Автор рисунка: BonesWolbach

1. Истории в библиотеке

В тёмном лесу заблудилась лошадка

«Кто создал этот мир? Было ли это существо? Бог? А может, мир был создан по воле случая, был рождён в первородном хаосе? Как появились первые великие Империи? Откуда они появились и самое главное, куда ушли? Что стало с Кристальной Империей на самом деле?

Империя существовала задолго до появления Аликорнов. Она существовала задолго до всего, что известно нам… Раньше она была другой. Возможно, даже не была материальной... Древние Боги... Я начинаю путаться... я уже не помню, что прочла в манускриптах потерянных библиотек, а что родило моё сознание. Эти голоса…»

Пламя в камине погасло и лишь раскалённые угли ещё как-то освещали комнату в высокой башне. Лёгкий ночной ветер колыхал ткань, весящую на входе с балкона, а на небе давно уже были звёзды. Спала ли Принцесса ночи или это было видение? Ясно лишь одно. Это не было сном, порождённым её сознанием. Ибо своими снами Принцесса могла управлять. Глаза её были закрыты, дыхание было спокойно, но она видела. Видела древние города, империи, Древних. Кем они были? Они были не похожи на них. На мягкой подушке, обшитой золотой нитью и лежащей перед копытами Принцессы, был куб. Лунный свет играл на нём, заставляя переливаться. В нём можно было увидеть звёзды, небо, пустоту…

«Сколько прошло времени? Может быть века, а может быть лишь миг? Империя надёжно хранит свои тайны.»

Принцесса шла по древним руинам. Но они не были обветшалыми. Они были пусты. В коридорах всё ещё можно было услышать голоса, живущих тут когда-то. Или это были не их голоса?

В голове принцессы звенели голоса. Они не давали ей покоя. Знания… Они сжигали её изнутри. Руины не были руинами. Империя не пала и не была разрушена. Она спала. Кажется, принцесса была уже близка к разгадке. Она знала, что у любого места, любого существа и предмета есть душа. А душу можно поглотить. Или прочесть. Тот куб, что лежал перед ней… она уже не помнила, как нашла его. Было ли это находкой или кто-то подкинул ей его? Она не могла уже ответить на этот вопрос. Но важно ли это? Скоро она узнает. Узнает всё. Древние знания, что знали их предки перейдут к ней. И сон ей поможет! Обычно Принцесса ночи использовала свою магию для того что бы плести сновидения для своих подданных. Разум принцессы должен быть в гармонии, что бы пони смогли восстановить силы за ночь и утром приступить к своим повседневным делам. Работа Принцессы была не заметна, но в то же время и не переоценим. Она не видела снов. Но не сегодня. Сном подданных можно и пожертвовать, ради таких знаний. Принцесса читала куб как открытую книгу. Обычно она не использовала свою магию на предметах, сестра ей строго настрого запретила это делать.

«Что она знает? Она не знает о снах ничего. Она думает, что это лишь плоды воображения. Между реальностью и фантазией нет четких границ. Она ошибалась! Я начинаю что-то понимать...»

Сознания Принцессы были заполнены мыслями. И её и сотнями тысяч других. Тех, кто был до неё.

«Империя спит, но куда делись все пони? Где они? Где многочисленные жители города? Они так же исчезли. А может быть империя создавалась не для того что бы процветать?»

Принцесса шла по мрачной улице. Город был словно немым. Она не слышала даже своих шагов.

На неё смотрели тысячи пустых глазниц домов. Мрачные, пугающие. Но они знали! Знали всё. И могли рассказать. Принцесса подошла к подножью мрачного дворца. Стены этого величественного сооружения были цельными, как будто из льда. Принцесса дотронулась до стены. От неё исходил холод, но это был не лёд.

«Потрясающе. Но что это за технология?» — подумала Принцесса. Как будто гигантский камень огранили, превратив в настоящий дворец. Порода этого камня не была известна Принцессе. Но именно из этой породы был сделан куб.

— Твои копыта в крови. – послышался шёпот.

Принцесса обернулась. Улица молчала. На небе не было ни звёзд, ни луны, это был сон, душа древнего города, по которому бродила Принцесса, освещая дорогу магией своего рога.

«Души. Они опять говорят. Просто не надо обращать внимание. Это сон, просто сон.»

— Тебе ли не знать, сны реальны.

Принцесса вздрогнула, поймав на мысли, что это произнесла она сама. Однако продолжила свой путь. Теперь она уже шла по тихим коридорам замка. Не просто тихим. Мёртвым. Принцесса подошла к массивной двери библиотеки.

— Здесь бродят только безумцы. – раздался голос за дверью.

