Нерыцарственные рыцари

Рыцарь-грифон, это вам не сияющий герой в доспехах. Рыцарь-грифон это то, что и рыцарем назвать трудно, но как назвались, так и живут. У них нет мыслей о великих подвигах, а лишь жажда приключений и наживы. За ваши деньги, они делают работу, где годятся мышцы, крылья, клюв, сталь и смекалка. Но вам стоит помнить: где грифоны там проблемы.

Гильда Диамонд Тиара

Звёзды с неба тоже падают...

Коко Поммель и Рэрити прогуливаются по спящему Мэйнхеттену...

Рэрити Другие пони

На Краю

За каждую свою исполненную мечту мы платим. Не важно чем: деньгами, усилиями, работой. Судьба с нас всё-равно что-нибудь сдерёт. И иногда лучше дать ей аванс, вкусив лишь малую долю желаемого, чем полной ценой забивать себе гвозди в гроб...

Принцесса Луна Человеки

Сказки небесного домика

Высоко над Понивиллем в бескрайнем небе плывёт…дом. Да, да, самый обыкновенный пегасий дом, сотканный из белых облаков. Не такой большой и шикарный, как у одной всем известной радужной красотки, но всё же очень удобный и уютный. Его хозяин – молодой темногривый пегас, перебравшийся в Понивилль из Сталлионграда несколько месяцев назад и устроившийся на работу в местный погодный патруль. Обычная скучная жизнь, вы сказали? Разгонять облака совсем не скучно, когда вместе с тобой служат такие необыкновенные пегаски как Дерпи Хувз или Рэйнбоу Дэш! К тому же в небе и на земле столько всего интересного для юного патрульного, надо только уметь смотреть и слушать. Вот поэтому парящий над землёй дом знает множество занятных историй: о полётах среди туч и о ярких рассветах, о нежной любви и о крепкой дружбе, об Элементах Гармонии и о новых проделках Меткоискателей. Если у вас есть крылья, вам нужно всего лишь взлететь на облачное крылечко и позвонить в колокольчик. Хозяин радушно впустит вас к себе и угостит не только свежим маффином, но и новой историей. Входите, садитесь у огня и слушайте!

Рэйнбоу Дэш ОС - пони

My Little Pony - Friendship is technology

Технологический пересказ оригинальных серий.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Спайк

Последняя Ночь Кошмаров Пинки Пай

Пинки Пай любит Ночь Кошмаров. Она любит также одеваться, ровно как и конфеты. Больше всего ей нравится разыгрывать пони. Но однажды она зашла слишком далеко.

Рэйнбоу Дэш Твайлайт Спаркл Пинки Пай

Последний пони на Земле

До вчерашнего дня моя жизнь была самой обычной. Работа, счета, сон. Сегодня я проснулся в мире без людей. Улицы пусты, электричество отключается, и ни единой живой души вокруг. И это было бы ещё терпимо, если бы я не превратился в пони! Где все? Почему это со мной происходит? Что раньше — безумие или голодная смерть?

ОС - пони

Книга из прошлого

Во время рейда по поиску украденного камня единства, Иззи Мунбоу находит в развалинах Кантерлота чудом сохранившуюся древнюю книгу и после недолгих раздумий относит её Санни Старскаут, ведь та просто обожает вещи той эпохи. Какие секреты таят страницы печатного артефакта и не лучше ли им было так и остаться покрытыми пылью веков?

Другие пони

"...я буду помогать пони!"

О том, как Принцесса Луна полюбила ночь.

Принцесса Луна

Синхронность

В попытках найти себя, Лира приезжает в Понивиль, но лишь для того, чтобы узнать, что это далеко не так просто, как её казалось. По крайней мере до того, как она встретила одну очень интересную пони.

Лира Бон-Бон

Автор рисунка: Stinkehund

Вторая жизнь, том первый: пролог

Глава 10. Королевский Ночной Гвард

Глава 10.1 Сны, влияющие на нас.
Тревожный звоночек в голове. Тили-тили-бом, кошмары, открыт сезон охоты.
Глава 10.2 Костюм для бала.
А ведь скоро бал! Пора бы и подумать о костюме.
Глава 10.3 Последние штрихи
Наводим лоск и любуемся творчеством Рэрити. Новое — хорошо перешитое старое?
Глава 10.4 Гранд Галлопинг Гала
О, да, это будет фурор, не так ли, Королевский Ночной Гвард? Чаще всего мы наживаем неприятелей, даже не замечая этого, ну так пусть подавятся?

Глава 10.1 Сны, влияющие на нас.

Сколько параспрайта не корми, а магией жахнуть — это как-то надежней.

Идя по дороге в Понивилль, я старался укрыться плащом от мелкого моросящего дождика, который навевал тоску и заставлял ускорить шаг. Настроение было паршивым — вспоминался разговор с Кризалис и ее слова, когда мы почти подошли к замку.

"- Знаешь, ты напоминаешь мне... Нас. Тот же вечный голод по тому, что мы не можем получить от своих же. В тебе поселилась пустота, которую не наполнить просто так, она будет тянуть из тебя силы, вынуждая искать новые способы насыщения. Ты в худшей ситуации, чем мы — без любви мы просто ослабнем, ты же упадешь и не встанешь. И из-за той бездны, что сидит в твоей душе, ты не попал под чары чейнджлингов, так что можешь быть спокоен, твой разум был и остается свободным. Но будь осторожен — кто знает, к чему тебя приведет насыщение тьмой. Удачи...

С этими словами она превратилась в обычную пегаску в форме служащей замка и побежала в сторону замка."

— Не понимаю, при чем тут слова об осторожности... В какой-то момент я понял, что стою на месте, глядя в землю. Дождь усилился, его капли выбивали странную и непонятную мелодию в лужах на дороге. Подняв голову, я увидел, что стою рядом с городом. Он казался заброшенным, над мэрией не веяли флажки, а окна домов были заколочены, казалось, жители покинули это место. Погода становилась все хуже, резкие порывы ветра могли сбить с ног обычного пони, гроза ударила в тамтам грома, молнии то и дело вспарывали небеса, заставляя меня невольно пригнуться.

— Что здесь происходит?.. Погода сошла с ума, куда смотрят пегасы?!

Ничего не понимая, я машинально попытался схватить косу, после чего досадливо убрал руку от пустых ремней для посоха. Натянув капюшон на голову, постарался запахнуть плащ, но быстро бросил бесполезное занятие — ветер вырывал ткань из рук, заставляя ее трепетать параллельно земле. С каждым шагом вглубь города можно было заметить всеобщее запустение, тут и там валялись чьи-то вещи, превратившиеся в игрушки в руках вечной стихии, большая часть вывесок магазинов была вырвана с корнем, но сами дома стояли в относительном порядке, как и грядки с цветами перед ними. "Слава Высшему, значит, это было не нападение..." Дойдя до библиотеки, я постучал в дверь, надеясь, что хоть кто-то был дома.

— Твайлайт! Открой, это я, Дэс!

И в ответ тишина, разрываемая воем ветра. Попытки открыть дверь ни к чему не привели, а выбивать дверь мне не хотелось, к тому же, какая-то сила упорно вела меня прочь, на главную площадь Понивилля. Пожав плечами, я отправился туда, периодически оглядываясь по сторонам и нервно выискивая глазами подобие оружия, пока не подобрал сорванную ветром ветвь дерева.

— Что ж, это лучше, чем ничего.

Приближаясь к мэрии, я не мог понять, почему у мене нету ощущения того, что за мной следит хоть кто-то, не может ведь быть так, что бы город был покинут ВСЕМИ, и я не имею ввиду животных или их хозяев. Любой мир населен незримыми обитателями, живущими в тенях и как раз в заброшенных городах. Даже в замке Двух Сестер осталось нечто вроде неразумной эманации магии двух аликорнов, живших там долгие годы, может, именно потому мне так часто хотелось побывать в том замке, да работа не позволяла. Но этот городок был пуст. "Абсолютно пуст, словно эти дома не были построены кем-то, а просто являются шуткой природы. Впрочем, нет." Перебил я себя. "Даже камень у дороги является домом для какого-нибудь духа земли, а здесь как... Да нет нигде такого места!"

Так, разговаривая сам с собой, я добрался до мэрии и в первое мгновение чуть не выронил от неожиданности свое импровизированное оружие: перед ратушей, ну, или мэрией, стоял высокий, где-то с Биг Мака, черный единорог, чей серебристый плащ прикрывал кьютимарки из-за того, что он стоял спиной к ветру. Его двухцветная черно-синяя грива трепетала по ветру, а фиолетовые глаза настороженно следили за тем, как я выхожу на площадь. В ту же секунду ветер утих, словно его кто-то отключил, как и дождь. Судя по тому, как он посмотрел на меня, это было не его копыт дело, и чем больше я на него смотрел, тем сильнее создавалось ощущение, что его тут не должно быть. Присмотревшись к нему, я невольно опустил палку — у ног единорога клубилась тьма, периодически выбрасывая из себя что-то вроде теней, которые, не найдя цели, возвращались обратно. "Еще один темный маг? Здесь? Откуда?" Мою голову затопили вопросы и я сделал еще пару шагов вперед, откинув импровизированное оружие и подняв перед собой руки, показывая, что я безоружен. С удивлением склонив голову набок, он посмотрел мне в глаза.

— Nev asen? — Поинтересовался мой собеседник, не делая попыток напасть или убежать. Увы, при всем своем дружелюбии, он говорил на каком-то ином языке, в нем было что-то скрытое, словно он носил маску, но все его эмоции — сперва удивление, а потом любопытство — можно было спокойно прочитать по его лицу, пони не собирался скрываться или атаковать, по крайней мере пока что. — Asen vo'comre so qar?

"И вновь нечто непонятное." Подумал я, сокрушенно качая головой и пожимая плечами, стараясь показать, что его речь для меня непонятна. По каким-то причинам мы оба не пытались говорить на эквестрийском, словно не знали этот язык, хотя я точно помню, что звал Твайлайт именно на ее родном языке. Всматриваясь в глаза этого пони, я все больше понимал, что он не отсюда, словно передо мной стояло существо из иного мира, которое оказалось здесь случайно. В тот момент, когда он начал создавать какое-то заклятие, я вытянул вперед руку и произнес первое, что пришло в голову.

— So asen os omnum.

Судя по всему, я сказал нечто осмысленное, так как маг с удивлением посмотрел на меня, после чего перевел взгляд за мою спину и его лицо исказилось от ужаса.

— Moane!!! Впрочем, можно было понять и так, что это значило. Резко повернувшись, я успел столкнуться лицом к лицу с какой-то тварью, чье лицо напоминало обтянутый кожей человеческий череп. Последнее, что я слышал, был громкий рык сзади меня, что-то мелькнуло передо мной...


... и я проснулся с постыдным криком, в холодном поту и бешено колотящимся сердцем. Чувствуя, как от непонятного ужаса перехватывает дыхание, я вцепился одной рукой в одеяло, а второй в горло, не осознавая, что уже сижу на кровати, а меня окружают три перепуганные кобылки.

— Твайлайт, давай, вместе!

Два луча темной магии, вырвавшиеся из рогов аликорнов, заставили меня с надрывом вдохнуть и расслабить руки. Откинувшись на подушки, я невидяще уставился в потолок, краем сознание отмечая, что Зекора вылезла из кровати и быстро побежала в сторону двери. Наконец, мои мысли пришли в норму и я обнял аликорночек, которые вновь легли рядом со мной и внимательно следили за моим состоянием. Их мордочки излучали беспокойство, заставляя меня стыдиться за то, что так напугался.

— В чем дело, любимый? Твайлайт заботливо поправила подушку под моей головой с помощью телекинеза и вновь посмотрела на меня.

— Ничего особенного, просто кошмар... Стоп. Внезапно прервал я сам себя, посмотрев на Твайли, после чего перевел взгляд на Луну. — Я ведь не могу видеть кошмары, ну, уж свои точно... Уф... Что-то мне нехорошо... Произнес я, вновь аккуратно принимая сидячее положение и оглядывая свою спальню во дворце, где мы спали вчетвером. В ту же секунду дверь спальни открылась, впуская Зекору, несущую во рту подставку, уставленную стаканами. Луна медленно потянула поднос телекинезом, позволив зебре отпустить его, после чего пролевитировала его ко мне.

— Пей. Коротко приказала она, внимательно и чуть нахмурившись глядя на меня. — Если бы ты не тратил тогда силы на обогрев Кризалис и себя, нам не пришлось бы тебя откачивать в тот же вечер, когда тебе стало плохо.

— Ну, я просто не рассчитал силы и... Возникший перед моим носом стакан с силой придвинулся к губам, вынуждая открыть рот и проглотить искаженный отвар. Судя по тому, что зелье было очень острым, готовила его Зекора, хотя у меня можно было найти темные зелья собственного производства, не имеющие подобного вкуса, но она решила сперва пустить в дело менее качественный продукт.

— И к тому же, мне стало плохо не из-за заклинания обогрева!

— О, да, просто ты решил насолить моему брату, пальнув небольшой молнией, после чего тебя скрутило через несколько шагов. Заметила Твайлайт с уставшим выражением лица, придвигая ко мне следующий бокал телекинезом. Виновато улыбнувшись, я начал молча глотать жидкость, стараясь не сильно морщиться от вкуса и отсутствия воды под рукой. С каждым глотком мне становилось лучше, но отвары никогда не сравнятся с наполнением чистой магией, когда тело охватывает эйфория от вливаемой силы.

