Автор рисунка: MurDareik
Глава X "Встречайте, Кровососы." Глава XII "Тайный мир"

Глава XI "Просто жуть!"

Пришло время для Найтмер Найт! Винил и Октавия едут в Понивилль, чтобы с размахом отпраздновать веселое событие. Судьбоносный праздник навсегда изменяет жизнь Октавии, её внутренний мир впервые по-настоящему переворачивается с ног на голову...

Кантерлот провалился в тишину и первый раз за долгое время я почувствовала себя спокойно. Все наладилось. Я не должна была думать ни о чем, кроме ответов на телефонные звонки.

Я была в своем собственном мире.

Это было ленивое послеобеденное время, с пасмурной погодой и тучами, как раз то, что ты пытаешься избежать и остаться дома. Погода была довольно мрачной и, по странному совпадению, вполне подходила к завтрашнему празднику. Это давало мне настроение сесть и порассуждать немного. Что мне делать со своей жизнью, любовью? Как мириться со всем этим? Как принять все это с ходу? Или просто позволить большому плохому миру загнать тебя в угол и держать до тех пор, пока ты не устанешь от этого и, под конец, остроумно дать сдаться и смириться с действительным положением вещей?

Погода выглядела так, будто собирался дождь, и через какое-то время он начался. И в этот краткий час, когда капли дождя начали падать с неба, я сидела внутри своей уютной, обжитой квартиры и смотрела как вода скользит по нашим окнам, смывая пыль и грязь. Решив, что просто прислушаюсь к звукам, я перевернулась на спину, уставившись в потолок и закрыла глаза на момент. Напротив меня, развалившись на другом диване была Винил, которая прикрыв глаза молча слушала музыку. Хотя она и не спала. Она, как и я тоже размышляла. О разном.

Впервые.

Я могла это сказать по её нахмурившемся лбу, она была сосредоточена.

Что тебя беспокоит, Винил Скретч? Что происходит внутри этой твоей маленькой милой головы?

Самое ужасное во всем этом было то, что я не могла убедить себя, что у меня не оставалось выбора. У меня была возможность выбора, но я решила не пользоваться ею. Я просто могла держаться подальше от нее, никогда не жить с ней, никогда не любить её. И, как все плохие выборы в моей жизни, они выходят мне боком и кусают меня. Иногда в буквальном смысле.

Я услышала звук копыт. Сев прямо я увидела, что Винил собралась выходить, одевая пару фиолетовых очков, абсолютно таких же, как те, что я сломала.

"На работу?" — я зевнула.

"Да. Хорошо спала?"

До начала этой недели мои сны и мечты состояли из меня одной, в свете прожектора играющей на сцене Концертного Зала Блюблада. Море лиц смотрят на меня, когда я позволяю музыке меня вести сквозь представление. Моя мечта была играть свою собственную композицию, но казалось, я была обречена вечно выступать со своим маленьким квартетом на балах, свадьбах, гала и играть фон для тех аристократов, которым была нужна атмосфера и напитки чтобы распускать слухи и разбрасываться деньгами. Сейчас казалось, что я вообще ни о чем не мечтаю. А когда я все-таки мечтала, то только о нас, вместе на сцене, играя микс из классической и клубной музыки. Это была наша с Винил затея, которую она предложила первой.

Мои сны быстро превращались в ночные кошмары и в них я видела её. С окровавленной пастью, глазами, залитыми красным, её клыки впиваются в мою...

"Если это можно так назвать," — сказала я, скривясь.

"Поспи ещё," — сказала она мягко, прежде чем закрыть дверь.

Весь вечер для себя. Никого вокруг. Я встала, потягивая шею и растягиваясь, приглаживая растрепанную гриву. Я чувствовала тягу к виолончели в углу комнаты. Я не притрагивалась к ней уже долгое время. Открыв задвижки футляра, я вновь восхитилась мастерством, с каким был сделан инструмент. Полированное, блестящее дерево, гладкое и тяжелое. После небольшой настройки я села, держа мой смычок на готове. То, что я начала играть было моим собственным произведением. Саундтрек к моей жизни. Медленные, задумчивые ноты, долгие и затяжные, тяжело раздающиеся в воздухе. Зловещие и предвещающие.

