Ночь

А когда вы в последний раз видели солнечный свет?

Бон-Бон

Улица Дружбы 34

Автобиографический сентиментальный порнотриллер.

Биг Макинтош Лира Бон-Бон ОС - пони Доктор Хувз Бэрри Пунш

Моя маленькая Флатти

Сказки о волшебном мире никогда не умрут, пока есть те, кто ими наслаждается, их пишет, в них живет.

Флаттершай Человеки

Ритм

Запала мне в голову мысль побаловаться писаниной на заданную тему, и уж если повезёт то хоть немного облагородить до смешного наивный мирок выдаваемый под личиной одной хорошей игры. В общем встречайте Ритм! Achtung! Фанфик содержит сцены насилия, а так же высказывания не цензурного, цинничного и верменами сексистского характера!

ОС - пони Флэм

Угасающие огоньки/ Dying Lights

Флаттершай не может двигаться, и не в силах осознать, что происходит вокруг неё. Окружающий мир незнаком, и она серьёзно не понимает, что происходит. Итак, будучи не в состоянии двигаться, она делает единственное, что сейчас возможно. Она вспоминает.

Флаттершай

Зуд

Твайлайт обнаруживает, что её беспокоит очень странный и постоянный зуд. Но чем больше она пытается от него избавиться, тем хуже тот становится. И что бы она ни делала, он не оставляет её в покое. Это сводит её с ума, фиолетовой пони начинает казаться, что он никогда не уйдёт. Однако зуд — это только начало.

Твайлайт Спаркл Спайк

Камень

Рассказ о том, как Мод Пай встретила своего питомца.

Мод Пай

Проклятье. История Кейта

Здравствуйте! Меня зовут Кейт. Я единорог и недавно переехал в Понивиль из шумного Мейнхеттена. Я ещё мало кого здесь знаю, но мне пришло письмо от моей знакомой из Мейнхеттена. Интересно, какими судьбами её занесло в Понивиль?

Зекора Другие пони

Рейнбоу Дэш посещает проктолога

Не стоило Дэш увлекаться острыми буррито под сверхострым соусом...

Рэйнбоу Дэш Твайлайт Спаркл Спайк Другие пони ОС - пони

Хозяйка моего сердца

Вместо дружбы и любви в Эквестрии воцарились деньги и насилие, но может ли это помешать истинным чувствам? Даже если они начинались жестоко и несправедливо... Не является пропагандой рабства и жёсткого секса - по сути, ровно наоборот, пропаганда против них. Ведь большую нежность можно испытать именно в мягких добровольных отношениях...

ОС - пони

Автор рисунка: Devinian

Вторая жизнь, том первый: пролог

Глава 11. Ночная Стража

Глава 11.1 Удачный набор.
Пора найти тех, кто без сомнения пойдет за принцессой Ночи и ее Королевским Ночным Гвардом. А пока.. Может, картишки?
Глава 11.2 Непринужденна обстановка
Проверка пройдена, можно и отдохнуть. А все же... Что в той коробочке?
Глава 11.3 Дети вендиго
Мы были не готовы, но дружбомагией это не решается!

Монолог.
Здесь нету смысла, не ищите его, я просто общаюсь с читателями по принципу "хочешь — читай, нет — как пожелаешь".
Итак, начнем?
Каждый писатель, рано или поздно, но услышит протяжное "Мэри Сью-у-у-у!", которое заставит его нервно дергаться и пересматривать своего ГГ в попытках понять, где именно он перегрузил его(ее) способностями или привлекательностью. И очень часто многие знакомые мне писатели сидели над произведением с пустым взглядом, повторяя про себя "ну где, где они нашли МС?". Все с этим сталкивались: если долгое время тщательно и с любовью создавали образ персонажа, вкладывая частичку себя, а в результате вместо "ого, как хорошо детализирован персонаж!", они получают "опять еще одна(-ин) Мэри Сью!". Возвращаясь к Дэсу, я могу точно и ясно сказать: Да, это Мэри Сью, в том значении, что писатель внезапно стал ассоциировать себя с персонажем, все, успокойтесь, можете закрыть фанфик и идти читать нечто свое."
Они ушли? Слава Высшему... Хм, остались заинтересованные читатели? Что, простите? Чем Дэс Мэри Сью?
А, да бросьте, человек, получивший магию, нормального телосложения, он попадает в табун, у него мрачное прошлое, длинные волосы (стоп, а это тут зачем?), а, "да всем насрать!" (простите, не удержался), главное — крикнуть МС погромче. Нет, я правда их понимаю, слишком много достоинств и никаких недостатков. Или есть? Не знаю, возможно разберем эту тему в следующей главе. Или найду достойный монолог на вашу тему, жду предложений.
Всем спасибо, во имя Эквестрии! ^_^/

P.S. Извиняюсь за Такие длинные заметки к главе.

Глава 11.1 Удачный набор.

Духи не знают усталости!

спустя несколько дней после Гранд Галлопинг Гала

Поднимаемое принцессой Селестией солнце застало нашу компанию на балконе аппартаментов Луны, где мы ожесточенно резались в карты, сидя за небольшим круглым столиком. Над нами возвышался барьер, воздвигнутый Твайлайт, который согревал находящихся внутри и не позволял ветру и снегу мешать игре. На данный момент партия выглядела беспроигрышной для меня и, возможно, Зекоры, в то время как обе принцессы ожесточенно покусывали губки, уже предвидя отчаянную борьбу за отсутствие титула "дурак". Время от времени мы все честно пытались жульничать, но раз за разом остальные игроки ловили "шулера". При этом у меня создавалось впечатление, что лучше всего подкладывать карты удавалось Зекоре. Наверно потому, что больше внимания было сосредоточено на принцессах и их магических фокусах.

— Вышел. Улыбнулся я, отбивая последнюю карту козырным тузом и с удовольствием потягиваясь. Досадливое фырканье Твайлайт лишь усилило мою улыбку. Сидящая напротив Зекора рассеянно помахивала двумя картами, если я правильно считал ходы, то у нее сейчас было два козыря и любые попытки Луны задержать ее в игре были обречены на провал. Так и есть — две восьмерки были безжалостно задавлены авторитетом вальта и дамы, оставляя аликорнов тет-а-тет. Помрачневшая лавандовая поняша взглянула на шикарный веер из карт, который держала перед собой в облаке телекинеза.

На данный момент мы с Зекорой больше следили за ночным диархом, которая помешивала свой набор, или сортируя карты, или пытаясь смухлевать, прикрываясь тем, что ее рог и так светился из-за телекинеза. Впрочем, перехватив мой ироничный взгляд, она изобразила полнейшую невинность на лице и пару раз взмахнула ушками для добавления эффекта милоты. Я лишь покачал головой и закатил глаза.

— Я не жульничаю, можешь проверить! Улыбнулась поняша, вновь посмотрев на свои карты и что-то прикидывая. Наконец, Твайлайт решительно начала наступления, стараясь избавиться от слабых карт, что Луна с не меньшим отчаянием пыталась предотвратить. Через пару ходов в поле каждой пони осталось по две карты и лицо бывшей ученицы Селестии приобрело нейтральное выражение лица. Видимо, она очень сильно восприняла идею покер-фейса, стараясь скрыть свое волнение.

— Увы, Твайли, но я точно знаю, что у тебя за карты. С довольной улыбкой ее противница выложила на стол червовую даму, которую та взяла с мрачным видом. — И валет на погоны! Последняя карта подлетела к волшебница и опустилась перед ней на стол.

— А мне начинает нравиться эта игра. Заметила Зекора, когда Твайлайт начала перемешивать карты с помощью телекинеза, нацепив на мордочку кислое выражение лица. Протянув руку в сторону, я взял чайник с небольшой подставки и наклонил его на себя.

— Блин, чай закончился...

— Проигравший идет на кухню? Хитро предложила Луна, увернувшись от подушки, на которой сидела наша принцесса и которую она использовала в качестве снаряда. "Кажется, сейчас все плавно перейдет в бой на подушках!" Успел подумать я, когда внезапно белая крылатая фигура пронзила барьер и опустилась позади Зекоры. Принцесса Селестия обвела нашу компанию удивленным взглядом и аккуратно сложила крылья.

— А вам не кажется, что вы о чем-то забыли?

Недоуменно опустив на пол подушку, Луна с некоторой задумчивостью посмотрела на всех нас, видимо пытаясь вспомнить, что именно она забыла. Мы были заняты тем же, но, судя по всему, никаких особых дел или дат на сегодня не было запланировано, потому четыре пары любопытных глаз синхронно посмотрели на Тию, ожидая обвинительной речи.

— Я с вечера заметила вас, сидящих на балконе сестры, и каждый раз, когда я пролетала мимо башни ночью, вы продолжали находиться тут! Между прочим, уже утро!

— Фуф, я думала, что пропустила какое-то раннее совещание... Облегченно вздохнула Луна, поворачиваясь к Твайлайт. — Твайли, ты забываешь перемешивать колоду. Вздрогнув от неожиданности, аликорночка выпустила карты, рассыпав их по столу и уронив парочку на пол.

— Я подниму. С этими словами Зекора нырнула под стол, поднимая тонкие лист бумаги с изображенными на них стражниками в черных доспехах. Стоящая в ступоре Селестия лишь недоуменно моргнула пару раз, глядя на свою сестру, собирающую карты.

— Сестренка, мы все тут давно уже не маленькие и прекрасно знаем, который час. Фыркнула Луна, взяв телекинезом упавшие семерку и восьмерку пики, после чего закинула их в середину колоды.

— Впрочем, вы всегда можете присоединиться, Ваше Величество.

Кажется, последней фразой зеброчка нанесла решающий удар психике соправительницы Эквестрии, после чего та тяжело вздохнула и взлетела с балкона, направляясь в сторону своей башни.

— Я что-то не так сказала? Недоуменно поинтересовалась Зекора, глядя на то, как мы втроем с улыбкой смотрим вслед аликорну.

— А, нет, просто сестра невольно привыкла к тому, что ее словам уделяют чуть больше внимания.

Принцесса Ночи с наслаждением потянулась, подняв копытца вверх, чем я не мог не воспользоваться, погладив покрытый мягкой шерсткой животик.

— Эй, а нас приласкать? Хитро улыбнулась Твайли, медленно подойдя ко мне.

— Вот не будешь оставаться "в дураках", тогда и поглажу.

— Что?!..


Будучи официально назначенным и представленным на должность капитана Ночной Стражи, я получил свои собственные апартаменты. Слава Высшему, мне не пришлось принимать участие в выборе мебели или цвета стен — Луна загодя подготовила эту комнату, исходя из того, что она знала о моих вкусах. В отличии от ее собственных апартаментов, которые напоминали три круга, соединенные между собой такой же круглой комнатой, мои начинались с прямоугольного кабинета, выполненного в черных тонах, и лишь знак Луны над дверью вглубь помещения мягко сиял серебристым светом.

Пройдя внутрь, я попадал в нечто вроде комнаты отдыха с большим камином в стене и пушистым белым ковром на полу. Стоящий в центре комнаты диван имел непривычную для меня круглую форму, которая, однако, позволяла спокойно улечься в окружении своих поняш, при этом нельзя было сказать, что кто-либо оставался лежать в стороне от всех. Эта комната имела нейтрально-бежевый цвет и отлично походила для ленивого ничегонеделания, что я иногда занимался по вечерам, лежа на диване и глядя в потолок.

Две стоящие напротив друг друга двери вели в ванную и спальню соответственно. Т-образная квартира получалась...

Больше всего меня тогда удивила спальня, а именно кровать, которая по своим габаритам могла тягаться с плацом для штурма солдат. Между прочим, она так же была круглой формы, что было весьма удобно для табуна, ведь в ином случае первые пару минут сна на "парной" кровати обычно проходили в некоторой толкотне, когда кобылки старались выяснить, кто и где будет лежать. Обычно это заканчивалось тем, что одна поняша ложилась прямо на меня, а две другие посапывали по бокам, не позволяя куда-либо повернуться. Первое время это очень сильно напрягало из-за моей любви вертеться на месте перед тем, как уснуть, но ощущая тепло, исходящее от засыпающих милашек, я обычно быстро смирялся с обстоятельствами.

Открыв глаза, я с наслаждением потянулся и принял сидячее положение. Часы на стене безмолвно взывали к подъему, извещая о том, что сейчас в Кантерлоте полдень, но, будучи совой, мне на это было откровенно наплевать. Оглядевшись по сторонам, я увидел лишь Луну, которая тоже только начала просыпаться, расправляя крылья и вытягивая ножки.

— Хорошо поохотились. Я подполз к аликорночке, сел на колени и начал медленно водить руками по ее плечам и спине, вызвав довольное бормотание милашки.

— Почему мне никто не говорил, что существуют такие способы встретить новый день? Лениво произнесла Луна, распластав крылья по кровати и периодически помахивая хвостом. Я лишь хмыкнул, начав массировать спину и основания крыльев. К счастью, я, благодаря работе в спа, уже точно знал какие точки за что отвечают. А если учесть, что аликорны вобрали в себя особенности всех трех рас пони, тут было просто непаханное поле для массажиста.