"Эх, не рассказывать же Твайлайт, какую неприязнь питает ко мне ее братец. Лучше бы он последовал примеру своей жены и не ломал такую трагедию... Ах, какой ужас, моя сестренка нашла себе любимого не-пони, если так подумать, Кэйденс сама уже выше понятия "пони", а он все фигней страдает." С такими мыслями я принял уже пятый стакан, теперь от Зекоры, и, закатив глаза, попытался влить его содержимое за раз. Ощущение того, что я глотнул лавы, заставило меня вытаращить глаза и отчаянно замахать руками.

— Как маленький... Вздохнула моя полосатая колдунья, протягивая кувшин с водой, пока Луна и Твайлайт старались сдержать смех, изо всех сил сжимая челюсти и прижав копытца ко рту. Когда вулкан в горле разжал свои объятья, я с наигранной обидой повернулся к зеброчке.

— Видишь, Зери, как они меня не любят! Правда, за эту фразу я тотчас "поймал" лицом подушку, запущенную лавандовой аликорночкой. Подумав о мести, я мимоходом оглянулся по сторонам м и мой взгляд упал на часы.

— Четыре часа утра? Ну нет, поняши, битва отменяется. Простите, что разбудил вас, любимые... С этими словами я прижал к себе трех довольно засопевших кобылок и расцеловал их. — Спать, немедленно.

— Может, пора опробовать хождение по снам вдвоем? Тебе все равно не помешала бы лишняя энергия, а мы опробуем мое заклинание. Предложила Луна, когда мы все вновь нырнули под одеяло, достаточно большое, что бы вместить еще столько же пони. Кровать не выпустила все тепло, что успела собрать за ночь, потому сперва я чуть не уснул, прослушав вопрос любимой. Несильный тычок в бока с обеих сторон заставил меня открыть глаза и непонимающе посмотреть на принцесс. Зекора уже успела уснуть за такой короткий срок и теперь никак не реагировала на происходящее, обняв Твайли как плюшевую игрушку, немного стесняя ее движения. Луна вновь повторила вопрос, на что я, подумав, согласился и послушно закрыл глаза


Серое ничто привычного сна сменилось осторожным касанием сознания аликорночки, просящей впустить себя в мой сон, и спустя пару секунд Луна уже стояла рядом со мной, не упустив возможности потереться своим носиком о мой. Эту привычку мои поняши обрели как раз после бурного празднования Дня Согревающего Очага и теперь часто лезли ко мне с этим, вызывая улыбку и желание затискать этих милашек.

— Хм... Думаю, с переходом не будет никаких проблем, ты просто должен будешь держаться за меня в мире снов и выйти из собственных грез, все остальное я сделаю сама. Тряхнув своей кажущейся невесомой гривой, Луна повернулась в сторону воронки, любезно открывшейся перед ней. Пожав плечами, я встал рядом с ней, и, положив руку на спину Повелительницы Снов, шагнул в портал. Ощущение выхода из собственного сна очень трудно описать, ты словно выходишь из теплого озера, на открытом воздухе становится немного прохладно и первые мгновения ты чувствуешь себя слишком открытым и уязвимым, но спустя пару секунд это чувство покидает тебя. В прошлый раз я мог почувствовать лишь Мистспиера, находящегося рядом со мной. Посмотрев на Луну в мире снов, я встретился с ней взглядом, и, судя по всему, она была немного удивлена.

— А почему ты выбрал этот наряд? Поинтересовалась аликорночка, приподняв бровь.

— Какой нар... Ого. Прервал я сам себя, рассматривая свое тело. В прошлое хождение по снам я был одет в то же, в чем и уснул, и хотя я знал, что могу спокойно поменять одежду, решил ничего не трогать. Сейчас же на мне были черные свободные штаны, такая же футболка и синий плащ, с рисунком в виде полной луны, который я увидел, когда снял его. Почувствовав тяжесть на голове, я вновь накинул плащ на плечи и коснулся украшения. Серебряный обруч. Чем-то напоминающий наш символ табуна, но теперь на нем была изображена полная луна и ничего более. Пожав плечами, я водрузил его на голову, с удивлением почувствовав, что он крепко сидит на своем месте, не позволяя волосам попасть на лицо, как сильно я бы ни тряс головой. Кстати, обуви почему-то не было.

— Косу бы сюда... Но это артефакт, а тот голос сказал мне, что создавать их во сне я не могу.

— Ты и так справишься. Улыбнулась мне поняша, развернув крылья и посылая в мою сторону воздушную волну, чем-то напомнив мне мантикору, но смысл ее жеста стал ясен в ту же секунду. С моих чувств словно сдули пелену тумана, открывая сотни, нет, тысячи снов, разбросанных по всей Эквестрии. Ощущение того, что я парю над целой страной, ощущая грезы ее жителей и при этом чувствуя, что астральное тело крепко и устойчиво стоит в спальне замка... Это разрывало понятие расстояния и заставило меня сесть на землю от неожиданности. Тепло улыбнувшись, Луна легла рядом со мной, успокаивающе приобнимая крылом и прижимаясь теплым, даже в мире снов, боком ко мне.

— Расслабься, Дэс, первые разы это всегда ошеломляет. Попытайся сконцентрироваться на каком-то одном сне, например, Зери, а потом постепенно обращай внимание на остальных пони. Последовав ее примеру, я сконцентрировался на двух шариках, висящих рядом с нами. Не знаю почему, но я мог точно сказать, какой шарик олицетворял сознание Твайли, а какой относился к моей Зекоре.

— А если я приближусь к ним, они обратятся во врата снов?

Одобрительно кивнув, Луна подошла к спящему сознанию Твайлайт и на секунду пропала из виду, после чего вновь вернулась в мир-между-снами.

— Здесь время течет по нашим законам, если бы ты захотел, то за одну ночь мог посетить все сны наших подданных, но это утомляет разум, а ты у нас не такой уж опытный в хождении по снам. Тот воплощенный кошмар... Тебе повезло, Дэс, но в другой раз ты можешь не проснуться. В ее глазах блеснули слезы и она полностью повернулась ко мне, прижавшись всем тело и обняв крыльями. Успокаивающе погладив ее по голове, я не смог побороть искушение потискать поняшу, что подняло градус настроение и позволило ей на время забыть о том, что я мог умереть, помогая единорогу.

— Тогда пойдем? Луна отодвинулась от меня и поднялась на ноги. — Ты ведь можешь чувствовать, кому снится кошмар?

Сосредоточившись и закрыв глаза, я увидел все королевство так, как его ощущала принцесса, выступавшая сейчас в роли проводника для неопытного Повелителя Снов.

— Да... Думаю, да. Вокруг их сознания крутится серая змейка тумана.

— Абсолютно верно. Позволь уточнить кое-что. Некоторые плохие сны нужны разуму, что бы осознать свои ошибки или принять правильное решение. Именно поэтому я не посещаю сны всех своих подданных. Нам с тобой нужны лишь бесполезные кошмары, несущие страх без всякого смысла. Ну надо же... Рассмеялась кобылка, гладя на меня и счастливо улыбаясь. — Никогда не думала, что кто-то еще сможет отправиться в мир снов вместе со мной.

— Жизнь вообще непредсказуемая штука. Рассмеялся я, обняв Луну и чувствуя, как она тихо мурлычет в моих объятьях. — Ты точно аликорн, а не кошка?

— Для тебя могу прийти во сне и кошкой. Младшая сестра Селестии показала мне язычок, напоминая маленького жеребенка, но уж никак не могущественную правительницу Эквестрии.

— Вуна. Подколол я ее, мгновенно переместившись в Понивилль и оказавшись рядом с домом Рэрити. Спустя пару секунд Луна материализовалась рядом со мной и, ткнув копытом в бок, с невинным видом процокала сквозь дверь, копируя манеру ходьбы Пинки Пай. Закатив глаза и с улыбкой покачав головой, я последовал за ней. Хоть в мире снов и можно было видеть спящих в виде сфер, разбросанных в многоцветном Хаосе вокруг тебя, но было намного привычней представлять себе реальный мир и добираться до спящих "прыжками" — все равно в настоящем мире не прошло и секунды. Но все-таки сознание — коварная вещь. Так как в мире-между-снами все было нереально, я мог так же спокойно проходить сквозь стены или наоборот подниматься по вроде несуществующим лестницам, но пройти сквозь дверь было трудно, казалось, разум бунтует против нарушения законов физики.

— Мда... Гарри, нет времени объяснять, бери сову и беги в стену. Пошутил я, шагнув вперед с закрытыми глазами. — А что, забавно. Вынес я одобрительный вердикт и пошел вглубь здания, видя сознание Свити Белл сквозь стены. К тому моменты, когда я добрался до ее комнаты, пару раз чуть не провалился в странные темные провалы за некоторыми дверями, хотя за другими были обычные комнаты. Эта аномалия меня весьма заинтересовала и я поделился ею с Луной, которая все это время лежала рядом с шариком, который медленно кружился над кроватью жеребенка.

— А, просто я никогда не заглядывала в эти комнаты и не знаю, что там находится. Ты не забыл? Сейчас ты можешь ходить во снах так далеко, потому что я выступаю проводником между тобой и миром-между-снами. Я побывала во многих местах и помню их, но если бы ты отправился на границу королевства, то ты бы увидел ее такой, какой помню ее я тысячу лет назад. А в тех местах, где я не была, ты можешь так же спокойно ходить. Ведь это все... Она обвела комнату взглядом. — Всего лишь декорация, дабы не смотреть каждый раз на цветной хаос. Ты может не заметил, но тела Свити Белл тут нет, потому что я не знаю, как она выглядит именно сейчас, может, она вообще ногами на подушке спит. Рассмеялась Луна, пока я с любопытством разглядывал сознание Меткоискателя. Судя по всему, этот кошмар не был попыткой подсознания что-то сообщить жеребенку, а значит, я мог вмешаться. Повернувшись к аликорночке, я кивнул ей, подтверждая готовность, после чего мы одновременно шагнули к сфере, которая превратилась в овальный портал без каких-либо символов по бокам.


Оказавшись в Вечнодиком лесу, я не удивился: эти маленькие террористы уже не раз побывали здесь, влипая в неприятности различных масштабов, а значит, этот кошмар будет выглядеть как какое-то существо. Эта полянка была мне незнакома, но это и понятно, ведь мы были во сне, где все смешивается и создается самим спящим. Деревья образовывали идеальный круг, а все открытое пространство было усыпано темно-синими цветами, которые, как я помнил, использовались в алхимии и имели сладкий вкус.

— Чувствуешь, любимый? Луна с любопытством смотрела по сторонам, явно жалея о том, что все здесь нереально. Вдохнув полной грудью, я прислушался к ощущениям. Чувство иррациональности, неправильности пронзило сознания, что являлось признаком наличия кошмара во сне пони, такое же чувство, только намного сильнее, чувствовалось во сне Мистспиера.

— Хех, забавно. В ответ на недоуменный взгляд принцессы я достал из воздуха обсидиановый фламберг и закинул невесомое оружие на плечо. — Этому сну и за сто лет не сравниться с сущностью единорога. Немного подумав, я повел рукой в воздухе, представляя себе необходимую форму и уже спустя пару секунд любовался ошарашенной мордашкой своей поняши, удивленно смотрящую на пару больших черных крыльев, украшавших мою спину. — Что? Мне всегда хотелось полетать самому, хоть во сне смогу это провернуть! Наигранно возмутился я, расправляя и вновь складывая новую пару конечностей. Странно. По словам Рэрити, волшебные крылья, которые создала для нее Твайлайт, не ощущались от слова "вообще", в то время как мои силы словно наделили меня дополнительной частью тела со всеми прилагающимися мышцами и ощущениями.

— Sweet! Вынес я вердикт, оглядываясь по сторонам в поисках зеркала, но потом бросил свою затею. — Пошли поохотимся, любимая? Довольно улыбнувшись, кобылка кивнула и мы пошли к выходу из полянки, точно чувствуя направление. В этот же момент из-за деревьев вылетела Свити Белл, чуть не сбив меня с ног, и порскнула через открытое пространство. Кажется, она поняла, что тут что-то не так, потому как резко остановилась и удивленно посмотрела на нас.

— Принцесса Луна? Дэс? Что вы тут делаете? У тебя есть крылья?.. Стоп, это сон, да?

— Ну, в общем и целом да. Пожал я плечами, подойдя к жеребенку и взъерошив ей гриву. — Кошмары замучили? Поняша кивнула, бросив испуганный взгляд за спину, который заставил меня медленно обернуться, что бы успеть заметить древесного волка. Из леса вышла еще парочка его сородичей, настороженно глядя на нас.

— Не-е-е, вы, ребята, сегодня не за тем погнались. С этими словами я взмахнул рукой и плотная пелена тумана укрыла меня и существ от взора Луны и Свити Белл. Воткнув клинок в землю, я с наслаждением хрустнул костяшками пальцев и позвонками. — А вы еще более безмозглые, чем в реальности. С подобным печальным вердиктом я шагнул вперед и встретил первого стража леса ударом кулака, от которого его откинуло назад.

Приземлялся волк уже по частям. Не теряя времени даром, хватаюсь за эфес левой рукой и наношу удар снизу, разрезая второго хищника пополам, держа клинок нижним хватом.