Мое копыто дрогнуло. Смычок дернулся и заставил струны визжать. Моя концентрация сорвалась и я нахмурилась, настраивая инструмент по новой. Я была не в себе. Отчего же все-таки я так беспокоилась? Я ведь не была монстром с постоянным желанием насытиться чужой крови.

Нет. Не монстр.

Где-то посреди моей миллиардной попытки конкретизировать ноты моего сочинения у себя в голове, я услышала звук открывающейся двери.

"Ох, Окти, я дома!"

Действительно, Винил вернулась домой, левитируя позади себя таинственный пакет.

"Что в пакете?"

"Закрой глаза," — сказала она.

Я пялилась на неё.

"Просто закрой глаза. Не подглядывай."

Я хихикнула и сделала как она просила.

"Хорошо, теперь гляди."

Винил стояла передо мной, облаченная в свой костюм на Найтмер Найт. Шелковый плащ с красной и черной подкладкой, как у меня, был накинут на спину. Пара очень реалистичных клыков свисала из ее рта, а грудь была запятнана поддельной кровью, липкой и подсушенной.

"Та-даа!"

Я захлопала копытами. "Очень, очень классно," — сказала я.

"Теперь мы вместе можем быть вампирами.

Я посмеялась: "Да, да."

"Все нас просто полюбят! Ох, чувих, как только мы начнем целоваться..."

"Что?"

"...все жеребцы будут у наших ног!"

"Винил, мы не собираемся целоваться там!"

Она надулась: "ВСЕ любят вампирш-лесбиянок."

Я зевнула: "Сколько времени? Час ночи?"

"Я, если честно, удивилась тому, что ты еще не спишь, — сказала Винил, снимая костюм. — Чем ты занималась?"

"Просто музыкой, — сказала я. — Я собиралась отправиться на боковую."

После долгого, горячего душа Винил вышла из ванной, потная и теплая. Её грива была сырая, а шерсть шелковистая. Она вытерла себя полотенцем и скользнула под одеяло рядом со мной. Спустя пару минут переворачиваний, мы освоились, нашли удобное место, и я держала Винил, играя копытами с её гривой. Я еще немного попыталась держать глаза открытыми, клевая носом, прежде чем упала на кровать и захрапела всю ночь напролет рядом с ней.

Это была та ночь, когда ты вовсе не видишь снов. Это было почти также, если бы я закрыла глаза, видя темноту и открыла их через секунду, чтобы увидеть взошедшее солнце.

Рассвет. Спутанные конечности, спутанные волосы. Мы ворочались, крутились и откатываясь друг от друга. Я взвизгнула, когда она обвила меня копытами. Это чувство было невозможно было описать. Возможно, если ваша мать действительно вас любит и обнимает вас, вы поймете. Это было неописуемое чувство того, что кто-то прикоснулся к вам, сжимает и держит. Это ощущение уюта и тепла напоминало о том, что он всегда будет рядом.

"С добрым утром, принцесса."

Я засмеялась, отталкивая её прочь от себя: "Не зови меня так. Я ненавижу эти противные миленькие прозвища. — протирая остатки сна со своих глаз, я перевернулась. Одиннадцать часов. Мой новый рекорд. — Я просыпаюсь все позже и позже."

"В этом нет ничего плохого. Кроме того, сегодня Найтмер Найт!" — она взвизгнула.

Я схватила её подушку и ударила её: "Это все ты виновата. Раньше я просыпалась в пять."

"Ох, не напоминай мне. Каждое утро было таким угнетающим, когда ты играла на этой своей виолончели."

"Я была дисциплинированной, организованной! — шутя разглагольствовала я. — А теперь я ходячий беспорядок!"

"Очень сексуальный беспорядок."