— Сегодня будет набор в Ночную Стражу. Селестия сказала, что объявленный набор среди стражников не вызвал такого энтузиазма, как она рассчитывала. После моих слов принцесса негромко рассмеялась и перевернулась на спину, подставляя живот и подогнув передние ножки.

— Их можно понять, мало кто захочет променять уже устоявшуюся работу на нечто неизвестное и весьма опасное.

Приостановившись, я недоуменно уставился в стену, переваривая информацию, после чего продолжил мягко массировать живот и бока Луны.

— А разве профессия стражника не подразумевает возможную опасность?..

— Я тебя умоляю... Фыркнула кобылка, помахивая передними ножками. — Моя сестра, сама или чужими копытами, искоренила почти все, что могло бы навредить нашим подданным. Конечно, это не значит, что в лесах не водятся хищники или драконы, но должна признаться — наша стража обленилась. Очень.

Последние слова она произнесла серьезным голосом, вновь перекатившись на живот и встав на ноги. Дойдя до края кровати, пролевитировала свою корону и мою одежду, после чего отправилась в зал, как я называл общую комнату. Можно было понять, что весь день мне проваляться точно не получиться, потому я прошлепал в ванную комнату. Контрастный душ, который я, по правде говоря, не особо любил, согнал остатки сонливости. Завтрак, привезенный на небольшой тележке в мой кабинет, сейчас находился на небольшом столике у дивана, где расположилась Луна. Аликорн задумчиво расправлялся с бутербродом и смотрел в погасший камин. Не стоило ее тревожить без особой надобности, потому можно было заняться завтраком, состоящим из каши, "мерзость...", и бутербродов с сыром, "уже лучше". Когда последний кусочек позднего завтрака или раннего обеда уже был проглочен, синяя пони встрепенулась, отгоняя мысли, и повернулась ко мне.

— Как ты думаешь, сколько новобранцев тебе хватит для создания костяка Стражи?

— Существ шесть, наверно. Мгновенно отреагировал я. Судя по всему, она думала так же, потому как согласно кивнула и встала с дивана. Ее рог на мгновение засветился, после чего тележка с едой была телепортирована на кухню.

Зная, с какой точностью объект был перемещен в пространстве, я завистливо вздохнул: я мог телепортировать лишь себя на небольшие расстояния, если точно видел, куда именно собираюсь "отправиться". А если учесть, что после каждого прыжка ощущение того, что тебя подпалили... В общем я жутко завидовал Твайлайт и Луне, для которых магия была так же привычна и незаменима, как мне мои руки. "Впрочем, я тоже кое-что умею." Напомнил я себе, одеваясь и по пути сканируя свою объем энергии. В последнее время все три кобылки задались целью вбить в меня как можно больше сил, из-за чего Зекора пичкала меня искаженными отварами, а Твайлайт и Луна периодически устраивали насыщение магией, правда, от этого я старался сбегать как можно чаще, дабы не утомлять их. А по ночам Луна почти насильно выдергивала меня из моих снов и заставляла охотиться за кошмарами, благо я дал ей нечто вроде безграничного пропуска в свои грезы. Подобные множественные набеги давали свои плоды, повышая запас сил и навыки битв во снах. Но были и минусы, ведь за раз мы посещали немалое количество снов, что очень изматывало рассудок. Именно поэтому последний дни я просыпался минимум в полдень, после чего все еще ощущал сонливость в течении дня. И при всем этом мой уровень достиг лишь пяти процентов. Если честно, мне было страшно, что я бы мог сотворить, если бы был наполнен под завязку. Да, после мгновенного выброса всей энергии меня бы скрючило на долгие месяцы, но в отличии от аликорнов, чей разум блокировал большую часть сил, не позволяя им выпустить все за раз, я мог вытянуть все из тела за одно мгновение.

"Ага, и помереть от истощения сил." Напомнил я себе о своей странной болезни, уже выходя из кабинета.

Было вполне понятно, что я располагался недалеко от покоев Луны, хотя и этажом ниже. Потому по пути почти не встречались слуги — принцесса предпочитала тишину и особо ценила это качество в других, а как раз этим обычные служащие не всегда блистали. Спустившись на первый этаж, мы отправились на площадку для тренировок, которую я помнил еще с того инцидента с чейнджлингами. Будь моя воля, я бы выбрал другое место, но, как говорится, добровольцам под хвост не смотрят.

Толкнув тяжелую дверь, я ощутил всплеск магии и барьер обогрева, накрывший нас с Луной. Благодарно улыбнулся ей и вышел на улицу, порадовавшись тому, что не придется самому поддерживать чары. Впрочем, площадка уже была окружена похожим заклинанием, но уже золотистого цвета. Земля была расчищена от снега и вновь присыпана песком, словно сейчас не февраль месяц на планете. Как это ни странно, нас встречала только Селестия, которая на данный момент была занята тем, что рассеянно чертила что-то на земле какой-то веточкой. Словно почувствовав наше присутствие, она подняла голову и дружелюбно улыбнулась.

— Добрый день, Дэс. Тебя не мучали кошмары?

Подобный вопрос заставил меня удивленно приподнять бровь и посмотреть на Луну. Та в ответ скопировала мою мимику и сделала жест, напоминающий пожатие плечами.

— Что? В любом случае, Твайлайт бы все ей рассказала.

Тяжело вздохнув, я повернулся к белоснежной принцессе.

— Нет, Тия, на самом деле я видел их всего несколько раз, и Луна наверняка слегка перегнула палку, описывая состояние, в котором я просыпался после таких снов.

Селестия некоторое время внимательно смотрела мне в глаза, после чего отвела взгляд и молча пошла в замок. Не понимая, в чем дело, я обернулся к ее сестре, которая была удивлена не меньше меня. Посмотрев на затянутое низкими тучами небо, она укрепила щит против погоды и поспешила за принцессой дня, напоследок помахав мне копытцем. Едва Луна скрылась за дверью, с неба спикировали два фестрала и замерли передо мной.

— Капитан, Найт Стар и Грэй Клауд прибыли для прохождения проверки на вступление в Ночную Стражу! Четко отрапортовал жеребец, после чего вытянулся в струнку и замер, словно статуя. Кобылка постаралась в точности скопировать его движения, заставив меня закатить глаза.

— Я очень польщен, что вы проявляете такое усердие, но уверяю вас, строевая подготовка — это последнее, что спасет вас в лесу. О чем ты и так прекрасно знаешь, — закончил я, обращаясь больше к Стару. — Вольно. Дисциплина нужна, но разговаривать со столбами я могу и без вас.

После этих слов фестралы хоть как-то оживились, по крайней мере, я мог точно сказать себе, что не говорю с восковой копией пони из какого-нибудь музея местной мадам Тюссо. Заметив какое-то движение краем глаза, я обернулся и увидел, как небольшая группа пони пересекла барьер и выстроилась в шеренгу у края площадки. Из строя вышел белоснежный жеребец с длинной серой гривой, тщательно чеканя каждый шаг и заставляя меня всерьез задуматься о наказаниях за строевую подготовку. "Честное слово, он мог просто подойти, как-то выразить приветствие и уже начать разговор... Стоп, это что, Мистспиер?" При всем своем умении не выказывать удивление, я чуть не разинул рот, но вовремя опомнился — все таки работа в рядах Инквизиции и переводчиков учит сдерживать проявление эмоций "на публике". Пусть и не всегда у меня это получается, но на этот раз я смог ограничиться удивленно приподнятыми бровями. Остановившись в трех шагах от меня, маг резко опустил копыта, что выглядело бы лучше, не будь площадка посыпана песком, после чего начал доклад.

— Капитан Дэс, добровольцы из рядов стражи и жителей Эквестрии прибыли для прохождения испытаний на вступление в Ночную Стражу. Докладывал младший капитан замковой стражи Мист Мистспиер.
"Ну хорошо, хотите официоза, почему бы и нет." Подумал я, сжав ладонь правой руки в кулак и стукнув в грудь в районе сердца.

— Именем Ночи и принцессы Луны, доклад принят. Возвращайтесь в строй. Да укроют тебя тени.

Невольно дернувшись от последнего пожелания, единорог вернулся в строй, где я с возросшим удивлением увидел его сестру. "Ну надо же, значит, она и впрямь серьезно подумала над моим предложением..." Решив, что пора бы приступать к самому отбору, я подошел к пони, заметив краем глаза Найт Стара, безмолвно вставшего справа, чуть позади меня. Грэй Клауд стояла еще дальше, как бы показывая, что она не относится к "телохранителям", по крайней мере именно его напоминал мне фестрал. "Ладно, с этим разберемся позже." решил я, оглядывая строй. Около двадцати пони, жеребцы и кобылы из стражи замка, все в доспехах. "Забавно, я столько читал о том, что в армии Эквестрии большая часть солдат состоит из кобылок, но только сегодня вообще увидел такую пони." При этом броня стоящих передо мной воинов отличалась друг от друга, если почти все жеребцы носили позолоченную форму королевской стражи, то кобылы были облачены в серые и белые доспехи. Если мне не изменяет память, серое обмундирование выдавалось пограничным войскам, в то время как обычные солдаты регулярной армии экипировались в белое. Хотя на данный момент большая часть армии была распущена, что лично мне казалось как минимум неразумным решением. "Но кто я такой, что бы оспаривать приказы?"

— Именем Ночи и принцессы Луны. Я, Капитан Ночной Стражи Дэс, вынужден сообщить о том, что мы не собираемся набирать и создавать копию Вандерболтов, это раз. Два — на первых порах нас будет не больше десяти, о наших приказах будем знать лишь я и принцесса Луна. И три. Со всех возьмут клятву молчания, даже с тех, кого я не приму. Считайте, что вы уже ее принесли. Я прекрасно понимаю, что ваша физическая форма как минимум тянет на оценку "хорошо", иначе вас бы не было в страже или армии. У меня к вам лишь несколько вопроса. Отвечайте так, как если бы вы уже были в Ночной Страже. Кому вы служите?

— Принцессам и Эквестрии. Практически мгновенно ответили несколько добровольцев, на что я тотчас указал в сторону замка.

— Свободны. Кажется, такого удивления я не видел уже давно, но, козырнув копытами, пони покинули строй и направились в сторону замка. К моему удовольствию, Мистхил и Мистспиер не спешили с ответом, потому остались в строю.

— Объясню, почему это не так, после этого несогласные так же могут покинуть строй без каких-бы то ни было последствий. Вы будете получать приказы от меня и принцессы Луны, именно она создала и сейчас формально возглавляет Ночную Стражу. Скажу вам больше, Стража не имеет права служить кому-либо, кроме ночного диарха. Если кто-то из вас хотя бы мельком интересовался историей, вы должны понимать, кем были те пони, о которых сейчас принято не вспоминать. Мы — не карающая десница Диархов Эквестрии, которые встают на защиту королевства. Мы — охотники Ночи, вычищающие все то, что прячется по углам этой страны и приносит... Я сделал паузу, обводя всех взглядом. — Неудовольствие аликорнам. И если принцесса Луна прикажет нам обезвредить хоть самого Дискорда, то во имя Ночи, вы выполните этот приказ! К концу речи я с силой топнул ногой, выпуская энергию, которая двумя темными крыльями взвилась за моей спиной. — И клянусь, любой, кто повернет назад, пожалеет о том, что не ушел с этой площадки сегодня!

В наступившей тишине я скрестил руки на груди, ожидая решения добровольцев. Через несколько мгновений еще пара пони отделилась от общего строя и молча пошли в замок. "Пока что все идет по плану." Темные сгустки энергии рассеялись в воздухе и я мог мысленно себя поздравить с эффектным выступлением, ну, или первой его частью.

— Чьи приказы вы выполните в первую очередь, Капитана или принцессы?

В этот раз лишь двое высказались неправильно в моем понимании, ответив "принцессы". Судя по их лицам, пока они шли в сторону замка, в их голове крутилась мысль, что я тут создаю какой-то отряд заговорщиков.

— Ни для кого не секрет, что чаще всего именно аликорны становились главной целью всех захватчиков и даже магических существ, которые вмешивались в жизнь Эквестрии. И все пони знают о том, что чейнджлингам удалось не только обезвредить и заключить принцессу Кэйденс, но и какое-то время королева Кризалис успешно выдавала себя за нее. Из достоверных источников мы узнали, что скопировать меня невозможно, а контролю разума я не подвластен, ну, как минимум, простым заклинаниям. Потому в критической ситуации придется слушать именно меня. Из недавних сплетен вы должны понимать, что я больше всех заинтересован в добром здравии аликорнов. Закроем эту тему.

Я с задумчивым видом прошел вдоль небольшой шеренги пони, изучая их лица более внимательно, после чего повернулся к ним спиной.

— Что делать, если принцесса Луна или принцесса Твайлайт дает приказ отправлять за мной в результате... Ну, не знаю, пленения?

— Следовать ее приказу?

"Еще минус один..." Мелькнуло в голове, когда я молчу вытянул руку и указал на замок. Повернувшись к остальным, поднял голову и взглянул на барьер над нами.