— Вау, а моих сил, оказывается, не так мало, уж простые кошмары по энергии точно не сравнятся! Я счастливо засмеялся, глядя на свои руки и не обращая внимания на последнего противника. У простых снов явно не было даже намека на разум, они были прямы и тупы, как копье без наконечника, за что недоволк поплатился, когда попытался броситься на меня в надежде вцепиться в глотку. Увы, атаки по прямой блокировать проще всего и потому неудачное подобие стража леса практически проглотило клинок, выставленный перед ним. "Нефиг с раскрытой пастью кидаться." Мелькнуло у меня в голове, когда волк растворился в воздухе, а туман рассеялся. Повернувшись к Свити Белл, я подмигнул Меткоискателю.

— Вот и закончился страшный сон.

— А где... Ты их что... Глаза жеребенка испуганно расширились и я решил сразу все объяснить.

— Свити, это всего лишь сон, не забыла? Они не настоящие, но я не могу вот так вот запросто рассеивать кошмары, как это делает Луна. Так как Меткоискатели и так уже знали о нашем табуне, я мог не мучиться с "Ее Величеством" и прочей мишурой в ее присутствии. — Кстати, как там Рэрити?

В первый момент, когда она нас только увидела во сне, жеребенок была напряжена и немного нервничала, но после моих последних слов она вновь начала вести себя, как обычно.

— О, с ней все в порядке, правда, она начала скупать разные ткани для костюмов на бал в Кантерлоте, моя сестра даже написала письмо тебе, что бы ты отправился в Понивилль на пару дней и помог ей с чем-то. Хи-хи, только я успела доставить сообщение раньше, как оказалось.

"Интересно, чем я могу помочь Рэрити? Не волков же ей убивать надо... А-а-а, мой личный заказ!" Озарило меня, но я постарался не выдавать свои эмоции, желая показаться своему табуну в том костюме с серебристым пиджаком и шляпой за день до самого бала. Согласно кивнув, я попросил передать Рэрити, что обязательно приеду.

— А пока что, тебе надо просыпаться. С этими словами я наклонился к единорожке и щелкнул по рогу, заставив проснуться утром. В ту же секунду мы вновь оказались в моей спальне во дворце.

— Стоп-стоп-стоп. Луна с удивлением на лице встала передо мной. — Откуда ты знаешь, что можно вот так манипулировать со временем в мире снов? Только я знаю о том, что можно одновременно посетить сны, которые идут, например, в полночь и на рассвете!

— Ах, это... Я задумчиво почесал лоб, закинув клинок на спину. — После боя во сне Мистспиера его сестра сказала мне, что я проснулся в ту же секунду, когда закрыл глаза. Путем нехитрых интуитивных манипуляций и опытов со своим собственным сном я добился этого эффекта. А оказалось, что я заново изобретал велосипед. Закончил я, погладив аликорночку за ушком, на что та ответила нежным фырканьем.

— Как твои силы?

Понимая, что она интересуется совсем не силой Повелителя Снов, я достал из кармана маленький камешек. Судя по всему, размер камням зависел от силы, собранной в нем, на этом малыше даже знаков от Врат Сна не было. Или может их не было из-за того, что у жеребенка не было еще своей кьютимарки? Вытянув руку, я продемонстрировал лежащую на ладони "плату" за изгнание кошмара и сжал кулак, ломая камень.

— Изменения есть? Поинтересовалась Луна, наклонив голову набок и разглядывая меня с ног до головы. В ответ я лишь пожал плечами и сообщил, что запас сил я смогу увидеть лишь после того, как проснусь. — Ну что, поохотимся за снами подданных? Дождавшись моего утвердительного кивка, она тепло мне улыбнулась и "прыгнула" к очередной пони.


Открыв глаза, я уставился в потолок своей комнаты и задал себе два вопроса: как Луна не сошла с ума и почему все пони так удивляются, увидев во сне принцессу и ее Гварда? В следующую секунду головная боль с радостью принялась за дело, заставив меня сжаться от боли, но теперь я бы скорее откусил себе язык, чем разбудил Твайлайт или Зекору. Проснувшаяся в ту же секунду Луна осторожно подняла голову и сконцентрировалась, посылая в меня какое-то заклинание, которое словно выключило боль. Указав взглядом на балкон, она поднялась с кровати и вышла на свежий воздух, растопив заклинанием снег и повесив сферу обогрева. Постаравшись так же тихо выбраться из кровати, я надел штаны и накинул на плечи свой неизменный плащ, после чего последовал за Луной. К моему удовольствию заклинание уже согрело камень балкона, потому я сел на пол и с наслаждением потянулся.

— Сильно голова болела? Луна обеспокоенно подошла ко мне и коснулась лба губами. Я утвердительно кивнул, обняв аликорночку и поцеловав ее в шею, заставив хихикнуть и прижаться всем телом. — Просто твой разум в первый раз соприкоснулся с большим количеством сознаний, я уже забыла об этом, сколько лет-то прошло, но без заклинания боль не отступала несколько дней, пока я не нашла решение. Не знаю, почему я помню эти чары... Луна отодвинулась от меня, после чего повернулась спиной и села на мои вытянутые ноги, откинувшись назад, с мои объятья.

— Тебе удобно? Поинтересовался я, поддерживая кобылку и наслаждаясь прикосновениями мягкой шерстки к коже торса. Молча кивнув, она потянулась, аккуратно расправляя крылья и позволяя мне обнять ее в области живота. — Забавные они, эти жеребята... Вдруг произнес я, вспоминая неизвестных мне маленьких пони, которые радостно бежали к принцессе Луне, когда она появлялась в их кошмарах и театрально указывала мне на какого-нибудь монстра. Я же, подыгрывая любимой, отвешивал поклон и заслонял какое-то поле сна туманной стеной, что бы вновь явиться из-за нее с докладом, словно верный рыцарь. Подобные сценки позволяли аликорночке превращать кошмар в небольшой театр, не пугающий ее маленьких подданных, а я мог спокойно находиться во сне, не пугая малышей, не знакомых со мной. "Плинсеффа Вуна", как ее радостно назвала совсем маленькая пегаска, с большим удовольствием возилась с детьми, чем общалась со взрослыми, которые даже во снах падали ниц. Не удивлюсь, если некоторые все еще боялись ее, может, даже больше, чем меня.

— Очень смешные, надеюсь, для следующих поколений я все-таки останусь в памяти, как та самая добрая "Вуна", что ограждала их от кошмаров в детстве.

Я с удивлением посмотрел на аликорна, отодвинув в сторону невесомую гриву. Она была непривычно печальна и неотрывно смотрела на луну, в уголках глаз были видны слезы. Обеспокоенный таким состоянием любимой, мягким движением вытер ей слезы и погладил ее за ушками. Обычно подобное поглаживание всегда поднимало настроение моим пони, но сегодня Луна лишь поерзала, съехав вниз так, что бы могла видеть мое лицо, после чего печально вздохнула.

— Я завидую им...

— Кому? Осторожно поинтересовался я, начав поглаживать ее шейку, что бы хоть как-то отвлечь свою кобылку от мрачных мыслей, которые, судя по всему, прочно угнездились в ее головке. Помолчав, она некоторое время смотрела мне в глаза, после чего обновила согревающую сферу вокруг нас и фыркнула, словно придя к какому-то решению.

— Я завидую обычным пони, часто их жизнь проще и понятней, к тому же...

Она вновь замолчала, рассеянно покачивая передними копытцами, которые приподняла во время разговора, периодически бросая на них взгляд, словно там находились шпаргалки со всеми нужными для нее ответами.

— Их жеребята... Отражение самих родителей и в то же время некто новый, очень близкий для тебя пони. Знаешь, когда я вновь стала принцессой Луной, дети первыми перестали от меня шарахаться. Ну, кроме Ночи Кошмаров. Хихикнула поняша, видимо вспоминая свой первый праздник в Понивилле после тысячелетнего заточения. — Какая жалость, что мы не сможем вечно ходить по снам... Временная веселость пропала, вернув вместо себя всю ту же тихую грусть.

— Луна, ну в чем дело? Пробормотал я, наклонившись вперед и поцеловав ее в губы. Хотя я и так знал уже, в чем дело. Рано или поздно, но каждой женщине, неважно, как она выглядит, будет приходить в голову мысль о детях. Ну, или жеребятах, в нашем случае. Вот только тут была некоторая загвоздка: будучи аликорном, шанс "получить" милое крылато-рогатое непоседливое создание был равен нулю. Это уже смогла доказать Селестия за свою долгую жизнь. Неудивительно, что возясь с детьми в их снах, принцесса Ночи должна была рано или поздно пожалеть о том, что она никогда не сможет прижать к себе свое дитя. Увы, я вряд ли мог помочь в любом смысле этого слова, потому я просто встал и поднял ее на руки.

— Прости, я просто... Она отвела взгляд, смахнув еще одну слезинку краешком крыла.

— Я все понимаю... Пойдем...

Глава 10.2 Костюм для бала.

Ничего, что я курю?

Заснеженный Понивилль напоминал мне рождественскую открытку, не хватало лишь елки и некоторых украшений. Пушистые сугробы, аккуратно расчищенные дорожки и множество жеребят, играющих в снежки и лепящих дворцы, все это просто дышало позитивом.

"А я успел уже соскучиться по этому городку!" Подумал я, идя по главной улице и здороваясь со знакомыми пони, идущими за покупками. Помня о своем заказе у одной знакомой единорожки я прилетел сюда на пегасьей упряжке, оставив в замке свой табун: все равно остальные подруги Твайлайт приедут на бал для того, что бы оценить мое появление перед знатью, а так же по некоторым иным причинам. Мои размышления о предстоящем празднике были прерваны самым необычным образом. На вас когда-нибудь прыгала пони? А если это была Пинки Пай? Вот и я думаю, что нет. Это атакующее приветствие снесло меня в сугроб вместе с розовой кобылкой, которая не ожидала от меня подобной неустойчивости.

— Упс.. Моя вина. Она состроила невинную мордашку, когда я вылез из снега и осуждающе посмотрел в ее сторону. Вздохнув, я начал отряхивать от снега верхнюю одежду, представляющую из себя нечто вроде темно-синего пальто. Закончив с верхней одеждой, стянул с голову шапку того же цвета и выбил ее об колено, после чего повернулся к Пинки, которая все это время терпеливо ждала. "Ну, как терпеливо, для Пинки — терпеливо..." На деле она скакала на месте, едва не лопаясь от позитива.

— Привет! В конце концов не выдержала она. — Наконец ты снова вернулся в Понивилль! С этими словами она достала большую коробку, откуда с громким хлопком вылетело облако конфетти. Успев порадоваться, что она не притаранила свою праздничную пушку, я поздоровался в ответ.

— Ты что, караулила меня тут? Поинтересовался я, стряхнув уже конфетти вместо снега.

— А, нет, я просто заметила тебя, пока шла к Рэрити и решила первой поздравить с возвращением!

— Хм, я так понимаю, наш модельер пошила вам новые костюмы?

Довольно кивнув, она направилась в ту же сторону, куда шел и я, передвигаясь обычным для нее способом — подскакивая и отрываясь от земли всеми четырьмя конечностями. Стоит отметить, что таким образом она спокойно подстраивалась под скорость собеседника, не отставая и не обгоняя ни на йоту, если была такая необходимость. Находясь справа от меня, она выплескивала на меня просто ушаты информации о том, как идет жизнь в Понивилле, невольно заставляя подумывать о заклинании немоты. Или глухоты, но уже на меня. Но я пока что справлялся с наплывом данных, автоматически отметая большую часть рассказа в сторону.

— А еще тебя искали хозяйки спа салона, что бы поблагодарить за подарки. Она спрашивали у меня и моих подруг, не знаю ли я, когда ты вернешься. Я сказала, что нет, ведь я правда не знала, к тому же...

Мозг послушно выключился, пережидая цунами болтовни и заставляя меня невольно улыбнуться, поглядывая на это розовое позитивное нечто. Такими темпами мы неспешно шли по заснеженным улицам, наслаждаясь светлым, пусть и прохладным, днем.

— Кстати, когда твое день рождения? Этот вопрос поставил меня в тупик, от неожиданности я чуть не споткнулся на ровном месте. А если так подумать, то мне этот вопрос еще никто не задавал, а у Пинки — вот чудо — не нашлось времени у меня об этом спросить благодаря моей работе.

— Эм, знаешь... Это секрет. Выкрутился я, не желая организации шумной вечеринки с последующим наплывом гостей. К тому же, если она узнает, что уже пропустила этот день еще в декабре, наш планировщик вечеринок наверняка расстроится. И хоть иногда, да что там иногда, частенько, могла просто взрывать мозг своими действиями, доводя до состояния глухого раздражения, все уже давно смирились с характером Пинки Пай. Потому, у меня явно не было желания огорчать розовую пони. — Обещай, что никому не расскажешь и не напомнишь об этом, а потом мы обсудим когда и где отпразднуем мой день рождения! Клянись Пинки-клятвой. "Слава Высший, что иногда можно направить ее энергию в нужное русло и на время сберечь свои нервы от неприятностей..." Я мысленно смахнул пот со лба, краем уха слушая стишок-обещание с жуткой карой, выраженной в насильственном погружении кондитерского изделия в орган зрения при нарушении клятвы.

— Кстати, мы уже пришли. Отвлекла меня от своих мыслей бывшая хранительница Смеха, постучав в дверь бутика и вслушиваясь в цокот копыт хозяйки магазина.

— Нет, Свити Белл, я не собираюсь тратить оставшийся шелк на ваши плащи!.. О, Дэс, Пинки, заходите. С этими словами Рэрити посторонилась, пропуская нас внутрь и закрыла дверь.

