В ожидании

Я знаю, что она уже не вернётся. Я знаю, что на вряд ли её увижу. До сих пор жду её, её возвращения... Я не могу её отпустить...

DJ PON-3 Октавия

Да устроюсь я на работу!

Как думаете, что самое важное в жизни? У маленькой кобылки нет ответа, но есть предположение.

ОС - пони

Связь времён

Разговор Селестии и Твайлайт о смене власти. Прихоть ли Селестии отдать Эквестрию в копыта Твайлайт? Желание ли спихнуть на неё заботы? Повод посмеяться над своей ученицей или жест безграничного доверия к ней? Вероятно, чтобы узнать это и сохранить связь времён, Твайлайт стоит хотя бы выслушать свою наставницу... и предшественницу на троне Эквестрии.

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия

Привет, Рарити

На двадцать пятый день рождения Рэрити приготовила себе идеальный подарок.

Твайлайт Спаркл Рэрити Эплджек

Месть интернов

Интерны. Множество больниц по достоинству ценит их тяжёлый труд. Бесстрашные, они идут туда, где не ступало копыто доктора. Ничто не в силах испугать их. Незадачливые любовники, летающие на авось пилоты, истеричные сиделки и жеребята, мечтающие стать супергероями – медсёстры Рэдхарт и Райм достойно ответят на любой вызов. Внимание: содержит картофель. Лицам с аллергией на крахмал стоит читать этот рассказ на свой страх и риск.

Другие пони Сестра Рэдхарт

Полёт Лайтинг

Любопытство юной принцессы Твайлайт Спаркл вынудило Луну поведать ей об одном из самых страшных секретов аликорнов.

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия Принцесса Луна Другие пони

Розовый мир

Или почему в Эквестрии не выгодна наркоторговля.

Пинки Пай ОС - пони

Нелепый

Как известно, грифоны - существа самодостаточные. Однако даже им нужен кто-то, кто бы позаботился о них на небесах.

Скрытое в прошлом

Старлайт и Санбёрст снова друзья и даже больше, чем это, но им всё ещё необходимо заново узнавать друг друга, а заодно открыть ещё несколько секретов из своего прошлого, чтобы они не мешали их будущему. Предыдущее: https://stories.everypony.ru/story/11818/ Дальше: https://stories.everypony.ru/story/11838/

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Другие пони

Пророчество

Жизнь идет своим чередом. Мир и гармония царят в стране Эквестрии. Тысячелетие тому назад было предсказано возвращение Найтмер Мун. Она вернулась и хочет отомстить, но появилась не одна. Теперь же лишь судьба знает, что будет дальше...

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Спайк Принцесса Селестия Принцесса Луна Гильда Зекора Трикси, Великая и Могучая Биг Макинтош Принц Блюблад Другие пони Найтмэр Мун Человеки Принцесса Миаморе Каденца Шайнинг Армор Стража Дворца Чейнджлинги

Автор рисунка: Siansaar
Глава 1. Тень Глава 3. Я солдат

Глава 2. Пони в чёрном

Время приключении!

Глава 2.

Путешествие… как долго я мечтал о чём-то подобном? Нет, не об очередной вылазке на ферму, что бы выкрасть побольше овощей, а потом перепродать на рынке подешевле. Я говорю о реальном путешествии. С реальными опасностями, а не с фермером, который всего лишь настучит на тебя страже. Настоящие опасности, в виде драконов, троллей, гоблинов и скелетов…

Наша компания продвигалась вдоль просёлочной дороги, которая была отмечена далеко не на каждой карте. Мы обходили главные торговые пути, опасаясь встретить патрули стражников. Первой нашей целью стал город под названием «Ред Майн». Шахтёрский городок, особо много я о нём не знаю, городок, как городок, разве что находился он на территории клана Бури.

— Вам что-нибудь нужно, мисс Стоун? – серебристый единорог по имени Скамп постоянно тёрся около Лазури и пытался ей угодить.

— Нет, Скамп, ничего не нужно, – вздохнула пегаска, и устало посмотрела на меня. – Как долго нам ещё идти?

— Биг, что скажешь? – я, в свою очередь, посмотрел на нашего большого друга.

— Ну, тут не хорошее место, – осмотревшись, вынес свой вердикт оранжевый пони с гигантским топором на плече.

— Что в нём такого? – раздражённо спросила Рейнбоу. – Вон там какие-то руины старые, давайте там и остановимся.

— Я уже был там, – голова Стара показалась из кустов. – Там чисто. Но есть вход в катакомбы.

— Мы же не будем заходить в них? – испуганно спросила Лазури.

— Конечно, нет, мисс.

— Давайте просто остановимся в тех руинах! – топнула ногой Рейнбоу.

— Плохое место, – нахмурившись, повторил Кэррот Биг.

— Что же, похоже, решать тебе, – усмехнулся Стар, посмотрев на меня.

Вслед за ним, на меня уставились и все остальные.

— Как далеко нам до безопасного места, Биг?

— Полдня пути, наверное.

— Наверное? – Рейнбоу недоверчиво покосилась на большого пони.

— Всего полдня? – ухмыльнулся Стар. – Тогда пошлите.

— Я ни шагу больше не сделаю! – Рейнбоу села и обиженно отвернулась от нас. – Если вы можете ходить весь день напролёт, то я нет.

— Езжай в телеге, что тебе мешает, – растерянно протянул я.

— Там трясёт, от этого у меня тошнота.

— От тряски в телеге, тошнота? – насмешливо спросил Стар. – Какая ты у нас нежная, однако. А казалась такой грубой и злобной.

— Грубиян! – хмыкнула та.

— Чего?

— Так-с, успокоились все! – я встал между ними. – Хорошо, мы остановимся в тех руинах на ночь.

— Не самое лучшее место для ночёвки, – заметил Скамп.

Биг лишь кивнул, поддерживая Скампа, Лазури так же с неуверенностью на меня смотрела.

— Да, но раз Рейнбоу больше не может идти, то у нас нет другого выбора. Так?

— Да, давайте просто остановимся в этих грёбанных руинах, там же никого нет, правда?

— Ну, полчаса назад не было, — Стар задумчиво почесал подбородок.

— Тогда, двинули?

Вскоре мы достигли руин и начали готовиться ко сну. Руины состояли из большого количества сломанных и целых колонн, которые располагались в определённом порядке, в каком? Кто бы их знал. Так же осталось одно здание, у которого обрушилась крыша, его главный вход завалило остатками статуй, которые тут стояли до разрушения этого… храма? В целом он состоял из квадратных каменных блоков, поставленных друг на друга.

— Вон там вход в склеп, – Скай ткнул копытом в сторону лестницы, которая вела под этот храм.

— С чего ты взял, что там склеп? – заинтересованно спросил я.

— Кости на пороге как бы намекают, – мрачно заметил тот.

— А, вижу, – приглядевшись, я заметил пару черепов и костей пони около лестницы вниз.

Вскоре мы расположились прямо посередине этих руин. Очень глупая затея. Ночь. Руины. Склеп поблизости. Где-то, вроде бы, я читал такую книгу с таким сюжетом, концовка, к слову, так себе…

— Давайте рассказывать историй? – предложила лежавшая около костра Лазури.

— Ага, настало время сенных историй, – хохотнул Стар. – Ну ладно, есть у меня одна, она о малыше Блэки.

— О Блэке? – удивлённо спросила пегаска.

— Агась, – кивнул Стар. – О его первой любви.

— Пошел ты – бросил я Стару, и встал из-за костра.

Слегка покраснев, я помотал головой и поднялся на ноги. Эту историю я прекрасно знал, и прекрасно помнил. Правды там было немного, я тогда действительно хлебнул лишнего…

— В общем, рассказываю, – он пододвинулся поближе к костру, и начал активно жестикулировать.

Я отошел от костра и начал смотреть на странные письмена, написанные на колоннах перед входом в склеп. Это было больше похоже на каракули.

— Когда мне ещё было 13 лет, мои родители погибли во время пожара. Сгорел весь наш дом. Я тогда ночевал у своего друга, поэтому и выжил. Ну, а дальше я оказался на улице совсем один. Даже не зная, куда мне идти. Но, к счастью, я вышел на подобного мне изгоя. Тогда мы подрались за… — он наигранно улыбнулся, я чувствовал, что он прямо сейчас смотрит на меня. – Мусорное ведро. Да, такие были времена. Зима, трава не растёт, а кушать хочется. Я тогда его кинжалом к стене пригвоздил. Как-то так получилось, что мы после этого скооперировались, дабы свалить от набежавших на нас собак. Ну, а дальше завязалась наша дружба, в тот день нам посчастливилось раздобыть где-то бутылку вина, вроде я её свистнул из сумки какого-то мимо проходящего пони…

— Вор, — с отвращением вынесла свой вердикт Рейнбоу.

Не придав этому значения, Стар продолжил.

— Так вот, скрывшись в канализации, мы с Блеком открыли эту бутылку, помню, мы долго парились с крышкой, — Стар блаженно улыбнулся, видимо вспоминая тот день поминутно. – Но после того мы таки распили с ним это вино, я-то не особо налегал, выпил пару глотков, рассказал свою душераздирающую историю, Блек же отхлебал больше половины бутылки, начал мне расписывать свою жизнь. Ох, как же я тогда плакал вместе с ним, вы бы знали.

— Заткнись! – я помотал головой, и зашел в склеп, передо мной появилась лестница вниз.

— Ну, так вот, — усмехнувшись, жеребец продолжил историю. – Наутро я нашел его с бутылкой вина, которой он делал предложение, назвав её Ла…

Моё сердце сжалось, а горло пересохло. Он не скажет этого, нет, нет, НЕТ!

— …ная, — я облегчённо выдохнул, он не сказал, как я назвал бутылку на самом деле.

— Ланая? – Лазури удивлённо переспросила имя моей первой «невесты».

— Агась.

— Кто это такая?

— У Блека спроси, — Стар загоготал, после чего продолжил свой рассказ. – Не знаю, сколько я пытался его убедить в том, что это бутылка, а ведь он даже хотел ей присунуть…

Покрывшись краской, я ускорил свой темп. Сзади раздался смех, затем я снова услышал голос Стара, но я уже не мог разобрать, что он там говорил. Когда я полностью спустился вниз, то больше не слышал его вообще. Тут было темно, сыро, а воздух был затхлым, хотя чего ещё можно ожидать от склепа? Что я вообще тут делаю?