Я собралась с силами чтобы выбраться с кровати и пойти в ванную комнату, и я бросилась в душ с нетерпением. Горячая вода каскадом струилась по моему телу, моя грива стала мокрой и мягкой, спадая на лицо и шею. Я напевала мелодию пока стояла. Теплая вода успокоила меня и я закрыла глаза.

Я услышала чужой голос напевающий вместе со мной, затем мурлычащий в мое ухо: "Люблю, когда у тебя грива распущена."

Мои глаза резко открылись.

"Винил Скретч, что ты творишь?!" — завизжала я, глядя на пони, стоящую рядом со мной в душевой.

"Что? Разве мы не можем мыться вместе?"

Я опешила: "Ч-что? Нет, нет, нет! — прогоняла я её. — Вон, вон!"

"Ой, с тобой не весело."

"ВОН!"
_________________________________________________________________________________________

Винил вяло приложила лед к голове: "Да уж, ты явно умеешь лягнуть покрепче, Окти."

Я высунула ей язык в ответ: "Ты это заслужила."

Она закатила глаза, травма явно наигранна: "Мы скоро уходим."

"Куда мы едем?"

"В Понивилль! Ты же знаешь Кантерлот, Окти. Половина поней тут слишком жмотятся, чтобы раздавать угощение!"

Я вздохнула: "Ну, если мы должны."

"Будет весело! А сейчас, давай-ка, иди одевайся.

_________________________________________________________________________________________

Когда мы покинули квартиру, видок у нас был что надо. Двое ужасных вампиров, перепачканные кровью, с запавшими глазами и торчащими клыками. Мы получили уйму внимания, когда пробирались к станции. Некоторые смотрели на нас с презрением, некоторые с удивлением. Винил корчила гримасы проходящим мимо пони. Никто бы никогда не догадался, что ее клыки были настоящими.

Солнце медленно уходило за горизонт. В то же время, луна поднялась, чтобы занять это место.

Полная луна.

Я задумчиво посмотрела на небо, вдыхая свежий бодрящий воздух. Моя грива развивалась на ветру, когда я высунула голову из окна, предоставляя самой себе шикарный вид на Эквестрийскую сельскую местность. Холмы были полны зеленой травы с цветущими цветами. Виднелся лес Вайттейл с оранжевыми и желтыми деревьями. Некоторые из ветвей уже начали терять листву, так как время шло к зиме.

"Чего притихла?"

"Я думаю."

"О чем?"

"О разном," — дразнилась я.

Мой разум был довольно занят в последнее время. Я думала о всевозможных вещах. Думала о Винил Скретч, думала о нас. Думала о вампирах, о моих знакомых пони, которые потенциально являлись ими. Думала о тайном мире, что был скрыт от нас, остальных, нормальных пони.

"Поделишься парой размышлений?"

Я хмыкнула: "Чтобы заставить меня излить мысли, потребуется нечто большее."

Поезд, постепенно сбавляя ход, затормозил и мы вышли. Понивилль был... странным.

Довольно невзрачный, по моему скромному мнению. Старомодный, но очаровательно деревенский. Вся деревня была украшена паутиной и игрушечными пауками и прочими атрибутами Найтмер Найт. На посадочной платформе стояли четверо пони, которых я сразу узнала.

"Винил!" — позвала Лира, махая нам.

Винил поскакала к ним, потянув меня за собой: "Эй, ребята! Ха-ха, отличные костюмы!"

Бон Бон и Лира носили солнцезащитные очки, фетровые шляпы и деловые черные костюмы. Кэррот Топ была каким-то чертом из Тартара, одев комплект из рог и хвоста со зловещими ботинками и пальто. Дерпи Хувз, нуу....

"В этом году пластиковые, как я вижу!" — заметила Винил.

Дерпи носила пластиковые пакеты на голове и копытах. Она похлопала копытами с восторгом и её глаза скосились.

"Йэй!"

"У нас миссия от Селестии," — сказала Бон Бон.

"Сто шесть миль от Мэйнхэттена, у нас полный бак бензина, полпачки сигарет, кругом темно и мы в солнечный очках," — добавила Лира.