— В случае моего похищения вы должны не сводить глаз с Луны и Твайлайт, что бы они не наломали дров. Я специально опустил их титулы, что бы всем было понятно, что именно могут натворить кобылки табуна, сколько бы им не было лет, если их жеребец попадет в беду.

— Я всего лишь человек, никаких переговоров не может быть в принципе.

После этих слов я повернулся к оставшимся и улыбнулся.

— Доброй пожаловать в Ночную Стражу, охотники! Да укроют вас тени.


После приветствия мы отправились в замок, где временно оккупировали одну из комнат совещаний. Весь тест прошло лишь шестеро. Это были, разумеется, Стар и Клауд, из добровольцев — Мистхил, Мистспиер, темно-синий пегас и белый земной пони с красной гривой. Если мне не изменяет память, именно их похитили чейнджлинги и удерживали в пещерах под Кантерлотом.

Выстроив всех, включая фестралов, в шеренгу, я встал перед строем, рассеянным движением сняв плащ и скинув его на ближайший стул.

— А теперь можно познакомиться поближе. Каждый из вас должен представиться и кратко рассказать о своих особых навыках и владении оружием. Еще кое-что. Сказанное в Ночной Страже там же и остается. Если есть какие-то секреты, которые не помешают вашей работе — можете оставить их при себе. Начнем с тебя.

С этими словами я ткнул пальцем в Найт Стара, который тотчас выступил вперед.

— Найт Стар, фестрал. Выступил добровольцем во время набора в нашем селении. Охотник. Основное оружие — накопытные браслеты-когти и боевые насадки на крылья. Это все.

Лаконично закончил он свой доклад и вернулся в строй.

— Грей Клауд, фестрал. Откомандирована в Ночную Стражу по приказу принцессы Селестии. Разведчик. Оружие — накопытные браслеты-когти и боевые насадки на крылья.

— Мистхил, единорог. Доброволец. Целитель, оружием не пользуюсь.

— Мистспиер, единорог. Доброволец. Боевой маг, оружием не пользуюсь.

Выступивший вперед пегас вновь напомнил мне о схватке с чейнджлингами и возможном стиле боя этого пони. Стремительно пикирование с торможением у самой земли и нечто вроде рукопашного боя передними копытами, пока его крылья держат своего хозяина в вертикальном положении.

— Скай Стоун, пегас. Доброволец. Тяжелый летун ударного крыла, копытный бой.

Белый жеребец с красной гривой сделал шаг вперед. Он был немного выше других пони, чувствовалось, что этот пони мог потягаться по силе со многими, что делало его ценным кадром во время охоты на волков.

— Вайт Рэм, земной пони. Доброволец. Тяжелая пехота, копья, копытный бой.

— Закончили перекличку. Произнес я, садясь за длинный стол в центре комнаты и жестом пригласив остальных последовать моему примеру. — Весьма лаконично, у каждого есть свой секрет, о котором он молчит, но это нормально и логично. Теперь, вкратце, наши планы. Вы получите обмундирование, необходимое вам оборудование и оружие, после чего мы проведем пару тренировок на командную работу. Но, боюсь, большую часть оставшейся зимы я буду посвящать обучению вас тактике и стратегии поведения в лесу в качестве охотников. Ах, да, чуть не забыл. Так как наша организация предоставлена сама себе, не стоит надеяться на активное финансирование со стороны официальных властей, потому готовьтесь к тому, что нам выдадут лишь основной начальный капитал и ежемесячную зарплату. Это значит, что вам придется научиться не только эффективно, но и выгодно охотиться на все то, что угрожает Эквестрии.

— Простите, но, разве Ночная Стража не является элитой принцессы Луны? Нас должны были снарядить лучшими доспехами и оружием. Робко заметила Мистхил, старательно отводя взгляд. Судя по всему, остальные новобранцы считали так же, лишь фестралы сидели с нейтральным выражением лица, дожидаясь окончания совещания. Вот уж кто точно мог пойти в бой без оружия по первому слову ночного диарха.

— Оглянитесь, пожалуйста. Произнес я, обводя комнату рукой. Последовав моему совету, пони завертели головами, пытаясь найти что-то необычное. Разумеется, все, что они видели — белые стены, стол и стулья, ну, еще символы Селестии и Луны на одной стене. Через минуту Мистспиер повернулся ко мне с непониманием на лице.

— И что мы должны были увидеть?

— Ничего, наверно. Предположила Грей Клауд, перестав вертеть головой.

— Абсолютно верно. Я утвердительно кивнул и ткнул пальцем в сторону стражей. — Именно с этого мы и вынуждены начинать. С одного большого ничего. У нас может быть оборудование, оружие, но у нас нету того, что было у Ночной Стражи прошлого тысячелетия. У нас почти нету самих охотников. Не простых добровольцев или солдат, а тех, кто готов замарать свои копыта, если это необходимо для выполнения задания. Вспомните, они ввязались в бойню у стен Замка Двух Сестер, подняв оружие против своих же по приказу Найтмер Мун. Это не лучший пример рассудительности, но идеальный — верности. Запомните это. Вы — будущий костяк Ночной Стражи, которая начиналась с нескольких фестралов, потому, не удивляйтесь тому, что в наши обязанности будет входить лишь очистка Леса и добыча полезных ресурсов для жителей Королевства.

Достав из кармана небольшой колокольчик, я легонько встряхнул его, вслушиваясь в высокие ноты. В ту же секунду дверь комнаты открылась, впуская серую пони, катящую перед собой тележку с чайником и небольшими кружками. Я отпустил ее кивком головы и собственноручно разлил ароматный напиток по стаканам и поставил поднос на стол, после чего налил себе чай и сел на свое место. Дождавшись, когда недоумевающие пони возьмут напиток, я отхлебнул из чашки, подавая пример.

— За Ночную Стражу.

После того, как чашка опустела, откинулся на спинку стула и улыбнулся.

— Мы чего-то ждем? Поинтересовался Вайт Рэм, отставив посуду в сторону, на что я лишь хмыкнул, чувствуя, как мое зелье начинает действовать.

— Уже нет. Сладких снов. Веки отяжелели и вскоре комната наполнилась дыханием спящих в ней существ.


Шестеро недоумевающих пони стояли на лесной полянке перед довольно ухмыляющимся человеком, который подошел к небольшому столику с телефоном, выглядевшим довольно неуместно в центре леса. Дэс снял трубку.

— Прибыли. В ту же секунду телефон, как и столик, растворились в воздухе. — Надеюсь, вы помните рассказы о доброй принцессе Ночи, что стережет сны жеребят, отпугивая кошмары и следя за грезами своих подданных? Ну так вот, не все легенды — сказки, а с некоторых пор сказки обрастают деталями и новыми персонажами.

С этими словами человек достал из воздуха обсидиановый клинок и невозмутимо оперся на него. Судя по всему, это возымело некоторый эффект, по крайней мере охотники перестали копировать восковые фигуры и начали озираться по сторонам.

— Это сон? Первым догадался Мистспиер, уже помнивший меч Гварда по тому кошмару. Утвердительно кивнув, Дэс вытащил клинок из земли и закинул его на плечо.

— Добро пожаловать в мой сон, охотники Ночной Стражи! Здесь мы можем проводить тренировки с оружием, не боясь повредить напарников. Запомните несколько правил. В этом сне я определяю правила мира, в грезах нельзя использовать обычную магию, но здесь можно создавать подобие ее для наших единорогов. И еще кое-что. Здесь работают все чувства, но на тренировках ранения будут лишь отмечаться на вашей шкуре, а "смертельно" раненный будет выбывать и выполнять роль наблюдателя. Ну, например, там.

Человек махнул рукой, указывая наверх, где тотчас возникло нечто вроде трибуны, висящей в воздухе.

— Вы будете так же уставать, дабы создать максимально приближенные к реальности условия. А теперь, можете представить себе все необходимое для боя.

Бухнувшись в появившееся позади него кресло, Дэс вновь воткнул клинок в почву, положив на него ладони и голову. Первыми "одеваются" единороги, что неудивительно, ведь им нужна лишь легкая броня, прикрывающая тело и шлем с прорезью для рога. Под внимательным взглядом бирюзовых глаз Повелителя Снов их одежда окрашивается в темно-синий цвет, на шлеме спереди появляется эмблема Луны. Следующие — фестралы, броня которых скорее классифицировалась как легкая, видимо, для большей маневренности. В отличии от единорогов, Стар и Клауд сразу создали броню с официальным цветом принцессы Ночи. Их шлемы имели немного другую, более обтекаемую форму. На передних копытах материализовались странные накопытники с четырьмя длинными зубцами, которые поднимались вверх на пару десятков сантиметров, защищая конечности от режущих ударов. Поднявшись в воздух, Стар дернул ногами, словно стряхивая что-то, и серебристые лезвия выстрелили из зубцов, оправдывая название оружия.

"И врямь, когти." Дэс перевел взгляд на пегаса, чья броня ничуть не изменилась с тех пор, как он увидел ее на чейнджлинге, не считая цвета. Вот это была самая что ни на есть тяжелая броня пегасов, подогнанная для того жуткого удара с неба, который в исполнении оригинала наверняка был намного более смертоносным. Последний свое оружие и защиту материализовал зомной пони и вот тут человек чуть не уронил челюсть на землю, благо голова покоилась на скрещенных ладонях.

"Теперь понятно, почему чейнджлинг носил простую броню! Такое еще не каждый поднимет!"

Вайт Рэм был практически закован в массивные доспехи, защищавшие практически все места, кроме хвоста. Гибкие сочленения и большая сила земного пони превращала жеребца в мощную, пусть и не очень подвижную крепость, об которую древесные волки явно обломают зубы. Копье, пристегнутое сбоку, не отличалось особым дизайном — просто длинное древко и наконечник, отлитый из какого-то светлого металла. С удивлением признав в нем серебро, Дэс сперва позавидовал пехоте Эквестрии, но затем вспомнил, что подобное оружие выдавалось лишь в случае необычной, магической угрозы. Серебро зачаровывалось еще на стадии плавки, приобретая большую прочность и сопротивление, было понятно, почему тяжелый пехотинец материализовал наконечник именно из этого материала. Его светлая броня так же подверглась перекраске и добавлению эмблемы на шлем. Утвердительно кивнув, человек поднялся с кресла и еще раз внимательно осмотрел подчиненных.

— Не плохо, совсем не плохо. Правда, в вашу экипировку будут так же входить переметные сумки с отварами и мешки для трофеев. Итак, в нашем активе два разведчика, которые будут лететь на уровне крон деревьев перед нами и, соответственно, сзади.

В ту же секунду оба фестрала дисциплинированно заняли свои места, при этом Клауд вышла вперед, а Найт Стар занял место в тылу.

— Наш маг и целитель находятся в центре построения, оттуда они могут наносить удары или лечить во всех направления. Скай Стоун летит над ними или идет рядом. Его задача — проверка безопасности наших флангов и поддержка с воздуха.

Повинуясь приказу, три пони заняли свое место в центре построения. Человек же отошел вправо, делая знак Рэму сделать то же самое, но в противоположную сторону.

— Мы же будет охранять центр от атак с боков. Следует учесть, что это походное построение и потому не стоит пытаться сдержать его во время внезапной атаки, в этому случае необходимо понять, кто именно на нас напал и действовать по обстоятельствам.

После краткой лекции человек щелкнул пальцами и из леса вышел древесный волк, невозмутимо севший перед пони, которые мгновенно приготовились к бою.

— Похвально, но можете опустить оружие.

Капитан подошел к лесному существу и обошел его по кругу, после чего создал кресла и предложил всем присесть, начиная новую лекцию.

— Древесные волки — магические созданий, охраняющие и населяющие Вечнодикий лес. Основная особенность этих неживых тварей состоит в том, что они весьма активно регенерируют, получив мощные повреждения. Лучшей стратегией в нашем случае будет быстрое разбивание их оболочек до критического состояния или обширная травма головы. Но в этом случае есть опасность потерять это.

На этом момента человек достал их воздуха небольшой зеленый кристаллик, точные копии которого оказались в копытах каждого охотника.

— Красивые. Синхронно произнесли обе кобылки, зачарованно уставившись вглубь камня, словно пытаясь найти там нечто важное. Остальные пони рассматривали будущие трофеи лишь для того, что бы запомнить внешний вид и не пропустить на самой охоте.

— Будьте предельно аккуратны. Волки никогда не ходят в одиночку, кроме осени, но в это время они почти не агрессивны и представляют из себя легкую добычу по причине общей сонливости. Как вы понимаете, весной и летом они весьма агрессивны. Хотя они нападают с одной лишь целью — выгнать пони из Вечнодикого леса, я должен заметить, что волки все-таки опасны для тех, кто не имел с ними дело. Давайте посмотрим на пример.

После этих слов древесный волк встал на все четыре конечности и начал осторожно двигаться в сторону Найт Стара, предостерегающе рыча. Тот, зная, что это иллюзию, даже не шелохнулся в кресле, ожидая приказа Капитана или атаки существа.

— Это обычный отвлекающий маневр, в это время второй волк обычно подкрадывается сбоку.