— Что ты здесь делаешь?

— Хороший вопрос, – вздохнул я, а затем внезапно понял, что со мной кто-то говорит.

Я подпрыгнул от страха, а затем начал крутить головой в поисках источника голоса, им оказалось… нечто. Это нечто, кажется, тоже слегка оторопело от того, что я ему ответил.

— Кто… ты такой? – запнувшись, спросил я, рассматривая странного пони, от которого исходило слабое светло-зелёное свечение. Он был пегасом, но в данный момент он не летал, он… скорее парил.

— Я спрайт, – тихо сказало существо.

— Эээ, это имя? – я знал много о чём, но о такой штуке я слышал впервые.

— Проще говоря, я дух, – вздохнул пегас.

— Оу, ты сейчас захочешь, что бы я ушел и не мешал твоему покою, да? — я уже было начал пятиться назад.

— Как раз наоборот, – он слегка улыбнулся.

В таком свечений его улыбка показалась мне… зловещей.

— Мне нужна помощь кого-то из живых.

— Да ну? – я недоверчиво покосился на него.

— Моё тело лежит в глубине склепа. Вместе с моим оружием и листом договора.

— Листом чего?

— Ты ведь ничего не знаешь о спрайтах, да? – скептически посмотрел на меня дух.

— Ну… да.

— Оно и понятно, – он сделал фейсхув, а затем начал объяснять. – Спрайты своего рода рабы договора. При жизни они заключают сделку с кем-то. Обычно такие договоры заключаются с демонами или с лицами, которые связаны с демонами, для того, что бы спрайты после смерти вечно служили им. Но я точно знаю, что никак не связан с демонами.

— А что за договор ты заключил? И зачем ты это сделал? Зачем вообще заключать договоры, зная, что ты будешь обречён на вечную службу после смерти?

— Я не знаю, – признался дух. – Я не помню ни своего имени, ни того, что делал при жизни. Вообще почти ничего не помню.

— Так, ладно, и что тебе от меня надо?

— Листы договора не так-то просто разорвать. Только особым заклинанием, или же особым оружием. Мой меч как раз из таких.

— Откуда ты это помнишь? – недоверчиво покосился на него я. – Только что ты говорил о том, что ничего не помнишь, а сейчас говоришь, что знаешь о том, что твой меч ломает какие-то неразрушимые листы какого-то там договора с дьяволом.

— Спрайты помнят всё о вещах, с которыми связаны. Я имею в виду материальные вещи. Мечи, копья, телеги и так далее. Но как мы заключили договор, или кем были при жизни, мы не помним.

— А ещё спрайты помнят о том, кто такие спрайты и как они ими стали, да? – приподняв бровь, спросил я.

— Да.

— И зачем же тебе разбивать листы договора? – хмыкнув, спросил я, осматривая склеп.

Черепа, разных сортов и размеров стелились по полу вместе с костями.

— Что бы освободить свою душу от этого ужаса. Разрушить листы договора спрайт может только через кого-то. Кого-то, кто может нас видеть.

— А что, не каждый способен видеть духов?

— Лишь те, у кого есть особый дар.

— Круто и как же его получить?

— Это даже не дар, это скорее проклятье.

— Ещё лучше, так что за дар-проклятье, я весь во внимании? – я продолжал искривлять бровь, ожидая ответа от духа.

— Тебе нужно познать саму суть боли, будь то физическая боль или душевная. Одно условие, ты должен это сделать до появления кьютимарки.

Я покосился на свой бок, разглядывая чёрную змею, которая обвивала зелёную шестиконечную звезду, а затем снова поднял взгляд на духа.

— Ага, блеск, и что мне с тобой делать?

— Я прошу тебя помочь мне.

— И что мне за это будет?

— Можешь взять мой меч, в качестве награды.

— И что это за меч?

— Меч Бури.

— Название-то хорошее, а вот что в нём такого? – со скептицизмом я покосился на призрака пегаса.

— Он зачарован.

— С этого надо было начинать, я в деле, – я незамедлительно достал факел из сумки и зажёг, а затем закрепил его в боковом карабине.

Какая, однако, полезная штука эта походная жилетка, с обоих боков у неё имелись специальные карабины для факелов или же для оружия. Возвращаясь к теме оружия, зачарованное оружие редкость в наших землях. Обычно его можно встретить у клана Змеи, в Бэдленде или в его округе. Там оно обычное дело, а вот у нас, в такой глубинке за один такой меч можно выручить не меньше пятисот золотых монет.

— Тебе придётся противостоять ордам нежити! – кажется, этот дух пытался меня запугать.

— Плевать, что мне парочка скелетов? – я усмехнулся и прошел сквозь духа.

И тут по моей шкуре пробежался холодок. Зря я это сделал, мне показалось, что этот призрак пегаса был создан из чего-то, что будто вытягивало из меня жизнь.

— Что… это было? – я, тяжело дышав, повернул голову на спрайта.

— Аура смерти, – хмыкнул тот. – Никогда не связывался с мертвыми до этого, да?

Я молча кивнул, и посмотрел вперёд, всё пространство передо мной застилал ковёр из костей. Большие, маленькие, кости пони и кости не совсем пони, сотни, тысячи костей были передо мной.

— Сколько же тут народу полегло? – прошептал в страхе я.

— Много, – сухо ответил мой новый спутник. – Тут произошла битва.

— Между кем? – я начал продвигаться вперёд, осторожно огибая кости так, что бы ни задеть их.

Это было проблематично.

— Клан Бури столкнулся с кланом Стали.

— Ты из клана Бури, я так полагаю?

— Я… не знаю.

— Ты пегас, логично предположить, что ты один из воинов, участвующих в сражении.

— Да, наверное, ты прав.

— И чем всё кончилось?

Он недовольно посмотрел на меня, но всё же рассказал об этом.

— Клан Бури проиграл, потому что клан Неба вмешался в войну.

— Как?

— Он заставил героя войны подписать договор, в котором герою и его армий было запрещено вступать в бой. Но клан неба не сказал об этом пункте в договоре. Вообще, это был простой договор об оборонительном союзе.

— Разве может отдельный пони с его собственной армией договариваться о союзах без согласия клана Бури?

— Да, может, – кивнул спрайт.

— А что за герой войны?

— Я… не помню его имени.

— Вот так? – я усмехнулся – Помнишь всё, но только не его имя?

— Да…

— А что случилось после того, как он нарушил договор?

— Его объявили изменником и изгоем.

— И всё?

— Нет, это послужило поводом для того, что бы клан Неба вступил в войну, они не могут просто взять, и встать на одну из воинствующих сторон, им нужен повод.

— Ладно, не буду приставать с расспросами.

Я повернул голову вбок, и остолбенел. На меня смотрел… скелет? Да, скелет пони стоял прямо в пяти метрах от меня и поглаживал свою черепушку своей ногой. Закончив с этим занятием, он взял старый ржавый меч с пола и начал идти ко мне.

— Твою глазницу! – выругался я и достал меч из ножен.

Затем я прыгнул вперёд, отчего свет от факела дернулся и я на секунду потерял из виду скелета, но затем, когда я снова встал на четыре копыта, я понял, что нахожусь вплотную к нему и ударил его мечом по шее. Его черепушка отлетела в стенку и разбилась на две части. Всё остальное тело так же разлетелось на косточки.

— Слишком… легко, – я удивлённо смотрел на то, что осталось от скелета, и с ужасом понял, что кости начинают двигаться и собираться обратно на своё место. – ЧТО?!

— А ты как думал, – усмехнулся спрайт. – Не всё так просто.

— И как мне убивать врагов, которые собираются после смерти?!

— Я помогу, – с этими словами вспышка зелёного цвета озарила комнату, и спрайт… влетел в мой меч?

Да, именно так, после его действия мой меч налился светло-зелёным светом, и я почувствовал некую силу, скрытую в нём.

— Что это за сено ещё? – я удивлённо смотрел на свой меч, переводя взгляд с него на скелета, который уже почти собрался.

— Бей его, я разорву его связь с договором.

— Как он связан с договором? – недоумевающе спросил я.

— Договор обладает тёмной силой, способной поднимать мёртвых в некотором радиусе от договора.

— Зачем я спрашивал? – я поморщился, и ударил скелета ещё раз.

Когда лезвие моего меча дотронулось до костей, произошла яркая вспышка зелёного света, и моего противника испепелило.

— Ого, – я присвистнул. – Вот это да.

— Повернись.

— Зачем…, — я повернул голову, и обомлел.

Ещё где-то с десяток скелетов поднимался и шел ко мне.

— Твою…! – выдохнул я, разворачиваясь к скелетам мордой. – Ну, давайте потанцуем!

Они медленно шли ко мне, слишком долго, надо побыстрее это заканчивать. Я подпрыгнул к ближайшему ко мне скелету и ударил его. Вспышка, кости испарились, прыжок, удар, вспышка, кости испарились, прыжок, удар, вспышка, кости испарились, передышка, прыжок, вспышка, кости испарились.

— Сколько… их ещё? – я, тяжело дыша, смотрел на орды скелетов, которые продолжали подниматься.

— Много, я предупреждал, что это будет не просто.

— Куда нам надо? – я пытался взглядом отыскать выход отсюда.

— В дальнем конце комнаты проход.

— Вижу.

С этими словами, я убрал меч в ножны, и рванул к дыре в стене, которая уводила куда-то вниз. Краем глаза, увидев скелета, я тут же пригнулся, уворачиваясь от его удара, затем я оттолкнулся от земли и в прыжке влетел в другого скелета, который замахивался на меня своим скимитаром. Хоть их и много, но они очень хрупкие. В итоге тот скелет, в которого я влетел, рассыпался на костяшки и я, встав на ноги, побежал дальше. По пути увернувшись от ещё парочки ударов, я запрыгнул в эту дыру и кубарем покатился вниз по лесенке.

— Черт, черт, черт, – с каждым новым словом я ударялся о ступеньку, пока, наконец, не достиг самого низа.

— С тобой всё в порядке? – образ спрайта появился прямо рядом со мной.

— Да, бывало и хуже, – встав на ноги, я потёр ушибы, и посмотрел назад.

Скелеты не захотели спускаться дальше.

— Что с ними? Почему они не идут дальше?