Я уставилась на них: "Я не понимаю."

Винил ударила её в лоб.

Лира опустила очки, косясь в нашу сторону. Её глаза были полуприкрыты и наводили на кое-какие мысли: "Так вы двое, ну, ты знаешь, вместе?"

Я быстро чмокнула Винил в щеку, улыбаясь, когда увидела, что Лира восторженно взвизгнула. Мы шагали к главной площади, смеясь и разговаривая, когда Лира начала спрашивать, хорошо ли целуется Винил.

Пони вокруг нас разом ахнули и начали перешептываться, когда увидели DJ PON-3.

"Здаров ЭйДжей!"

Эпплджек, Элемент Честности? Она была одета как пугало.

"Ну, привет и тебе, Винил Скретч! Не говори, что ты переезжаешь назад к нам! — она выдохнула с притворным ужасом. — Твайлайт будет в бешенстве."

Винил рассмеялась: "Подруг, она точно ненавидела, когда я врубала свои треки."

"По утрам! — добавила Эпплджек. — Кто твоя подруга?"

"Октавия, — сказала я плавно. — Рада познакомиться с вами, мисс Эпплджек."

Эпплджек ответила мне смешным взглядом: "Ах, черт возьми, не называй меня мисс, это заставляет чувствовать себя старухой! Ты теперь тусишь с Винил?"

Я кивнула, глядя на ведро воды: "А это что такое?"

"Не говори мне, что ты никогда прежде не ловила яблоки, Окти!"

"У меня грива намокнет," — безрезультатно запротестовала я.

Я вдохнула поглубже и закрыла глаза, опуская голову в воду. Я высунула её обратно с яблоком в зубах. Винил вдруг наклонилась и откусила кусочек яблока, когда оно еще было у меня во рту. Я слегка покраснела.

Мелькнула молния и ударил гром. Я ахнула в испуге, сжимаясь, поскольку видела, как черные зловещие закрученные облака нависали над головами, отбрасывая тень на весь Понивилль. Маниакальный смех эхом разразился, вселяя страх в мое сердце. Черная карета сошла с небес, запряженная двумя свирепыми клыкастыми пони со светящимися желтыми глазами и перепончатыми крыльями, как у летучих мышей.

"Это Найтмер Мун! Бегите все!"

Все пони вокруг начали кричать. Я чувствовала, что мне нужно тоже кричать, пытаясь оттащить Винил в безопасное место. Она... ухмылялась?

"Ваа!" — сказала она.

"Винил, беги!" — прошипела я.

"Зачем?"

"Это Найтмер Мун!"

Винил рассмеялась, дёргая меня назад, когда я попыталась убежать. Я вздохнула, когда увидела, как пони, везущие карету улетели прочь с гоготом. Её капюшон улетел, открыв черное ночное существо, закованное в синюю броню. Она окинула нас взглядом голубых глаз со зрачками-щелочками, расплываясь в зубастой улыбке. Всё: и рога, и крылья были черными.

"Луна! Луна! Луна!" — все вокруг меня начали кричать, топая. Толпа была просто оглушительной.

Принцесса Луна?

Жеребята бросились к ней, болтая и приветствуя, окружив её.

"Здравствуй, Понивилль!" — воскликнула принцесса Луна, весело смеясь.

"Это традиция Понивилля, Окти, — пояснила Винил. — Давай поприветствуем её!"

"Что?! Она же принцесса!"

"И чо?"

"Я имею ввиду, мы же не можем просто подойти к ней и сказать привет!"

Она закатила глаза: "Луна и я довольно тесно общаемся, не волнуйся."

Винил знала Луну лично?

"Привет Луна!" — крикнула Винил.

Она повернулась к нам лицом, заканчивая приветствовать жеребят. Я сжалась под её взглядом.

Это просто костюм, Октавия. Просто костюм.

"Весьма интересный у тебя костюм, Винил Скретч," — сказала Луна, хмурясь при виде клыков и глаз Винил.

