и эйфории. Алкоголь все так же гулял в крови, усиливая ощущения. За то время, что она наблюдала за играми табуна, она успела сильно намокнуть и теперь член человека без всяких остановок быстро и легко пронзал влагалище, вызывая новые и новые стоны.

Очнувшись от полудремы, Твайлайт взглянула на Луну, нависающую над человеком и усиленно двигающую крупом и поняла, что зуд еще не прошел, заставив невольно потереть ножки друг от друга. Почувствовав касание в той самой области, она невольно дернулась от неожиданности и встретилась взглядом с Зекорой. "Вот у кого точно был опыт табуна, если она так свободно чувствует себя с кобылками и жеребцами..." Впрочем, это не отменило тот факт, что аликорночка даже не думала отодвинуться или закрыться, когда зебра ловко встала над ней, открывая прекрасный вид, заставляя ее покраснеть. Когда Зери, как уже начала называть ее Твайлайт, опустилась на нее и коснулась губок, молодая кобылка колебалась лишь пару мгновений, после чего аккуратно коснулась ее в ответ...

— Да, еще немного! Закричала Луна, откидываясь немного назад и едва касаясь живота человека передними копытцами. Наконец, она пронзительно вскрикнула и сжалась внутри себя, заставив Дэса вцепиться в ее кьютимарки и наконец кончить. Чувствуя, как любовник ее заполняет, она упала на него, прижимаясь все телом и с улыбкой глядя ему в глаза, когда негромкий двойной вскрик заставил их обернуться в сторону милующейся парочки, которые сейчас лежали без сил.

Какое-то время четверо любовников лежали без движения, отдыхая и восстанавливая дыхание после всех кувырканий. Тихо шевельнувшись, Твайлайт вылезла из-под тяжело дышащей Зекоры и аккуратно под ползла к человеку, потеревшись мордочкой о щеку и поцеловав его, стараясь не обращать внимания на принцессу ночи, с улыбкой наблюдающей за ней. Бросив на Дэса похотливый взгляд, она опустилась ниже и начала ласкать его кончиком языка, счастливо простонав, когда пальцы любимого скользнули в ее мокрую пещерку. Посчитав, что ему понадобится больше времени на восстановление, аликорночка приятно удивилась готовности человека, но, внезапно оказавшись в воздухе, испуганно взмахнула крыльями и ногами, но почти мгновенно поняла, что ее подняли не телекинезом. Лежа на руках парня, она потянулась, словно большая кошка, при этом развернув крылья, когда он положил ее на спину. Дэс улыбнулся ей и аккуратно лег сверху, опираясь на руки и медленно вошел в молодую кобылку.

— Ну, наконец то я до тебя добралась. Хитро прошептала аликорночка, прикрыв глаза от удовольствия и прижимаясь к своему любимому.

— Я бы тебя не оставил, Твайли. Парень поцеловал возлюбленную, смакуя поцелуй и двигаясь внутри нее. С каждым разом движения становились все сильней, а звуки, издаваемые ее киской — более громкими, соки пони стекали на диван, а сама кобылка с трудом сдерживала крики, забыв о барьере неслышимости. Когда тепло, зародившееся где-то внизу живота, переросло в пылающий огонь, волшебница закричала в полный голос, сжимаясь внутри и беспорядочно взмахивая крыльями, сжимая и выдаивая член внутри себя. Сжав зубы, человек вошел в нее до упора, перед тем как заполнить семенем свою кобылку. Когда она оба смогли разомкнуть объятья и "рассоединиться", Луна повернулась к Зекоре и улыбнулась.

— Не думала, что наша маленькая Твайли окажется такой... Бурной.

Не имея сил ответить, лавандовая аликорночка лишь устало взмахнула крыльями. Решив, что спать на абсолютно мокром от пота и соков диване было бы не лучшей идеей, Луна первая встала с него и, слегка пошатываясь, направилась в ванну.

"Теперь было бы неплохо затащить их всех в душ, а потом в кровать..." Лениво подумала темная аликорночка, вслушиваясь в возне в общей комнате и неуверенные шаги человека. "И попросить Зекору сварить пару зелий, если мы захотим продолжать такие игры как можно чаще..."