— Потому что нет смысла перемещать их вниз. Сейчас они распадутся, и договор переключится на скелетов, которые ещё лежат перед нами. Договор не может поддерживать сразу всех скелетов.

— Откуда ты всё это знаешь? – я шел, осматривая пещеру вокруг себя.

Она была не природного происхождения, кто-то выкопал её. При чём, довольно давно. Капли воды капали мне на гриву со стенок пещеры.

— Над нами вода? – удивлённо спросил я, поднимая взгляд на потолок.

— Не знаю, возможно.

Я кивнул и продолжил движение. Вскоре я попал в странную комнату, в центре которой что-то светилось.

— Что это? – я попытался присмотреться.

— Мой меч, – сухо ответил спрайт.

— А договор? – я взял свой факел, и бросил его вперёд, освещая путь перед собой. – И что твой меч тут делает?

— Меня тут убили, – подавленно сказал дух.

— Оу, а кто?

— Дракон.

— КТО?! – я опешил, когда факел озарил комнату, вернее часть комнаты.

Нет, это была не комната, это было целое подземелье… с драконом. Гигантский костяной хвост лежал около меча.

— Дракон умер? – сглотнув, спросил я.

— Наверное, да.

— Ты же сказал, что не помнишь ничего о своём прошлом, разве нет? – я прищурился и посмотрел на него.

— Я помню, но отрывками, – признался он.

Моей злости не было конца, я уже хотел было высказать ему всё, что я о нём думаю, но тут я услышал странный звук и взгляд мой переключился на хвост дракона, который вроде бы начинал двигаться…

— Чёрт, чёрт, чёрт, – я рванул к мечу, хватая его копытами.

Затем я поднял свой взгляд и увидел дракона. Вернее, я увидел его голову.

— ГДЕ ДОГОВОР, ЧТОБ ТЕБЯ!?

— Скорей всего, в драконе.

— ЧТО?!

— Дракон выступал в качестве хранилища, так часто делают, что бы сохранить договор.

— Разве он не должен там, ну разлагаться в драконе?

— Договор защищён от всех видов повреждений, – покачал головой дух. – Кроме особых, как например, от моего меча.

— Чёрт, и как мне его… СВЯТОЕ СЕНО! – я отпрыгнул в сторону, уклоняясь от драконьего хвоста. – Я НЕ СМОГУ ТЕБЕ ПОМОЧЬ, ЕСЛИ НЕ СКАЖЕШЬ, ГДЕ ИМЕННО У НЕГО ДОГОВОР СПРЯТАН!

— Скорей всего застрял где-то в желудке.

— Замечательно, этот дракон в десятки раз больше меня! ТВОЮ… — и тут меня настигла голова дракона.

Его пасть раскрылась, и ударилась об землю, хватая камень. А ведь всего пару мгновений назад я мог оказаться на его месте. Пригнувшись, я оттолкнулся и прыгнул прямо на голову дракону. Он начал её поднимать, а я ухватился за трещину в черепе этого дракона.

— В РОТ МНЕ КОПЫТА, – я держался изо всех сил, но чувствовал, как меня сейчас прикончат.

Стоп, а у драконов есть передние лапы? Вроде есть, тогда почему он просто… чёрт. И тут я почувствовал, как что-то хватает меня за хвост. А затем я повис прямо перед драконом. Факел погас, и теперь я видел лишь на небольшое расстояние от себя. Стоп, а что это вообще светится? А, так это же мой меч. Но почему он светится? А!

— Хочешь меня сожрать? Получи! – я выхватил свой меч и начал раскачиваться, когда я раскачался до нужной мне отметки, я согнулся и рубанул свой хвост, после чего полетел прямо в дракона.

Затем я ударил мечом по груди дракона так, что бы ни упасть. Светло-зелёная вспышка от удара, и дракон… взревел? Не уверен, но он точно издал какой-то звук. Я снова повис, держась за рукоятку меча ртом.

— Вон там лист с договором! – Спрайт появился возле моей висящей, как килька на крючке, тушки и тыкнул в лист бумаги, который был в пяти метрах от меня.

Краем глаза я заметил, как лапа дракона снова тянется ко мне. Я разжал челюсти и начал падать вниз, резко вытянув ногу, я схватился за ребро дракона и повис на нём. Лапа дракона схватила воздух надо мной, и я протиснул ногу сквозь рёбра дракона, что бы дотянутся до листа с договором.

— Давай, давай, – я усердно пытался нащупать его, и… есть! Я вырвал лист из дракона и тут почувствовал, как ребро, за которое я держался, начинало ломаться. Спустя пару секунд раздался характерный хруст, и я начал падать, из последних сил, я попытался ухватиться хоть за какую-то часть дракона. Но вместо этого я просто попал в лапы к дракону. Он сжал меня и начал сдавливать. Я повернул голову, в надежде найти хоть что-нибудь, и тут я увидел Рейнбоу. Она стояла у входа сюда и удивлённо смотрела на мой бой с драконом. Первым вопросом у меня в голове пронеслось «Что ты тут делаешь?», однако не время было задавать его прямо сейчас.

— По… помоги – выкрикнул я.

Я не уверен, что она меня слышала. С ужасом посмотрев на дракона, она что-то прошептала, после чего начала пятиться к выходу.

— Чёрт, – я сжал зубы и попытался разжать лапу дракона. Но она была сильнее меня.

Меня сдавливало с каждой секундой всё сильнее и сильнее. И тут перед моими глазами что-то мелькнуло.

— Я могу помочь тебе, но я не гарантирую, что ты выживешь после этого, – дух завис передо мной, ожидая моего ответа.

— Что ты хочешь сделать? – я почти не слышал его.

И тут дракон сжал меня почти полностью. Я почувствовал, как что-то хрустит, кажется, это были мои ребра.

— ДАВАЙ, ЧТО БЫ ТО НИ БЫЛО!

Дух кивнул и просто исчез. Я почувствовал, как теряю сознание. Мой взгляд помутнел, а затем я распахнул свои глаза, и всё моё тело налилось странным свечением. Я вылетел из хватки дракона, расщепляя его кости. А затем я левитировал (Я ВЛАДЕЮ МАГИЕЙ?!) меч Бури к себе и одним простым движением разрубил лист договора пополам…


— Что с ним? – голос Стара прорезался сквозь мой сон, и я проснулся.

Всё моё тело ужасно ныло и болело, казалось, что меня камнем переехали.

— Много чего, – уклончиво ответила Лазури. – У него много ушибов и внешних повреждений, которые должны сопровождаться переломами, но, тем не менее, все его кости целы… это удивительно!

— Так ты говоришь, что он жив? – слегка расстроенно спросила Рейнбоу.

— Да, он жив.

— И когда он очнётся?

— Не знаю, — отвернувшись от меня, Лазури обратилась к своей сестре. – Что ты видела там в подземелье?

— Ну, просто кучи костей… я шла через них, пока не дошла до тупика, потом вернулась…

— А потом раздался тот ужасный гул, и склеп просто так обрушился, ага? – Стар, кажется, был очень недоволен. – Ты что-то недоговариваешь.

Рейнбоу лишь хмыкнула.

— Ваша задача нас охранять, а не шляться по всяким склепам. Всё, что я видела, я уже сказала. У нас нет времени на то, что бы тащить его за собой, – голос единорожки звучал… встревоженно.

— И что ты предлагаешь? – с интересом спросила пегаска.

— Отправить их домой, мы и втроём дойдём до города.

— Ага, разбежалась, – Стар явно был недоволен таким раскладом. – Мы не отказываемся от задания, тащить его будем сами, это наша забота, а не ваша.

— Они нас только тормозить будут! – голос радужной кобылы становился всё неуверенней.

Я открыл глаза, солнечный свет заставил меня прикрыться ногой.

— Блэк? – Лазури стояла передо мной, держа во рту склянку с зелёной жидкостью внутри. – Как ты?

— Со мной всё нормально, по край ней мере, все части тела на месте, вроде, — я многозначительно осмотрел себя, после чего хмыкнул.

— Кроме твоего хвоста, – усмехнулся синий жеребец.

Я удивлённо посмотрел на обрубок хвоста, до обрезания я не мог похвастаться особой длиной хвоста, однако сейчас это выглядело ещё более убого.

— Да? Ну ладно, отрастёт.

Встав с импровизированной подстилки, я посмотрел на меч рядом с собой.

— Где мой старый меч?

— Мы не смогли найти его в темноте, – Стар виновато отвёл взгляд в сторону. – Но мы нашли этот рядом с тобой.

— Ладно, надо будет вернуться туда…

— Катакомбы завалило, – сухо сказал Биг Кэррот. – Мы тебя еле как вытащили, босс.

— Черт, – я сплюнул на землю перед собой, и грустно посмотрел на руины. – Извини,

дедуля.

Мне стало ужасно грустно из-за этой потери. Ладно, хоть бабушкин медальон на месте. Надеюсь, что я не потеряю его.

— Ладно, давайте выдвигаться.

— Ты сможешь сам идти? – осторожно спросила Лазури.

Я кивнул, и демонстрационно прошелся вперёд. А затем мой взгляд остановился на Рейнбоу.

— Ты… — прошептал я.

— Всё хорошо, давайте уже собираться, – слегка улыбнувшись, единорожка отвернулась от меня и пошла к телеге.

— А ну стоять! – рявкнул я.

Она слегка опешила, а затем виновато опустила голову, и посмотрела на меня.

— Извини…

— Что? – Лазури удивлённо посмотрела на неё, а затем перевела свой взгляд на меня. – Извини за что?

— Пусть лучше она сама тебе расскажет.

— Я… испугалась дракона....

— Какого, к хренам, дракона!? – испуганно завопил Стар.

— Поэтому ты решила меня бросить? Даже на помощь не позвала!

— Я… я…! – она с надеждой смотрела на свою хмурящуюся сестру, надеясь получить поддержку.

— Стар, Биг, – я презрительно посмотрел на неё, а затем отвернулся. – Мы уходим.

— Что?! – Стар удивлённо посмотрел на меня. – Вот так просто?

— Если так и дальше пойдёт, то мы просто погибнем из-за неё. В следующий раз она может подставить не только меня, а всех нас. Если хочешь идти с ними, иди.

— Блэк, – Лазури испуганно посмотрела на меня. – Ты ведь не уйдёшь, правда?