Человек вытянул руку и указал на второго волка, выступившего из ближайших кустов и аккуратно двигающегося к Дэсу.

— Но мы будем рассматривать ситуацию, которой я старательно избегал всю свою недолгую карьеру.

Со всех сторон на полянку выступили еще несколько защитников леса. Грозно рыча, они подступали к сидящим пони, скаля клыки и готовясь к прыжку. Словно по незримой команде, вся стая взвилась в воздух и... Застыла в середине полета. Встав с кресла, человек подошел к ближайшему волку и внимательно посмотрел в глаза твари.

— Не раз и не два я сталкивался с большими скоплениями волком, лежащих у деревьев и словно отдыхающих после тяжелого дня. Пусть вас не обманут эти слова — они неживые стражники Вечнодикого леса, им не нужен отдых, они не устают и бьются, пока в них есть Души леса. Мы с Зекорой провели эксперимент, оставив приманку в виде чучела пони на лесной поляне. Все, что вы видите — мои воспоминания, собранные в единую модель. У нас два пути. Сражаться или избегать сражения. Бегство может помочь, если у тебя крепкие ноги и хорошая скорость. В моем случае победа в забеге была бы на стороне волков — все таки на коротких дистанциях они набирают скорость быстрее, чем человек, но медленней, чем пони. С бойцами тяжелой пехоты мы можем или избегать их, или сражаться. Кстати, спящие стражи леса напоминают кучу веток или палок, но вернемся к обычным случаям.

После этой реплики вся стая побледнела и растворилась в воздухе. Перед пони, которые теперь стояли одной группой, появился единственный хищник, который начал медленно вращаться вокруг своей оси, словно он стоял на невидимой платформе.

— При нападении на неживое существо наши летуны не должны вмешиваться в бой. Более того, им запрещено это делать. Их задача — продолжать сканировать пространство за полем боя для своевременной сигнализации о другой опасности. Далее. Вайт Рэм, будучи закованным в броню, должен привлекать внимание первого волка, в то время как я слежу за появлением второго. Если им не удастся взять одного из нас в клещи — бой можно считать оконченным. Маги находятся в тылу и вмешиваются лишь в нестандартно развивающихся сценариях. Все понятно?

Все охотники кивнули, соглашаясь с доводами командира. Пожав плечами, Дэс щелкнул пальцами и весь отряд переместился в какие-то лесные дебри. Оглядевшись по сторонам, пони как можно скорее заняли свои позиции и отправились в указанном человеком направлении. Через какое-то время фестрал вернулась из разведки и махнула копытом, указывая вперед.

— Видела большую горку палок, сваленных у основания дерева, но я нигде не видела второй такой кучки, значит, он где то в кустах.

Согласно кивнув, человек негромко свистнул и повернул к магам, делая им знак остановиться. Через несколько секунд их нагнал Стар и осторожно приземлился рядом с остальной группой.

Выслушав приказ, Фестралы и пегас поднялись в воздух и последовали за группой, во главе которой теперь шел Капитан и земной пони, а два единороги осторожно шли позади них, отставая на несколько шагов. Дойдя до места, белый жеребец дождался кивка командира и выпрыгнув на открытое место, выхватывая копье и держа его на внутреннем сгибе оставленной в сторону передней правой ноги. Коротко всхрапнув и не дождавшись реакции от спящего волка, он перекинул копье на спину и взял разбег. Человек пару мгновениями позже выпрыгнул из кустов и обнажил клинок, успев про себя подумать, что ни за какие коврижки не захотел бы поменяться местами с хищником, в чью сторону бежал тяжелый пехотинец. Видимо, волк рассчитывал на то, что пони будет один и потому до последнего момента притворялся спящим, за что и поплатился — разогнавшись до приличной скорости буквально за пару секунд, жеребец прыгнул вперед, вытянув копыта и заставив Дэса вспомнить такой же прием в исполнении чейнджлинга. Вот только потом земной пони доказал, что оригинал чаще всего лучше копии — за момент до столкновения Рэм умудрился сделать нечто вроде кувырка, принимая форму шара, закованного в железо.

Закрепленное на спине копье в это время оказалось перпендикулярно линии атаки, исключая возможность втыкания в землю. Подобного приема в исполнении пони человек еще никогда не видел, но тут из кустов выпрыгнул второй волк, который еще в полете попал под удар фламберга, буквально вогнавшего лесного голема в землю в момент столкновения. Обернувшись к "передовому отряду" в лице Вайт Рэма, Гвард лишь покачал головой — то, что осталось от твари, можно было спокойно собираться в мешок и нести на мебельную фабрику — ветки и обрубки древесины эффектно раскидало в радиусе пары метров. Вставший на ноги воин растерянно оглянулся в поисках головы с Душой леса, но человек лишь неопределенно хмыкнул и склонился над своим противником, доставая кристаллик и демонстрируя его единорогам и земному пони.

— Знаешь, давай ты просто будешь сбивать их с ног? Парень рассмеялся, но тут же осекся, начав массировать запястье правой руки. Мистхил тотчас подбежала поближе, расстегивая сумку.

— Капитан, ваша рука...

— Да, отвык от веса оружия... Единорожка расстегнула седельную сумку на боку и пролевитировала бинт с баночкой мази. Открыв ее, белая кобылка задумчиво принюхалась к содержимому и макнула туда часть бинта, после чего обратно перенесла его на руку человека и начала обматывать ее тканью.

— Я решил биться на максимальном реализме для себя, но ты не забыла, что мы во сне и я могу убрать боль?

— Нет, Капитан, но так как это тренировка, мне необходимо показывать свои навыки. Я помню про особенности вашего организма, потому перед отправкой успела "создать" дополнительные лекарства на основе трав. Просто, по большей части, медики замка используют зелья и мази с добавлением светлой магии, она ускоряет исцеление.

Единорожка тяжело вздохнула, закончив перевязку, после чего подняла печальный взгляд на человека.

— Дэс, боюсь, я смогу помочь всем, кроме тебя. Вывих, может дабы сломанную конечность я залатаю, но если это будет рваная рана или сильная потеря крови, придется уповать лишь на эликсиры. А они имеют нехорошую привычку заканчиваться на середине пути в госпиталь, ведь нельзя унести с собой целый склад быстродействующих зелий.

Понимающе кивнув, человек взъерошил длинную гриву медика и улыбнулся.

— Ты должна распределять лекарства в равном соотношении пони и людей, может оказаться так, что после боя ты будешь единственная, кто будет стоять на ногах. Лучше потерять Капитана, чем весь отряд.

Единорожка нахмурилась и гневно топнула копытом по земле.

— Я обязана спасти всех! Возмущенно зашипела кобылка, все еще помня о том, что неподалеку находятся другие охотники. Внезапно она осеклась, заметив остекленевший взгляд человека. Не понимая, что происходит, она осторожно толкнула его в грудь. После пары легких тычков, парень помотал головой, словно стряхивая остатки сна, после чего встал на ноги.

— Всех не спасти. Ты, как медик, должна это знать.

— Волки! Раздался истошный крик Грэй Клауд. — Девять! Нет, десять! Они заключают нас в кольцо!

Мгновенно перехватив торчавший в земле клинок левой рукой, Гвард повернулся к Ночной Страже.

— К оружию! Мистхил, Мистспиер, в центр поляны! Вайт Рэм, на тебе север, на мне юг! Скай Стоун!

— Капитан?

— Средняя дистанция, готовь свой таран с небес!

Ошеломленный пегас самым натуральным образом разинул рот, опускаясь чуть пониже и что-то настраивая в пластинах на крыльях поворотами плеч.

— Чейнджлинг показал. Успел пояснить Дэс, становясь в позицию и перекидывая фламберг в правую руку, с удивлением отмечая отсутствие боли не из-за ее отключения, а действия мази.

— Фестралы остаются на позиции, атаковать лишь тех, кто добежит до магов!

— Есть! Крикнули те, сосредоточенно взмахивая крыльями и крутясь на места, что бы не пропустить атакующих. Всех захлестнула бесшабашное веселье, которое возникает перед тем, когда ты вот-вот сцепишься с противником, ставя на кон минимальную ставку — свою жизнь. Уже никто не вспоминал, что это всего лишь сон, яростный клич "Во имя Ночи и принцессы Луны!" сотрясал воздух, человек и Рэм нетерпеливо сжимали оружие, ожидая противника. Первый появившийся из зарослей волк растянулся в длинной прыжке... И повис на копье пехотинца, который перекинул тварь через себя, вколачивая его в землю. Опустившееся на голову копыто Мистспиера размозжило дерево, чудом не задев выкатившийся оттуда кристалл.

— Первый! Воодушевленно заорал Рэм, заставляя Мистхил подпрыгнуть от неожиданности и быстренько подобрать Душу леса. Не оглядываясь, жеребец с силой лягнул задними копытами и ощутил, как сминается "кость" лесного голема.

— Второй! Не менее громко заявил пегас, нетерпеливо перебирающий копытами в воздухе и надеющийся на "три" со своей подачи. Разом выпрыгнувшая из-за стены деревьев тройка волков разом набросилась на человека, что бы тотчас откатиться в сторону от магической волны Мистспиера. Вскочив на ноги, двое оскалились в сторону волшебника, не обращая внимания на то, что голову их третьего сородича Дэс раскроил с одного удара, разрубив заодно и кристалл, что не помешало ему заорать "три!".

— Во имя Ночи! С яростным кличем пегас бросился вниз в тот момент, когда один из оставшихся волков взвился в воздух... Что бы тотчас испытать на себе ужасное ощущение, когда четыре металлических копыта размазывают твой позвоночник в кашу из-за силы, с которой небесный летун опустился на тварь.

— Четыре! Хорошо идете, клянусь Дискордом! С безумным смехом завопил единорог, создавая в воздухе туманное копье, пронзающее осташегося хищника и взрывающее иего изнутри.

— Пять! Поддержала их Мистхил, которую тоже словно захлестнуло безудержное веселье, с которым ее товарищи расправлялись со стражами леса.

Пятерка оставшихся волков показалась перед земным пони, который с диким ржанием перехватил копье поудобней и метнул его вперед, заставив человека удивленно поднять брови. Мощное древко, посланное вроде бы непривычными для этого копытами, пронзило двух жертв и пришпилило их к дереву, не разламывая на куски, что не давало им выбраться из этой ловушки. Два белоснежных копья сорвались с кончика рога Мистспиера, пробивая головы ближайшим тварям.

— Семь! И-и-иха! Радостно завопила темношкурая кобылка, не забывая поглядывать по сторонам.

Последнего же волка, прыгнувшего на медика, второй фестрал вбил в землю ударами "когтей", упав на него камнем с неба и заканчивая его существование одновременным ударом обоих опыт в голову.

— Восемь! С кривой улыбой продолжил он счет, вынимая оружие и подмигивая Мистхил. — Мы тут немного насорим, ничего? После этого он расправил крылья и взмыл в небо, откуда раздался крик Грэй Клауд.

— Капитан, именем принцесс, еще одна стая! Они направляются с юга, их около пятнадцати штук! Бегут вразброс, даже не пытаясь собраться в одну кучу!

Расхохотавшись, человека повернулся к отряду. В этот момент Рэм со Стоуном добивали прибитых к дереву волков, завершая счет яростным "десять!"

— Ночная Стража! Вас призвала сама повелительница Ночи! Вы хотите служить ей?! Дэс поднял фламберг над головой, потрясая оружием и выкрикивая слова.

— Вы хотите стать охотниками Ночи?! Что бы твари, угрожающие существованию нашей страны, боялись одного звука вашего имени?!

— Да! Заорали жеребцы, с силой опуская копыта, взрывая ими землю и потрясая оружием или рогом.

— Во имя Ночи и принцессы Луны! От обычно мягкого голоса человека сейчас по спинам Ночной Стражи бежали мурашки, заставляя кричать не тише своего командира. — Клауд, Стар, Стоун, готовьтесь сражаться, летуны, пришло время жатвы!

— Да похоронят их тени!!!

От крика, исторгнутого семью глотками, первые вылетевшие на поляну волки от неожиданности сели на задние лапы, за что тотчас поплатились своими жизнями под ударами меча и копья человека с земным пони, успевшим добежать до края небольшой полянки. Выскочившие сбоку от них хищники были вмяты в землю невидимым молотом Мистспиера и вполне видимыми копытами Стоуна, которые остался на земле и присоединился к командиру, держа тело в вертикальном положении с помощью крыльев и с наслаждением раздавая удары копыт направо и налево.

— Разорвать их, именем Луны! Парень ворвался в центр подобия волчьего строя, ощущая, как стонут от напряжения мышцы тела, радуясь этой боли и вращая неудобный для человеческой ладони фламберг над головой. Прикрываемый с флангов пегасом и земным пони, он сосредоточился на том, что бы разрубить как можно больше големов, чувствуя волны магии, идущие с тыла и слыша громкий клич фестралов и единорогов. Клыки хищника чуть не клацнули у его горло, и крыла Стоуна, но тот же впечатались в серый щит. "Мистхил." Обменялись они со Стоуном понимащими взглядами, добивая неудачливых охотничков. Последнему выпрыгнувшему из леса волку земной пони и пегас точными ударами копыт сломали передние ноги, словно заставляя его преклониться перед командиром, который занес меч над хищником и с громким хеканьем раскроил ему череп, вонзив лезвие в землю после того, как оно прошло сквозь такое вроде бы неподатливое дерево.