Глава 9.5 Зимний сад

Армия, это то место, где вы интересно и очень увлекательно проведете год своей жизни.

Сидя на полу тронного зала, я немигающим взором пялился на косу, вспоминая одну пословицу и ожидая того момента, когда коса начнет смотреть на меня.

— Что, не получается? Голос дневного диарха отвлек меня от созерцания Воздаяния Ночи и заставил повернуться к трону, где и сидела Селестия, что-то черкая в донесениях и приказах. На данный момент в помещении не было никого, кроме нас, дабы избежать возможных жертв.

— Абсолютный нуль, стоит достать косу из контейнера и я могу лишь засветить измененный огонек, поглощающий тени, ну, может еще что смогу, но почти весь резерв закрыт. Это выводит меня из себя, Селестия! Я с отчаянием опустил голову на руки. — Мне нужно оружие, колдовством на волков не поохотишься. То есть... поохотишься, но такими темпами мне просто не хватит энергии. А если вспомнить слова Зекоры о том, что магии начинает быстрее утекать из тела тела при каком-либо серьезном ранении, то можно представить, как отчаянно я нуждаюсь в косе!

— Тебе стоит отдохнуть, Дэс. Аликорн придвинула ко мне ящик, куда я положил посох, после чего телепортировала его куда-то. — Может, нужно потерпеть и попробовать заниматься магией?

— Хех, тот подарок из сна уже давно подошел к концу как раз из-за моих тренировок. Может и вправду попытаться охотиться за кошмарами, а не тратить дорогие травы на зелья и не просить "подзарядку" у вас.

— Боюсь, моя сестра не уверена, что ты готов. А сам ты не можешь отойти от тела дальше пары десятков метров, когда ходишь по снам. Вуна как раз сейчас готовит какое-то заклинание, позволяющее вам вместе ходить по снам.

— Как-как ты ее назвала? Рассмеялся я, поднимаясь с пола и отряхивая штаны от несуществующей пыли.

— Вуна. Раздался недовольный голос Луны, когда она вошла в зал. — Тебе еще не надоело называть меня детским прозвищем? Широкая улыбка старшей сестры наглядно демонстрировала мне ответ, который не надо было даже озвучивать.

— Не знаю, как тебе, дорогая, а мне нравится. С этими словами я подошел к аликорночке и поцеловал ее в губы, держа ладонями мордочку так, что она сейчас напоминала жеребенка с надутыми щечками. — И правда, "Вуна". Передразнил я свою любимую, потеревшись носом об ее носик. Рассмеявшись, она высвободилась и шутливо толкнула копытом в грудь.

— Что бы я не слышала этого на каком-нибудь приеме, иначе Тия помрет от счастья.

— Ага, а Селестия у нас в детстве была Тией. Довольно улыбнулся я, посмотрев на дневного диарха. — Вот накоплю сил и проверю на вас заклинание возраста, проверим, какими милашками вы были в детстве.

— Ну-ну. Долго копить придется, если верить твоему дневнику. Теория тебе дается лучше практики. Луна подошла к трону и вытащила пару свитков, после чего погрузилась в их изучение.

— Эй! Невежливо читать чужие дневники!

— А, да брось, Дэс. Подала голос Селестия, откладывая исписанный пергамент в сторону и устало потерев глаза. — Не думаю, что она узнала бы что-то новое о себе. Кстати, не видел Кэйденс? Моя племянница опять куда-то пропала, она ведет себя еще менее серьезно, чем Твайлайт. Может, поищешь ее? Нам надо обсудить таможенные сборы. Белая аликорночка зевнула и мрачно посмотрела на кучу свитков, дожидающихся своей очереди. Решив не мешать царственным сестрам, я преувеличенно-вежливо поклонился и успел свалить из зала до того, как в меня прилетел бы запущенная Луной папка с отчетами.