— Прости, но я не хочу рисковать жизнью моих друзей, я… не хочу тебя бросать.

— Ты сам спустился туда, идиот! – сорвалась в истошном крике Рейнбоу. – Зачем было это делать?!

— Да, идиот, признаю, однако, это не отменяет того факта, что ты просто прошла мимо и даже не попыталась помочь.

— Это ложь! – она попыталась ударить меня, но я просто отошел в сторону.

— Рейнбоу, – Лазури подошла к ней, и слегка приобняла. – Почему ты не стала помогать ему?

— Я… просто не хотела, – она упала на землю и уткнулась в свои передние копыта.

— Почему, Блэк же наш друг. Разве нет?

— Он та ещё шваль! — резко вздёрнув копыто вверх, проорала единорожка. — Дай ему время, он нас всех предаст! Ты даже половины его преступлений не знаешь!

— Блэк никогда не предаст нас, я ему верю.

— До тех пор, пока кто-нибудь не подкинет ему мешок с золотом, – огрызнулась единорожка. – Он причинит тебе только боль! Он не сделает ничего хорошего!

— Рейнбоу, мне больно от того, что ты так о нём думаешь. Сейчас не он делает мне больно, а ты.

— Что? – она испуганно посмотрела на свою сестру.

— Не заставляй меня выбирать между тобой и им. Он мой первый и, пожалуй, единственный настоящий друг детства, — пегаска положила копыто на щеку радужной кобыле. — А ты моя единственная любимая сестрёнка.

— Босс, мы идём? – прошептал мне на ухо Биг Кэррот.

— Да, – ответил я, отворачиваясь от этой картины.

И тут мне под ноги прилетел арбалетный болт. Я удивлённо посмотрел на него.

— Все в рассыпную, враг! — моментально рявкнул я, после чего метнулся в сторону.

Стар мигом сиганул в кусты, а Биг Кэррот поднял свой топор. Я же выхватил свой новый меч, и присмотрелся к кустам. Откуда он прилетел? Разве что…

— Приветик! – игриво выкрикнула Ватер Шарк, наседая сверху на меня.

— Что?! – она моментально выбила меч из моего рта, и прижала меня к земле.

Биг Кэррот удивлённо смотрел на меня, а затем его накрыли сеткой.

— Нет, – я недоумевающе смотрел на красногривую пегаску, после чего выдохнул. – братья?!

Две фигуры материализовались прямо за Лазури, которая всё ещё обнимала свою сестру и накрыли их сеткой. Биг зарычал, попытавшись разорвать сеть, но у него это не вышло. Эта сеть была слишком крепкой даже для него.

— Отпусти! – я попытался встать, но Ватер тут же прижала меня к земле, я был ещё слишком слаб после боя с драконом.

— Мисс Стоун, я вам… — единорог попытался выхватить меч, но в его шею тут же прилетел болт из арбалета Ватер, она прижимала меня и стреляла одновременно? Впечатляет…

— Что же, – слегка расслабленно сказала Ватер. – Слишком просто, я ожидала от тебя большего.

— Зачем?

— Что значит зачем? – она рассмеялась. – Десять тысяч золотых! Да тут ещё дело даже не совсем в этом.

— Что? Десять тысяч? Чего?

— А, ты даже и не знал, что за их живые головы назначено десять тысяч? Наверное, они об этом умолчали, ведь так?

— Мы заключили договор с Ватер Шарк, с одним единственным условием, – один из братьев, вроде бы Неон, заговорил со мной, пока второй вязал Лазури и Рейнбоу. – Мы забираем восемь тысяч, но при этом помогаем ей поймать тебя.

— Что?! – я удивлённо смотрел на улыбающуюся Ватер.

— Да-да, теперь ты полностью мой, – усмехнулась она, после чего лизнула мою щёку. – М нам будет, чем заняться.

— А если я не захочу?

— Кто тебя будет спрашивать, – ухмыльнулась пегаска. – Раньше я сюсюкалась с тобой, думала, что у нас всё получиться и мы будем жить нормально. Но не тут то было. Однако, Ватер Шарк всегда получает своё! Не миром, так войной.

Я пытался разболтать её побольше, пока Стар выберет нужную позицию для атаки.

— Кстати, а где этот раздолбай? – покрутив головой, спросила Ватер.

— Какой? – удивлённо посмотрел на неё Неон (Или это был Ксеон?)
— Стар Скай, я думала он с ними.

— Йоло! – выкрикнул синий жеребец, прыгая прямо на Ватер Шарк.

Неон дёрнулся в сторону с воткнувшимся в его шею кинжалом. Когда Стар успел метнуть его? Перед своим прыжком? Второй брат скрылся из виду, как только увидел падающее тело Неона. Ватер Шарк упала на землю, сбитая Старом. И тут же над ней нависла фигура Кэррот Бига, когда он успел…, однако небольшой кинжал рядом с разрезанной сеткой дал ответ на все вопросы. Хотя не на все, когда этот синий жеребец успел всё это провернуть?

— Что же, расклад поменялся? – подмигнув пегаске, улыбнулся Стар.

— Что бы тебя! – выдохнула она и попыталась взлететь, но Кэррот Биг схватил её за хвост своим ртом. – Отпусти, большой идиот!

Она пыталась сопротивляться, но Биг просто рванул её на себя и она больно приложилась об землю. А затем она сжалась в калачик, хватаясь за ушибленное место копытами. Большой жеребец навис над ней, занеся топор для удара, но не делал его, он ждал… приказа.

— Стой – скомандовал я.

Биг удивлённо посмотрел на меня, но послушно убрал топор. Он отошел, а я осторожно подошел к лежащей на земле и корчащейся от боли пегаске.

— Ватер? – ласково, насколько мог, позвал её я.

Она всхлипнула и подняла на меня свою заплаканную мордочку. Я подошел к ней почти вплотную, а затем прилёг рядом и обнял. Она удивлённо смотрела на меня.

— Эй, помогите нам! – выкрикнула Лазури, которая всё ещё была связана.

— Тут ещё остался Неон, – Стар подобрал свои кинжалы и посмотрел на труп Ксенона (я был не прав и таки перепутал их). – В самое яблочко, хех.

— Он умер от простого попадания кинжалом? – удивлённо спросил Биг, поглядывая по сторонам.

— Не, там яд был, – Стар был на удивление спокоен. – Одна капля и ты фактически труп. Дорогой яд, я хранил его на такой случай.

— Ясно.

— Помогите Скампу! – чуть ли не ревя, просила Лазури.

Я продолжал лежать рядом с Ватер и обнимал её, она всё так же удивлённо смотрела на меня.

— Почему ты это делаешь? Ты можешь просто убить меня… я ведь хотела тебя в раба превратить, ты всегда… боялся этого.

— Ватер, – я слегка улыбнулся. – Как я могу убить своего друга?

— Друга? – она снова заплакала и уткнулась в мою гриву. – Друг? Я не хочу быть просто друзьями, ты это прекрасно знаешь!

Я не знал, что ей ответить. Я ведь и сам был в подобной ситуации, точно так же я любил Лазури, и не хотел быть с ней просто друзьями. С самого детства я смотрел на неё, каждую ночь я думал о ней. Она была для меня примером. Что мне делать? Кого выбрать?...

— Ватер, я думаю, что мы можем попытаться, — слегка улыбнувшись, ляпнул я.

Она пару раз удивлённо хлопнула своими ресницами, а затем её лицо расплылось в нерешительной улыбке.

— Ты… это всерьёз?

— ...

Не сказав ни слова, я впился своими губами в её.

— Скамп! – Лазури уже освободили, и теперь она лежала рядом с телом единорога.

Хотя копытный арбалет и не создан для убийств, но если знать, куда стрелять, то вполне можно убить пони за один выстрел. Ватер была мастером в этом вопросе…

— Ты! – Лазури гневно посмотрела на лежащую около меня Ватер. – ТЫ ЗАПЛАТИШЬ ЗА ЭТО!

— Стой! – я встал перед Ватер и закрыл её собой. – Не позволю.

— Она убийца! – золотистая пегаска ткнула копытом в сторону бледно синей, и попыталась пройти через меня.

— Я мог умереть из-за твоей сестры!

— Это… другое! – обиженно топнула ногой Лазури. – Она же не пыталась убить тебя собственнокопытно.

— Если кого-то и винить, то только меня, – устало сказал я. – Это из-за меня Ватер поступила так.

— Блэк, – Стар поравнялся со мной, и положил копыто мне на плечо. – Не время играть в героев. Нельзя просто так прощать такие вещи…

— Блэк… я, – Ватер отстранила меня и вышла вперёд. – Я действительно виновата, я готова понести наказание, даже, если она захочет меня убить.

— Нет! – я снова встал между Лазури и Ватер. – Не позволю!

— Блэк, ты и так слишком много для меня сделал, – она слегка улыбнулась, и поцеловала меня в щеку. – Ты всегда был лучше меня, теперь пришло время мне расплатиться за свои грехи.

— Лазури? – я посмотрел на золотистую пегаску, которая отвернулась от Ватер в другую сторону. – Неужели ты сможешь убить пони?

— Я… нет, – мотнула головой золотистая пегасочка. – Не смогу.

— Зато я смогу! – выкрикнула Рейнбоу, и влетела в Ватер, ливитируя к себе меч Скампа.

— Давай, я полностью твоя, – улыбнувшись, красногривая Ватер Шарк прикрыла глаза, ожидая исполнения приговора.

— Рейнбоу – я грустно посмотрел на Ватер. – Даже если она умрёт, станет ли тебе легче?

— Да, станет! – твёрдо сказала единорожка.

— Почему ты так думаешь? – я скептически посмотрел на неё. – Если ты станешь убийцей, думаешь, Лазури станет легче от этого?

— Я… – Рейнбоу растерянно взглянула на свою сестру.

— Будешь ли ты лучше, чем Ватер?

— Не… знаю, наверное, нет.

— Тогда, есть ли смысл в её смерти таким образом?

— Н… не знаю.

— Лазури?

— Даже если она плохая пони, мы не можем убивать её за это, так ведь? – прошептала золотистая пегасочка с надеждой смотря на меня. – Если она осознает свою ошибку, и будет стараться исправить её, то, я думаю, Скамп погиб не напрасно. Я… надеюсь на это.

