Автор рисунка: aJVL

Глава основная

Дверь с грохотом распахнулась, и в просторный кабинет вбежали трое пони, сразу наставив оружие на сидящего за столом единорога. Тот поднял на них глаза и хотел было заговорить, но был грубо прерван.

 — Сдавайся Сомбра! Всё кончено, пришло время ответить за свои преступления!

Единорог на это приложил копыто к лицу и покачал головой. Не таким его себе представляли храбрые герои, проделавшие столь огромный путь. Они ожидали увидеть безумца, которым движет только садизм и похоть. Перед ними сидел довольно молодой пони, тяжёлая ноша которого уже проела глубокие морщины на лице. Сам он был в домашнем халате — накопытники, плащ и корона были кучей свалены на стуле в углу.

 — Конечно, никто не идеален, но может, вы скажете, в чём конкретно меня обвиняют? – усталым голосом начал Сомбра.

 — Всего не перечистить! – рявкнул лидер группы.

 — А вы попробуйте.

 — Что же, — вперёд вышел единственный в группе единорог, — Из недавнего…

Небольшая компания, две пегаски, единорог и земной пони, спокойно шли по чистому, светлому лесу. Птицы напевали замысловатые песни, как будто провожая пони на великие свершения. Внезапно пение птиц прекратилось, а в воздухе появился запах гари. Группа насторожилась.

Деревья расступились, и перед героями открылась ужасная картина. Жаркое пламя сожгло несколько гектаров леса и небольшую деревню. В воздухе ещё витал пепел, а некоторые сожженные дотла дома – дымились. Солдаты в жутковатой чёрной броне вытаскивали из под обломкв обожженные тела и педантично складывали их на площади.

 — …вы сожгли деревню истинных сынов и дочерей Кристальной империи, отказавшихся принять вашу власть! И направили свои Легионы Ужаса убить всех, кто останется жив! – кажется, единорог завёлся от своих же слов.

 — Вы говорите о деревне Форестмейн в восьмидесяти двух километрах на юго-запад? – уточнил король.

 — Именно!..

 — Да он помнит все свои злодеяния… — в ужасе прошептала пегаска.

 — Скажите, уважаемые, вы знаете, что такое «лесной пожар»?

Пони переглянулись и почти синхронно кивнули головами, пока не понимая, что он имеет в виду.

 — Отлично. Теперь, думаю, вы понимаете…

 — Не смей валить всю вину на природу! – взъелся земной пони, — Если бы ты хотел спаси ту деревню, ты бы приказал пегасам нагнать облаков и потушить её!

 — Ты видел среди кристальных пони хоть одного пегаса? – поднял Сомбра одну бровь. Земной пони сначала смотрел на него с ненавистью, а потом отвёл взгляд и нахмурился, — Я вызвал пегасов. Но до Ванхуфера, где расквартирован ближайший свободный погодный патруль, восемь часов лёта. Восемь туда, собрать команду, восемь обратно, потушить. Поэтому так долго.

 — Ты мог бы нанять свою погодную команду, а не тратить деньги на свои прихоти!

 — Оглянись, — обвёл король копытами кабинет. Кроме стола и двух стульев в нём не было ничего, — Всё дворцовое золото и серебро переплавлено в монеты, а большинство имущества – распродано с аукционов. Хотя… может быть, ты предлагаешь урезать бюджет какого-нибудь министерства? Отличная идея. Можно взять с здравоохранения. Уменьшим финансирование педиатрии – меньше больных жеребят в настоящем, больше здоровых пони в будущем.

Каждый из компании злобно фыркнул.

 — Раз не хотите с здравоохранения, давайте с ЖКХ. Кому нужна горячая вода и отопление полярной зимой? Не хотите? Даже не знаю, что и придумать. Давайте, что ли, с министерства транспорта и связи. Зачем нужны хорошие дороги, когда есть погодная команда, которая будет ворочать облака по всей стране, не позволяя дождям размывать их?..

 — Лучше уменьши финансирование своих Легионов Ужаса! – прошипела пегаска.