Последствия первого разговора Королевского Гварда и Хранителя Кристальной Империи уже были устранены и тихо падающий снег вновь украшал этот храм спящей природы. Деревья, словно стражи на почетном карауле, стояли с обеих сторон тропинки, радуя глаз своим праздничным видом. Январская прохлада этого мира наконец вступила в полную силу, заставляя жителей Эквестрии наряжаться в "зимнюю" одежду, неизменно вызывая улыбку у человека, который спокойно относился к подобной температуре и разгуливал по улицам во все том же летнем черном костюме, сменив лишь обувь и укрывая шею шарфом, как единственную часть тела, чаще всего на его памяти страдавшую от холода, да кутался в плащ, чего никогда не делал летом. Вслушиваясь в скрип снега и вспоминая шутку по поводу снежинок, Дэс периодически забывал посматривать вперед и пару раз уже "целовался" с деревьями, когда не замечал, что тропа сворачивала в сторону. Пару раз он встречался со стражниками, патрулирующими сад и с удивлением поглядывающих на человека — ведь зачем ходить по спящему саду, если можно отправить в магическую теплицу, где все так же было лето, росли цветы и жили почти все животные Королевского Сада?

Глядя в землю, он в очередной раз не заметил, что свернул с тропинки и стукнулся головой о дерево, после чего с раздражением потер голову и пнул ни в чем не повинное растение, обрушив на себя весь снег, скопившийся на ветках.

— А, мать-перемать! Человек быстро вернулся на тропинку и попытался стряхнуть с плаща весь снег, порадовавшись тому, что не снял капюшон. — Да как тут вообще различить, есть тропинка, или нет? Бордюры поставили бы что-ли...

Внезапно, почувствовав какое-то движение недалеко от себя, он ощутил, как спустя пару мгновений что-то или кто-то сел ему на плечо. Аккуратно, дабы не спугнуть "гостя", Дэс откинул капюшон и встретился взглядом с довольно таки большой алой птицей, ассоциировать которую получалось лишь с небольшим живым костерком. Феникс что-то крикнул и на какой-то миг вспыхнул необжигающим пламенем, растопив большую часть снега, скопившегося на человека. Благодарно кивнув, парень протянул левую руку, пересаживая на нее магическое создание, после чего погладил Филомину, ощущая, как тепло от бессмертной пташки согревает все тело.

— Вот уж точно кому любая погода кажется хорошей. Я так понимаю, твой цикл далек от завершения. Посадив что-то пропевшую птицу на левое плечо, он решительно свернул вглубь сада, ощущая тепло, которым делился питомец Селестии. Через пару минут ходьбы Дэс вышел на полянку, укрытую деревьями со всех сторон, даже сверху, а потому покрытую очень тонким слоем снега. Решив немного потренироваться, он ссадил феникса на землю, снег на которой тотчас растаял, образуя небольшой круг, где и устроилась Филомина. Оглядевшись по сторонам и не найдя других свидетелей, кроме любопытного дитя пламени, Гвард постелил плащ рядом с птицей и уселся на него, что бы ощущать тепло от живого "костра".

— Ну-с... Попробуем...

Сложив руки в подобии молитвенного жеста, человек закрыл глаза. Через какое-то время тело неопытного в практике мага скрыла сфера, словно сотканная из тьмы, которая начала постепенно увеличиваться, поглотив спокойно наблюдающую за этим птицу. Когда диаметр сферы достиг двух метров, ее поверхность перестала быть непрозрачной, позволяя видеть человека, с любопытством оглядывающего свое творение. Подобный прием Дэс использовал уже не раз, выпуская какой-то объем магии на волю, который все еще был связан с магом и помогал лучше колдовать в этой области.

— Как думаешь, Филомина, какую область я мог бы покрыть, если бы был полон энергии? Сейчас я хорошо если комнату накрою.

Феникс что-то прокричала, но, разумеется, человек ее не понял. Взмахнув крыльями, дитя огня и солнца вылетело из сфера и, сделав над ней круг, вернулось обратно, сев на плечо человека.