— Вы… прощаете меня? – недоверчиво покосившись на Лазури, спросила Ватер.

— Нет, пока нет, – сурово ответила золотистая пегаска.

— Я не прощу тебя никогда,– огрызнулась Рейнбоу, но всё же отстранилась от Ватер.

— Это значит, что я буду жить дальше? – радостно спросила Ватер Шарк.

— Да, – я улыбнулся и обнял её.

— Люблю хорошие концовки, – смахнув слезу со своей щеки, прокомментировал Биг.

— Вы, кажется, забыли, – всё это время Стара не было рядом с нами, он стоял на страже, и пытался высмотреть кого-то. – Неон всё ещё жив, и сомневаюсь, что он просто так простит нам смерть своего брата, как это сделали вы.

— Мы не сможем его найти, пока он сам не нападёт, – устало сказал я. – Эти парни не зря считаются неуловимыми.

— Один в четверых? – устало спросила Ватер. – Даже он не настолько двинутый.

— Ты права, – согласился я. – Он придёт с подмогой.

— Тогда мы будем ждать, – усмехнулся Биг. – И мой топор тоже.

Вскоре мы все утихомирились и приготовились к походу. Скампа мы похоронили рядом с руинами, так же как и Ксенона. Все шли молча. Лазури постоянно прижималась к Рейнбоу, Биг тащил телегу за собой, я шел впереди и вёл всех в сторону ближайшего поселения, Стар бежал за нами по кустам, а Ватер следовала за нами по воздуху.

— Ну, так как скоро мы будем на месте? – начала разговор Рейнбоу.

— В смысле в облачном городе?

— Да.

— Ну, примерно через месяца три, не меньше.

— А где мы сейчас?

— Подходим к границам клана Бури, – устало ответил я.

— Ты уже был здесь раньше?

— Не-а. Я из города толком не выходил.

— Тогда как ты будешь нас вести?

— По карте.

— А если заблудимся?

— Значит, найдём дорогу.

Рейнбоу хмыкнула и отстала от меня со своими вопросами. Вскоре мы встали на ночлег. Пока Стар занимался костром, я ставил палатки. Всего у нас их было три. Каждая палатка рассчитана на двоих. Когда я закончил, ко мне подошла красногривая пегаска. Я едва успел закончить своё дело, как она почти сразу приклеилась ко мне

— Что ты делаешь? – удивлённо спросил я, когда она начала уволакивать меня в только что поставленную мной палатку.

— А ты как думаешь? – усмехнулась она. – Я слишком долго ждала…

— Что, прямо тут?

— Хочешь, отойдём подальше?

— А если они услышат?

— Я обещаю, что буду тихой, – она ухмыльнулась и уронила меня на шкуру, которая служила подстилкой в палатке. – А вот за тебя я отвечать не могу.

С этими словами она насела на меня, и пригвоздила к земле…


Всё утро у меня жутко болела голова. Моё ночное дежурство, в итоге, отдежурил Стар. Кроме того Лазури всё утро косо смотрела на меня и то и дело краснела всякий раз, когда мой взор опускался на неё.

— Это было громко? – смущённо спросил у Стара я, когда мы вместе сворачивали палатки.

— Ну, как тебе сказать, – усмехнулся тот. – Если находиться на той стороне леса, то почти не слышно.

— Чёрт ,– я снова поймал на себе взгляд Лазури и она тут же отвела его. – И зачем я согласился на это…

— Благородство, мой друг, благородство, – хмыкнул он. – Ты решил, что с Ватер тебе будет легче, чем с Лазури, не так ли? Или ты просто сдался и решил даже не пытаться добиться чего-то большего, чем Ватер?

— Ты всё знал с самого начала? Не так ли? – я слегка приподнял бровь.

— Ага, то, как ты смотришь на Лазури не возможно не заметить. Но ты считаешь, что недостоин её и что она никогда не полюбит тебя, именно поэтому ты решил, что Ватер будет лучшим вариантом для тебя, чем Лазури.

— Ты… прямо читаешь меня, – усмехнувшись, заметил я.

— Ага, это не шибко сложно.

Мы закончили с палатками и готовы были выдвигаться. Весь сегодняшний день мы должны были идти по лесу. Погода была пасмурной, и не предвещала ничего хорошего.

— Босс, а как скоро мы сможем попасть в город? – зевнув, спросил Биг.

— Ближе к вечеру, а что?

— Да нет, ничего, мне бы хотелось там задержаться.

— Зачем это ещё? – я посмотрел на здоровяка, в то время как тот слегка покраснел.

— Ну, по делам.

— Эээ, ну ладно.

Из кустов перед нами выпрыгнул Стар.

— Что стряслось?

— Там пост клана Бури и ограждение. Думаю, оно зачаровано какой-то магией, потому что вокруг него такое… свечение синее.

— Ага… — задумчиво протянул я – Ну, тогда нам придётся идти через пост.

— Ты думаешь они ещё не получили листовки с розыском?

— Будем надеяться, что нет, а пока, – я повернулся к Лазури и Рейнбоу. – Вы должны будете спрятаться в телеге. Биг, накрой их чем-нибудь.

— Агась, – жеребец кивнул и начал копошится в поисках какой-нибудь накидки.

Вскоре сестры Стоун спрятались под тюками с яблоками, и молча ждали, пока мы минуем пост…

— Приветствую, – я помахал двум стражникам, которые стояли у поста.

Один из них подошел к нам, осматривая меня с ног до головы.

— Караван? – вежливо спросил у меня он.

— Бродячие торговцы, можете проверить…

— Запрещённые товары имеются? – один из стражников подошел к нашей телеге, и заглянул внутрь.

— Да нет, просто яблоки перевозим, ну и там ещё всего остального по мелочи.

— А это… — второй ткнул в сторону Бига копытом, верней в сторону его большого топора.

— Ну, вы понимаете, – я пожал копытами. – Разбойников много на дорогах, вот и нужна соответствующая охрана.

— Тут всё в порядке, – стражник слез с телеги, и подошел к нам. – Можно пропускать.

— Итак, с вас сто золотых.

— Чего? – я удивлённо посмотрел на него.

— Ну, пошлина за торговлю, что, в первые у нас тут?

— Эээ, да

— У нас действует пошлина на торговлю, – он показал мне табличку с наценками. – Вы перевозите еду и малые товары, значит с вас сто золотых. Таковы правила.

Чёрт бы вас побрал…

— А что если у нас нет денег? – прикусив губу, спросил я.

— Тогда вам придётся езжать назад, – сухо ответил стражник, приподнимая бровь.

— Ага, – задумчиво растягивал каждую букву я, а затем поднял голову наверх. – А как вы контролируете воздух?

— Никак, – пожал копытами стражник. – В этом нет необходимости, воздушных повозок же ещё не изобрели.

Они дружно захохотали, а затем сурово посмотрели на меня.

— Так что, если хочешь торговать у нас в клане, то придётся заплатить.

— А что я за это получу, – прищурившись, спросил я.

— Безопасные дороги, – на полном серьёзе ответил стражник.

— Ага, сейчас посмотрим, что у меня осталось в телеге, может быть и насобираю.

Я отошел от стражников, и подошел к телеге.

— Псс, Лазури, – тихо прошептал я. – Нужны деньги, проход платный.

Спустя пару мгновений раздалось копошение, а затем тихое “Ой”.

— Что случилось?

— У нас нет денег, – послышался шепот в ответ.

— Как это? – удивлённо спросил я.

— Они были у Скампа, но тот невидимый пони успел обобрать его.

Я чертыхнулся и залез обратно в телегу.

— Черт бы побрал Ксеона, – вздохнул я, а затем кивнул Бигу и он вернулся к телеге. – Отойдём, потом придумаем, как пробраться внутрь.

— Хорошо, босс.

Отъехав на достаточное расстояние, мы остановились на небольшой привал...

— И как же вы теперь собираетесь нам выплачивать деньги? – Стар негодовал.

— Мы… не знаем, – грустно сказала Лазури.

— Блеск, я до этого не хотел за это дело браться, а теперь ещё и за бесплатно вас вести? Ну, уж нет. Я сваливаю, Блэк, Биг, Ватер, пошлите.

— Вы можете идти, – со вздохом произнёс я. – Я останусь.

Я подошел к Лазури и сел рядом с ней.

— Она мой друг, я с удовольствием помогу ей дойти до облачного города за так.

— Блэк, – золотистая пегаска радостно посмотрела на меня, а затем чмокнула в щёку. – Спасибо.

Я налился румянцем, а затем отвернулся от неё.

— Куда ты, туда и я, босс, – Биг улыбнулся и поставил свой топор рядом со мной.

— Теперь-то я тебя уже никуда не отпущу – улыбнулась Ватер Шарк и обняла меня сзади. – Кроме того, это моя вина.

Лазури смерила её суровым взглядом, но не стала ничего говорить.

— Стар, ты можешь идти. Если хочешь.

— Вы издеваетесь? – он скептически посмотрел на нас. – До облачного города ещё минимум три месяца топать! Три месяца коту под хвост и это только туда!

— Может мы попробуем начать там всё сначала? – теребя своими зубами моё ухо, спросила Ватер, – Считай, там всё в разы лучше, чем у нас в Томбстоуне

— В том то всё и дело! – топнул ногой Стар. – Ты хоть знаешь, какие там наказания за преступность? Своруй яблоко и тебя обезглавят на месте! За воровство там чуть ли не всегда смертная казнь.

— Я повторюсь, можешь не идти с нами. Если это понадобиться, то я найду себе нормальную работу, буду работать не покладая копыт.

— Что, уже нагулялся? – ощетинившись, спросил Стар. – Небось, уже и о жеребятках задумался?

— Я… нет, с чего ты взял? – я слегка опешил от такого вопроса.

— Помнится, кто-то зарекался никогда не жениться.

— Дети, а? – задумчиво протянула Ватер. – Не-а, я тоже никогда детей не хотела.

— Кто говорит о детях? – помотал головой я. – Я говорю о простой жизни там, лучшего места не найти!

— Ты забыл одно «но», — усмехнулся Стар. – Кое-кто, по-моему, не имеет ни рога, ни крыльев, что бы жить в облачном городе.

— Я… – по мне как будто молния ударила.