Тяжело дыша, все трое повалились на спину.

— Двадцать пять. Закончил Дэс, со стоном переворачиваясь на живот и вставая на ноги. За ним последовали и жеребцы, идя за командиром, который смотрел по сторонам, выискивая возможную опасность. Когда большая часть кристаллов была найдена, все со вздохом облегчения повалились на землю в центре поляны.

— Вот теперь точно, добро пожаловать в Ночную Стражу. Устало улыбнулся парень, лениво щелкая пальцами и выбрасывая всех в реальный мир...


После того, как мы проснулись в небольшой комнате для совещаний, я оглядел своих подчиненных. Уставшие, вспотевшие, они иллюстрировали одно из правил снов — тело отзывается на то, во что верит разум. Специально не убирая чувства усталости, я заставил нас всех поверить, что мы сражаемся в реальности, и даже не надо было добавлять боль — никто не получил даже царапины.

— Неплохо сработали, м? Хмыкнул я, глядя на Ночную Стражу. Они бросились в бой и получали удовольствие от подобной службы, а значит, идеально подходили. "Ну вот, Луна, я нашел тех, кто в будущем будет готов закопать любого, кто посмеет угрожать Эквестрии..."
— На сегодня формальности заканчиваются. Примите душ, высохните и собирайтесь в главном холле замка. Все равно там сегодня никаких приемов.

— Зачем? Грэй удивленно приподняла ушки, глядя мне в глаза.

— Праздновать, конечно. Говорят, неподалеку есть одно неплохое заведение, оно вроде как кафе, но сегодня оно точно закрыто для посетителей, а его владелец будет не против обсудить хорошо платящую компанию. А, да, зарплата. Она уже лежит на ваших кроватях в казарме и еще два кошелька в ящичке перед домом наших магов. А теперь — свободны.

Глава 11.2 Непринужденна обстановка

Сэр, поднимите лицо, я вам салат поменяю...

Подойдя к кафе "Сияющее сердце", я мельком повернулся к Ночной Страже, мордочки которой выражали искреннее недоумение.

— А разве это не кафе для влюбленных? С кислым выражением на лице выдавил Скай Стоун, высунув язык, будто его сейчас стошнит.

— О, эти стереотипы. Рассмеялся я, подойдя к закрытой двери под потухшей вывеской и негромко постучал.

— Простите, мы уже закрылись.

— Да мы просто стрекоз посмотреть пришли.

Дверь кафе тотчас отворилась, впуская всю компанию, после чего немедленно захлопнулась. Хозяин кафе с некоторым интересом окинул нас взглядом и недоуменно приподнял бровь.

— Я понимаю, откуда об этом мог узнать какой-нибудь легионер, но не Королевский же Гвард!

— Вот как раз таки он просто обязан про это знать, веди, задница стрекозиная. Добродушно хмыкнул я под непонимающими взглядами Ночной Стражи. Закатив глаза и сострадальчески вздохнув, единорог поманил нас вглубь кафе. Свет нигде не горел, была полная тишина, перемежаемая негромкими ругательствами Вайт Рэма, врезающегося в столы и не менее тихие смешки кобылок по этому поводу. Дойдя до неприметной двери, хозяин кафе пропустил моих подчиненных вперед и взглядом попросил меня остаться.

— Они знают обо мне? Поинтересовался чейнджлинг, удостоверившись, что все посетители ушли вглубь здания.

— Только то, что ты владелец кафе "Сияющее сердца" и "Дырявый сырок". Забавно, никто не пытался поменять слова в названиях?

— И что бы им это дало без главного кусочка мозаики? Хмыкнул единорог, открывая дверь и пропуская меня внутрь. Пройдя еще через пару звуконепроницаемых дверей, я толкнул последнюю и чуть не оглох от громкой музыки. Немаленькое помещение, находящееся внутри большого здания, где кроме него были и обычные кафе, было тщательно звукоизолированно. Треть зала занимал большой подиум, на котором сейчас никого не было, установленные тут и там колонки выдавали децибелы, правда, в отличии от подобных заведений на Земле, тут они не выдавливали барабанные перепонки — я чуть не оглох из-за контраста тишина и мгновенного звукового удара. Да и из песен не транслировали нечто мозгодробительное, это был какой-то веселый мотивчик без слов, под такой как раз неплохо сидеть в баре.

Для создания атмосферы все стены были обиты деревянными досками, при этом все кресла, диваны, стулья были обтянуты псевдо-кожей. Одна из стен была занята баром, где сейчас стоял хозяин заведения, отправив "сторожить" свою замену.

Заметив уже "акклиматизировавшихся" подчиненных за соседним столиком, я направился к ним, по пути ловя настороженные взляды отдыхавших. Не дойдя до своего места, я развел руки, как бы говоря ближайшим посетителям, что бы на меня не обращали внимания. Судя по всему, этого было достаточно — большая часть пони вернулась к своим разговорам и еде. Впрочем, тут были не только пони, так же можно было заметить парочку грифонов и даже одного буйвола. Уж его сюда точно завели через другой вход. Подсев к своим охотникам, я скинул пальто на спинку стула и присоединился к компании.

— Ну, как вам местечко?

— Очень даже. Интересно, почему я о нем не знаю, если во-о-он за тем столиком сидят наши коллеги из дворца? Си Винд, вот скотина, еще и машет нам... Пробурчал пегас, тем не менее помахав в ответ серому жеребцу с синей гривой.

— Не бурчи, Стоун. Что бы заведение не накрыла "официальная власть", посетителям приходится очень аккуратно подыскивать знакомых, которых можно сюда пригласить. С этими словами я взял меню у подошедшей единорожки, успев отметить, что костюмы для этого "кафе" Эмур Шейд подбирал со знанием дела.

— Самое смешное, что та самая официальная власть и так прекрасно знает об этом месте и представлениях.

— Каких еще представлениях? Поинтересовалась фестрал, диктуя свой заказ Мистхил, которая записывала его в небольшой блокнотик, прилагающийся к меню.

— Стриптиз, что же еще. И возможность найти себе кобылку для увеселения. Никакой проституции, понравился танцовщице или вообще кому-то тут — вперед, нет — уж извиняй. Говорят, тут принято потом оставлять подарки этим милашкам, но деньги они сами не берут. Задумчиво ответил я, просматривая раздел меню для грифонов. Оторвавшись от списка, я посмотрел на кобылок, которые сидели с дружно отвиснувшими челюстями.

— Что?!

— А мне это место определенно нравится! Заявил пегас, ожесточенно черкая в своем блокнотике, его слова сопровождались смехом остальных жеребцов. Наконец, определившись с заказом, мы передали блокноты официантке и вернулись к болтовне.

— Хорошо, чего нельзя делать в этом кафе? Поинтересовался Мистспиер, с любопытством глядя по сторонам.

— М-м-м, кроме обычных правил поведения? Ну, не стоит заваливать понравившуюся кобылку прямо на столе, для этого есть изолированные комнаты. Насмешливый голос чейнджлинга заставил единорога подпрыгнуть от неожиданности, а нас расхохотаться в голос, благо музыка позволяла. — Знаете, это новый этап для моего кафе — сам Королевский Гвард и его знакомые проводят у меня время. Надеюсь... Хозяин заведения печально вздохнул, оглядывая помещение взглядом. — Надеюсь, принцессы и ваша очаровательная зеброчка не разнесут его в щепки, когда узнают о свободных м-м-м... Нравах, царящих здесь?

— Успокойся, Эмур, за ними такого не водится.

Еще раз горестно вздохнув, чейнджлинг отошел от нашего стола. Заметив лежащие на столе карты, я перевернул их лицевой частью вверх и встретился взглядом с аналогом джокера — изображенным на карте Дискордом.

— Оп-па, кто хочет сыграть в покер? С этими словами я вытащил из колоды два джокера, отметив по себя, что карты были новыми.

— Боюсь, оставим мы тебя без бита за душой. Хохотнул пегас, взмахом копыта требуя раздавать карты.

— Тогда в холдэм. Мгновенно откликнулся Рэм, ловко хватая две карты и вопросительно глядя на Мистпиера и Стара. Горестно вздохнув, они выложили пару битов на стол...


— Между прочим, готовят здесь весьма недурно. Спустя какое-то время заметила Клауд, расправляясь с мясной запеканкой и периодически поглядывая на столе, где лежали червовые Солнце, аликорн и кобылка из знати. На человеческий манер, соответственно, туз, король и дама.

"Мда, человеческий вариант было как-то проще запомнить, хорошо, что Твайлайт для нас создала карты для людей, правда не удержалась и все таки добавила стражником на циферные варианты."
Валет у пони обозначался жеребцом в костюме Капитана Королевской Стражи, дальше шли цифры с изображениями солдат. Что странно — масти были человеческими, но я и тогда не заморачивался по этому поводу, а сейчас на кону стояла внушительная стопка битов, а у меня на руках как раз завалялся червовый Капитан, тьфу, валет, что заставляло меня всерьез подумывать о королевском завершении этой партии.

— О, да, кухня грифонов просто божественна. Я согласно кивнул, взяв куриную ножку и с наслаждением запустив зубы в нежное мясо.

— Хищники... Пробурчала белая единорожка, за что получила тычок в бок от той самой хищницы, которая показала ей язык и вернулась к своей запеканке.

— Хищники. Согласился фестрал, выкладывая еще одну карту на столе. Еще один туз, теперь пиковый. Понимая, что шанс просадить хорошую такую сумму денег все увеличивается, я поднял ставку, выдвинув еще десяток бит вперед. Присвистнув, Вайт Рэм, скинул карты, с сожалением посмотрев на горку монет. Фестрал последовал его примеру, с не меньшей печалью на лице проводив взглядом довольно серьезную сумму.

— Жеребцы... Наш медик скептически фыркнула и глотнула вина из бокала.

— Дальше. Попросил Мистспиер Стара, который согласно кивнул и выложил последнюю карту. Десять черви.

"И-и-и-иха!" Пронеслось в голове на манер ЭйДжей, пока я внимательно смотрел на карты и противников. Как это ни странно, пегас пододвинул еще пару монеток, на что я ответил, а Мистсприер ругнулся и вышел из игры.

— Вроде как все? Довольно хмыкнул Стоун, а после моего кивка перевернул карты. Пиковый валет и шестерка. — Стрит, Капитан. Расплылся жеребец в широкой ухмылке. Сочувственно покивав, я протянул руку, что бы пожать ему копыто.

— Поздравляю... Хотя постой, что там у меня было? С некоторой задумчивостью перевернув карты, пододвинул червового вальта в центр стола.- Ну надо же, какая незадача.

Несколько секунд изумленно глядя на карты, пегас расхохотался и ткнул копытом в подставленный кулак.

— Все таки отыгрался, а?

— Скорее вернулся к тому, с чего начал. Поправил я Стражника и потянулся за второй куриной ножкой. Посмотрев на часы, висящие прямо над подиумом, отметил скорое наступление "времени Х", а потому надо было поинтересоваться еще об одном деле. Я покопался в карманах и извлек на всеобщее одобрение узкий черный пенал, который поставил на середину стола.

— А теперь вопрос на десять бит, и я серьезно... Что это?

Компания некоторое время изучала вещицу, после чего жеребцы недоуменно пожали плечами, в то время как Мистхил и Клауд с улыбкой переводили взгляд с меня на коробочку и обратно.

— Интересно, кто это ему подарил? Безмятежно поинтересовалась единорожка, пододвигая телекинезом предмет обсуждения поближе к себе и проведя по нему копытцем. — Надо же, кто-то еще... Он не открыл, а она запуталась...

— Раз не открыл, то точно кто-то еще. Поддержала ее другая кобылка, с завистью глядя на коробку. — Интересно, кто вообще мог ее найти?.. О, благословенная Ночь, надеюсь, это не принцесса Селестия? Ошарашенно произнесла Клауд, с суеверным страхом посмотрев в мою сторону.

С каждой фразой они напускали столько тумана, что большая часть компании уже не обращала внимания, уделяя больше внимания болтовне и принесенным блюдам. Последний вопрос фестрала заставил меня недоуменно приподнять бровь, глядя на собеседницу.

— Что — "не принцесса Селестия"?

— Подарила тебе это. Помахала коробкой Мистхил, внимательно глядя мне прямо в глаза.

— Эм, нет, одна знакомая.

— Понятно, что знакомая... Наш медик с неохотой опустила пенал на стол и подтолкнула его в мою сторону с помощью магии. — Знал бы ты, как редко встречаются коробочки сердец, я о таких только слышала.

— Чушь это все. Спокойно произнес Мистспиер, рассеянно ковыряясь в зубах зубочисткой. — Сказки для маленьких кобылок.

— А вот и нет! Вспылила его сестра, раздраженно стукнув копытцем по столу. Вот попробуйте открыть, даже магией! Ставлю все свое жалование, что не откроете!