— Ну как, есть разница в ощущениях? Рассмеялся человек, пощекотав свою "собеседницу" пальцем под клювом. В ответ она несильно хватанула его за палец, явно играя с Гвардом. Увлекшись игрой с фениксом, парень не заметил, как из-за дерева вышла розовая аликорночка, с удивлением глядя на странную картину, открывшуюся ее глазам.

— Эм, Королевский Гвард?

От неожиданности человек вздрогнул, а сфера мгновенно схлопнулась, заставив человека повалиться на снег от того, что энергия мгновенно вернулась в тело. Стараясь не заорать, он стиснул зубы и вцепился руками в снег. Испуганная аликорночка подбежала поближе, стараясь помочь, но приступ уже разжал свои клыки, позволяя магу вдохнуть полной грудью и успокаивающе поднять руку, после чего он сел, опираясь на Кэйденс.

— Простите, Ваше Величество, просто, я еще не так хорошо владею магией.

— Это я должна просить прощения, я не знала, что нарушенная концентрация так влияет на заклинателя.

Улыбнувшись ей, Дэс встал на ноги и отряхнулся. Поискав взглядом феникса и не найдя его, он лишь махнул рукой на птицу и оглянулся на повелительницу Кристальной Империи.

— Что вы тут делаете, Ваше Величество?

— Я просто гуляла по саду, когда ощутила темное заклинание и пошла проверить, все ли в порядке.

— А-а-а, вот в чем дело. Человек направился к выходу с полянки, одновременно доставая из кармана "Эхо Музыки", из которой начала литься мелодия. — Знаете, а мне сейчас нашептывается ваша песня. Медленно произнес Гвард, слушая вступление, после чего вдруг запел.

This day is going to be perfect.

The kind of day of which I’ve dreamed since I was small.

Everypony will gather round, say I look lovely in my gown.

What they don’t know is that I have fooled them all!

Подхваченный неизвестной музыкой, идущей от принцессы, он резко повернулся на месте с хищной улыбкой. Улыбнувшись, принцесса Кэйденс сделала шаг назад и запела, втягиваясь в магию песни, затопившую всю полянку.

This day was going to be perfect.

The kind of day of which I’ve dreamed since I was small.

But instead of having cake with all my friends to celebrate,

My wedding bells, they may not ring for me at all.

Уже понимая, что это за песня, Дэс решил уже допеть ее за "антагонистку", начав исполнение, искренне проникаясь словами, звучащими в его голове.

I could care less about the dress.I won’t partake in any cake.

Vows? Well, I’ll be lying when I say

That through any kind of weather

I’ll want us to be together.

Развернувшись куда-то в сторону, он отвесил поклон с ехидным и мрачным выражением на лице.

The truth is I don’t care for him at all.

No, I do not love the groom.

In my heart there is no room.

But I still want him to be all mine!

Протянув последнюю строчку, человек взмахнул рукой, распыляя что-то вроде серого тумана, начавшего кружиться вокруг фигуры мага. С удивлением посмотрев на простую иллюзию, аликорночка продолжила петь.

Must escape before it’s too late.

Find a way to save the day.

Hope? I’ll be lying if I say

I don’t fear that I may lose him

To one who wants to use him,

Not care for, love, and cherish himeach day.

For I oh-so-love the groom.

All my thoughts he does consume

Oh, Shining Armor, I’ll be there very sooooooon!

Невольно позавидовав такому слуху, Дэс под действием магии песни гордо прошел вперед, с необычной точностью копируя злорадство, вложенное в слова Кризалис.

Finally the moment has arrived

For me to be one lucky bride.…

Подойдя поближе, Кэйденс допела свою последнюю, как подумалось человеку, строчку в песне.

Oh, the wedding we won’t make. He’ll end up marrying a fake.Shining Armor will be —

Mine, all mine.

Подхватил человек и поклонился аликорночке.

— Вы прекрасно поете, Ваше Величество.

— Благодарю, но это преувеличение...