Сняв плащ и повесив его на вешалку у входа, я огляделся — за то время, что я отсутствовал, бутик ничуть не изменился, кроме одежды на поникенах, разумеется. Сейчас помещение находилось в том самом художественном хаосе, который создают творческие люди в своих поисках так необходимого им вдохновения. Хотя вполне могло оказаться, что это результат работы младшей сестры Рэрити, такой вариант нельзя было отбрасывать ни в коем случае. Грохот на втором этаже здания доказал правоту моих мыслей. Спустя пару секунд Свити Белл скатилась по лестнице, закутанная в сверток ткани, словно гусеница в куколку.

— О, Дэс!... Ау! Привет... Ау! Я тут помогаю... Ау! ... сестре! Ау! Каждое "ау" этого приветствия указывало на момент, когда жеребенок сталкивался с лестницей благодаря жестокому закону гравитации. За пару секунд преодолев такой пустяк, как лестница, это милое недоразумение докатилось до нас, разворачиваясь по пути. В результате это напоминало ковровую дорожку, которую раскатывают перед знаменитостями.

— Польщен, в ногах у меня еще никто не валялся. С этими словами я поднял жеребенка на руки, за что чуть не был задушен единорожкой в объятьях. Улыбаясь, я потискал довольно визжащую поняшу и поставил на пол. Подпрыгнув на месте, она мгновенно рванула в сторону выхода, схватив по пути шарф. Мы с кобылками проводили ее взглядом, после чего недоуменно переглянулись друг с другом. — Ну... Ладно, давайте приступим к делу. Опомнился я, посмотрев на Рэрити, которая уже направилась в сторону примерочной.

— Предупреждаю, я помню предыдущий опыт создания костюмов. Произнесла белая пони, копаясь в большом сундучке, где можно было заметить большое количество белых свертков, видимо, это были костюмы, которые по каким-то соображениям наш портной-модельер не вешала на поникены. Всучив один такой свиток Пинки Пай, она отправилась с ней в комнату для переодевания, перед выходом из комнаты пролевитировав еще один большой сверток мне в руки. — Потому вы все увидите чужие костюмы лишь перед праздником. А ты пока переодевайся.

Пожав плечами, я дождался, когда они выйдут, и развернул пакет.

— Эрон-дон-дон... Задумчиво приговаривал я, скидывая одежду и расправляя белые брюки из мягкого и гладкого материала, чем-то напоминающего чуть более плотный шелк. Может быть это он и был — я не разбираюсь в тканях. Впрочем, штаны идеально подошли, что могло указывать на мастерство портного — ведь она никогда не шила этот элемент одежды, так как пони просто-напросто не имели необходимости прикрывать круп при наличии "маскирующей" магии.

— Хм, достаточно свободные, это хорошо. С этими словами я развернул белую рубашку, успев почувствовать сохраняющее заклинание. — Вот почему одежда не выглядит помятой, даже упакованная в свертки. Было бы неплохо научиться такой магии. Я осекся, вспомнив, что при моей природе энергии бытовые чары просто не срабатывали. Решив не забивать голову, я надел рубашку и застегнул пуговицы, в роли которых выступали небольшие сапфиры разной формы, при этом каждый так или иначе, но спокойно проходил в стандартные отверстия. Как я помню, рубашку предполагалось носить поверх штанов, потому я переключил внимание на серебристые туфли, выполненные из псевдо-кожи серебристого, как и пиджак, цвета. Что ж, неизвестный мне сапожник проделал хорошую работу, создав красивую и достаточно удобную обувь, носок которой по форме напоминал переднюю полукруглую часть копыта пони. Видимо, некоторые привычки в создании украшений на ноги пони у мастеров не изменить, но, в принципе, в Британской Империи круглые носки обуви были широко распространены, в отличии от остального мира, где передок туфлей на момент моего "отбытия" был очень сильно заострен. Такая мода держалась уже лет десять, потому-то я и обратил на это такое внимание.

— Надеюсь, цокать больше, чем обычно, я не буду? Спросил я сам себя, пройдясь по полу и с облегчением удостоверившись в обычном уровне шума при ходьбе в обуви на каблуках. Разобравшись почти со всем, я надел пиджак. Скроенный из все того же "жесткого шелка", он не стеснял движения больше, чем обычно это делали все представители этого типа одежды. Вернувшись к своей одежде, я пошарил по карманам и достал знак Гварда, представляющий из себя черную косу с серебряным лезвием-полумесяцем на фоне полной луны, после чего прицепил его на грудь с левой стороны, где для него был вышит черный круг.

— Чего-то не хватает... Я растерянно посмотрел по сторонам, ища недостающую часть костюма, а именно шляпу, которая точно входила в список. Наконец, искомый предмет был найден на столе, странно, что я сразу его не заметил. На первом рисунке шляпа была белого цвета, но лежащий передо мной головной убор был окрашен все той же серебристой краской, которая напоминала мне ночное светило.

Встав перед зеркалом, я надел шляпу на голову и отошел немного назад, медленно повернувшись вокруг своей оси и порадовавшись тому, что фалды пиджака не развевались при всей своей длине, а они доставали мне до колен, чем-то напоминая раздвоенный хвост.

— В этой шляпе я выгляжу как Ван Хельсинг. Хорошо, тут вампиров нет. Да и не помню я, что бы этот персонаж ходил в пиджаке. Придя к таким выводам я, прошелся по комнате, заново привыкая к ощущениям, которые возникают, когда ты носишь такой костюм — некую официальность и внушительность.

— Ух ты, а тебе и правда это идет. Услышал я голос Рэрити у двери и от неожиданности резко повернулся в ее сторону. — Я отправила Пинки Пай домой, так как иначе она бы увидела твой костюм, а правило распространяется на всех. Должна заметить, ты выглядишь очень мило, думаю, не будет никаких проблем на балу. Ну, не считая всеобщего шока и удивления после того, как вы появитесь в начале бала в виде табуна. Белая единорожка хихикнула, видимо, представив себе лица пони из "высшего света".

— О, да, чувствую, этот бал запомнится всем надолго. Я рассеянно покрутился вокруг своей оси, остановившись, когда голова уже начала кружиться. Оперевшись на стул, я переждал головокружение и посмотрел на Рэрити. — Кстати, мне интересно, а костюмы моих кобыл табуна уже готовы?

— Разумеется. Активно закивала единорожка, направляясь в рабочему столу и сворачивая телекинезом развернутые отрезки тканей в аккуратные рулоны. — И нет, я тебе их не покажу, даже и не думай.

— Нет, просто я бы хотел... В этот момент кусок белой ткани весьма бесцеремонно заткнул мне рот, оборвав меня на полуслове.

— Ты хотел сказать, что хочешь оплатить их костюмы, да? Судя по голосу Рэрити и ее мрачному взгляду я только что дернул за чеку гранаты, которую даже не снял с пояса. Молча кивнув, я пораженно глянул на пони, подозревая ее в умении читать мысли. "Впрочем, она ведь часто общается со звездами, где необходимо как минимум представлять, что на уме у очередного клиента." Если обычно модельер просто отмахивалась от моих денег, которые я, правда, оставлял через Свити Белл, то сегодня я, судя по всему, серьезно так ее разозлил. Так как она медленно вдыхала и выдыхала, нервно двигая правым передним копытцем, как будто собиралась брать разбег. Это явно не сулило мне ничего хорошего, скорее предвещало скорейший отъезд в Нангиялу.

Выплюнув платок, я примирительно поднял руки ладонями вперед, с некоторым отчаянием понимая, что защитные темные заклинания требуют больше времени на построение.

— Дэс, я закрывая глаза на то, что ты умудряешься оставлять деньги за одежду через мою сестру, я прекрасно понимаю, что у тебя другой менталитет, и ты хочешь платить за себя, даже когда я говорю, что это подарки... Но с каких это пор жеребец стал платить за кобылок своего табуна? Неужели Твайлайт хочет настолько опозориться перед всем Понивиллем, когда узнают, что ее жеребец платит не только за себя, но и за нее?..

— Эй! Возмущенно воскликнул я, досадуя на эту странную недотрадицию Эквестрии, где почти во всех городах жеребцов было больше, чем кобыл и они начинали самым обычным образом борзеть. — Попрошу думать перед тем, как говорить! Судя по тому, что Рэрити запнулась на полу-слове, на меня так же действовал этот странный "закон". — Так, пока мы не сказали что-то, о чем оба пожалеем, давай остынем и обсудим.

— Только если ты согласишься принять костюм в подарок. Мгновенно сорентировалась хитрая единорожка, проявляя свою щедрость особо изощренным способом.

— Плачу три четверти стоимости.

— Четверть! Тоном опытной торговки парировала Рэрити, заставляя меня недоумевать, как с такой щедростью можно зарабатывать деньги.

— Половину.

— Договорились. Белая единорожка дождалась, когда я сяду на диван и устроилась рядом. — И все таки, я тебя не понимаю. Знаешь, как мы все удивились, когда на День Очага обнаружили подарки и украшения? А когда узнали, что ты запретил своему табуну подарить тебе что-либо... Я тебя не понимаю.

Пони раздраженно потерла лоб копытцем, видимо пытаясь понять мою логику. Было вполне логично, что ей это не удастся, если уж они воспитывались в обществе, где самый захудалый жеребец был если не на вес золота, то как минимум без пары кобылиц он бы не остался. Что забавно, при таком бешеном спросе на представителей мужского пола публичные дома имели место быть. "Эквестрия — страна противоречий, мать ее за ногу... Здесь грифоны ходят в одну летную школу с пегасами, при этом большинство княжеств облизываются на своего могущественного соседа."

— Я уже вроде говорил вам всем, что у нас мужчин и жен... Соотношение жеребцов и кобыл примерно один к одному. К тому же, у нас принято оберегать кобылиц, и уж тем более не позволять им лезть в драку, отстаивая честь своего любимого. И у людей именно мы, парни, дарим подарки, так что смирись, Рэрити. И да, по поводу денег. Хочешь ты или нет, но такой труд должен оплачиваться, даже если ты делаешь это для друга. Я не прошу тебя следовать этому принципу, просто прими деньги и все.

С этими словами я протянул мешочек с монетками, который модельер, подумав, перехватила телекинетическим полем и положила на стол. Через пару секунд она с раздражением потерла рог, что в ее случае означало попытку что-то вспомнить. Нельзя сказать, что этот процесс шел так быстро, как ей хотелось, но внезапно она подняла голову, посмотрев на меня.

— Вот, точно! За всеми этими разговорами и работой чуть не забыла, что тебя искала Лира.

— Лира Хартстринг? Я удивленно уставился на Рэрити, вспоминая единорожку-музыканта, которая помогла нам с Твайлайт создать Эхо Музыки, поделившись отзвуком своего дара. Увы, после этого я очень редко видел ее, хотя она всегда останавливалась, что бы поболтать со мной и расспросить о моем мире. — А она говорила, зачем я понадобился?

Задумчиво посмотрев на потолок, модельер покачала головой.

— Нет, но после того, как мы приехали из Кантерлота, она попросила каждую из нас передать тебе при встрече, что бы ты обязательно заглянул к ней.

"Интересно, почему она просто не отправила письмо?" Думал я, пока переодевался в ежедневный черный костюм, после чего упаковывал покупку в пакет с помощью Рэрити, которая выходила из комнаты на момент переодевания. Оказавшись на улице, я с наслаждением потянулся, после чего с недоумением посмотрел на солнце, клонившееся к горизонту.

— Уже вечер? Хм... Думаю, стоит зайти к Лире завтра. С этими словами я повернулся в сторону библиотеки — так как Твайлайт большую часть времени находилась в Кантерлоте, она отправила Спайка обратно в Понивилль, что бы он следил за домом вместе с Алоувишесом. Пожав плечами, я запахнул пальто, надвинул шапку поглубже на глаза и ускорил шаг.

Глава 10.3 Последние штрихи

Решать проблемы в последний момент — признак идиота или студента.

Сгустившиеся тучи нависали над землей, распаханной взрывами мин и снарядов. Обычное жаркое солнце степей едва пробивалось сквозь небесную преграду, давая покой и отдых живым существам, но все животные уже который день боялись приблизиться к небольшой горе и редкому лесу, окружающему ее. Небольшое поселение на ее склоне, укрепленное со всех сторон, вновь и вновь подвергалось атакам солдат в черной форме и раз за разом они были вынуждены отступать. В селе были гражданские, это затрудняло... Да все это затрудняло, лишь наличие женщин и детей не позволяло нам сравнять этот гнойник с землей вместе с холмом, который здесь имел гордое звание "горы".

Впрочем, обе стороны знали, что осаждающие обречены, было странно, что террористы еще не начали выдвигать ультиматумы, требуя свободу в обмен на жизнь мирных жителей. Расположившийся в лесу укрепленный лагерь насчитывал пару десятков палаток, одну переносную антенну и четыре транспортных судна на воздушной подушке. Именно здесь и находился один из отрядов Инквизиции, посланный для захвата и допроса какой-то важной шишки. Увы, захват провалился по тупости командиров обычных солдат, что превратило всю операцию в какой-то дурдом. И сейчас большая часть подразделения была занята тем, что наслаждались перерывом между бесполезными попытками аккуратно выбить боевиков из населенного пункта. Впрочем, были и те, кто в бой еще не ввязывался — трое молодых парней в серых плащах и такого же цвета униформе сидели вокруг небольшого костерка, глядя в огонь.