Он же был абсолютно прав! Я не мог взлететь, я не мог наколдовать себе заклинание ходьбы по облакам, я ничего этого не мог! О чём я вообще думал, когда

представлял себе обычную жизнь в облачном городе…

— Вот то-то и оно, – ухмыльнулся Стар. – Это место не для таких как мы.

— Не обязательно жить там, – Лазури вступила в наш диалог. – Под самим облачным городом есть много мест, где вы можете поселиться.

— Не забивай ему мозги этой дрянью, – фыркнул Стар. – Итак его испоганила своими мыслями «о том, что мы должны поступать лучше», хотя сама ещё ничего для этого не сделала!

— Стар! – я встал и резко выхватил свой меч. – Ты перегибаешь палку.

Услышав всхлип за своей спиной, я повернул голову.

— Он… прав, – Лазури отвернулась, закрыв глаза своей ногой.

— Ой, и заныла сразу. – улюлюкая, плюнул себе под ноги синий жеребец. – Неженка и туп…

Я не выдержал, моё тело резко подтянулось к Стару и я вдарил ему копытом по морде. Он упал на землю, удивлённо смотря на меня.

— Что ты делаешь? – потирая ушибленное место, спросил он.

— А что делаешь ты? – смерив его презрительным взглядом, ответил вопросом на вопрос я.

— Пытаюсь вернуть себе Блэка, которого я знал! Блэка, который никогда не играл во всю эту благородную чушь! Блэка, который вёл за собой, подавая пример! А не эту размазню, что сейчас стоит передо мной и крутится вокруг этой расфуфыренной…

Я снова ударил его, но в этот раз по животу.

— Уф, этой бесполезной дуры! Она ничего не может сделать, а ты защищаешь её…

— ЗАТКНИСЬ! – рявкнул я.

Стар, наконец-то, смолк и тишина нависла над нами. Только едва слышный плач продолжал раздаваться за моей спиной. Я обернулся и увидел, как Лазури сидит и плачет, уткнувшись в свою гриву. Рейнбоу сидела рядом с ней и слегка обнимала её.

— Самое время выбирать, – сплюнув кровью, сказал Стар, поднимаясь на ноги.

Его шатало из стороны в сторону.

— Кем ты будешь? – он смотрел на меня слегка обезумевшим взглядом. – Реалистом, который никогда не погонится за птицей, которую не сможет догнать.

Его взгляд упал на Лазури.

— Или идеалистом, который никогда не захочет принять правду такой, какой она есть. Подумай, если ты будешь играть героя, то очень скоро загнёшься. Всем помочь нереально! И ты это знаешь.

— Да… всем помочь нереальн,о – я слегка улыбнулся, смотря на Рейнбоу. – Но если ты поможешь хотя бы одному пони, то есть шанс, что он тоже начнёт помогать другим. И тем самым ты запустишь цепочку. Сделаешь кого-то лучше. Сделаешь себя лучше.

— Это бред, – вынес свой вердикт Стар. — Никто не обязан помогать другим, ты делаешь это только из своих побуждений.

— Возможно, а что в этой жизни не бред? – я усмехнулся и перевёл свой взгляд обратно на синего жеребца.

— Ты всё же остаёшься?

— Да.

— Тогда, я вынужден сказать прощай, – он вздохнул, и, повернувшись, начал уходить вдаль, а затем остановился и снова посмотрел на меня. – Думаю, что мы больше никогда не встретимся. Мне было приятно иметь такого друга, как ты…

— Да, и мне тоже, друг, мне тоже, – я смотрел на удаляющуюся вдаль фигуру пони, а на душе будто кошки нагадили.

С каждой секундой я понимал, насколько важен был этот пони в моей жизни. Сколько раз он спасал меня. Сколько раз он был единственным, кто мог мне помочь, и каждый раз он мне помогал. Без него я бы просто не выжил на улицах нашего города! Нашего…

— Лазури, с тобой всё в порядке? – я обратил свой взгляд на плакавшую пегаску.

— Да, наверное, да.

Я подошел к ней и слегка приобня, а затем потеребил её аккуратно уложенную гриву своим копытом. Она посмотрела на меня и улыбнулась.

— Не люблю, когда ты плачешь.

— Спасибо за всё…

Теперь я лишился друга, ради другого друга. Почему так происходит? Я ведь поступаю правильно, ведь так? Почему, если я поступаю правильно, то я теряю друзей? Почему? Это не честно, просто не честно! Теперь уже готов был плакать я.

— Блэк? – мой взгляд устремился вслед бредущей по дороге одинокой фигуре, я не обращал внимания на Лазури. – Блэк?

— Что? – я, наконец, оторвался от фигуры и посмотрел на золотистую пегаску.

— Нам пора идти.

— Куда? Нам нет прохода в клан Бури.

— Может, мы сможем обойти клан Бури?

— Вообще-то можно, – улыбнувшись, сказала Ватер. – По воздуху.

— Но… нас тут только две, – растерянно посмотрела на неё Лазури. – Как ты хочешь перетащить все наши вещи?

— А они вам так нужны? – фыркнула Ватер.

— Вообще-то да!

— Тогда, вариант отпадает, – пожала копытами бледно-синяя пегаска.

— Мы можем заработать денег, – задумчиво протянул я.

— А? – Ватер непонимающе посмотрела на меня.

— Да ладно тебе, – закатил глаза я. — Можно и потерпеть немного.

— Босс, можно вас на минуту? – Биг выглядел взволнованно.

— Что случилось?

Я подошел к Бигу, а он ткнул копытом в мой меч.

— Он светится, мне это не нравится.

— Что ты имеешь в виду? – я недоумевающе уставился на меч.

— Мне он не нравится, – нахмурившись, повторил Биг.

— И что ты предлагаешь? – скептически посмотрев на него, спросил я.

— Выбросить.

— И чем я буду сражаться?

— Найдём другой.

— Давай лучше продадим его? – предложила Ватер. – Он же дорогой, не так ли?

— Наверное, – я задумчиво погладил меч.

— От него надо избавиться, – продолжал твердить своё здоровяк.

— Я понял тебя,– закатив глаза, фыркнул я.

Продолжив рассматривать меч, я так и не смог понять, что именно не понравилось Бигу. Меч был выполнен в стиле клана Бури, с большим количеством отлитых золотом молний. Он был очень… пафосным? Да, пожалуй, это слово тут уместно. Я провёл ногой по лезвию, и тут же одёрнул её и посмотрел на небольшую ранку, которую он оставил мне. Острый до сих пор, кстати, а что случилось с тем духом? Куда он делся? Если я уничтожил договор, то это значит, что он освобождён.

«И может быть буря сильнее меня,

Может быть пони с богами не равны,

Может быть кровь холоднее огня,

Но я вижу, как горы падут на равнины,

Под тяжестью копытного труда,

А там где были пустыни, появятся льдины!»

Мои раздумья прервал звук игры на лютне и приятный голос какого-то жеребца. Я удивлённо посмотрел на Ватер, она лишь развела копытами, мол «Что ты на меня-то смотришь?». Повернув голову на звук, я начал выискивать его источник. Им оказался оранжевый пегас в чёрной шляпе с лютней. Под шляпой проглядывалась синяя грива, бард сидел на своей телеге и играл. К тому же на нём была чёрная накидка. Он просто играл, не перед кем-то, он просто сидел и играл один.

— Извините? – я осторожно подошел к нему, проходя через поляну.

«А боги смотрели, и поражались,

Как это пешка не выполняет приказ,

Их лица от позора закрывались,

А главный бог обусловил наказ»

Сев на землю перед ним, я продолжил слушать. Меня поражал его голос…

«Закрыть и изгнать,

Что б ни думал дерзать,

И пони, которого все так хвалили,

Боги на днище вмиг опустили»

Теперь уже не только я сидел перед ним. Вся наша группа сидела и завороженно смотрела на неизвестного пони.

«И больше не слышали о нём ничего,

Вы знаете не больше моего,

Но он жив, пока мы помним его…»

Он закончил играть и открыл глаза. У него были довольно проницательные и красивые зелёные глаза. Он удивлённо обошел нас взглядом, и остановился на мне.

— Извините, если помешали, – я растерянно оглянулся на своих друзей и попятился. – Мы, пожалуй, пойдём.

— Да, нет, ничего, останьтесь, – он улыбнулся и слез с телеги, оставив свой инструмент в ней. – А вы, куда путь держите?

— Пока не знаем, – грустно ответила Лазури.

— Путешествуете? – он с интересом оглядел Лазури, а затем улыбнулся. — А вы не желаете составить мне компанию, и пройтись до Корнвилля?

— Ну, не знаю, – я вопросительно посмотрел назад, все закивали в ответ, лишь Биг хмуро посмотрел на небо. – Биг?

— М?

— Ты как? Пойдём в Корнвилль?

— Вы босс, вам решать, – пожал копытами он.

— Тогда ладно, мы с вами, – улыбнувшись, я повернулся к… — Как вас зовут?

— Джонни Дэш.

— Стоп, как-как!? – Рейнбоу издала звук, который был похож на визг маленькой кобылки. – Джонни Дэш, серьёзно? Да о вас легенды ходят!

— Легенды Джонни Дэша, а? – пегас устало ухмыльнулся. – Да, слава бежит впереди меня.

— Откуда ты его знаешь? – удивлённо спросила Лазури.

— Да ты чего, не помнишь что ли? – Рейнбоу посмотрела на свою сестру, как на идиотку. – Мы буквально три года назад ходили на его концерт в нашем городе!

— Это тогда, когда я отказалась и осталась дома? – подняв бровь, спросила Лазури.

— А, да, я тогда с кем-то другим ходила, – Рейнбоу фыркнула, после чего вновь переключилась на пегаса. – Но это не отменяет того факта, что перед нами легенда!

Пегас рассмеялся, и впрягся в свою повозку.

— До легенды мне ещё далековато.

— Вы лучший в своём деле!

— Да, спасибо, – отпихивая от себя единорожку, поблагодарил её Джонни. – А теперь, думаю нам пора идти.

— А вы можете дать свой автограф?

— Как малолетняя кобылка, – шепнула, усмехнувшись, подошедшая ко мне Лазури.

— Да, – согласился с ней я, рассматривая то, как пегас, вздыхая, подписывал Рейнбоу какую-то безделушку.

— А теперь, давайте уже пойдём, – устало попросил Джонни.