— Ох, ну что же Вы так скромничаете, у Вас отличный голос! В глазах Дэса прыгали озорные чертята, когда он начал мягко скользить вокруг аликорночки в некоем подобии танца, плавно переходя из одного "па" в другое. — Мало у кого получится вот так спокойно спеть о не самых приятных событиях, да еще и не свои строчки. Как раз оказавшись позади собеседницы и наклонившись к ушку замершей кобылки, он продолжил. — Жаль только, что Вы не знали о том, что Кэйденс лично попросила меня не называть ее "Ваше Величество" и общается она со мной на "ты". Небольшой прокол, не правда ли, моя милейшая королева?

Негромко рассмеяшись и выйдя на середину полянки, маг с некоторым усилием щелкнул пальцами и, после того, как заклинание нормально создалось, что получилось у него не с первого раза, он бросил серый огонек перед собой, испаряя тонкий слой снега. Сев на землю, он с наслаждением вытянул ноги и убрал пирамидку в карман штанов, после чего постелил свой плащ рядом с собой. Осторожно ступая копытцами по снегу, розовый аликорн аккуратно села на плащ, непонимающе глядя на человека.

— Я... Не понимаю, в чем дело... Она удивленно почесала затылок. После этих слов человек рассмеялся и положил руку на спину собеседнице.

— Что ж, в вас живет очень хорошая актриса, талант, не побоюсь этого слова. Дэс скривился от напряжения, но тут по телу аликорна прошла мягкая волна серого пламени, меняющая цвет шкурки и возвращая владелице полу-прозрачных крылышек ее настоящий облик. — Вот теперь вы выглядите более естественно.

Человек подмигнул удивленной Кризалис и, взяв горсть снега с земли за пределами круга, тщательно стер кровь, которая пошла носом после заклинания.

— Вы знаете, мне пришлось переработать заклинание Твайлайт, но теперь я могу снимать покров даже с королевы чейнджлингов, да еще и без всякого головокружения для этого "шпиона". Гагая жалоздь, жто это заглинание могу делать дольго я... Последние слова парень буквально прогундосил из-за того, что кровь пошла более обильно, заставляя его сперва запрокинуть голову, а потом и просто отвернуться от собеседницы, дабы не запачкать ее в крови. — Одну зегунду...

Собрав побольше снега он постарался как можно быстрее избавиться от кровотечение, практически ощущая спиной удивление и непонимание со стороны Кризалис. Наконец, смыв всю кровь с лица и рук, Дэс достал из кармана платок и постарался вытереть лицо.

— А еще оно более энергоемкое по причине своей силы, а значит, я не смогу шмалять им во всех подозрительных пони.

— И зачем ты выдаешь мне эти секреты? Удивление его собеседницы собиралось побить предыдущий рекорд, но внешне она старалась сдерживать свои эмоции, внимательно смотря человеку в глаза.

— Да потому, что я не считаю вас своим врагом, не смотря на то, что вы вбили себе в голову. При всем моем уважении, жители этого мира — чокнутые! Одни без всяких проблем принимают пришельца с другого мира, а другие страдают паранойей уже после того, как этот пришелец доказал, что не собирается кому-либо вредить! Я то думал, что ваше спасение от двух аликорнов и предотвращение политического скандала как-то смягчит ваше отношение, но, глупый я, это скорее послужило причиной слежки со стороны самой королевы. А мне казалось, что, когда говориться "прийти и обсудить", как я передал вам через Найтшейд, это означает прибыть в Кантерлот и не скрываясь эти самые недопонимания обсудить!

— Ты хоть представляешь себе, сколько на это ушло бы времени? Кризалис насмешливо фыркнула и гордо вскинула голову. — Я известила принцесс, что собираюсь побыть в столице инкогнито, больше ничего не нужно.

Закрыв лицо в фейспалме, Дэс попытался успокоиться. Нельзя сказать, что все его старания пошли прахом, но желание надрать круп одной королевской основе временно отошло на задний план, оставив в мозгу заметку найти ремень из псевдо-кожи и вспомнить методы воспитания своего родного мира.

— А теперь представим на мгновение, что вы где-то прокололись и вас обнаружила стража.

— Эти олухи не смогли опознать меня в прошлый раз, не поймают и в этот.