— Кто ты? Кто бы ты не был, выходи! Я пришла с миром. Где ты? – попыталась прокричать принцесса. Но её голос прозвучал как шёпот. Стены будто поглощали звук. Открыв дверь, принцесса оказалась в большом зале. В библиотеке был порядок. Это пугало Луну.

На многочисленных полках лежали тысячи свитков древности. Если бы её сестра могла видеть это. Ах, как Луна любила свою сестру! Но она не могла найти с неё общий язык. Ничего, скоро она всё изменит. Сестра поймёт. Всё Королевство поймёт! Её будут восхвалять. Многие экспедиции были отправлены её сестрой на север, к древней империи, но они не нашли её. Ни империю, ни руин, что остались после неё. Кто бы мог знать, где сейчас Луна?

«Сестра будет горда за меня! Я узнаю прошлое, я напишу историю своими копытами! Все должны знать! Древние технология, знания – они превосходят всё то что есть у нас. Почему же Древние решили их уничтожить? Нет, они их не уничтожали… они спрятали. Во сне. Этот дар дан мне свыше, и я не могу им не воспользоваться!»

Луна напряглась, её рог засиял синим пламенем. Ослепительным, но в то же время и мрачным. Как будто окружающие её стены поглощали этот свет.

«Что же это за порода такая? Камень ли это? Лёд?»

Не один день и даже год ушёл бы на изучение всех этих записей и книг. Но пони использовала магию. Это было не просто и требовало все силы. Физическая оболочка была вне и считывала память у куба, в то время как сам разум бродил внутри и пытался считать знания в библиотеке.

«Это не город. Это не империя. Нет. Это темница. Древние не спрятали знания, они заточили древнее зло. Там, где оно никого не могло потревожить.» — принцессу Луну охватила паника. Нужно бежать. Бежать!

— Что это такое?! Я же говорила, что нельзя заниматься этим!

Крик сестры разбудил принцессу Ночи.

— Мне придётся это забрать. – сказала Селестия, беря магией куб. – Я же просила тебя. Пони обеспокоены, всех тревожат кошмары. Это не просто так, думаю ты понимаешь. Это всё из-за того, чем ты занимаешься.

Луна была бы и рада что-то сказать, но не могла. Она понимала свою вину, и она была благодарна сестре и рада что та её пробудила от этого кошмара. Но чувство тревоги одолевало её. Как будто что-то случилось.

— Я думаю нам надо поговорить. Жду тебя в главном зале. – смягчилась Селестия и вышла из комнаты сестры.

«Всё кончилось. Никогда. Никогда больше не буду ослушиваться сестру. Пусть тайны Древних навсегда останутся потерянными.»

Луна почувствовала холод и слабость. Кажется, она исчерпала все свои силы. Аккуратно ступая, чтобы не упасть, принцесса спустилась по винтовой лестнице из башни и пошла по коридору. Вдруг подул сильный ветер, затушив факела на стенах.

«Сквозняк. Но очень сильный. Пробирает до дрожи.»

Луна оглянулась и её охватил ужас. Стены. Они были темными, словно чёрный лёд. И такими же холодными, как во сне. Принцесса прикоснулась к одной из них.

— Твои копыта в крови!

Принцесса задрожала и стала бежать по коридору. На неё надвигалась тень.

— Ты останешься одна. В конце, ты будет одна! – шептал голос.

— Нет, сестра, сестра! Помоги! – Луну охватила паника, она упала на пол и обхватила голову копытами.

— Ты пробудила Его!

— Пожалуйста… — принцесса не могла уже дышать от страха и стала отползать по полу, дальше по коридору. Она уже не понимала где она. Она была уже не в родном дворце, она была в том дремлющем королевстве что посещала во снах.

— Ты блуждаешь во снах! Он нашёл тебя!

Принцесса Селестия и три стражника из Королевской Гвардии бежали вверх по ступеням.

— Сестра! – выскочила Селестия в коридор, где лежала Луна. По её глазам было видно, что она напугана. – Что с тобой, ты в порядке?

— Ты мне не сестра! – в ярости закричала Луна.

— Что с тобой? Что с тобой случилось? Что произошло?

Стражники стали осматривать пустой коридор дворца, пытаясь найти следы неизвестной угрозы.

— Ваше Высочество, здесь пусто.

— Нет. – промолвила Принцесса кивая на Луну.

Та стояла в ночном свете луны. Её грива больше не сияла в свете звёзд.

— Кровь Древнего, она течёт в жилах земли. Кристальная Империя – не государство. Это темница. Темница во снах, во мраке. Темница для Него. И теперь он свободен! Скоро он придёт за вашими душами и утащит их во тьму. Туда, где умирает даже свет.