Подняв с земли палку, один из них разворошил костер и воткнул ее в землю.

— Капитан, на сколько еще хватит терпения у нашего начальства, если мы торчим здесь уже второй день?

Тот, кого назвали капитаном, медленно стянул капюшон с головы, позволив длинным черным волосам рассыпаться по плечам. Щелкнув костяшками пальцев, он пожал плечами и вдруг улыбнулся.

— А какая разница? Мы не несем потери, в то время как эти засевшие в домах идиоты то и дело здороваются с мистером Смертью каждый раз, когда показываются из-за укрытия дольше чем на несколько секунд. Нам лишь нужно подождать, пока все закончится.

— Простите, капитан, что именно должно закончиться? Вступил в диалог третий Инквизитор, откинувшись на землю и поигрывая эфесом длинного клинка, висящего на поясе у этого парня. Оружие его собеседников лежало на земле, правда разложено было так, что бы была возможность схватить его в любую секунду.

— Ну, или их терпение, или их люди...

Внезапно их разговор прервался, а спустя несколько секунд к капитану-Инквизитору подошел связист с рацией прямой передачи на спине.

— Сэр, только что пришла информация о том, что террористы требуют вас на переговоры и угрожают начать убивать гражданских, мы получили приказ от командования следовать вашим инструкциям, сейчас эту информацию передают офицерскому составу. Каковы ваши приказы?

Капитан провел рукою по лицу, словно пытаясь снять какую-то маску, после чего сделал знак связисту повернуться спиной. Кивнув, тот выполнил требование, щелкнув каким-то рычажком на коробочке, располагающейся на груди.

Медленно встав и тщательно отряхнув плащ, я ввел параметры волны и снял нечто вроде наушников с рации. Через несколько секунд мне ответил Глас Инквизиции — нечто вроде лица, передающего приказы офицерам нашей организации.

— А, это ты, ...! Я слышал, твое задание из дела на пять минут вот уже второй день держит тебя в степях.

Я прекрасно знал этого человека, потому официальный тон, который был вроде как обязательным правилом общения, мы использовали лишь в штаб-квартире.

— Ага, а теперь эти психи требуют переговоров, угрожая заложниками...

— Увы, приказ изменен, все должны быть уничтожены.

Мне показалось, что я ослышался, потому я снял наушники и внимательно посмотрел на них, после чего вновь водрузил себе на голову.

— Что?

— Повторяю, нам уже не нужны эти сведения, твоя задача зачистить село. И еще кое-что. Будь добр, проследи, что бы потерь личного состава не было. Мы даем тебе Пакт Крови, цель — это поселение. Конец связи.

В первое мгновение мне показалось, что я оглох. Пакт Крови — это приказ офицеру Инквизитору провести операцию по устрашению, в результате которой все, кто находится в области цели, должны быть уничтожены.

— Какой приказ передать офицерам, господин Инквизитор? Связист повернулся ко мне, дожидаясь ответа. Сглотнув, я открыл рот и...


... проснулся в своей постели в Кантерлотском замке, покрытый холодным потом и дрожащий, словно мышь. Порадовавшись тому, что сегодня сплю один, я понял, что тело сжалось в комок и вцепился зубами в подушку.
"Уже года три, как меня перестал посещать этот сон, а теперь опять?"

Все мои попытки расслабить мышцы приводили к еще большим судорогам, заставляя искренне радоваться тому, что рядом никого не было. К счастью, через несколько минут мое тело начало отзывать на команды мозга, позволив вытянуться на кровати и невидящим взглядом упереться в потолок. Протянув руку в сторону, я нащупал прикроватный столик и стакан с искаженным отваром Зекоры, после чего с трудом принял сидячее положение и медленно осушил сосуд, не обращая внимания на вкус. Правда, теперь у меня возникло стойкое ощущение, что уровень энергии тут совсем не при чем.

"Эти сны мне совсем не нравятся... Еще пара таких кошмаров, и я буду требовать, что бы принцессы постоянно были в моих снах! Какая-то неудачная неделя, к Лире не сходил, кошмары посмотрел... А я ведь привык к тому, что это я гоняю кошмары, а не они меня."

Откинувшись на подушки, я издал протяжный стон. Последние дни определенно не задались, а если учесть, что завтра будет тот самый бал... Я перевернулся лицом вниз и постарался наугад нащупать одеяло, которое отбросил при пробуждении.

— Как будто мне и так не о чем волноваться, кроме как этих снов... Увы, бурчание не могло решить проблем, даже таких малых, как уползшее вниз одеяло Досадливо дернув ногой, я лег на спину и бросил взгляд на часы. Вновь четыре часа утра. Широко зевнув, я все таки нащупал одеяло и укрылся с головой — день обещал быть суматошным...


— Подъем, соня. Нежный голос принцессы Луны вырвал меня из обители снов, заставив улыбнуться сквозь сон и вытянуть руки в поисках одной мягкой принцессы. Нащупав аликорночку, я обнял ее и прижал к себе, как мягкую игрушку, чем она сама не редко грешила, засыпая в обнимку со мной, как с плюшевым медвежонком.

Хихикнув, любимая прижалась ко мне и ткнулась носиком в ухо. Судя по всему, она и сама была не прочь поваляться в постели, но голоса Твайлайт и Зекоры, раздавшиеся у двери комнаты, заставили ее недовольно буркнуть и сильнее обнять меня.

— Я никуда не пойду! Начала канючить Луна, ведя себя, словно маленький жеребенок, которого будят рано утром в школу. И хотя у пони школа начиналась поздним утром, другой ассоциации капризничающая принцесса не вызывала.

— Хорошо, тогда я извещу принцессу Селестию, что ты отказываешь от примерки и пребывания на балу с табуном. Какая жалость. Хитрым голосом ответила Твайли, уже зайдя в комнату. — Тогда можешь поспать, пока мы с Дэсом будет готовиться к балу, да, Зери?

Даже не открывая глаз, я мог поклясться, что зеброчка кивнула в своей обычной, немного ерничающей манере. Синхронный цокот копыт, приближающийся к кровати, известил о том, что остальные кобылки табуна решили сегодня взять на себя роль взрослых и таки стащить с меня царственную лентяйку.

— Вставай, Вуна, солнце уже высоко, ты опоздаешь на поздний завтрак. Поддразнила Зери, после чего Луна чуть не подпрыгнула на мне.

— Эй, а вот хвост попрошу не трогать! С тяжелым вздохом, от которого разжалобились бы камни, принцесса сползла с меня на пол, где уже встала на ноги. — До чего мы дошли, подданные сгоняют свою правительницу с кровати...

— Мы сгоняем тебя совсем не с постели. Хихикнула Твайли, потеревшись о мое лицо носиком и заставив меня открыть глаза. Улыбнувшись поняше, я погладил ее за ушком, после чего уже сам нехотя сполз с кровати, протирая глаза. Вставать не хотелось, но кобылки были правы — нам необходимо встретить наших друзей из Понивилля и завершить некоторые дела, потому я направился в душ, что бы хоть немного развеять туман в голове.

Быстрый поздний завтрак сменился проверкой залов для Гранд Галлопинг Гала, где сейчас руководила Селестия, раздавая указания и советуясь со своей секретаршей, которая часто находилась рядом с принцессой, когда та занималась административными делами. Если честно, я даже не знал ее имени. Впрочем, если некоторых служащих я помнил, то распознавать стражников было просто невозможно из-за их брони, меняющей природный цвет и стиль гривы на стандартную "прическу" войск Эквестрии.

На данный момент дневной диарх выслушивала отчет единорога в белом фартуке с меткой в виде поварешки и поварского колпака, но, когда мы вошли в зал, она кивнула своему собеседнику и направилась в нашу сторону.

— Добрый день, Ваше Величество. Улыбнулся я принцессе, вежливо поклонившись ей. На ее недоуменный взгляд, я едва заметным кивком указал на рабочих, которые сейчас смотрели в сторону нашей компании.

— Добрый день, Дэс. Она посмотрела по сторонам, после чего вновь повернулась к нам. — Знаете, я бы хотела поговорить с вами, давайте пройдем в ту комнату. Селестия указала на ближайшую дверь и первая зашла внутрь. Как оказалось это было нечто вроде комнаты отдыха для гостей во время Гранд Галлопинг Гала. Усевшись на диван и дождавшись, пока мы займем своим места на креслах, принцесса телепортировала в комнату контейнер с косой.

— Что ж, я думаю, будет проще, если она будет у тебя под рукой. Пока ты не обуздал свое оружие, я предлагаю тебе носить его в походном контейнере. С этими словами она открыла крышку и достала черный посох, и в ту же секунду я почувствовал, как что-то почти полностью перекрыло доступ к моей магии. Оставшийся резерв хватило бы на заклинание освещение или даже парочку теневых снарядов, но не более того. Прислушавшись к ощущениям, я кивнул: мой уровень магии все так же потихоньку убывал, но при этом истощался тот объем энергии, что был перекрыт. К счастью, Тия призвала в комнату нечто вроде длинного тубуса, куда и поместила косу, прикрыв крышкой отверстие. Подкинув контейнер в воздух, она пролевитировала его мне в руки.

— А я думал, что на нее не действует телекинез... Удивленно произнес я, осматривая ящик-трубку.

— Так и есть, но я передвигаю лишь "упаковку", которая, к тому же, блокирует ее магию. Это первый пункт. Второй — вы вызываете слишком много подозрений, дружной толпой гуляя по замку, это испортит весь сюрприз и хорошо еще, что ждать осталось лишь один день. А пока что вам необходимо разделиться. Луна и Твайлайт, вы будете следить за подготовкой к этому балу вместе со мной. Дэс с Зекорой отправитесь встречать подруг моей ученицы из Понивилля, она уже в пути, так что на вашем месте я бы поторопилась.

Пожав плечами, мы с Зери покинули комнату, оставив там принцесс, и направились в сторону выхода.

На этот раз все бывшие Хранительницы прибыли на поезде. Едва покинув вагон, они заметили нас и бросились здороваться, слава Высшему, обошлось без обнимашек, иначе мне в очередной раз пришлось бы чистить пальто от снега. Когда общий гул приветствий начал стихать, громкий грохот падающих чемоданов заставил всех подпрыгнуть на месте и повернуться в сторону миниатюрного Эвереста из сумок и свертков. Уже понимая, в чем дело, я подошел к ней поближе и попытался разгрести вещи в стороны. Вскоре мои поиски увенчались успехом в виде полузадушенного багажом дракончике.

— Спайк, ты живой? Я легонько потряс дракончика, надеясь привести его в чувство. Через пару секунд он сделал глубокий вдох и открыл глаза.

— Кажется, я переоценил себя.

— Заметно. Хмыкнул я, подзывая грузчиков и требуя отвезти все барахло в замок. Мне даже не пришло показывать знак Гварда, они и так уже знали, какую должность занимает человек в Кантерлоте, потому спешно покидали вещи на тележки и укатили в нужном направлении. Разобравшись с багажом, я повернулся в сторону компашки.

— Ну, надеюсь, вы не против, если мы пройдемся пешком?

Судя по всему они были только за, потому весь путь до замка мы провели в простой болтовне ни о чем. Уже подходя к замку, я с удивлением заметил светло-золотистую сферу, укрывшую замок и медленно увеличивающуюся в объеме.

— Оп-па. Неоднозначно оценил я сие явление, остановившись как вкопанный и заставив Эпплджек врезаться в меня сзади. Так как сама она была отвлечена разговором с Рэйнбоу Дэш, то от неожиданности она качнулась в сторону, сбивая с ног не только меня, но и пегаску.

— Блин! Дэс, смотри, где стоишь! Земная пони ткнула меня копытом в спину, пытаясь выползти на волю, в то время как Рэрити и Флаттершай помогали Рэйнбоу, а Пинки уже примеривалась к прыжку на нас сверху.

— Нет! Даже не думай! Заорал я, поспешно отползая в сторону боком и напоминая себе какого-то краба. Когда все вновь оказались в привычном для них положении, большая часть компании повернулась в мою сторону, в то время как ваш покорный слуга пытался понять, что творилось с замком.

— Эм... Ты никогда не видел заклинание обогрева? Поинтересовалась Рэрити, нетерпеливо постукивая копытцем. На мой удивленный взгляд, единорожка вздохнула и продолжила путь, вынуждая нас последовать за ней. — Каждый раз, когда Гранд Галлопинг Гала проводится зимой, принцесса Селестия возводит купол, согревающий замок и прилегающую к нему территорию, дабы гости чувствовали себя уютней. Под этим заклинанием снег не тает, но перестает быть холодным. Между прочим, попасть на подобный зимний бал весьма не просто. Хотя после последнего Гранд Галлопинг Гала я не уверена, что вообще хочу там находиться.

Прикинув себе площадь сферы и эффект устранения холода, я невольно поежился от того, сколько энергии тратилось на поддержание подобного заклинания. Понятно, почему такие балы редко проводятся: мало того, что приходится стоять у входа и приветствовать подданных, так еще и держать полог. "Вот уж точно не позавидуешь..."
— Между прочим... Рэрити понизила голос, так как мы в это время проходили стражников у ворот замка. — Ты и твой табун получите костюмы лишь перед балом, а сегодня мы с девочками покажем вам все, что я создала для бала. Надеюсь, это не придет в негодность до конца бала.