Если я хоть что-то понимал, то не принять такой вызов было просто невозможно для этой команды. Несчастную коробку чем только не пытались вскрыть, начиная от магии Мистспиера, заканчивая тем, что пегас с земным пони пытались подцепить край крышки и тянуть в разные стороны. Увы, все, чего они добились, это их основательно потрепанная гордость.

— А-а-а, блин, сдаюсь. Как это ни странно, Стоун первый махнул на это дело копытом, с раздражение взлохматив свою короткую гриву. — А теперь признавайтесь, что это такое, может оно вообще не должно открываться?

— О, да, романтичный подарок, черный кусок дерева. Хмыкнула Клауд, отбирая коробочку и подмигнула мне. — Да, да, Капитан, коробка сер... А, ну да, вы же и года не прожили тут...

Подмигнув друг другу две кобылки встали со своих мест и потащили меня в сторону выхода.

— Эм, куда вы меня тащите? Поинтересовался я, не особо беспокоясь по этому поводу — скоро на подиум должны были выйти танцовщицы, а значит, остальные жеребцы временно исключались из списка адекватных пони, мне же было больше интересно, что такого всучила Кризалис. Когда мы вышли в пустующее кафе, стоящий у двери официант молча кивнул нам и вышел в другое помещение, уж не знаю, что он там себе подумал. Мистхил и Клауд быстренько усадили меня за ближайший стул и с жадным любопытством уставились на вашего покорного слугу, словно ожидая, что я сейчас начну доставать кроликов из шляпы, которая была у меня в единственном числе, да и та лежала в гардеробе, где и сам костюм на Гранд Галлопинг Гала.

— Кто начнет рассказывать? Хитро поинтересовалась Клауд, всем своим видом выражая полную неосведомленность по поводу обсуждаемого вопроса. Белая единорожка тяжело вздохнула, поправила свою такую же белую гривы и начала рассказывать.


Уже долго время от матери к дочери ходят сказки о вещах, называемых "коробочки сердца". Когда-то давно их изготавливала талантливая волшебница-единорожка, которая не могла встретить своего возлюбленного, раз за разом терпя неудачи на любовном фронте. Самым трудным моментом она считала признание и осознание того, что между вами возникла какая-то связь. Создав огромное количество этих зачарованных вещей, она пыталась таким образом встретить кого-то особенного, но, увы, даже магия не могла тогда помочь ей в этом.

Сами "коробочки сердца" открывались в тот момент, когда объект любви понимал и принимал то, что подаривший ему этот подарок пони чувствует что-то особенное к нему. Никто не хотел принимать привязанность чудаковатой волшебницы. Говорят, лишь однажды пенал открылся. Перед ее давним другом детства, но гремевшие войны между тремя королевствами лишили кобылку ее возлюбленного. После этого случая она очистила старые, неоткрывшиеся артефакты и начала раздавать их всем желающим. Сама же кобылка до глубокой старости оплакивала своего возлюбленного единорога и никогда не прикасалась к своим творениям...


Задумчиво повертев пенал в руках, я поднял глаза на подчиненных.

— Откуда вы знаете, что она не уверена? В ответ они лишь пожали плечами и виновато улыбнулись.

— Понимаешь, подобное поймут лишь кобылки, уж не знаю, почему эти вещи так зачарованы. Их не так уж много осталось.

— А что внутри? Все то же пожимание плечами.

— Если на безделушке внутри не будет кьютимарки или метки кобылки, значит, она еще не призналась сама себе. Потому то эта вещь очень редкая и дорогая — что бы узнать точно, чувствует ли твой избранник или избранница то же самое к тебе.

— Или же что бы понять, чувствует ли она сама что-либо к тебе. Вдруг пробормотала Грэй Клауд, протянув копыто. Получив коробочку, фестрал внимательно осмотрела ее со всех сторон, вроде бы даже принюхалась, после чего вновь передала ее единорожке. Заинтересовавшись словами волшебницы, белоснежная кобылка подняла подарок с помощью телекинеза и пододвинула вплотную к глазам.

— Какое странное ощущение... Я никогда не работала с такими артефактами, да и вообще не особо увлекалась этими вещами. Затем она начала шептать что-то неразборчивое даже для острого слуха фестрала, потому как Клауд насторожила ушки, пытаясь понять бормотание волшебницы, но вскоре махнула копытцем и начала изучать стены кафе-прикрытия. Через пару минут Мистхил встрепенулась и отодвинула изучаемый предмет от себя.

— Я... Я не уверена, правда, но мне кажется, что даритель сама понятия не имеет, чувствует ли она что-нибудь к тебе или нет. Это скорее проверка не твоих чувств, а ее собственных. Она тихо хихикнула и пролевитировала коробочку мне в руки. В это время фестрал уже откровенно зевала, ожидая, когда я открою подарок, вот только я ведь и понятия не имел, как это сделать.

— Может подскажете, как открыть ее?

— М? Начавшая клевать носом единорожка встрепенулась и подняла на меня взгляд своих синих глаз. — А, открыть... Представь себе ту кобылку и попробуй принять возможность того, что ты ей небезразличен.

Приподняв бровь, я положил руки на коробочку, после чего закрыл глаза. "Представить себе, что я ей небезразличен? Из-за нее я несколько раз попадал в неприятные ситуации, а ее подданные чуть не спустили с меня шкуру, ну, как минимум раз..." Откинув подобные мысли, попытался вспомнить тот, первый раз, когда я ее увидел. Странные зеленые глаза, черный покров, властный командный голос... Попытка напоить умирающее создание, осторожное прикосновение фляжки к губам, искра отчаяния и злости, мелькнувшая в ее глазах на одно мгновение. Даже находясь на территории врага, она не отдала приказ добить непонятное существо, которое могло выдать их стоном или криком.

Руины замка Двух Сестер. Бормочущая что-то себе под нос королева, идущая к уже пустому гробу и с испугом смотрящая на "воскресшего" меня. Удивление на ее лице, и вновь маска интригантки, которая держит ситуацию в своих копытах.

Зимний лес. Кризалис, поющая со мной в облике Кэйденс. Вот она сидит на плаще и честно говорит о том, что не может мне доверять. "- Знаешь, ты напоминаешь мне... Нас. Тот же вечный голод по тому, что мы не можем получить от своих же."

Гранд Галлопинг Гала. Огни, музыка, танец. Краткий диалог, неосторожно брошенная фраза и обида, которая скрылась под маской "я-королева-мне-все-равно".

Открыв глаза, смотрю на окружающий меня мир словно сквозь прозрачную бирюзовую пленку. Лежащая передо мной коробка окружена мягким сиянием, кажется, словно в ней скрыто маленькое солнце, пробивающееся сквозь темные стенки своей темницы. Аккуратно беру пенал в руки и медленно откидываю крышечку, в ту же секунду ко мне возвращается обычное зрение и с некоторой растерянностью я заглядываю в пенал.

На дне коробочки лежит черная курительная трубка. Коснувшись ее кончиками пальцев, достаю из контейнера и показываю подарок кобылкам. Те, в свою очередь, его внимательно рассматривают, после чего синхронно смотрят мне в глаза.

— Трубка?

— Почему бы и нет? Пожимаю плечами, после чего медленно провожу по гладкой поверхности большим пальцем, пытаясь найти знак или какой-то узор, но все тщетно — подарок идеально гладкий и словно никогда не предназначался для каких-либо украшений. Полюбовавшись, привычным, словно заученным движением прокручиваю ее пальцами и кладу в карман.

— Надеюсь, вы пока сохраните это в секрете?

Обе поняши кивнули, после чего посмотрели на часы недалеко от двери кафе.

— Надеюсь, стриптиз уже закончился, сейчас я не имею никакого желания таращиться ни на чей круп. Мрачно произнесла Мистхил, первой встав со стула и направившись ко входу во второе помещение.

Глава 11.3 Дети вендиго

Ярость зимнего леса видна лишь перед смертью от холода.

-... примерно так и закончился тот поход в кафе чейнджлинга. Закончил я рассказ, пододвигая стакан с чаем поближе к Луне, хотя в этом и не было необходимости.

Мы сидели в моем кабинете, в апартаментах Кантерлотского замка, где я подробно описывал выбор новобранцев и последующий поход в "кафе". В конце монолога вытащил из кармана трубку и положил ее на стол перед аликорном. Подняв подарок телекинезом, она внимательно рассмотрела его со всех сторон, после чего недоуменно пожала плечами и вернула вещицу на место.

— Боюсь, тут я ничем не могу помочь. Ни с трубкой, ни с королевой. Не имею ни малейшего понятия, чего она добивается. Впрочем, могу обрадовать тебя — к политике ее поведение не имеет никакого отношения.

Удивленно приподняв бровь, я спрятал трубку в карман и взглянул на любимую.

— С чего ты так решила? Вдруг она вновь что-то замышляет? Я, конечно, не уверен, что Кризалис решит действовать через меня, так как я никоим образом не влияю на политику или охрану столицы, а ее попытки использовать на мне магию подчинения ни к чему не привели.

Подхватив телекинезом кружку с чаем, Луна сделала пару глотков и внимательно взглянула мне в глаза.

— Дэс, ты даже не представляешь, насколько весомой фигурой ты стал. Через тебя можно управлять Ночной Стражей, когда она окрепнет, ты глава табуна, где находятся две из трех принцесс Эквестрии. При этом ты защищен от многих законов, будучи Королевским Гвардом. Но что, если она и правда испытывает к тебе какие-то эмоции?

— И ты так спокойно об этом говоришь? Подобное спокойное отношение к такому повороту событий меня не слабо покоробило: табун табуном, но у поняш вообще есть чувство ревности, или оно атрофируется после первой сотни лет? Так вроде бы и Твайлайт с Зекорой не страдают от подобных вещей. Посмотрев на мое обескураженное лицо, принцесса довольно рассмеялась и встала со стула посетителя, направляя к двери, ведущей в жилые комнаты. Мне оставалась только пожать плечами и последовать за ней. Запрыгнув на диван у камина, она подождала, когда я прилягу рядом и с серьезным видом продолжила разговор.

— Поверь мне, я понимаю, как странно мы иногда выглядим в твоих глазах из-за разницы в традициях наших видов, но на данный момент мне самой интересно, чего же на самом деле хочет королева чейнджлингов.

— Если бы она сама поняла, чего хочет... Пробормотал я, обнимая поняшку и игриво коснувшись ее носика своим. Внезапно что-то отвлекло нас обоих. Какое-то странно ощущение. Не сговариваясь, мы зашли в спальню, где все еще дремали зеброчка и лавандовая аликорночка, и подошли к двери балкона. Я пожал плечами и открыл ее, после чего был сбит с ног серым нечто, весьма приятным на ощупь, если бы это что-то не влетело в комнату с некоторым ускорением. Приоткрыв глаза, я понял, что на моем животе сидела серая пегаска в форме почтовой службы Понивилля. Обладательница светлой гривы и слегка косящих глаз держала во рту какое-то письмо, которое тут же выплюнуло в сторону. Увидев, сколько в комнате народу, включая аликорнов, она не на шутку разволновалась.

— Капитан Дэс, то есть, и принцесса Луна, и...

Не дав ей договорить, телекинетическое поле аккуратно захлопнуло ротик пегаски и сонный голос Твайлайт со стороны кровати попросил пару секунд тишины. Встав с ложа, волшебница развеяла магию.

— Привет, Дерпи. Что такого случилось, что ты приносишь письмо прямо в спальню?

— Ты ее знаешь? Все это время я пытался понять, что эта поняша, которую я вроде пару раз видел в деревне, делает в Кантерлоте, да еще и в моей спальне. Если я правильно помнил, она работала почтальоном, но из-за своего рассеянного поведения часто опаздывала с доставкой, на что, впрочем, почти никто не злился, кроме Рэйнбоу Дэш. — И не могла бы ты с меня слезть?

— Ой, да, простите!.. Пегаска обезоруживающе улыбнулась и поспешила встать. — В Понивилле проблемы, мы отправили гонца, но, кажется, я успела раньше. Ваши подруги, принцесса Твайлайт, попросили меня доставить письмо прямо Капитану Дэсу...

— Просто Дэсу. Поправил я, принимая сидячее положение и облокачиваясь на кровать, рядом с которой я приземлился во время столкновения.

— Дэсу и принцессе Твайлайт. В общем, вот, в Понивилле беда и нам нужна ваша помощь.

К тому моменту как она договаривала предложение Твайлайт уже вскрывала конверт с обеспокоенным выражением на лице. Развернув лист бумаги, аликорночка начала тараторить текст.

— Дэс, Твайлайт, нам нужна ваша помощь, в Вечнодиком лесу появились какие-то странные существа, которые попытались напасть на Понивилль. Они не могут войти в дома, а ополчение города не может ничего им противопоставить. Мы отправили одного из стражников с посланием, но у Рэрити появилась идея послать добровольца, если что-то пойдет не так. Как видишь, вызвалась... Так, это можно пропустить... Ага, вот — мы успели зарисовать нападавших, надеюсь, вам это поможет.