"Да-а-а, полагаться на одну магию — это минус разведчиков и шпионов этого мира."

— Ну, во-первых, сейчас оригинал не томится в пещерах под столицей, и столкнитесь вы с ней нос к носу, это было бы неожиданно. Кэйденс, знаете ли, не в восторге от вашего прошлого визита.

— Странно... Если бы я не была уверена, что это именно ты... В замке ты не "выкал" королеве целого государства, что же случилось сейчас?

Дэс внимательно огляделся по сторонам. Даже сама мысль о том, что бы создать даже самое простенькое заклинание отдавалось в висках тупой болью, потому он оставил эту идею и вновь взглянул на Кризалис.

— Я не имею ни малейшего понятия, сколько чейнджлингов вы привели с собой и как ваши подданные отреагируют на мою обычную манеру речи.

Рассмеявшись, она затрепетала крылышками от избытка чувств и была вынуждена опереться на человека, дабы не упасть на землю.

— Я сказал что-то смешное? Недоуменно поинтересовался Дэс, не понимая причин этого веселья. Вытерев выступившие от смеха слезы, охотница за любовью вновь приняла более устойчивую позу для сидения и пару раз глубоко вдохнула, что бы избавиться от смешинок в груди.

— Так вот значит в чем дело, ужасный и хитрый Королевский Гвард беспокоится о том, что бы не посрамить честь королевы недавно враждебного государства? Боюсь огорчить тебя, но я пришла сюда одна, так было намного проще пробраться во дворец. Внезапно ее голос потерял всю веселость и она серьезно посмотрела мне в глаза. — Почему я должна верить тому, что ты со своей темной... сущностью не представляешь угрозу этому миру? Если ты такой сильный маг, ты наверняка сможешь открыть врата в свой собственный мир.

— Я? Мощный маг? Меня чуть не вырубило усиленное заклинание развоплощения, а мой запас энергии вновь почти у нуля! Будь у меня силы, стал бы я расчищать лишь небольшой участок земли?..

Подняв вверх ногу, королева заставила человека умолкнуть и внимательно посмотрела на собеседника. Встав с плаща, она несколько раз обошла его по кругу, как уже делала в замке Двух Сестер, заставив человека насторожиться.

— Значит, мне не показалось... Пробормотала Кризалис, усевшись обратно на плащ и заглянув человеку в глаза. Странные зеленые глаза встретились со спокойным взглядом человека, казалось, чейнджлинг пыталась посмотреть прямо в душу Дэс, ее рог на мгновение засветился, а сама королева приняла облик Луны, затем Твайлайт Спаркл и, наконец, Зекоры. Ее собеседник все так же неотрывно смотрел ей в глаза, не обращая внимания на превращения. С каждым новым обликом рог Кризалис сверкал все тусклее и с каждым разом она выглядела все более нервничающей. Наконец, она отвела взгляд и потерла мордочку, будто сидела за долгой и однообразной работой. Парень наклонил голову набок, ожидая слов своей собеседницы. По его ощущениям от этого странного существа какое-то время исходили волны необычной энергии, проходящей сквозь его тело и словно пытающейся зацепиться за что-то. Но, как и любая другая магия, не исходящая в виде заклинания, она проходила сквозь него, заставляя нутро поежиться и вызывая какую-то неприязнь, как от вторжения в личное пространство.

— У тебя глаза необычного цвета. От неожиданности Гвард вздрогнул, сбившись с ощущений, и посмотрел на Кризалис.

— Что?

— Глаза необычные, цвета морской волны. Должна сказать, я видела многих пони, но не уверена, что где то видела такой странный оттенок. Могу открыть тебе небольшую тайну: мне известно, что ты теряешь энергию и там, в замке, я успела заметить, что ты восполнил свой небольшой, на тот момент, резерв. Скажи мне, если ты мгновенно получаешь большой объем магии, меняется ли что-нибудь в твоем облике? Или когда ты создаешь особенно сильное заклинание, происходят ли какие-то изменения?