— Чувствую, мы подождем до вашего выхода, а потом слиняем при первой же возможности. Поддержала свою подругу Рэйнбоу Дэш. Судя по выражению лиц остальных пони, они думали примерно так же, кроме, может быть, Флаттершай, чей характер не мог позволить оставить друзей на растерзание снобам.

— Чувствую, бал будет тот еще. Рассмеялся я; в это время мы уже подходили к их комнатам, располагавшимся одна за другой в длинном коридоре. Извинившись перед подругами, я оставил их распаковывать вещи уже привезенные грузчиками, а сам проследовал дальше, толкнув дверь шестой комнаты, которая была, как я помнил, чем-то вроде костюмерной. Большая круглая комната была предназначена для хранения и смены разнообразных костюмов. Сейчас она была пуста, не считая нескольких поникенов, парочки диванов и зеркал, потому просто идеально подходила для небольшого "показа мод". В дальней части помещения находилась кабинка для одевания, хотя я и не особо понимал смысл в подобных вещах при наличии скрывающей магии. Кроме, может быть, желания скрыть костюм до того, как он уже будет надет. Удостоверившись, что все готово, я вышел из комнаты: необходимо было позвать наших "моделей".


Устроившись на диване вместе со своими возлюбленными, я с любопытством смотрел на пока пустующее пространство в центре комнаты, освещенное направленной лампой, в то время как все остальное здесь было погружено в полумрак, не позволяющий разглядеть, что же творится напротив нас за пятном света.

— Итак, уважаемые дамы и господа! Спайк вновь решил взять на себя роль комментатора, что у него, в принципе, хорошо получалось. — Сегодня мы представляем вам уникальную линий костюмов, созданную неподражаемой, великолепной, потрясающей!.. Его дифирамбы были прерваны метким броском немного утяжеленного простеньким заклинанием попкорна, ведерко с которым Луна притащила по моей просьбе. — Ладно, ладно, я все понял. Встречайте, Рэрити!

Сегодня модельер решила нарушить свое правило появляться в конце показа мод, выступив первой моделью. Ее костюм напоминал вычурное платье бордового цвета, которое укрывало всю заднюю часть пони, касаясь пола. Украшенное по краям золотой нитью, оно было лишено обычного обилия драгоценностей, так часто встречающимся в нарядах знати. У основания рога было приятно-знакомое кольцо с алмазами и солнечным камнем. На голове единорожка соорудила высокую прическу, воткнув в волос замысловатое украшение из рубинов, переливающихся от падающего на них света. Накопытники того же цвета приглушали обычное цоканье копыт по твердым поверхностям. Судя по всему, для себя модельер выбрала стиль "дорого, но просто", потому как даже я мог оценить качество ткани, можно было представить себе ее цену.

— Мне кажется, это из-за того единорога. Задумчиво произнесла Луна, когда Рэрити вышла из освещенной части комнаты.

— Племянника Селестии? Твайлайт почесала затылок, честно пытаясь вспомнить его имя, но, судя по ее мордочке, ничего приличного ей на ум не приходило.

— Ах, я тебя умоляю, он ей такой же племянник, как и Дэс. Раздраженно махнула копытцем поняша, отправляя в рот очередную горсть попкорна с помощью телекинеза. — Но ты меня поняла. Меня не было на этом кошмаре, как ты помнишь, но я заметила эту парочку, гуляющую по парку и должна сказать, даже для жеребца это был перебор. Хмпф, племянник... Фыркнула принцесса, вновь нацеливаясь на ведерко. Повернувшись к Зекоре, я встретился с ней взглядом. Судя по всему, мы оба не понимали, чем этот единорог так насолил Рэрити, потому просто пожали плечами и повернулись в сторону следующей "модели".

Слава Высшему, костюм Рэйнбоу не предназначался для полетов, потому она просто бодро процокала в круг света. В отличии от накопытников Рэрити, обувь пегаски усиливала обычный звуковой эффект, невольно привлекая внимание к кобылке. Впрочем, уж ей было не привыкать ко всеобщему вниманию, потому это было ей только на руку. Если украшения для ног у единорожки напоминали туфли, то ярко-синяя обувь Дэш напоминала церемониальные накопытники принцесс. Что хорошо, они не сливались с ее шерсткой, а удачно гармонировали с платьем. Уж на Рэйнбоу с ее яркой внешностью наш модельер оторвалась по полной. Выполненное из радужной ткани в цвет ее гриве, платье опускалось до пола. Небольшой шлейф ткани, который волочился за пегаской, казалось, не имеет никакого веса, приподнимаясь над полом от любого движения и создавая ощущение полета, когда сама Дэш оставалась на земле. При этом платье слабо прикрывало бока, позволяя кобылке держать крылья полурасправленными, что бы были видны насадки на кромки крыльев, которые я подарил ей на День Очага. Она так же надела нагрудник, к которому, если внимательно присмотреться, была присоединена верхняя часть платья-плаща.

Гордо встав в геральдическую позу, поняша дождалась своей порции аплодисментов и покинула "сцену", уступив место Эпплджек, чей костюм зеленого цвета выгодно подчеркивал ее глаза. По стилю это больше напоминало джинсовый костюм с неизменным для большинства нарядом Рэрити коричневым плащом, позволяющим добавить в костюм любимую шляпу земной пони. Ее головной убор был так же украшен прочной, но мягкой лентой со светящимся камнем, а на ногах красовались сапожки из псевдо-кожи.

— Я так понимаю, Эпплджек все таки добилась того, что бы ее одежда не походила на платье. Твайлайт с любопытством разглядывала свою подругу, склонив голову набок.

— Я вообще удивлюсь, когда увижу нашу работягу в платье. Шикарное будет зрелище. Не мог промолчать я, получив тычок в бок от Зекору, которая с улыбкой закатила глаза после моей реплики. — Ну а что?

Заменившая ЭйДжей Флаттершай как всегда поражала своим милым кротким видом, а длинное светло-зеленое платье с узором из бабочек по краям ей в этом помогало. Со спины на круп опускалось изображение розовой бабочки на зеленом листе, выложенное из изумрудов и аметистов. Было непонятно, как они держатся на ткани, но само платье весьма ей шло. Розовые накопытники напоминали сандалии, приглушающие звуки шагов. Длинная чудесная грифа пегаски была убрана назад, открывая лицо, а сама прическа удерживалась подарочными заколками.

— Не правда ли, мисс Флаттершай чудесно выглядит в этом наряде? Зери с улыбкой смотрела на скромницу, просто вынуждая меня наклониться к зеброчке и поинтересоваться, не влюбилась ли она в нее и стоит ли мне пригласить Флаттершай в табун, за что тут же получил шутливые тычки в бок уже со сторону Твайли и Луны, сидевших справа от меня.

— Тебе не кажется, что он уже слишком хорошо освоился в этом мире? Хихикнула Твайлайт, одобрительно цокая копытцами друг о друга в качестве аплодисментов. — Такими темпами будет совращать кобылок направо и налево.

— Главное, что бы потом не забывал навещать их время от времени. Тем же тоном ответила вторая аликорночка, копируя манеру аплодировать младшей кобылки табуна.

Теперь была моя очередь закатывать глаза и смотреть на сцену, куда уже выпрыгнула Пинки Пай. Неугомонная кондитерша Сахарного Уголка была одета в короткое синее платье, открывающее все четыре ноги, украшенные браслетами с рубинами. Ожерелье с солнечным камнем так же не скрывалось платьев, которое было украшено искусно вышитыми изображениями шариков. Судя по тому, что волосы земной пони торчали в своей обычной манере аля сахарная вата, Рэрити и не пыталась сделать какую-либо прическу или подобрать шляпку.

— Мне кажется, или Рэрити немного изменила наши старые костюмы? Внезапно выдала моя волшебница, недоуменно хлопая глазками. Я припомнил фотографии, которые были сделаны еще на Понивилльском показе и был вынужден с ней согласиться, судя по всему, наш модельер подстроила костюмы под мои подарки и слегка изменила стиль. Судя по всему, она только ничего не ждала от этого бала, что немного огорчало.

Но я точно знал, как можно будет развлечь наших друзей после официальной части, Гранд Галлопинг Гала все таки...

Глава 10.4 Гранд Галлопинг Гала

Наша радость часто строится рядом с кладбищем чужих надежд

В темнеющее зимнее небо взлетела ракета, рассыпавшись на множество огоньков. За ней тотчас рванули другие, чтобы так же взорваться, освещая землю перед замком, где начали останавливаться кареты. Разряженные пони покидали средства передвижения и направлялись в сторону ворот по красной ковровой дорожке. Так как вся территория замка находилась под действием заклинания, знать и просто удачливые приглашенные могли с самого начала щеголять в своих нарядах, не боясь себе что-нибудь отморозить. Особенно если учесть кобылок, некоторые из которых были весьма вызывающе одеты. Судя по всему, этот стиль они позаимствовали из других королевств пони, которые находились на другом материке. Но, по нашему общему мнению, такие костюмы подходили более высоким пони тех земель, да и то не всем.

Я со своим табуном находился на вершине астрономической башни, глядя вниз на прибывающих гостей. Большая часть пони смотрела куда угодно, но не на башню, потому мы могли спокойно стоять там, не беспокоясь, что кто-то нас заметит. Еще днем расставив на площадке стол и стулья, мы могли еще долгое время наблюдать за идущими в замок приглашенными, так как мы должны были появиться после того, как большая часть знатных особ окажется в замке.

Порадовавшись тому, что из-за заклинания Селестии отсутствовал ветер, я снял шляпу и положил ее на край стола, посмотрев на своих поняш. Костюмы Твайлайт и Луны были почти идентичными копиями, представляющие из себя нагрудники белого цвета с шестью симметричными синими полосами, идущими от боков "брони" к укрепленному в центре сапфиру у Луны и алмазу у Твайлайт. К самим нагрудникам были прикреплены длинные плащи, узкие на спине, для того, что бы аликорны могли распрямлять крылья, и расширяющиеся у кьютимарок, опускаясь на землю. Сами плащи были темно-синего цвета, украшенные звездами на манер гривы принцессы Ночи. Королевские накопытники белого цвета были так же украшены драгоценными камнями. Только у Твайлайт были не алмазы, а аметисты, дабы все не сливалось в один фон.

Переведя взгляд на Зекору, я довольно улыбнулся: Черное длинное платье было усеяно теми же звездами, а посередине туловища оно было перехвачено большим серебряным обручем, создавая впечатление, что лишь оно не позволяет ткани свободно соскользнуть с тела зеброчки. Темные королевские накопытники были украшены алмазами, а весь костюм выглядел весьма впечатляюще. Распустив свои длинные волосы, Зекора в чем то их прополоскала и сейчас они свободно опускались на плечи и спину.

Вместо традиционных корон или украшений все три кобылки надели обручи с метками табуна. Судя по всему, они не променяли бы их ни на что, я был с ними согласен, потому большую часть времени держал свою шляпу в левой руке, дабы закрывать мой собственный обруч.

Судя по всему, зеброчка нервничала больше всего, временами начиная нервно дергать ножками. Обратив на это внимание, молча подошел к своей поняше и взял ее на руки, не обращая внимание на смущенную улыбку самой Зекоры и тихое хихиканье аликорночек. Усевшись на свое место, я посадил кобылку на колени и прижал к себе.

— Тебе же неудобно. Пробормотала она, оказавшись в таком положении повыше меня. — И костюм помнешь...

— Пофиг. Безапелляционно заявил я, начав поглаживать ее бока и ощущая, как мышцы тела постепенно расслабляются. — Другое дело, Зери. Вынес я вердикт, после того как она начала отбиваться от моих попыток пощекотать ей животик через ткань.

— И ведь не скажешь, что взрослые существа. С этими словами Луна встала со стула и подошла к перилам башни. — Твайлайт, как ты думаешь, уже пора?

Последовав примеру Луны и опасно свесившись с перил, Твайлайт посмотрела вниз, после чего вернулась в нормальное положение.

— Думаю да, нам ведь еще придется идти вниз и не попасться никому...

— Предлагаю вариант получше. Заявил я, взяв шляпу со стола и протянув ее Луне. Сперва она непонимающе посмотрела на меня, после чего хмыкнула и схватила головной убор телекинетическим полем. Подождав, пока я подойду к перилам с Зекорой на руках, она помахала мне копытцем.

— Эм... Что ты собираешься де... Сто-о-оп, ты же шутишь, Дэс? Глаза Твайлайт сейчас напоминали два чайных блюдца, когда она поняла, что я собираюсь сделать.

— Отнюдь, милашка. Увидимся внизу. С этими словами я подмигнул ей и одним движением перемахнул через перила, заставив зеброчку испуганно вцепиться в меня всеми конечностями. Стоит отметить, вопить она не начала, за что я был ей благодарен. Почувствовав, что полет длится очень уж долго, она открыла глаза и недоуменно скосила взгляд вниз. Мы медленно опускались, и лишь небольшое, почти незаметное облачко тьмы у моих ног указывало на то, что законы физики не нарушаются сами по себе. Когда мы пролетели половину пути, оно рассеялось, увеличив скорость падения, но у самой земли появилось вновь, спасая нас от удара о землю и ощущения резкого торможения. Спустя короткий промежуток времени сверху спланировали две аликорночки. Поправив наряд и забрав у Луны шляпу, я подмигнул Твайлайт и направился в сторону замка. Вскоре мы стояли перед закрытыми дверями в зал, где проходил Гранд Галлопинг Гала.