Твайлайт растерянно взглянула на рисунок и повернула его в нашу сторону. На листке бумаги было изображено существо, отдаленно напоминающее древесных волков своим строением, вот только оно было гладким, без торчащих из тела веток. Да еще и покрашено в голубой цвет.

— Я... Я никогда ничего такого не видела... И эти существа нападают на пони? Аликорночка попыталась броситься в сторону двери, но мы с Луной успели поймать ее на пороге.

— Луна, позаботься о почтальоне, Твайлайт, оставайся в замке и попытайся найти хоть что-то про этих "волков", наверняка Селестия знает о них, а нам надо спешить.

— Нам?

— Ночной Страже. Пока сообщение перепроверят и проверят... Ну, ты понимаешь, кто знает, когда существа додумаются до того, что бы просто разрушить какой-нибудь дом? На твоем месте я бы нашел дневного диарха, не попадаясь никому на глаза — нервно бегущая куда-то принцесса вызывает лишь панику, а нам надо поспешить, на всякий случай.

Быстренько накинув на плечи пальто, я направился к двери в кабинет. Кажется, Зекора вообще не проснулась от всего этого шума.

— Дэс... Тихий голос Луны заставил меня обернуться и посмотреть на поняшу. Улыбнувшись, она наклонила голову набок и подмигнула. — Удачи.

Чувствуя, что губы сами растягиваются в улыбке, я молча кивнул и вышел в кабинет. Подхватив тубус с посохом, я открыл крышку и достал оружие, которое мгновенно заброкировало почти всю магию.

— Общий сбор. Произнес я, посмотрев на синий лист бумаги, лежащий на столе. Мгновенно покраснев, он вспыхнул и пропал. Этот способ оповещения был создан с помощью Луны и Твайлайт, они взяли за основу способность Спайка отправлять письма и слегка изменили ее. Увы, моих сил и умений не хватало на то, что бы самому создавать такие письма, да и вряд ли такая магия мне подчинится...

За подобными размышлениями прошло пару минут, а брат и сестра Мист уже прибыли, облаченные в белые накидки с символом принцессы. Молча кивнув им, я вернулся к мыслям о неизвестных нападавших. "Новый големы Леса? Которые спали все это время? Маловероятно, если только моя охота не пробудила их к жизни..."

Звук отворившейся двери заставил меня поднять голову и взглянуть на подчиненных. Все шестеро уже были готовы. Проблема была в том, что еще ни у кого не было ни доспехов Ночной Стражи, ни оружия, которое было бы изготовлено специально для них. Но в Понивилле наверняка есть арсенал, ведь иногда можно было встретить стражников, а их оружие не походило на рухлядь. Посмотрев на свое пальто, я досадливо поморщился и сменил его на зимний белый плащ, зачарованный на сохранение тепла. Слава Высшему, что это не надо было делать на заказ, а потому в арсенале замка уже была готова приличная партия. "Мы еще не готовы, а Лес уже подкидывает нам задачки..."

— Проблемы в Понивилле, из леса вышли твари, напоминающие по своей природе древенсых волков. Да, я знаю, что у нас еще нет своего оружия и брони. Это разведка, максимум, что нам нужно — отогнать тварей от стен домов и добраться до арсенала. Увы, наши летающие охотники не смогут пробраться в арсенал по воздуху. Я потряс в воздухе одним из свитков со стола с планами военных построек. — Есть лишь один вход в помещение, а значит, вас съедят быстрее, чем проберетесь внутрь, и уж тем более не сможете вытащить оттуда никакого оружия.

Судя по лицам Ночной Стражи, отсутствие оружия и брони никого особо не опечалило. Ну, может, Мистхил, но, будучи единорогом и медиком остальной части пока небольшого отряда, ей понадобится лишь легкая броня. "Думаю, мы просто оставим ее в здании, например, библиотеке Понивилля."

— Выдвигаемся к месту, там проверяем ситуацию и... В этот момент дверь кабинета открылась, впуская Селестию. Попытка всех пони, кроме фестралов, упасть на месте вызвала недовольное покашливание, с которым я сломал карандаш, попавшийся под руку. В отличии от остальных членов Стражи ночные хищники лишь уважительно склонили голову. Окинув взглядом комнату, диарх приподняла бровь, заставляя меня указать охотникам на дверь. Когда Стар последним покинул кабинет, принцесса накинула на комнату барьер неслышимости и села в кресло для посетителей, которое было как раз достаточно большим для высокого аликорна.

— Знаешь, это выглядит как оппозиция прямо у меня во дворце — мы с сестрой слышали вчерашний отбор новобранцев. Ты показал себя с совершенно другой стороны, этот приказной тон и непоколебимая уверенность в своих словах... Кем же ты был до того, как стать "простым" переводчиком?

Все это время я смотрел в глаза принцессы, прекрасно понимая, что она, как и Луна, наверняка имеет какие-то предположения, которые близки к правде — с их то опытом. "Но время вскрываться еще не пришло, Селестия, чем позже вы узнаете о моей службе, тем лучше."

— Не самым приятным человеком. Селестия, прошу тебя, время тикает, тебе наверняка уже доложили о почтальоне!

— Да. Аликорночка кивнула и подняла взгляд на символ своей сестры. — Это ледяные волки, дети младшего вендиго.

— Что? Судя по всему, у меня были проблемы со слухом, но уже через пару секунд я вспомнил, что в Эквестрии вендиго были духами холода, некогда угрожавшими пони из-за их раздробленности. — Стоп-стоп, то есть в королевстве начался разброд? Что за глупость?

— Нет, Дэс, младший вендиго меньше привязан к эмоциям таких масштабов, но я не знаю, что же пробудило его или их. Тебе стоит быть осторожным: ледяные волки — это слуги вендиго, сами они никогда не вступают в бой напрямую, если уж ты решил действовать в обход обычной стражи, постарайся не наломать дров.

Торопливо кивнув, я схватил тубус для посоха и само Воздаяние, после чего опрометью бросился из кабинета: ведь если твари управлялись чьей-то злой волей, то рано или поздно, но их хозяин погонит своих "детей" на приступ, преодолевая их страх. Страх к теплу, как я теперь понимал. Ждущие меня у двери кабинета охотники инстинктивно отодвинулись подальше, когда эта дверь с силой распахнулась.

— Все очень плохо, пока стража соберется, может произойти беда...

"Хотя, это скорее испытание лично нам, чем нечто действительно опасное — принцессы никогда не оставляли своих подданных без своей защиты."


Колесница, запряженная тремя парами пегасов, зависла над балконом библиотеки. В то время, как все охотники быстро перебрались на балкон и зашли внутрь, я остался снаружи. Заснеженный Понивилль был прекрасен, если бы не два "но". Температура в самом городе и его окрестностях существенно отличалась. Возможно, это было незаметно в домах, где заперлись жители городка, но если жеребята или молодые кобылки по каким-либо причинам окажутся на улице без одежды... Я машинально запахнулся в зачарованную белую накидку, которая, в принципе, позволяла неплохо маскировать на снегу — метка Луны пропадала, и на относительно белом снегу разглядеть что-либо было непросто. Второй проблемой полюбившегося мне городка были те самые ледяные волки, сидящие у каждого дома неподвижными полупрозрачными статуями. Должен признать, кто бы ни создавал тот набросок, у него определенно есть талант — волки и впрямь выглядели более гладкими и прочными подобиями обычных древесных сородичей.

Но в ту же секунду тварь у ближайшего дома повернулась в мою сторону, словно точно знала о том, что я на нее смотрю, открыла пасть и завыла. Ее клич подхватили другие хищники, вызывая непреодолимое желание посильней закутаться в накидку: это не было даже похоже на обычных волков, которых я тут даже не встречал. В этом зове слышалась буря и протяжный вой ветра, который словно оплакивал каждого, кто сбился с пути в ужасную погоду.

"Надеюсь, они не сигнализировали ни о чем своему хозяину..." С этими мыслями я открыл дверь библиотеки и зашел внутрь.


Встретивший меня там маленький дракон выглядел не лучшим образом, но при этом был все так же вежлив с гостями и предлагал им перекусить или выпить чего-нибудь горячего.

— Здарова, Спайк. С этими словами мы несильно ударились кулаками, после чего я сел на корточки, вглядываясь в дракончика. — С тобой все в порядке? Ты выглядишь... Нездорово. Это из-за этих волков?

Помощник Твайлайт согласно кивнул и попытался выдохнуть пламя. Как я и боялся, ничего не получилось. Безвольно махнув лапой, он сел за стол к тихо переговаривающимся пони и взял кружку с горячим чаем.

"Парень совсем плох, он ведь еще даже не подросток по драконьим меркам. Будь Спайк постарше, это вендиго чувствовал бы себя ужасно, просто находясь недалеко от такого источника огня. Черт, даже ничего погорячее нет, что-бы в чай ему добавить..."

— На первый этаж.

Внизу было так же тепло, как и во всем помещении — магическое отопление работало как часы, поддерживая заданную температуру. Вот только это никак не решало общей проблемы с огнем у помощника Твайлайт.

Осторожно ступая по деревянной лестнице, Клауд и Мистхил последовали за мной и подошли к окнам, в то время как жеребцы оживленно переговаривались и создавали вдвое больше шума. Впрочем, едва я открыл рот, все сразу замолкли и повернулись в мою сторону, даже кобылки, которые смотрели в другую сторону.

"Мне бы такое внимание к собеседнику во время работы переводчиком..."

Сев прямо на пол, я отложил в сторону посох, который держал все это время, и посмотрел на Ночную Стражу.

— У нас весьма запутанная и непонятная ситуация. И нет, я говорю не об этих "ледяных волках". Вообще-то, меня немного удивило то, что принцесса Луна и принцесса Твайлайт ничего не знают о них — одной больше тысячи лет, другая перечитала целую прорву книг, но об этих существах мне рассказала лишь принцесса Селестия. Не хочу показаться параноиком, но это очень и очень странно. Кратко, ледяные волки — порождения и слуги некоего "младшего вендиго". Не спрашивайте, почему младший и что он вообще делает в Понивилле! Дневной диарх просто дала мне эту информацию как есть, и я понятия не имею, что вообще заставило эту сущность запирать жителей городка в домах. На повестке дня два вопроса — очищение населенного пункта и вопрос времени.

— Времени? Непривычно молчаливый и спокойный пегас удивленно склонил голову набок. Я молча указал пальцем вверх, на что получил непонимающие взгляды всех шестерых охотников.

— Помощник принцессы Твайлайт весьма болезненно переживает присутствие волков и этого вендиго. А ведь они здесь всего лишь день. Во вторых: как вы думаете, сколько продержится страх ледяных существ перед теплом домов? И сколько продержатся сами хлипкие дверцы, когда эти твари постараются ворваться внутрь? Вполне может быть, что все вокруг — одна большая проверка наших навыков, но я предпочту выглядеть идиотом, чем хоронить половину жителей. Нам необходимо...

Мой голос перекрыл громкий грохот, с которым дверь библиотеки падает на пол. Вскочив на ноги, я успеваю подхватить косу и броситься вперед, когда мысль о том, что пытаться пробить ледышку косой останавливает меня.

— Твою мать... Стоящее передо мной существо словно излучало холод, заставляя пожалеть о том, что мы оставили накидки наверху. Выставив косу полумесяцем вперед, наподобие копья, я выигрываю несколько секунд для Мистспиера, позволяя единорогу создать свое "фирменное" туманное копье. Пройдя сквозь морду волка, оно взрывается, разнося тварь на мелкие осколки.

— Кажется, они не такие уж и прочные. С этими словами белоснежный жеребец подошел к выбитой двери и посмотрел на то, что пару секунд назад сдерживало холод и незваных гостей.

— Ты про двери или волков? Хмыканье Грей Клауд было слышно со второго этажа, куда она побежала за накидками. Приказав остальным стражам следить за немногочисленными окнами, я подошел к магу, невольно поежившись от ледяного воздуха. Холод в Понивилле скорее приближался к климату Российской Империи, примерно Сибирской области, что явно не очень хорошо повлияет на тех, кто рискнет выглянуть наружу.

— Не смешно. Буркнул единорог, указав копытом на внешнюю часть двери. — Она не выбита физически, никаких следов ударов, а ведь эта дверь покрепче, чем те, что стоят в простых домах.

— И это вновь поднимает главный вопрос: чего же они медлят?.. Я растерянно смотрел на осколки ледяного волка, которые начали неправдоподобно быстро таять. — Стража, слушать мою команду. Мистспиер, Скай Стоун и я отправляемся в сторону арсенала, Вайт Рэм и Мистхил остаются на первом этаже, пока приладьте дверь на место. Грэй Клауд и Найт Стар, будете сидеть на втором этаже и ждать новостей, которые мы передадим через Найт Стара. Слава Высшему, что пегасы лучше переносят холод. Если дракону станет еще хуже, Клауд отправляется с ним в Кантерлот с докладом принцессе Луне.

Взяв у Клауд накидку, я набросил ее на плечи и убрал лезвие у косы.

— Во имя Ночи и принцессы Луны!

— Да укроют вас тени. Остающиеся в библиотеке охотники склонили головы и разделились на две группы, летуны пошли на второй этаж, а двое другие подняли дверь, отсекая нас от тепла помещения.