Стражники были явно напуганы не меньше чем сама принцесса Селестия.

— Что с тобой, сестра? Сестра? Луна? – не уверенно спросила Селестия. А была ли эта Луна или уже нет?

— Луны больше нет. Есть только Тьма. И она сожрёт ваши души.

Изменившаяся до неузнаваемости принцесса ночи стала медленно идти на встречу своей сестре. В коридоре раздался эхом размеренный цокот копыт.

— Теперь ночь будет вечна!

— Я не позволю тебе, сестра. Приди в себя. Что с тобой?! Сестра прошу! – пыталась остановить свою сестру Селестия.

— Он уже здесь! Что? Лунный свет заставляет тебя дрожать, сестрица? Ничего, скоро наступит мрак. Наступит вечная ночь! Навсегда.

— Прости сестра…

Вспышка света.

Правда или нет, неизвестно, но многие говорили, что после этих слов Принцесса Селестия воспользовалась магией Древних. Кто-то считает, что это были Элементы Гармонии. Ясно лишь одно – она изгнала свою сестру на луну. Подальше от крови Древнего Бога, надеясь, что со временем его влияние ослабнет, и сестра сможет победить его, освободив свой разум из сна.

— Стоп, стоп. Что-то как-то всё запутанно? Сон? А с Империей что стало то? – недовольно вскрикнула Рейнбоу Дэш.

— На этом, история про Луну до ссылки, заканчивается… — Твайлайт захлопнула тяжёлую книгу. – Но начинается другая. Не смотря на то что разум Луны был затуманен демоном, она смогла выполнить свою задачу, она передала знания сестре. Куб. Он не просто кусок камня. Это древний сосуд, содержащий информацию. Это и окно в мир снов. Селестия смогла узнать, что произошло с сестрой и узнала об Империи. Те стены и странные кристальные постройки, невероятной красоты, что мы видели в Кристальной Империи… это не камень. Это кровь.

— Но… Они не выглядят устрашающими…

— Верно, Флаттершай. Но это не всегда было так. Дверь в темницу теперь была открыта и древнее зло, что в ней было, вырвалось наружу. Принцесса Селестия велела спрятать куб так, чтобы его не нашли, а сама отправилась далеко на север, в поисках потерянного города. Теперь она знала где его искать. Он был не разрушен или утерян, он был во сне. Просто исчез. Именно поэтому он так и сохранился. Там не шло время.

— Ого, но кто его ввёл в сон? – Спайк задумался и продолжил – Это зло было Сомброй? Ведь это он поработил город.

— Не совсем. Луна тоже не была злой, как и Сомбра. Но их объединяло одно – они стали одержимы. Кровь Древнего Бога – это тот камень. Тёмный лёд, про который написано в книге.

— Так Кристальная Империя была построена из Крови Древнего Бога? О ужас! Но как же тот кристалл, в виде сердца? И как пони которые подпитывают Империю радостью и любовью.

— Это всё из-за вмешательства принцессы Селестии. Но до неё это было жуткое место, а Кристальные пони были подвержены воздействию камня. В том числе и Сомбра. Он был подвержен больше всех.

— Так почему же Селестия смогла изменить пагубное влияние камня на пони, но не освободила Империю от сна и не остановила Сомбру?

— Ну, это совсем другая история. – заулыбалась Твайлайт и потянулась за следующей книгой.

Комментарии (2)

0

Интересно получилось — но влияние лора World of Warcraft здесь чувствуется меньше, чем влияние Говарда Лавкрафта (кстати, с прошедшим днём Рождения, Говард!). И в этом заслуга автора рассказа — там, где в ВоВ раздаются невнятные шёпотки Йогг Сарона, в этом рассказе просматривается более тёмная и мрачная картина мира, загадочного и пугающего. Лавкрафтианского, по своей сути.

Единственный минус — это объём. Представь, как было бы здорово показать историю Куба, постепенно вместе с молодой Луной узнать его тайну, глава за главой, как у Лавкрафта, наращивать напряжение, сгущать тьму вокруг героев... а тысяча страниц делает отличную идею несколько скомканной — но всё равно и этот объём хорошо справляется с задачей: заставить нас задуматься — что же там, за гранью? Какие Боги пляшут в стенах безвременного призрачного Кадата? (режим КТХУЛХУ-ФХТАГН офф).

RainboomDashie
#1
0

Ой, опечатка насчёт ,,тысячи страниц''. Слов, слов, конечно же!

RainboomDashie
#2
Авторизуйтесь для отправки комментария.