Приветствовавшая гостей принцесса Селестия уже на десятом госте ощутила неимоверную скуку, что, впрочем, никак не отразилось на ее лице — все-таки несколько тысячелетий управления страной дают такие бонусы, как абсолютное актерское мастерство.

Но последние двадцать лет она не могла пожаловаться на скуку, примерно с того момента, как один маленький жеребенок пришел в школу для одаренных единорогов. С того момент дневной диарх начала принимать непосредственное участие в обучении Твайлайт, как она делала уже много раз до этого. Но еще никогда протеже не поднимались так высоко, не достигали таких вершин в столь юном возрасте, а теперь у нее появился новый учитель, который еще сам не понимает, что учит юного аликорна тому, чему сама Селестия вряд ли сможет научить. Странный пришелец учил волшебницу смотреть на мир с разных углов, и, сам того не ведая, учил этому обоих диархов Эквестрии.

"Немного странно то, что даже для нас с Луной у человека припасено несколько странных уроков..."

Так размышляла хозяйка бала, приветствуя знать и улыбаясь гостям, кому-то искренне, кому-то не очень, ведь даже среди пони были снобы и прочие нелицеприятные личности. И почему-то их число среди дворян неуклонно росло.

"Может и правда стоит взглянуть на них со стороны Дэса и слегка остудить их пыл? Впрочем, нет, но я точно знаю, кто сможет это сделать." Принцесса почти незаметно хихикнула, предвкушая зрелище. В этот момент в дверях зала показались подруги Твайлайт, вот кто точно не светился энтузиазмом от того, что они попали на Гранд Галлопинг Гала, хотя лично Селестия повеселилась от души, наблюдая за погромом, который устроили эти кобылки. Когда пятерка пони, возглавляемая Спайком, подошла к ней, правительница Эквестрии тепло улыбнулась своим подданным и указала на небольшой столик несколько в стороне от основной группы гостей.

Внимательно и незаметно для остальных осмотревшись, она удовлетворенно кивнула: все были в сборе. Теперь оставалось лишь ждать.

— Прекрасно выглядите, как и всегда, Ваше Высочество? Очередной знатный единорог подошел поприветствовать хозяйку бала.

"Выгляжу, как и всегда, обычно для аликорна..." Недовольно пробурчала про себя Селестия, не меняя выражения лица и тепло приветствуя подданного. Сегодня она облачена в нагрудник золотого цвета с изображением солнца и длинный золотистый плащ с причудливым узором, на ногах красовались изящные накопытники того же цвета, поднимавшиеся почти до колена на передних ногах и немного пониже — на задних. Незаметно поправив корону, принцесса невольно позавидовала своей сестре — она будет в простом обруче, который был ей дороже, чем корона соправительницы Эквестрии.

Почувствовав магию человека, Тия с трудом удержалась от широкой улыбки, что бы не шокировать своих подданных видом принцессы, готовящей какую-то шалость, как маленький жеребенок. Но для лучшего эффекта, ей нужно было сыграть свою роль до конца, потому, удостоверившись, что нужные двери пока закрыты, она начала действовать. Выступив на небольшое возвышение в конца зала, Селестия пустила волну глубокого звона по всему помещению, привлекая внимание. Музыка и разговоры тотчас стихли, а все пони повернулись в ее сторону. "Это будет весело!"

— Уважаемые дамы и господа! Я рада вновь приветствовать вас всех на Зимнем Гранд Галлопинг Гала! Мне приятно видеть, что наше королевство процветает, а наши подданные счастливы. Как вы знаете, за последние годы многие беды пытались повергнуть нашу страну и раз за разом находились те, кто вставал на нашу защиту.

Судя по всему, она уже не слабо заинтересовала своих гостей, ведь при всей своей изобретательности в создании речей на Гранд Галлопинг Гала, Селестия никогда на памяти прибывших гостей не пыталась прийти к какому-то выводу, как в этом году. На самом деле, она не раз говорила нечто подобное, просто между подобными серьезными речами всегда был разрыв в пару сотен лет.

— Мы подписали мирный договор с чейнджлингами, остановив ненужную вражду, наши подданные вернули Кристальную Империю, наши войска берегут границы нашего дома. Но иногда, нас стоит вспоминать прошлое и даже восстанавливать старые традиции, которые помогали нам преодолевать невидимые для простых подданных опасности и трудности. Сегодня, я с гордостью говорю всем жителям Эквестрии о том, что официальная гвардия моей сестры, принцессы Луны, именуемая Ночной Стражей, с этого дня считается созданной вновь! Главой, Капитаном Ночной Стражи мы, диархи Эквестрии, назначаем Королевского Ночного Гварда Дэса, человека.

Конечно, она и не рассчитывала на аплодисменты и прочее, ведь то, что она сейчас сказала, явно выбивалось из общего настроя праздника.

— Я понимаю ваше удивление, мои дорогие подданные. Тут она позволила себе улыбнуться чуть сильней, дабы не доводить уровень непонимания гостей до очень уж высокого уровня.

— Но сегодня особые день, ведь мы так и не представили этого человека... Она особо выделила это слово. — ... высшему обществу. Увы, сегодня принцесса Луна не может встречать нашего необычного гостя по очень важной причине.

В этот момент рог аликорна окутала аура магии, так же, как и двери зала. Заиграла торжественная музыка, заставляя Селестию прилагать немалые усилия, что бы улыбка не обернулась хохотом.

— Встречайте дамы и господа! Капитан Ночной Стражи, Королевский Ночной Гвард Дэс и его возлюбленные!

В этот момент, когда время, казалось, застыло для аликорна, она практически могла услышать мысли большей части гостей: "Возлюбленные? Табун? У человека?!".

"Вот теперь пора!" Подумала Селестия, не сумев сдержать широкой улыбки и распахнув двери зала.

Первым, под торжественные звуки музыки вошла высокая фигура человека, который возвышался над ее подданными. Белый с серебром костюм ему очень шел, заметила Селестия, пока Дэс в соответствии с традициями сделал четыре шага, после чего за ним одновременно, благо дверной проем это позволял, вступили кобылки табуна, на которых в первым момент не обратили внимания. Но тут взгляды присутствовавших упали на спокойно следующих за своим жеребцом кобылок и вот тут началось то самое веселье, которого так не хватало принцессе на этом балу. Дружный вздох удивления, местами чуть ли не ужаса от невозможности увиденного, когда пони увидели двух аликорнов и зебру, на головах которых покоились серебряные обручи с мягко мерцающими в этот момент метками.

Дэс называл подобное "эффектом взорвавшейся бомбы" и даже описывал это страшное оружие своего мира. Кажется, в этот момент в зале рвануло как минимум десять подобных устройств. Селестия с невольным одобрением покосилась на музыкантов, которые чуть было не сфальшивили, но в этот момент дирижер схлопотал по макушке смычком от серой земной пони, сидевшей перед ним, заставив его встрепенуться и продолжить свою работу.
"Хорошая работа, хм... Октавия." Вспомнила принцесса дня имя этой поняши и незаметно кивнула ей. Поймав взгляд диарха, та покраснела и опустила глаза, продолжая свою работу.

К тому моменту человек вместе с табуном дошли до Селестии и, в соответствии с традициями, Дэс ловко поклонился хозяйке бала, приложив правую ладонь к сердцу, что уже скорее соответствовало манере другого мира.

— Я рада приветствовать вас на Гранд Галлопинг Гала, Капитан Дэс. Не будете ли вы так добры представить меня вашему табуну?

Судя по глазам парня, он получал не меньшее удовольствие от всего того безобразия, куда скатывался обычно чопорный и нудный бал. И он явно решил играть до конца, создавая абсурд не хуже Дикорда. Выпрямившись, Страж немного отошел назад, позволяя выступить вперед Луне, которая с не меньшей традиционностью поклонилась ей не как правитель страны, а кобылка из табуна дворянина.

— Моя возлюбленная Луна, Ваше Величество.

После ответного поклона, принцесса ночи вернулась на свое место, немного позади жеребца, уступая место второй аликорночке, которая так же вежливо склонилась перед Селестией. И если на губах Луны в момент поклона играла ехидная полуулыбка, то бывшая протеже принцессы старательно играла свою роль.

— Моя возлюбленная Твайлайт Спаркл, Ваше Величество.

Когда и юная кобылка вернулась на свое место, вышедшая вперед зеброчка совершила аккуратный поклон, успев заметить, как Селестия подмигнула ей.

— Моя возлюбленная Зекора, Ваше Величество.

После того, как человек вновь шагнул вперед, занимая место жеребца, оба лицедея, белоснежный аликорн и человек, вновь обменялись низкими поклонами, что было уже подзабытой традицией. Это было скорее для того, что бы успеть обменяться репликами.

— Неплохо сыграно.

— Согласна.

Затем Селестия величественным кивком отпустила гостей, которые направились к одному из столов, стоявших в зале.


С трудом сдерживая хохот, мы добрались до зарезервированного для нас столика и заняли полукруглый диван, поставленный сюда специально для нас. К этому моменту большая часть гостей уже пришла к себя и пытались вроде как вести себя непринужденно, но это мало у кого получалось. Немного наклонив голову, я приобнял кобылок, прижимая их поближе к себе.

— Ну как?

— Божественно. Сдавленно простонала Луна от еле сдерживаемого смеха. — О, звезды, я и не думала, что появиться на балу в табуне произведет такой небывалый эффект.

В это время Твайлайт и Зекора просто пытались совладать с эмоциями, наблюдая за гостями.

— На твоем месте, я бы начала остерегаться кобылок. Посоветовала зеброчка, приподняв копытцами бокал с вином и пригубив напиток.

— Почему? Я с некоторым удивлением повернулся к Зери, которая вслушивалась в послевкусие вина.

— Думаешь, мало найдется кобылок, которые не захотели бы попасть в табун к принцессе?

— Ты забыла о том, что я не пони. Я с улыбкой погладил ее по спине, заработав теплую улыбку собеседницы. В это время Луна тихо рассмеялась и ткнула копытцем в сторону небольшой группы кобылок, которые что-то активно обсуждали, бросая любопытные взгляды в нашу сторону.

— Подумай сам, если у тебя в табуне целых две принцессы и зеброчка, у многих появится вполне логичный вопрос — а чем же он их завлек?

Сложив в уме вполне логичные два и два, я получил не менее логичный ответ и с ужасом посмотрел на любимую, чувствуя, что щеки начали гореть самым предательским образом.

— О, да. Твайлайт мечтательно посмотрела вверх. — Чувствую, нам придется спасать нашего бравого Стража от тех, кто намного коварнее лесных хищников.

— И свирепей. Жалобно простонал я, осознав, что не просчитал все возможные опасности. Зекора же лишь подливала масло в огонь, копируя Твайли.

— А те, кто не будет смотреть под хвост, могут обратить внимание на практически под ногами валяющийся титул дворянина, который относится даже ко мне, как к кобылке табуна самого Капитана Ночной Стражи. Для этого всего то надо поваляться в кроватке, что тоже нельзя отнести к минусам.

Аккуратно уронив голову на стол, я простонал на пару нот выше, благо играющая музыка позволяла мне это сделать.

— Начинается. Со своим обычным ехидством проинформировала нас Зекора, прикрывая глаза.

— О, Тьма, они что, просто подойдут и?..

— О, нет. Рассмеялась Твайлайт, которая сидела с видом лектора, прислонившись к Луне. — Они будут выражать почтение принцессе Луне, может мне, по пути пытаясь вытянуть тебя на танец или еще что... Должна сказать, они все достаточно симпатичные.

— А-а-а, да брось, дорогая, очень мало некрасивых кобылок, это раз, а вот утянуть на танец, это два — обычно это моя прерогатива...

Спустя час, я был готов прибить большую часть этих милых поняшек, которые явно действовали по какому-то шаблону. Я начал умолять своих возлюбленных утащить меня на танец, на что все три нашли отговорки: Твайлайт честно призналась, что не умеет и не любит чопорные танцы, а танец с жеребцом для нее вообще "вечнодикий лес", хотя она и читала что-то об этом. Зекора заявила с милой улыбкой, что танцы Эквестрии она не знает, а на ее родине танец с жеребцом один на один это очень личное действо, которое заканчивается тем, чем в центре Гранд Галлопинг Гала не занялась бы никакая кобылка вне зависимости от ее возраста. А Луна просто изящно прижалась ко мне и честно созналась, что последний раз танцевала больше тысячи лет назад, да и то, нечастный жеребец боялся коснуться ее "не так", потому, никакого желания вальсировать на публике у нее нет.

— К нам идет симпатичная пони, может, потанцуешь хоть с кем-нибудь? Могу поспорить, они успокоятся. Зеброчка слушала живую музыку, в своей манере прикрыв глаза. Бросив взгляд в сторону идущей к нашему столику. Белоснежная единорожка с салатовой гривой, в изящном светло-зеленом платье, выгодно подчеркивающем ее глаза, выделялась на фоне других пони выражением лица. Оно каким-то... Иным. Печально вздохнув, я опустил глаза на бокал вина, стоящий передо мной.

— Это не пони.

— Что? Твайлайт от удивления широко открыла глаза и взглянула на подошедшую поняшу, которой я уже указал на кресло перед столом.

— Добрый вечер, Кризалис, ты на охоте, или просто решила заскочить на огонек?

Нейтрально поинтересовался я, выискивая взглядом в толпе наших подруг, которые обещали подойти к столу после того, как поток желающих выразить свое почтение принцессам иссякнет.