Согревающая одежда была зачарованна на совесть, раз спасала на от общего обморожения, особенно если учесть, что температура человека пониже, чем у пони, да и одет я был явно не по погоде, что бы теплая одежда не стесняла движения. То тут, то там можно было заметить застывшие глыбы, готовые прийти в движения и напасть, но... Они оставались неподвижными, сидя перед дверями в дома и молча таращась на них светящимися глазами. Впрочем, одна из тварей привлекла наше внимание — этот волк был словно сделан из чистейшего стекла, настолько прозрачен был лед. Шедшие позади меня пони остановились по моей команде, разворачиваясь в разные стороны и поглядывая наверх, дабы не упустить возможной атаки.

Посмотрев на дом Лиры, я недоуменно приподнял бровь, стараясь найти связь между единорожкой и необычным "осаждающим". Едва я сделал опрометчивый шаг в сторону скульптуры, она мгновенно пришла в движение, ловким движением словно перетекая из одной позиции в другую, что вроде бы было невозможно для существа, состоящего из льда. Предостерегающий крик Стоуна раздался уже в тот момент, когда тварь бросилась на меня, растягивая тело в прыжке. Застывшее в тот момент время позволило ясно увидеть зверя во всей красе: заостренные уши, прижатые к голове в момент прыжка, мощное тело и крепкие лапы, лишь хвоста не было, но он был явно не нужен магическому созданию. Вот только прекрасный вид никак не отменял того, факта, что я не знал выхода из ситуации: вряд ли я успел бы полоснуть его косой, да и что это сделает цельному куску замороженной воды?

"И все-то мне надо тебя учить, Тень Хозяина, пока ты не войдешь в свою силу, пока не осознаешь своего положения..." Раздался спокойный и низкий голос в голове, говорящий так нейтрально, будто я не был в паре шагов от серьезной травмы или просто свернутой шеи. "Ты не слышал моего шепота, но это я учил тебя управляться со мной. Как малое дитя, да, Дэс?"
Начиная понимать, кто обращается ко мне, я невольно попытался скосить взгляд на косу, которую держал в руках, но тщетно, а этом застывшем мире мое тело было так же неподвижно, как и все вокруг.

"Я уже спас тебя от мантикоры, но ты даже там умудрился все испортить. Твой организм хорошо воспринимает мой шепот, позволяя тебе довольно мастерски сражаться в простейшем начальном стиле. Но ты так долго старался оторваться от меня и моего голода... Может оставить тебя так?"

Если бы меня мог пробить холодный пот, то сейчас я бы уже обливался им. Было понятно, что Воздаяние мало того что имело нечто вроде собственного разума, так мое умение обращаться с подобной косой шло именно от него или нее самой. Стоит косе оставить все как есть...
"Левую ногу вперед, вес на правую, тело поворачивается немного вправо, конец древка без серпа вверх, лезвие вниз." Мое тело мгновенно подчинилось словам оружия, словно мной управляла какая-то непонятная сила, дергающая за ниточки и заставляющая делать все так, как и было нужно.

"И постарайся дожить до того момента, когда моя помощь тебе будет не нужна."
Описав стремительный полукруг, рог косы точно угодил в центр черепа, а само оружие словно не разрезало, а именно вбило существо в покрытую снегом землю. По идеально прозрачной поверхности пробежали трещины, а спустя мгновение вся глыба разлетелась на мелкие осколки, которые чуть не попали мне по лицу.

— Новолуние, ублюдок. Произнес я, взмахивая оружием, словно отряхивая его от невидимого мусора. Страх и неуверенность куда-то пропали, поглощенные такой ощутимой жаждой Воздаяния Ночи. Удивленные охотники чуть не пропустили момент, когда несколько ближайших волков сдвинулись с места, словно смерть прозрачного голема была неким сигналом, заставившим их обратить на нас внимание.

— Стоун, ты ведь понимаешь, почему я взял тебя в качестве летуна? Я медленно провел косой перед собой, привыкая к новым движениям и ощущениям. Довольно улыбнувшийся пегас взмахами крыльев привел себя в горизонтально положение и приготовил передние копыта.

— Нет, поднимай единорога и переноси его на крышу ближайшего дома, где он будет расстреливать их заклинаниями.

— Что? Возмущенно фыркнул жеребец, но, после того, как я нахмурился, пошел на попятную.

— Есть, Капитан...

Около десяти существ медленно приближались в нашу сторону, словно давая нам шанс убежать. За это время пегас навис над единорогом и потащил его вверх, что-то бурча на тему того, что он не нанимался в носильщики. Правда, я тотчас отвлекся, делая осторожные шаги в сторону противника. Я вновь не мог слышать шепота косы, но тело словно начинало понимать, как нужно двигаться в этой ситуации.


Едва приземлившись на крышу дома, перед которым сидел прозрачный волк, Мистспиер сконцентрировался на хищниках, а Стоун смотрел на человека. Если бы на месте синего пегаса была Зекора или Луна, они бы сразу заметили, что движения парня изменились: до этого момента Дэс довольно быстро орудовал подарком принцессы Ночи, совмещая быстрые режущие удары внешней и внутренней кромки косы и мощные, но медленные взмахи, которые вбивали опущенные "рога" полумесяца лезвия в тело противника. Теперь же он двигался словно рывками, то застывая в одном положении, то быстро переходя в другое. Кобылки могли бы сказать, что его движения потеряли ту ловкость, с которым он сочетал скорость и силу. Сейчас человеку нужна была лишь сила, что бы пробивать лед, и он продемонстрировал, что ленивая зима в замке ничуть не испортила его тело. Первый же волк, обманчиво-медленно идущий в его сторону и бросившийся вперед, был вбит в землю ударом рога косы, после чего разлетелся на осколки. Выпрямившийся Ночной Королевский Гвард повернулся к следующему противнику и неестественно изломанным движением отвел косу назад, едва покачиваясь и напоминая пегасу марионетку, которую он видел в детстве на ярмарке. Вот только тогда кукла не лишала жизни или ее подобия каждым вторым движением. Нападающие были уничтожены за короткое время заклинаниями и отточенными ударами Воздаяния Ночи.

"Такими темпами мы быстро очистим весь город..." Удовлетворенно подумал Скай Стоун, опуская своего напарника обратно на землю и подбегая к человеку.

— Отличная работа, Капитан!.. Устало опирающийся на посох человек упал на колени и завалился на бок. — Капитан!

Единорог перевернул человека на спину телекинезом и они с удивлением посмотрели на скривившееся от боли лице командира.

— Дискорд, и правда, как можно косой пробивать цельный лед? На это нужны сверх усилия... Пробормотал маг, читая какое-то заклинание и проводя светящимся рогом над руками и ногами лежащего. Решив помочь напарнику, пегас попытался закатать рукава одежды, но был тут же остановлен Мистспиером.

— Не вздумай! Он сейчас едва не порвал себе мышцы, вбивая косу в этих тварей!

— Зачем вообще надо было так рисковать? Вспылил Стоун, раздраженно роя копытом снег. — Ты вполне мог расстрелять их с крыши!

Единорог какое-то время помолчал, внимательно вглядываясь в лицо человека, который словно находился в каком-то забытии.

— Во-первых, волки, или что это такое, могли попытаться добраться до нас, ворвавшись в дом. Представляешь, что случилось бы с проживающими там? Я не могу уничтожить их всех одним мановением рога. А во-вторых...

Мистспиер о чем-то задумался, но как только человек открыл глаза, он мотнул головой и привел командира в сидячее положение с помощью телекинеза.


Открыв глаза и почувствовав, как нечто посадило меня, я попытался пошевелить руками и с удивлением обнаружил, что они меня вполне слушаются. Недоверчиво повернувшись к единорогу, приподнял бровь, на что тот сразу отрицательно покачал головой.

— Нет, Капитан, я только проверил ваши руки и ноги, очнулись вы сами. На вашем месте я бы не пытался держать мышцы в напряжении все время, ведь именно так вы достигли такой пробивающей силы?

"А я правильно сделал, взяв его в команду, он может и дорастет до своего предка." Подобная мысль была вызвана тем, что маг абсолютно точно понял суть "Новолуния", по его словам, всего лишь осмотрев переутомленные мышцы. До определенного момента я напрягаю мышцы ног и рук для быстрого перемещения и мощного удара. Из-за того, что между атаками или шагами проходит какое-то время, тело и его движения кажутся изломанными, но быстрыми.

— Вроде того... Тихо произношу я, осторожно поднимаясь на ноги и опираясь на посох. — Я так понимаю, нам не получится эвакуировать всех жителей, даже если мы будем отдавать плащи по одному и отводить их к границе деревни: велика вероятность того, что волки начнут одновременный штурм, значит и массовая атака стражи не пройдет. Эх, ну почему вы все не умеете телепортироваться? Со слабой улыбкой на улице я направился к дому Лиры и постучал в дверь. Любопытная мордочка единорожки мелькнула в окне и тотчас пропала, после чего послышался звук отпираемого замка и дверь открылась, впуская нас в тепло.

Большой зал отапливался не менее внушительным камином, добавляя уюта комнате, выдержанной в светло-синих тонах. Судя по всему, вечный хаос, так часто встречающиеся у творческих пони, прочно и окончательно здесь поселился, выражаясь в разбросанных повсюду записных книжках, музыкальных журналах и, что странно, пустых формочках для выпечки. Кажется, нашествие волков лишь добавило последние мазки в общую картину пофигизма в дом Лиры и Бон Бон.

— А где твоя подруга? Я с любопытством огляделся в поисках земной пони, подозревая, что кулинарные принадлежности все-таки разбросала подруга единорожки, а не она сама.

— Спит, мне кажется, она умудрилась простудиться. Не мудрено, мне становится холодно, просто глядя в окно на этих... Музыкантша резко дернулась всем телом, словно сбрасывая со спины что-то противное. — Этих существ... Но где же стража, принцессы?

Она обеспокоенно посмотрела на лестницу, ведущую на второй этаж, после чего подошла к окну и удивленно обернулась ко мне.

— А где эти существа, что сидели перед моим домом и соседними?..

— Мы о них позаботились, Лира, но они находятся у каждой двери города. Нам нужно найти способ убрать их за раз, может быть, ты видела что-нибудь необычное перед тем как на город свалилась эта напасть?

Единорожка задумчиво посмотрела на свои копыта, казалось, она надолго покинула эту реальность, за это время охотники Ночной Стражи сели на все подходящие для этого поверхности и скинули обогревающие накидки.

— В городе появилась кобылка... Раздался неуверенный голос Лиры, которая словно продиралась сквозь пелену воспоминаний прошлого дня. — Она шла по улице без всякой одежды, но необычно не это, просто, температура стремительно упала, а она словно не замечала холода...

— Как выглядела ее кьютимарка и задние ноги? Внезапно поинтересовался Мистспиер, приподнимаясь со своего места и внимательно глядя на собеседницу. Подобный вопрос заставил единорога ошарашенно схватиться за голову и что-то прошептать, раскачиваясь взад-вперед. Это мне совсем не понравилось, потому я опустился на колени и обнял поняшу. Открыв глаза, она с испугом посмотрела на меня.

— Я... Я не помню...

— Точно вендиго... Вздохнул белый жеребец, бросив взгляд в окно. — Я читал о них, еще во дворце, они выглядят как...

— Большие синие пони, невидимые большинству окружающих, их задние ноги скрыты туманом. Прервала волшебника Лира, расслабившись в кольце моих рук и откинувшись на спину. Осторожно подняв легкую поняшку, я положил ее на диван и укрыл ближайшим одеялом. Благодарно улыбнувшись, она уснула.

"Кажется, сама попытка вспомнить младшего вендиго истощила ее..."

Сделав знак охотникам следовать за мной, я подошел к двери и посмотрел на улицу.

— Стоун, берешь накидку и летишь в библиотеку. Грэй Клауд должна немедленно забрать Спайка в Кантерлот и передать мои слова принцессе Луне: "оцепить Понивилль единорогами из числа стражи. Они не должны допустить, что бы волки покинули город."

— Но, Капитан, разве это не нарушает главный принцип Ночной Стражи? Мы не должны выдавать наши операции другим пони?

— Охотник! Резко окрикнул я, впрочем тотчас спохватившись — не хватало еще разбудить Лиру. — Если есть выбор — выйти из тени или провалить задание, нужно решать по ситуации. В данном случае, стража будет лишь барьером, пока в наших рядах мало Ночных Стражников, а вот наша цель все еще гуляет где-то в лесу.

— Есть, Капитан, что-то еще?

— Да. Остальных приведешь сюда. Пора пробиваться к арсеналу, а оттуда к опушке леса, и чем больше тварей мы стянем на себя, тем меньше шансов, что стража прозевает кого-либо в оцеплении. Выполняй.

Стоун кивнул и с энтузиазмом стукнул копытом в пол.

— Во имя Ночи...

-... и принцессы Луны. Ответил я, ударив кулаком в грудь.

Едва пегас открыл дверь, я окликнул его.

— Передай им кое-что. Охота начинается.