— Ага, пошлите, – согласился я.

— Вы не против того, если я буду слегка напевать себе по пути?

— КОНЕЧНО, НЕТ! – сразу же выкрикнула Рейнбоу.

— Не… нет, – помотав головой, ответил я.

— Обычно это неконтролируемый процесс, – усмехнулся музыкант.

Мы шли по дороге, в обратную сторону от поста клана Бури, наш новый спутник напевал довольно грустную песню.

«Я жду рассвета,

Зная, что обо мне не вспомнишь ты,

В мечтах сокрыта, как лучик света,

Кобыла крадущая сны»

Даже без музыки, слушать один его голос было наслаждением. Не было и тени сомнений, что перед нами действительно идёт легенда. Никогда не слышал его до этого. Я вообще не знал о существовании такого пони, как Джонни Дэш, почему я раньше его не слышал? А ну да, я же никогда не интересовался музыкой.

«Мы жадно смотрим на любимый лик,

Зная, что вечность всё же обратится в миг»

Внезапный вой, раздавшийся из леса, заставил, к всеобщему сожалению, Джонни замолчать. Мы с Бигом и Ватер переглянулись, после чего все подаставали своё оружие, а Джонни залез в телегу и начал рыться в ней.

— Что ты там делаешь? – удивлённо спросил у пегаса я.

— Мой меч, он где-то тут, – кряхтя он вытащил довольно старый, но всё ещё острый длинный меч. – Вот ты где, давненько я тебя не доставал.

Первый волк показался за деревьями, он был один, видимо, молодняк.

— Это мой, – ухмыльнувшись, Ватер выстрелила из арбалета.

Волк запнулся об корни дерева и кубарем покатился в нашу сторону. Арбалетный болт врезался в дерево за волком, Ватер раздосадовано промычала что-то про везение, а затем достала ещё один и перезарядила арбалет.

— Не-а, мой, – выкрикнул Биг и разрубил волка напополам своим топором.

Волков становилось больше. Это были странные волки, я никогда не видел, что бы простые волки использовали такую тактику. Эти просто шли, как будто им было наплевать на то, что их рубят и месят, как котят. К тому же глаза у них были… жуткие. С ними было что-то не так… да, у них не было зрачков.

— Один есть! – радостно крикнула Ватер, доставая следующий снаряд.

— Маловато будет, – хмыкнул Биг, который демонстративно наступил на голову одного из волков. — Три.

— Что б тебя! – гневно выругалась ему в ответ Ватер, выпуская очередной заряд во второго волка, который уже почти добрался до нас. – У меня два!

— Пять, – Кэррот Биг уже был в десяти метрах от нас, он стоял в авангарде, и принимал на себя основную часть волков.

Пегаска с арбалетом, грозно рыча, поднялась в воздух, и начала целиться в бегущих к нам волков.

— Что-то не сложно, – хмыкнула Рейнбоу. – И это волки?

— Лучше помолчи, – покачав головой, сказал я.

И вот тут пошла жара. Всё, что было до этого, было лишь разогревом. На нас надвигался… волк раш.

— Осторожней! – выкрикнула Лазури, увидев большого чёрного волка, который навалился на Бига.

Раздался громкий рык и Биг ударил волка тупым концом топора по голове

— Лазури! – рявкнул я – Забирай Рейнбоу и улетайте, пока мы тут не закончим!

— Я не брошу тебя здесь! – пегаска растерянно хлопнула ресницами.

— Мы справимся, улетайте! – я дёрнулся, когда на нас выбежал серый силуэт из кустов.

Волк прыгнул прямо на меня, пытаясь впиться в мою шею, к моей удаче в его спину прилетел арбалетный болт. Я удивлённо моргнул и посмотрел наверх, Ватер, перезаряжая арбалет, послала мне воздушный поцелуйчик.

— С тебя должок, – ухмыльнулась она. – Ночью отдашь.

Я фыркнул, а затем отпрыгнул в сторону, уклоняясь от атаки ещё одного волка. К сожалению, я слишком поздно заметил, что они работают в парах, клыки сомкнулись на моём боку и я зажмурился от боли. Превозмогая боль, я повернул голову на своего обидчика, попутно делая удар мечом. Волк громко взвизгнул, клыки разомкнулись, а их хозяин отлетел в сторону. В этот момент на меня влетел второй волк.

— ПОШЛИ ВОН! – с силой я оттолкнул волка от себя, кажется, он забрал с собой часть моей шкуры.

Меч выпал из моего рта и я, кажется, начал терять сознание, в самый последний момент на волка обрушился… камень? Я удивлённо посмотрел наверх. Своим помутневшим взглядом я смог разглядеть знакомые очертания золотистой пегаски, которая, словно ангел, спускалась ко мне.

-Блэк ранен! — крикнула Лазури, осторожно осматривая мои раны.

Ей никто не ответил, я упал на землю и тьма начала окутывать меня… перед глазами встала картина, как волки разрывают меня на куски. Ну и пусть, стоп…

— Лазури, – прошептал я.

Перед моими глазами встал другой образ, более пугающий. Образ золотистой пегаски, который пытается помочь полумертвому пони чёрного окраса, вот на неё набрасываются волки и начинают разрывать её нежное тело на куски…

— Не пойдёт! – прорычал я и тьма отступила от меня – Слишком рано списывать меня со счетов!

Встав на ноги, я еле как смог отыскать взглядом свой меч. Лазури стояла рядом со мной и копалась в своей сумке. Рейнбоу я не видел. Подняв меч, я попытался разглядеть силуэт Ватер в небе. Вот она, интересно, сколько она уже настреляла? Стоп, а где Биг?

— БИГ? – я заорал во всю глотку.

Ответа не было. Моё сердце замерло. Большой ком подступил к моему горлу. Нет, нет, нет…

— БИГ! – я снова позвал здоровяка.

Не успел я докричать, как на меня снова навалился ещё один волк. Не удержав равновесия, я повалился на землю, однако в этот раз я почти сразу нанёс удар в ответ, нанизывая волка на свой меч. Он стал брыкаться и старался меня цапнуть, оттолкнув его ногой от себя, я отправил его прямо в дерево. Попытавшись встать, я понял, что сделать этого уже не получится.

— Лазури, где Рейнбоу?

— Джонни унёс её, – Лазури опустилась рядом со мной, когда убедилась, что волк, который на меня напал, больше не представляет опасности.

Затем она достала что-то из сумки и попыталась влить мне это в рот.

— Что… это?

— ПеееЕЕЙ! – она взвизгнула и упала на землю под весом большого волка, который прыгнул на неё сзади.

Я быстро выпил то, что она мне всунула, почувствовав прилив сил, я взял меч в рот и попытался ударить волка, который вцепился в пегаску. О пресвятой понь, пожалуйста, не дай ей умереть! Мой удар оставил на его шкуре порез, но волк просто отпрыгнул от меня, увлекая за собой визжащую пегаску.

— Тварь! – выкрикнул я, ставя одну из ног в вертикальное положение.

Так, ещё одна, и… да! Я смог подняться на ноги, но надолго ли? Волк продолжал утаскивать Лазури в кусты.

— Врёшь, не уйдёшь! – издав хриплый смешок я побежал в его сторону, ладно, я поковылял в его сторону.

Меня остановил жуткий рёв. Я повернул голову и моё лицо расплылось в улыбке. Хотя картина была довольно жутковатой. Биг стоял над горой трупов волков разных цветов и оттенков, а во рту у здоровяка был… ещё один волк. Верней, какая-то его часть. Я бы присмотрелся, да времени у меня сейчас не было. Сделав волевое усилие, я прыгнул прямо на волка, который уже почти утащил Лазури в кусты. Увидев мой прыжок, он отскочил, отпустив бедную пегаску. Мой меч ударил землю и теперь уже мне надо было уклоняться. Но, к несчастью, я оказался не таким ловким, как он. Я успел лишь сделать шаг в сторону, что спасло меня, вместо моей шеи он вцепился в мою гриву. Лазури стонала где-то неподалёку от меня, но я не мог ей помочь прямо сейчас. Волк повалил меня на землю, а затем, получив удар копытом в морду, он заскулил и отпрыгнул назад. Я попытался взглядом отыскать его, но волк скрылся где-то в кустах. Подняв свой меч, я почувствовал солёный привкус во рту. Меч был весь в крови. То ли моей, то ли волчьей. Какая разница? Я попытался быстро подняться на ноги. На самом деле это было не так быстро, как я хотел. Волк атаковал меня именно в этот момент. Я сделал случайный размах мечом в сторону звука, не успев нормально оглядеться и прицелиться, к моему удивления, я попал и услышал громкий вой. Моё лицо забрызгало чем-то тёплым. Когда я смог сфокусировать своё зрение, то увидел чёрную тушу, лежащую передо мной. А ещё я почувствовал, как рана на моей шее начинает заживать. Видимо, зелье, которое дала мне Лазури начинало действовать.

— Сколько же вас там ещё, – процедил сквозь зубы я, подходя к Лазури. – Ты как?

— Я… нормально, – Лазури плакала, прижав копыто к своей шее.

— Всё будет хорошо, не бойся, – я попытался поднять её, но понял, что себя на ногах еле как держу.

Краем глаза, заметив движение, я приготовился к удару и сделал выпад вперёд. Как раз в яблочко. Волк сам прыгнул на меч и в последние мгновения его жизни я встретился с ним взглядом. В его глазах я увидел… ничего. Они были пустыми, как будто волк уже был мертв, а я лишь располовинил его труп.

— Блэк, кажется всё, – сказала вспотевшая, но абсолютно целая и невредимая Ватер Шарк. – Вы как, живы?

— Я, – да, а вот Лазури нужна помощь.

С этими словами я выдохнул и окончательно упал на землю, после чего провалился в сон…


Пару раз я просыпался в телеге, чувствуя жуткую боль где-то в области шеи и в области боков, но почти всегда я засыпал через пару мгновений, невзирая на раны. И вот я снова проснулся, но в этот раз я всё же смог побороть себя и не заснуть снова.

— Где я? – прошептал я сухими от жажды губами. – Воды, пить хочу…

— Он очнулся, – недовольный голос Рейнбоу я узнал сразу. – Воды просит.

— Так дай ему! – рявкнула на неё Ватер.

— Да-да, не ори, – фыркнула единорожка и левитировала мне флягу с водой.