Судя по всему, королеву ничуть не смутило то, что ее маскировка там быстро раскрылась, потому она села на место и весело улыбнулась кобылкам.

— Что... Но ты... Как?.. Твайлайт все еще пыталась прийти в себя.

Сжав ладонь в кулак, я отогнул указательный палец.

— Выражение лица очень знакомое, она не особо скрывалась от тех, кто видел ее в обычном облике. Ее глаза неудачно блеснули, когда она подошла к нам поближе. И ее магия почему-то ощущается мной намного проще. Вот обычного... подданного я не нашел бы, а ее — да. Не знаю уж, почему. Итого: три.

Я продемонстрировал три пальца поняшам, после чего посмотрел на единорожку, которая со скептическим выражением на лице помешивала чай, который она левитировала за собой, пока шла к столу.

— Браво, Дэс, ты растешь. Я слышала, что принцесса Луна примет участие в Зимнем Гранд Галлопинг Гала и решила посмотреть на это, и, как оказалось, не прогадала.

Пожав плечами, я отхлебнул вина, ощущая тонкий букет напитка, после чего поставил бокал на стол.

— Принцесса Селестия знает, что ты тут?

— О, нет, я здесь абсолютно инкогнито, но, надеюсь, ты и твои возлюбленные не будут очень сильно нервничать, если я составлю вам компанию?

Оглянувшись на поняш, я вопросительно приподнял бровь. С некоторой паузой они помотали головами и уставились на королеву, которая уделяла большую часть внимания чаю, словно пришла на бал ради чаепития. Конечно, так вполне могло быть. вот только лично мне в это не верилось, моему табуну, кажется, тоже.

— Что-то не так? Кризалис мило постригла воздух ушками, словно не понимая, отчего все проявляют такое повышенное внимание к ее персоне. — Мне на нос попала чаинка? Непосредственно поинтересовалась интриганка, скосив глаза на оговоренную часть лица и, не найдя там ничего такого, вновь отхлебнула из чашки.

Закатив глаза, я встал из-за стола и, незаметно подмигнув любимым, повернулся к королеве.

— Могу ли я пригласить вас на танец, очаровательная... М?...

Судя по всему, она явно не ожидала такого предложение, потому как совсем не по-королевски чуть не подавилась чаем, после чего мне пришлось похлопать ее по спине повыше участка, где в оригинале должны были располагаться крылья. Прокашлявшись и заработав несколько злорадных взглядов от проходящих мимо столика кобылок, чейнджлинг недоуменно подняла голову.

— Разве ты не знаешь, что вообще-то кобылки приглашают жеребцов?

Пожав плечами, я отвернулся и попытался сесть на стул, когда услышал за спиной тихое "хорошо". Повернувшись к собеседнице, вопросительно приподнял бровь, словно не расслышав ее слов. Нахмурившись, она отставила несчастную чашку и встала из-за стола.

— Эмералд Даст, ее зовут Эмералд Даст. Отвесив поклон, она произнесла погромче. — Я сочла бы за честь исполнить с вами один танец, Гвард Дэс.

Дождавшись, пока рядом со столиком пройдет парочка дворян, Кризалис с недоумением позволила мне пройти с ней в центральную часть зала. Зазвучала очередная медленная мелодия и мы начали постепенно сходиться-расходиться, обмениваясь поклонами. Слава Высшему, так как в паре всегда вел жеребец, я, будучи к тому же существом иного вида, мог сам создавать танец буквально на ходу, заставляя партнершу зеркально копировать мои движения.

— И зачем же ты здесь? Поинтересовался я, наклоняясь к чейнджлингу.

— Много дел, все не упомнить. Съязвила королева, и, дождавшись очередного поклона, с одобрением хмыкнула мне в ухо. — Вести тайный разговор там, где все смотрят на тебя? Умно.

Совершив оборот вокруг кобылки, я оказался к ней спиной и успел поймать взгляд своего табуна, который с улыбкой следил за нашим танцем. Им всем было совершенно явно, что Кризалис вряд ли начнет говорить в их присутствии, и потому позволили мне выбрать единственно верный вариант — пригласить королеву на танец. Если бы я попытался скрыться вместе с ней в другой комнате, могли бы поползти весьма нелестные слухи, а ведь мне еще приходилось думать о том, что бы не опорочить имя некой Эмералд Даст, чей облик приняла черношкурая интриганка.

— Прячь на самом видном месте. Едва разжав губы прошептал я, возвращаясь в исходную позицию напротив партнерши.

— На самом деле, я пришла сюда, что бы просто пообщаться с вами. Королевские дела весьма утомляют, даже если у тебя небольшое королевство.

— Что-то не верится... Негромкое бормотание хорошо скрывалось в музыке, не позволяя других танцующим услышать наш диалог.

— А ты поверь. Я тут головой рискую, что бы с тобой поболтать.

— А до этого так же спокойно рисковала ей, что бы проследить за мнимой угрозой в моем лице.

Прикусив губу, она обиженно отвернулась. Как мне показалось, сейчас Кризалис не притворялась, потому я осторожно коснулся шеи во время очередного синхронного поворота.

— Извини.

— Ничего...

Остаток танца мы провели в молчании, все это время я пытался понять, что же именно движет ей, но репутация королевы расы лжецов не давала мне выбрать конечный вариант, потому я решил плюнуть на это и просто приглядывать за чейнджлингом, дабы она опять чего-нибудь не учудила. Вернувшись за стол, я сел между Зекорой и Твайлайт, рядом с которой устроилась Луна.

— А ты неплохо танцуешь. Хмыкнула Зери, заставив меня смущенно улыбнуться и погладить зеброчку за ушком. Все таки, после того, как мы, можно сказать на всю Эквестрию, раструбили о нашем табуне, не было необходимости скрывать наше отношение друг к другу.

— Что ж, было приятно с вами посидеть, позвольте откланяться. Сухо кивнула королева чейнджлингов, вставая из-за стола. В последний момент она достала из-под платья длинный пенал из черного дерева и аккуратно пролевитировала его на стол передо мной, после чего быстро скрылась в толпе.

— Ну вот, кажется, я ее обидел. Недоуменно произнес я, пытаясь открыть крышку и пересказывая поняшам наш краткий диалог во время танца. Контейнер все никак не поддавался на мои попытки открыть его силой, а никакой кнопки или чего-то подобного и в помине не было. Магия Твайлайт так же не могла открыть его, был лишь вариант просто сломать его телекинетическим полем, но я решил оставить его на крайний случай. Наконец, решив оставить эту головоломку на какое-то время, внезапно обнаружил, что уже минут пять как подруги Твайлайт подсели к нашему столику, делясь впечатлениями. Судя по их скучающим лицам, этот бал почти ничем не отличался от предыдущего, не считая нашего триумфального появления и сопутствующие ему разговоры, обрывки которых мы уже не раз слышали от проходящих мимо пони, старательно понижающих голос рядом со столиком.

— Тогда пришла пора прогуляться по достопримечательностям, как я и предлагал вам в прошлый раз. От неожиданности я подпрыгнул на месте, не уловив момент, когда к нам присоединился Спайк. Этот дракончик, при всем своем детском виде, вел себя старше своего возраста, чем весьма забавлял, в хорошем смысле этого слова.

Судя по всему, эта часть ночи обещала быть более приятной, потому мы с Зекорой и Луной выразили желание присоединиться к веселью. Когда план побега с бала под предводительством Пинки Пай уже был на завершающей стадии, я заметил пару пони, направляющихся в нашу сторону.

— Работа, она достанет даже в отпуске...

— Не думаю, капитан. С этими словами два уже знакомых мне фестрала подошли к столу и низко поклонились принцессе Луне.

— Наша...

— Не здесь. Быстро прервала их старшая аликоночка, улыбнувшись своим подданным. — На это будет время, сейчас же вы должны доложить о прибытии своему Капитану. А мы пока что отправимся праздновать. С этими словами Луна встала с диванчика, подавая пример остальному табуну и подругам Твайлайт.

— Прости, дорогой, но этот вопрос лучше решить сейчас, надеюсь, ты нас сегодня еще найдешь. Поцеловав меня напоследок, мои возлюбленные самым натуральным образом слиняли за подругами Твайли, оставив меня с фестралами. Ошеломленно моргнув пару раз, я посмотрел на Найт Стара и Грей Клауд. Они, как наверно и всегда, были облачены в свои синие доспехи, скрывающие черный цвет гривы жеребца и серый цвет кобылки.

— Я прошу прощения за то, что прервали ваше празднование, но, так как теперь я являетесь Капитаном возрожденной Ночной Стражи, мы бы хотели получить первые указания и возможные изменения в правилах. Так же принцесса Селестия приказала проинформировать вас, что через неделю состоится проверка и отсеивание кандидатов в Ночную Стражу. Всех новичков будет выбирать лично принцесса Луна и вы, при этом именно за вами будет последнее слово.

-Отставить официальный тон. Мрачно ответил я, понимая, что такими темпами я не только не смогу догнать свою компанию, но и найти ее...


Когда я смог отправить фестралов обратно в казармы, в голове зрело желание найти Тию и как следует оттаскать ее за хвост за подобный фортель на Гранд Галлопинг Гала, из-за которого я даже не знал, где мне теперь искать табун и своих подруг. К несчастью, в городе ничего не взрывалось и не гудело, а значит шанс найти их был весьма минимален. Впрочем, прав пословица "если тебе плохо, всегда найдется тот, кому еще хуже". И я имел ввиду принцессу Селестию, которая успешно изображала из себя статую большую часть бала, приветствуя гостей, после чего она могла хотя бы сесть за небольшой столик, вокруг которого так или иначе, но всегда присутствовал какие-то министры или просто знатные гости. Прогуливаясь немного в сторонке от основной группы гостей с бокалом вина, я и не заметил, как оказался недалеко от нашей VIP персоны. Не знаю, как пони, а я мог заметить признаки скуки и усталости, иногда проскакивающие под маской мудрой и терпеливой принцессы.

"Спасти ее от своих же подданных, или еще пусть помучается за фестралов?" Впрочем, поймав взгляд, который просто орал "спасите!", решил, что не такой уж я и злопамятный человек. Наверно. Но тем не менее подошел к столу и поставил на него бокал с вином.

— Прошу прощения, Ваше Величество, боюсь, мне необходимо обсудить с Вами важные проблемы, касающиеся Вечнодикого Леса и Ночной Стражи. Мои извинения, глубокоуважаемые господа. Вежливо поклонился я двум единорогам, после чего последовал за дневным диархом на небольшой балкончик. Закрыв за собой дверь, я посмотрел на огромное кресло и небольшой столик, который сейчас пустовал. С уставшим видом принцесса упала на кресло и потянулась всем телом, издав протяжный стон.

— О, Солнце, как же утомляют эти бесполезные балы... Я согласна отсидеть несколько совещаний, где буду слушать не менее бесполезную и уже известную мне информацию, по крайней мере там можно уйти в себя и не говорить с собеседником. И уж тем более не надо стоять по паре часов кряду, как соляной столб...

Наконец, она подобрала под себя ноги, позволив мне сесть в гиганта мебельной промышленности.

— Разве за столько лет не выработалась привычка стоять неподвижно или изображать интерес?

Махнув копытом, она вновь закрыла глаза и опустила голову, не делая попыток подняться.

— Мда, все могут короли, все могут короли. Вот только вот, увы, жениться по любви не может ни один, ни один король. Пробормотал я, положив руки на плечи аликорна и начав медленно массировать мышцы круговыми движениями ладоней. Что странно — из-за закрытой двери не доносилось ни звука, словно бал уже закончился. Впрочем, подняв голову, я заметил барьер тишины, который подпитывался от какого-то артефакта в стенах замка.

— Могут. Слова Селестии заставили меня отвлечься от разглядывания барьера. — По крайней мере, моя маленькая Вуна точно может выйти замуж по любви.

— Не думаю, что дела в Эквестрии идут так плохо, что тебе придется заключить брак по расчету.

— Ты прекрасно знаешь, о чем я. Мрачно пробурчала принцесса, не двигаясь с места и наслаждаясь массажем. — Я знаю, что Луна рассказала о моей, хм, любовной истории и ее не менее печальных финалах, которые случались раз за разом, как по нотам. Знаешь, сколько всего бессмертных есть в этом мире? Если их наберется два десятка, я просто не поверю. И поверь мне, влюбиться в кого-то из них... Ну нет. Негромко рассмеялась Тия, взмахом крыльев задев меня и вновь аккуратно сложив их.

— Мда, я думал, этот бал закончится чуть более радостно, чем обсуждение печальной участи одной аликорночки.

Открыв глаза, принцесса посмотрела на небо, которое было сокрыто низкими тучами и золотистой сферой барьера. Посмотрев в ту же сторону, я не увидел ничего необычного, лишь потом поняв, что Селестия вспоминает что-то из своей долгой жизни.

— Рано или поздно, но на этом месте будет сидеть Луна, и уже мне придется успокаивать ее, а где-то в замке будут сидеть моя ученица и Зекора у твоего остывшего тела. Я ненавижу балы, потому что там были те, без которых все эти Гранд Галлопинг Гала и подобные ему становятся просто скучной рутиной. Повернувшись ко мне, Тия положила голову мне на грудь и закрыла глаза. Чувствуя слезы аликорна, я мог лишь прижать ее к себе и успокаивающе гладить принцессу по спине, словно маленького жеребенка, которому приснился страшный сон. Увы, этот кошмар я не смогу развеять...