Весьма удивленный подобным вопросом, парень почесал затылок и неосознанно огляделся по сторонам, дабы удостовериться в том, что их никто не видит и не слышит.

— Не понимаю, зачем тебе это, но да. Впрочем, про заклинания я не знаю, так как достаточно мощное заклинание вырубит меня, даже если хватит на него магии — я не прирожденный маг. Но при получении достаточно большого объема энергии глаза начинают сиять цветом радужки.

Тотчас человек вспомнил момент, когда два аликорна одновременно напитали его большим объемом энергии перед тем, как он отправился в кристальные пещеры. В тот единственный раз сияния цвета морской волны было настолько сильным, что свечение словно выплескивалось из глаз как у магов, создающих темные заклинания.

— Хм... А так-то похож... Пробормотала Кризалис, вновь придвинув лицо почти вплотную к человеку и сосредоточенно втягивая воздух, словно принюхивалась.

— Может объяснишь мне, в чем дело? Наконец не выдержал Дэс, заставив королеву отодвинуться от него. — Я чувствую себя подопытным кроликом, на котором ты еще и заклинание опробовала.

Отчаянно помотав головой, Кризалис посмотрела на небо, почти укрытое ветвями деревьев, хотя они и сидели почти в центре поляны.

— Это не заклинание... Хм... Давай так, я расскажу тебе кое-что, но только, если ты согласишься прогуляться во саду еще немного.

С некоторой недоверчивостью и удивлением парень встал с теплой от частично оставшегося заклинания земли. Чейнджлинг последовала за ним и с наслаждением потянулась, разминая крылья и краем глаза наблюдая за человеком, который взял свой плащ и закутался в него. За время разговора стало еще прохладней, потому он положил пальцы на виски и начал читать заклинание, иногда сбиваясь и начиная сначала.

"Что-то явно не так... Его магия словно не дается своему хозяину, как будто через силу покидая тело заклинателя, и тут дело не в знании теории. Если маг ЧИТАЕТ заклинание, это значит, что современный способ построения заклинания дается ему трудней, чем даже обычным волшебникам. После заклинания, которое он создал без слов, у него носом пошла кровь, а при растопке снега он тоже наверняка чувствовал себя не лучшим образом. И почему этот... человек так... пуст? Его потенциал возрос до уровня аликорнов с последней встречи, но он словно пустой кувшин, на дне которого осталась пара капель."

К этому времени Дэс дочитал заклинание, которое далось ему проще, чем предыдущие. "Видимо, как раз потому, что он его читал." Догадалась Кризалис, глядя на серые огоньки, выстраивающиеся в некое подобие сферы вокруг парня и его спутницы. В тот же миг температура в поле заклинания начала повышаться, позволив человеку не кутаться в плащ. С уже знакомым королеве выражением лица он помассировал виски и виновато посмотрел на нее.

— Боюсь, разговор не получится таким уж долгим, Кризалис. Я недооценил погоду, а моей магии хватит на полчаса обогрева, после чего я не смогу колдовать вообще. С этими словами он пошел к тропинке, виднеющейся сквозь редкие просветы в деревьях, окружающих полянку. Откинув с лица тяжелые пряди, королева последовала за магом, так как сфера обогрева была привязана к создателю — Кризалис не хотела признаваться, но и она не ожидала, что к вечеру так похолодает. Обычно зима в Эквестрии, где хозяйничали пегасы, была более стабильной в плане изменений температуры.

— Должна заметить, я все еще не доверяю тебе до конца. Заметила чейнджлинг, догнав Дэса и невольно прикрыв глаза от тепла, окутавшего ее, когда она переступила границу сферы.

— Я ощущаю твою симпатию, но, боюсь, ты можешь быть опасен для всех, даже не желая этого.

Какое-то время они молча шли по тропинке, изредка пригибаясь под низко весящими ветками.

— Двадцать минут. Произнес Гвард, глядя перед собой и ощущая некоторую обиду от того, что вся его искренность была как об стенку горох. — Я весь внимание. Сухо ответил он, поворачиваясь в сторону замка и прикидывая расстояние.