 — Я бы с радостью. Только, вот беда, своей армии у меня нет, а те войска, которые вы так любите, называются Лунная Гвардия. И снабжаются они Старспайром, которой уже плачу я установленную принцессой Луной сумму. Хоть солдаты и пегасы, управлять погодой они не обучены.

 — Но… но ведь они называются Легионы Ужаса… — земной пони начал первый осознавать ситуацию.

 — А что бы вы сказали, если на вас бы наступали какие-нибудь Легионы Доброты? И потом, это не название, это прозвище.

 — …они же носят чёрную броню…

 — Чёрный доспех проще в обслуживании, так что солдаты могут больше времени уделять боевой подготовке, вместо чистки снаряжения.

 — А как ты объяснишь то, что они были в той деревне?! – единорог был ещё твёрд с своих убеждениях.

 — Сожженная деревня от мародеров сама себя не защитит, — всё так же спокойно отвечал Сомбра, едва подавив в себе желание добавить какое-нибудь оскорбление.

 — У кристальной Империи есть два крупных погодных патруля, — тихо проговорила пегаска так, что её все услышали, а потом добавила уже громко, — Где были они? Неужели держали ясную погоду над вашей виллой?!

 — Для начала, у меня нет виллы. Первый погодный патруль был и сейчас находится в Кантерлоте, на курсах повышения квалификации. Второй – пытается купировать последствия крупного извержения вулкана. Мне будет очень стыдно, если пол Эквестрии завалит пеплом – как назло туда от нас циклон идёт.

 — Но… вы схватили нашу подругу! – пытался накрутить себя земной пони.

 — Да ладно? Неужели лично? – усмехнулся Сомбра.

 — Нет, но ваши солдаты…

 — Полиция это не армия, имей в виду, — поправил его король, — В столичной темнице сейчас находится около двухсот заключённых, плюс непостоянное количество в камерах предварительного заключения полицейских участков. И вы всерьёз думаете, что я знаю из всех?

 — Пегаска, белая шерсть, серая грива, имя – Грей Клауд! – резко выступила вперёд единственная кобылка. Сомбра, не говоря ни слова, написал на бумаге пару строк и сжёг магией. Группа насторожилась, думая, что он вызвал подкрепление.

 — Ну вот, запрос сделал, сейчас должны ответить, — на полминуты опустилась давящая на уши тишина. Секунды тянулись мучительно медленно, особенно для настоящих героев – они ждали, что вот-вот должен донестись грохот сотен обутых в накопыткини копыт. Напряжение чуть развеяло облако дыма, которое сложилось в запечатанное письмо и легло перед королём, — Посмотрим… Должен вас разочаровать, но поджог является серьёзным преступлением, вне зависимости от того, с какими намереньями это было совершено.

 — По другому не получилось бы выманить стражу из этой части замка, — отрезал единорог.

 — А вы уверены, что они ушли с постов? – удивился Сомбра, — Они побежали за противогазами, которые не входят в постоянное снаряжение, ибо дорогие очень, на всех не хватает. Вы специально поджигали именно склад бытовой химии, чтобы потравить полгорода, или ничего лучше не нашли?

Пони нахмурились, осознавая свою ошибку. В дверь коротко постучали и через секунду показалась фестралья голова.

 — Ваше высочество, кто-то проник через ОСП, — начал было стражник, но на секунду осёкся, когда увидел, что король в кабинете не один, — Караул без сознания. Скорее всего, какой-то газ или магия.

 — Принял, спасибо. Свободны.

Голова без вопросов втянулась обратно. Великие герои удивлённо переглянулись. Они всегда считали, что слова из уст злодеев никогда нельзя услышать слова благодарности.

 — Что такое ОСП? – тихо спросила пегаска сама у себя, не надеясь, что её услышат.