Знает ли она?

"Хах, спасибо."

"Очарована," — сказала я нервно, подавая вперед копыто.

Луна потрясла его, улыбаясь. Я вздрогнула.

"Итак, это та самая известная Октавия, — подметила Луна. — Я многое слышала о тебе."

"Правда? — выпалила я. — Эмм, я имею ввиду, какие вещи вы слышали обо мне, Принцесса?"

"Хорошие вещи, уверяю тебя. И пожалуйста, зови меня Луна. — сказала она. — Нравится мой костюм?"

"Он кажется весьма... реалистичным."

Она не обращала на меня внимания. Вместо этого она уткнулась взглядом прямо в Винил Скретч. Я не очень много понимаю по поведению других пони, но я явно видела, что они общались между собой особым образом. Я старалась не сделать очевидным, что я пялилась на них. Принцесса Луна кивнула, лишь слегка наклоняя голову. Винил ответила ей таким же поклоном.

"Эй, Окти, может быть, эм, принесешь нам чего-нибудь выпить?" — сказала Винил, глядя на принцессу.

Что-то назревает. И мне это явно не нравится, ни в коем случае. Разве не за конфетами она сюда приехала?

"Конечно, дорогая," — сказала я в фальшивой манере, медленно уходя прочь рысцой, все еще навострив уши на их разговор. Я слышала, что Луна шептала что-то Винил, когда они начали удалятся.

"Тебе бы не помешало быть более осторожной, Винил Скретч."

"Сегодня Найтмер Найт, принцесса! Никто... не будет подозревать..."

Вот черт, они были слишком далеко. Изначально Понивилль не был таким заполненным. После прибытия Принцессы Луны, толпа начала сгущаться. На сцене группа музыкантов стала играть вживую тематические песни Найтмер Найт, а пони в костюмах бросились в пляс. Я двигалась сквозь столпотворение, не спуская глаз с Винил и принцессы, довольно грубо натыкаясь на других пони.

"Куда вы идете?" — пробормотала я про себя.

Я могла услышать их разговор, когда мы достигли края Понивилля. Они прошлись через мост и направились в...

"Вечнодикий лес?"

Почему они вынуждены разговаривать в таком ужасающем месте? Я определенно собиралась докопаться до правды.

Где-то в дали выл волк. Я сглотнула, чувствуя, что встала на грязную тропинку. Я видела Винил и Луну на приличном расстоянии, уже исчезающих в густой листве Вечнодикого. Сейчас или никогда. Мое сердце учащало пульс с каждым моим шагом, подпрыгивая так часто, как только мне казалось, что кто-то шевелится в кустах или собирается кинуть дротиком в спину. Туман был густым и я едва ли что-то различала впереди. Существа щебетали, выли и шипели вокруг меня.

Просто иди по дороге.

Каждый раз, когда они оборачивались, я замирала, а мое сердце бешено колотилось, пока они рыскали глазами в поисках кого-либо. Путь в конце концов закончился и мы вышли к поляне, в центре которой стоял памятник Найтмер Мун. Я нырнула под листву, высовываясь из зарослей. Оставаясь рядом с деревьями, я навострила уши и подслушала их разговор.

"И эта Октавия... Она знает?"

Винил выдержала паузу: "Да."

Луна вздохнула, прижимая копыто к виску: "Пожалуйста, скажи мне что ты не..."

"Одни обстоятельства вытекли из других и может быть, я наверное, совершенно случайно укусила её."

"Что-нибудь ещё, что ты хочешь мне сказать?"

"Эмм, мама и папа нанесли нам визит?" — сказала Винил застенчиво.

"Мы поработаем с ней."

Мое сердце замерло. О, Селестия всевышняя, что они имели ввиду? Поработать со мной? Как они хотят поработать со мной? Время уходить, время уходить. Я услышала достаточно.

Я съежилась, когда мое копыто с хрустом раздавило ветку. Луна и Винил замолчали.

"Кажется, у нас незваный гость, — довольно громко сказала Луна, без единой теплой нотки в голосе. — Мы не любим посторонних ушей!"