— Спасибо, – прохрипел я и схватил флягу обоими копытами, после чего присосался к ней.

Спустя минуту фляга была пуста, а я уже делал первые попытки подняться на ноги. Это у меня не получалось, поэтому я просто поднял голову над стенками телеги и осмотрел положение дел. Ватер тащила нас на телеге, вернее меня, Лазури и Рейнбоу. В другой телеге Джонни вёз Бига. Большому парню знатно досталось, всё его тело было в укусах и порезах. Кожаная броня здоровяка была изорвана в клочья. Затем я осмотрел Лазури. На ней было всего два следа от укуса и те не глубокие. Только после этого я обратил внимание на свои болячки. Количество моих ран было не таким большим, как у Бига, но их было в разы больше, чем у Лазури. Ну и хорошо. У нас по-прежнему оставалось три целых пони.

— Блэк, как ты? – устало спросила Лазури.

— Я нормально, – зевнув, ответил я и положил голову на борт телеги.

Ехать, таким образом было не очень удобно. Постоянные кочки и камни под колёсами заставляли телегу то и дело подпрыгивать.

«Пони в чёрном, вот как меня называют.

Вы хотите спросить, почему?

Ну, так слушайте, почему так все меня кличают.

Я встречаю пони не по одёжке, а по уму.

Я пони в черном, потому что стыжусь.

Я пони в чёрном и этим я горжусь.

Как можно радоваться, когда два пьяных под окном,

Дерутся поздно вечерком?

Как я могу быть весел,

Когда в чьей-то голове злой умысел?

Как можно ходить в ярких красках,

Пока пони ходят в грустных масках?

О да, я пони в чёрном.

Не потому что я силён умом,

А потому что мне грустно.

Грустно за нас, и наших детей…»

Джонни пел, и его песня тронула меня, по взгляду Лазури я понял, что не только меня. Он что, действительно всегда ходит в чёрном? Просто из-за того, что кому-то там плохо? Смог бы я пойти на такое? В смысле, да, просто носить какие вещи это не сложно, но сам факт того, что всю жизнь ты будешь ходить в чёрном, как-то… удручает?

« Вы спросите, эй Джонни!

Почему ты такой грустный?

А я отвечу, что кто-то опять убил пони.

И вновь я стою и смотрю на закат алый.

О да, я пони в чёрном.

Не потому что хочу выделиться умом,

А потому что мне грустно.

Потому что в будущем нашем всё мутно»

— Ты их на ходу сочиняешь? – заинтересованно спросила Рейнбоу.

— Иногда да, – музыкант загадочно улыбнулся, повернув голову на единорожку. – Эта песня довольно стара. Но иногда, как сейчас, я могу придумать к ней пару новых куплетов.

— Как давно ты поёшь? – спросил я, продолжая смотреть на лес, по которому мы ехали.

— Ну, получается, что двадцать два года, – немного прикинув, ответил пегас.

— Ого, а сколько тебе вообще лет? – Рейнбоу слезла с телеги и пошла рядом с музыкантом.

— Двадцать пять, – растерянно ответил он.

— Ты поёшь с трёх лет? – удивлённо спросила Лазури.

— Да, – смущённо ответил Джонни. – Вообще, я никогда не задумывался над карьерой бродячего музыканта. Вообще, я могу спеть о своей жизни…

— ДАВАЙ! – возбуждённо начала прыгать на ходу Рейнбоу, а затем она покраснела и успокоившись, извинилась.

Джонни усмехнулся, и начал насвистывать нужный ему мотив.

« Мой отец Фермером был

Меня не особо любил,

Частенько даже бил,

Ну и, естественно. пил

Покинул меня, едва мне стукнуло три.

Кажется, он кричал мне “Умри”

Работать пришлось,

Босс сказал, что я полный лосось,

Но, у меня на лютню время нашлось,

По мне время неплохо прошлось.

Привет, привет, я Джонни Дэш!

Я сказал, привет!

Нет, я не Сильвер Смэш!

Сколько говорить вам нет?

Да это я, я не вернусь назад.

Как катящийся камень, я движусь вперёд.

И нет, я не хочу снова в ад.

Так я получу всё же своё мёд?

Ох, нет, я не вернусь назад.

Пони во мне – пони в чёрном.

Я прошел через сам ад.

Да, я весь во тьме, накрытой сеном.

Ты сказала, что я “переступил черту”!

А я с досадой скажу лишь “Да, но не ту”
Сквозь кольцо огня,

И лишнего слова не оброня!

Ты помнишь Фолсом?

А я да,

Пусть горит оно всегда!

Ты помнишь Джексон?

А я нет!

Пусть так, спишем на Зонет!”

В этот момент мне даже стало интересно, а не баловался ли Джонни травой? Насколько я помнил, Зонет это трава, выращиваемая кланом змеи, которая владела особыми… магическими свойствами.

«Привет, я сказал привет!

Я Джонни Дэш!

Да, это я, однако я всё ещё слышу слово «нет».

Моё имя всё ещё просто грош.

Встреча с богом, он спросил:

«Как тебя зовут?»

Ну, моим ответом был

Джонни Дэш, вроде так на меня орут.

И да, это я, о нет, я не вернусь назад.

И нет, я не вернусь в этот ад.

Лучше сами идите в зад!

Я подошел к пресвятому и сказал!

Эй, я наконец-то собрал полный зал!

Привет, привет, я Джонни Дэш!

И он сказал:
“Да я знаю тебя!”
Ты точно не обманываешь меня?

И он сказал: “привет”
“Привет! Я Джонни Дэщ!”
Привет, и знаете, я больше не слышу слова «нет».

И больше нету Сильвер Смэш!»

Песня была не такой складной, как другие, но она однозначно несла для самого исполнителя большой смысл. Интересно было бы её послушать под лютню, а не просто кусок текста.

— У тебя есть жена? – разочарованно спросила Рейнбоу.

— А?– он удивлённо посмотрел на идущую рядом с ним единорожку. – Да, я был женат четыре года назад.

— А сейчас?

— Она… умерла, – мрачно ответил музыкант.

— Не хочу спрашивать, но как? – осторожно спросила Рейнбоу.

— Она… не важно.

Рейнбоу извинилась, после чего отстала от музыканта.

— В вашей песне был, упомянут Джексон и Фолсом, где это? – я продолжал смотреть на лес, задавая вопрос пегасу.

— Это? Очень далеко, – рассмеявшись, ответил тот. — Даже слишком, но только для тебя..

Я недоумевающе посмотрел на него, отвлекаясь от разглядывания дикой природы. И как же мне теперь реагировать на такое? Правда существует такие города или это просто выдумка?

Лес вокруг нас стал медленно переходить в равнину. Деревьев стало появляться всё меньше и меньше. Вскоре мы вышли на большое поле и решили заночевать возле окраины леса.

— Блэк? – ко мне сзади подошла Ватер, опустившись рядом со мной, она обняла меня.

— Давай не сегодня, – простонал я. – Меня итак покусали, а теперь ещё и ты?

— Ну, я же не кусаться буду, хотя…

— Давай не сегодня, хорошо?

Она разочарованно вздохнула.

— Может быть через денька три, когда я полностью поправлюсь, хорошо? – я чмокнул её в щеку и она грустно посмотрела на меня.

— Ладно-ладно, но ты сам сказал, через три дня, – она подмигнула и удалилась в свою палатку.

— Что, супружеский долг? – усмехнулся Джонни, посмотрев на меня.

— Ага, – устало ответил я, сев напротив него у костра.

— Понимаю, – он слегка помрачнел и уставился в костёр.

— А зачем мы едем в Корнвилль? – зевнув, спросила Рейнбоу.

— Я там выступить хотел, да и… у меня там есть личные дела, – уклончиво ответил пегас, поглаживая свою лютню.

— Ладно, – я посмотрел на Бига, который по-прежнему лежал в телеге, а потом перевёл свой взгляд на Лазури. – Как долго он будет в таком состояний?

— Дня два, потом должен очнутся. Хотя, учитывая его здоровье, ставлю на то, что он очнётся уже завтра.

— Да, здоровья у него всегда было много, – усмехнулся я.

— Чего не сказать обо мне, – вздохнула Лазури и опустила голову на свои копыта.

— У всех свои сильные стороны.

— И в чём же, по-твоему, моя сильная сторона? – подняв голову, задала вопрос золотистая пегаска.

— Ну, по-моему, всё очевидно, – улыбнулся я. – Ты лечишь других, и не даёшь им умереть. К тому же ты… милая.

— Милая? – она удивлённо хлопнула ресницами, а затем надула губки и отвернулась – Ах вот оно что!

Я слегка повернул голову набок и недоумевающе посмотрел на неё.

— Ты чего?

— Ничего! – она хмыкнула, и демонстративно ушла в палатку.

— Что с ней? – я посмотрел на её сестру, которая в это время слушала, как Джонни играет на лютне.

— А? Ты о чём? – Рейнбоу нехотя отвернулась от пегаса и посмотрела на меня.

— Ладно, забудь, – махнул на неё копытом я.

— У неё небольшая депрессия, – усмехнулся Джонни.

— У кого? – удивлённо спросила Рейнбоу.

— С чего ты взял? – я заинтересованно повернулся к пегасу.

— Сам подумай, вы чуть не погибли спасая её, она хотела помочь, но вместо этого тебе пришлось прилагать дополнительные усилия, для того что бы спасти её ещё раз. Она не из тех пони, которые хотят, что бы ради неё рисковали жизнью. Она сама готова будет пожертвовать всем, ради других, но ни в кое случае наоборот. То, что ты назвал её милой, усугубило ситуацию.

— Это ещё как? – я завороженно слушал то, что мне говорит пегас и вдруг понял, что ничего не знаю о кобылах.

— Ну, стереотипы, – пожал копытами Джонни, отвлекаясь от своего инструмента. – Вроде, если ты милая, значит ты беспомощная принцесска и тебя нужно спасти.

— Что за глупость… — пробормотал я.

— Это кобылы, – снова пожал копытами Джонни.

— Эй, я тут, между прочим, – нахмурилась Рейнбоу.

— Ладно, спасибо тебе за пояснение, – я поднялся и пошел в палатку к Ватер.

Пока я шел, я раздумывал над словами Джонни, но, в конце концов, просто сдался. Кобылы… их не понять…