 — Очень Секретный Проход, — пояснил Сомбра, — Вы даже не представляете себе, сколько же всяких тёмных личностей пытаются проникнуть сюда через «тайные ходы». И почему же вы такие дибилы? Можно же было просто придти и высказать своё недовольство. По чётным дням недели с двенадцати до шести приём в порядке живой очереди, и с шести до восьми – по предварительной записи.

Во взгляде героев появилось недоумение – похоже, они о таком даже не подумали. Единорог же быстро сориентировался.

 — И вы бы спокойно нас отпустили, после всего, что бы мы наговорили? – с издёвкой спросил он.

 — Да, — ответил король, но увидев в их глазах недоверие, добавил, — Могли бы письмо отправить.

 — Но… я же избранный! Мне судьбой предначертано взять власть в Кристальной Империи! – проговорил земной пони.

 — А ты ещё глупее, чем кажешься. Вспомни пророчество.

 — Когда огромную Луну закроет облако камня и море отступит, под боком у спящего великана родится жеребёнок, который станет новым королём! – хором, ответили герои.

 — Правильно. Примерно двадцать лет назад, ещё до меня, произошло сильное землетрясение аккурат во время суперлуния. Из-за него – извержения вулканов. Вот вам облака «камня», который вулканический пепел. Резко отступившее море – признак приближающегося цунами, без них не обошлось. Кстати – не одно. Спящими великанами обычно называют потухшие вулканы…

— Мы знаем, как толковать пророчества! – рявкнул лидер единорог.

— …по документам, в дни, соответствующие пророчеству, родилось двести восемьдесят жеребят, — как ни в чём не бывало продолжал король, — Из них двенадцать умерли от детских болезней, четверо – переехали в Эквестрию, пять – потеряли дееспособность из-за различных травм. Итого осталось двести пятьдесят девять. И почему же ты так уверен, что ты один из них?

Земной пони не нашёл слов, вместо него заговорила пегаска.

— Что ты с ними сделал ирод?!

— Я основал сеть школ и университетов и отправил туда их всех, а заодно и остальных, чтобы избранный взошел на моё место не с пустой головой. Ему, или ей, же придётся не только нести свет и добро, а ещё и управлять немаленьким государством. Которое, к слову, является саттелитом другой страны, что накладывает дополнительные сложности, — король внимательно посмотрел на земного пони, — Ты хоть такие слова знаешь?

— Мой учитель хорошо меня обучил! – отрезал тот, не желая признавать поражение, — Из-за тебя, Сомбра, его школа, в которой обучали жеребят сотни лет, оказалась заброшена!

— Хоть я и единорог, я не телепат, — злодей уже разочаровался в умственных способностях великого героя. Наступила неловкая тишина, и король сокрушённо выдохнул и приложил копыто к лицу. Земной пони намёк так и не понял, — О какой школе идёт речь?

— Боевая школа великого мастера Ли Си Цинна! – единорог, вместе с избранным начали надуваться от злости, что коварный злодей этого не знает, — Раньше там обучались сотни жеребят со всей Кристальной Империи, а теперь там разруха и запустение! И всё из-за тебя!

— Не буду отрицать, я лично подписывал указ о её закрытии. А знаете почему? – Сомбра осёкся, вспомнив, что пони перед ним умом не блещут и продолжил говорить, пока не начали они, — В той школе не учили ничему, что пригодится в жизни.

— Это была лучшая школа боевых искусств во всей Эквестрии! – возразил единорог.

— Именно! – захлопал копытами король, — Там не учили писать, читать или считать. И техника там была, откровенно говоря, странной. Когда я был жеребёнком, я лично видел, как команда из этой школы с разгромным счётом проиграла Кантерлотской на Сталлионградском турнире «Стальная подкова». И это в отборочном туре! Причём, что столичные спортсмены считаются самыми слабыми!

Пони снова переглянулись, удивлённые, что и у такого, как Сомбра тоже было детство. Сам он продолжал.

— Глава той школы отказался модернизировать учебный процесс, и она не прошла аккредитацию. Без лицензии, в ней нельзя было проводить учебную деятельность и её закрыли. Таков закон, — король на секунду замолчал, пытаясь вспомнить что-то ещё, но не смог – это, всё таки, произошло несколько лет назад, и после этого были дела поважнее.