Они узнали, они узнали, они узнали, ох, черт меня лягни!

"За нами был хвост."

Я медленно попятилась, задыхаясь, когда почувствовала, что мой зад уперся в кого-то. Я обернулась, заскулила, как только поняла, что стою лицом к лицу с королевской стражей Луны.

"П-приветик."

Их выражение лиц было абсолютно невеселым, когда один из них взял меня зубами за плащ и потащил к Винил и принцессе Луне. Я чувствовала себя как провинившийся жеребенок.

Я виновато улыбнулась: "Конфеты или жизнь?"

"Октавия!" — прорычала Винил.

Упс,полное имя. Дело серьезное.

"Я никому не скажу! Я клянусь! — я сжалась. — Пожалуйста,не делайте мне больно!"

Глаза Луны наполнились красным и я с трепетом наблюдала, как её клыки вытянулись. Принцесса Луна была вампиром.

Я достигла такого момента, что меня уже всё достало. Ничего меня больше не удивляло. Мне было легче сосчитать всех знакомых пони, кто были не вампирами. Как далеко это меня заведёт? Как это кончится?

Я молниеносно вырвалась от охранников, спасая саму себя, не заботясь о том, что я бегу дальше вглубь Вечнодикого леса.

"За ней!"

"Окти! Стой!" — слышала я крик Винил.

Где спрятаться, где же спрятаться?! Ничего вокруг, кроме деревьев и листьев!

Пещера!

Это же пещера, Октавия, ты с катушек слетела?

Слишком перепугана, чтобы думать об этом. Идем в пещеру! Я всегда хотела стать спелеологом.

Я влетела туда, карабкаясь дальше и легла, прислушиваясь, затаив дыхание. Что-то прорычало за моей спиной. Эта маленькая деталь была словно удар по лицу. Мои глаза расширились от ужаса.

Похоже, я наткнулась на логово волка. Замечательно, просто замечательно.

"Хорошая собачка," — всхлипнула я.

Я карабкалась назад, не сводя глаз с существа, наблюдающего за мной. Оно рыкнуло и гавкнуло. И в мгновение ока бросилось на меня. Я могла бы сделать уйму разных вещей, когда почувствовала его челюсти сдавливающие мою заднюю ногу, глубоко вонзая острые зубы. Я могла бы кричать, я могла бы плакать. Мой мозг с трудом обрабатывал сигналы о боли, когда я узрела существо, что меня кусало. Это был не волк. Эта тварь имела черты пони, с длинной и густой шкурой, словно мех. Его глаза сияли, желтые и дикие. Нос на его морде был черным и влажным.

Неспособна что-либо сказать, я запнулась и пыталась вытащить ногу из его пасти, напрасно.

"Эй, оставь её в покое!" — крикнул грубый голос.

Оно отпустило мою ногу и я приподнялась, но не раньше, чем он рванул по мне когтями, оставляя несколько глубоких кровавых ран. Я думаю, сломано ребро. Рог Винил светился, что-то делая. Я не знала что, мне уже было без разницы. Не важно, что она делала, это заставило его отползти прочь. Оглянувшись назад, я видела, что оно отступает вглубь пещеры и, повернувшись, ушло прочь.

"Окти! Окти, скажи мне что-нибудь!" — плакала Винил, пока держала меня.

Я не могла перестать вздрагивать, когда я пыталась говорить. Я чувствовала себя парализованной. Мое тело будто онемело. Я чувствовала холод. Все вокруг становилось нечетким. Одна, две, три Винил Скретч? О, привет принцесса Луна. Как ваша Найтмер Найт проходит? Ах, стражники. Неплохо справляются. Продолжайте работать в том же духе. Ох, это все моя кровь?

"Её укусили!"

"Это непростой укус," — серьезно сказала Луна.

Мои последние мысли, когда я отрубалась, были саркастически смешными. Как сильно я волновалась из-за того, что пожертвовала достаточно крови до конца моих дней.