— А как же вторая часть пророчества? – ехидно спросил единорог.

— Озвучь, удиви, — скучающе положил голову на копыто король.

Злодей коварный в замке жил.

Он церкви жёг, котят топил,

Срал в тапки, бил витрины!

Курил траву в день раз пятьсот,

Ссал громко в мусоропровод,

Нажратая скотина.

Орал в ночи, что все козлы,

По жизни не слезал с иглы

И с псилоцибов1 тоже!

Витраж он в церкви разбивал,

Туда он жопу выставлял, крича:

«То образ божий!»

Звался он король Сомбра,

Сволочь, изувер и гад2.

 — Что ты на это скажешь, а?

— Предложу вам обратить внимание, на что, что всё «пророчество» идёт в прошедшем роде. И на откровенно абсурдную формулировку. И на то, что моё имя не рифмуется с остальным. И что я живу не в замке, а в доме напротив. И что псилоцибы у нас не растут. Продолжать?

— Тебе не затуманить разум истинных сынов и дочерей Кристальной Империи! – закричал единорог, наставляя на него меч, — Сейчас умрёшь, король Сомбра.

— Только не король, а король-регент, — поправил он его.

— Неважно! Ты не будешь править Кристальной Империей!

— Я рад. Пусть этим занимается Кейденс.

— Кто? – удивились великие герои.

— Вы вообще откуда? С пустыни Сан-Паломино? Я стою во главе страны, пока наследница не вырастет. А пророчество, по общественному мнению, обращено к её будущему супругу. Что такие глаза сделали? Пророчества – неотъемлемая часть культуры кристальных пони. Их в школах изучают. Ах да, вы же учились в школе без лицензии, откуда вам знать.

— Народ вас ненавидит! – пустил земной пони в ход последний аргумент, — Я общался с ними!

— Раз ты планировал стать во главе империи, тебе следовало бы знать, что недовольные есть всегда. Вам очень не повезло, что вы натыкались только на таких.

— Но… грязные и измученные рабочие, выходящие из шахты, — подала голос пегаска, постепенно говоря всё уверенней, — Они целыми днями работают на вас!

— А когда это горное дело успело стать лёгким? – ехидно спросил король, — Или при вашей власти пыль и грязь будут отталкиваться от шерсти и рабочие будут всегда чистыми?

Пегаска несколько раз открыла и закрыла рот, пытаясь что-то возразить, но стушевалась и отошла за спины друзей. Сомбра демонстративно зевнул.

— Вы как хотите, а мне пора спать. Схватить их.

На пони с потолка свалились фестралы и мгновенно их скрутили. Великие герои только сейчас обратили на него внимание. Им казалось, что стража должна нападать из-за гобеленов и картин, но тут были только голые стены.

— Что с ними делать, ваше высочество? – спросил старший в отряде.

— Что в законе написано, то и делайте, — безразлично ответил единорог за столом, откладывая бумаги. Как будто вспомнив что-то, он посмотрел на потолок, — Всё записал?

— Так точно, ваше высочество, — ответил фестрал с карандашом в зубах и листами пергамента в копытах, — Как назвать?

— Пусть будет «Великие герои против коварного злодея». Ещё одна история к сборнику… сколько ещё надо?

— Как минимум, четыре листа, ваше высочество.

Сомбра сладко потянулся и подошёл к окну. Перед ним лежала его империя. «Ничего, дибилов ещё много» — подумал он, прежде чем пойти спать.

[1] галллюциногенные грибы
[2] Infornal Fuckú – Вива Валлахия

Комментарии (3)

0

Милый рассказ, пусть я и не поняла концовку.

Erin #1
0

Очередная неплохая история про уставших злодеев и кретинов-героев. Неплохо.

DarkDarkness #2
0

Остроумно и логично. Лайк.

boatOV #3
Авторизуйтесь для отправки комментария.
...