Автор рисунка: BonesWolbach
8 серия. Сокол и Дракон 10 серия Ответить перед Законом. Часть II

9 серия. Ответить перед Законом. Часть I

Тайны Ордена раскрыты, но весь труд агентов может окончиться поражением, если преступники получать власть в министерстве обороны Эквестрии. Агентам вновь придется встать поперек двум мощнейшим организациям, дабы они ответили перед Законом.

Закон Эквестрии

Девятая серия. Ответить перед Законом. Часть I

Пролог

Кэнтерлот. Улица Алмазной россыпи. 31 октября. Среда. Вечер. 21:16

Дэфендер медленно шагал по тротуару, рассматривая листовки с девизами кандидатов на пост министра обороны, которыми были заклеены все стены домов улицы Алмазной россыпи. По асфальту, шаг в шаг за ним следовал эскорт бронированных Королевских Стражей, готовых отразить любое покушение на директора, и одновременно следили за его действиями.

Спокойным маршем пони дошли до Королевской библиотеки, как только Дэфендер зашел внутрь, Стражи его оставили, как по приказу. В главном зале слышалась вечерняя лекция студентов. Дэфендер, не поднимая шума, направился в отдел истории, взял первую попавшуюся книгу и сел в самом дальнем углу у лампы.

— История Империи пегасов, весьма познавательно, господин Дэфендер. – Директор повернулся в сторону угла и заметил еле заметную фигуру Граве Фелоне. – Отец мне рассказывал о справедливом и мудром императоре Фэйр Кроуне, которого сверг собственный сын, возжелавший власти. – Граве ухмыльнулся. – Конечно же, в то время Гармонии и Дружбы как таковых не было, но вот смотря на нынешний ход событий, начинаешь видеть параллель между историей.

— Вы ведь пригласили меня не для того, чтобы показать свое предпочтение видеть иронию в вещах? — Ответил Дэфендер.

— Конечно же, нет, господин директор! Я ведь понимаю, как вы боретесь за свой пост и за свою репутацию.

— И вот поэтому пригласили меня в публичное место, весьма иронично с вашей стороны.

Из темноты послышался легкий смешок дона Фелоне.

— Не волнуйтесь, я обеспечил полную сохранность этого места. Об этом разговоре будут знать только я и Вы.

— И все же зачем Вы меня пригласили, дон Фелоне? Уж не для того чтобы объявить мир между нашими группировками? Вроде я слышал, что вы давали клятву своему отцу никогда не заключать союз между нами.

— И клятва остается в силе, мы сантцилийцы крепко держимся за свое слово. Я пригласил Вас лишь для простой беседы, как коллега с коллегой. В последние недели, после той заварушки в порту Мэйнхеттена, мне пришлось скрываться, так как меня начали выслеживать агенты К.Е.К.С.И.К.’а и Королевская стража. Я прятался в подпольных казино, которые построил мой отец по всей Эквестрии, но агенты раскрывали мои укрытия, и мне приходилось довольно часто менять место своего проживания. Благо Акуто сумел увести взгляд Стражи от моей персоны в сторону липовых казино и отвлек их заварушкой в Сан Паломино и теперь агенты потеряли мой след. Конечно же, за время этой погони я истосковался по обычной беседе. Мой брат Фортэ до сих пор в Сантцилии, а Акуто был слишком занят, поэтому я и решил встретиться с вами и обсудить текущие дела. – Граве ухмыльнулся от собственных слов.

— Я польщен, что Вы называете меня коллегой. Ваш отец был менее приятного мнения о нашей организации. – Ответил Дэфендер.

— Мой отец считает, что криминал должен быть утонченным, как театральная постановка, ложь как зрелище во имя искусства лжи. Лично Вы как раз действуете по этой системе, в отличие от Вашего товарища Слики Джима.

— Но теперь он научиться уму-разуму сидя за решеткой. Несмотря на провал в поисках сокровищ Ордена, я в какой-то степени рад, что теперь управление операцией поручено мне, без всяких препятствий в виде амбиций моего «товарища» Слики Джима. – Произнося имя Слики Джима, Дэфендер сдерживал отвращение.

— Что ж, рад видеть, что победа агентов на Драконьих островах принесла хоть кому-нибудь радость. Лично я не могу ответить солидарностью, так как из-за этого провала я лишился лучшего консильери.

— У меня есть повод и для радости и для спокойствия. Моя борьба за пост министра обороны обеспечит Боссу всем необходимым для восстановления синдиката. Сокровище Ордена наверняка спрятали в Кэнтерлоте, в Центре Контроля, доступ к которому ограничен лишь несколькими пони. Среди них и министр обороны.

— Теперь я начинаю понимать, вы как запасной план на случай поражения Слики Джима. Браво, я восхищен вашему руководству, я лично не так искушен в разработке запасных планов.

— Берясь за такое дело, сложно победить без запасного плана, вот поэтому вы начинаете проигрывать, дон Фелоне.

— Мой отец учил меня использовать слабости противника против них же самих. В этом случае запасные планы просто напросто отпадают. Вот, к примеру, сейчас, мой дорогой директор, что мне мешает воспользоваться Вашей слабостью? Путь к сокровищам Ордена и к власти лежит через Вашу победу в выборах, а значит, вы должны любой ценой показать перед эквестрийской верхушкой свое самое искреннее желание защищать страну и служить ее народу. – Граве лукаво улыбнулся. — Что будет, если все узнают что вы один из Шепчущих? Что мне мешает вновь пойти против Вас? Кто знает, может быть, сейчас я записываю наш разговор на пластинку и готовлюсь подать сигналу фотографу, чтобы сфотографировать Вас со мною и тем самым показать Вас соучастником преступников. Я могу использовать эти улики, чтобы помешать Вам выиграть эти выборы! Или же наоборот – помочь вам стать министром и шантажируя уликами заполучить сокровище Ордена. Что же мне мешает, господин Дэфендер?

— Вам мешает лишь один пони – вы сами. Вы могли взять с собой патефон, или спрятать фотографа и тем самым действительно создать против меня неопровержимые доказательства моей преступной деятельности. Но вы этого не сделали, потому что вы не способны додуматься до этого. Все эти действия вы придумали сами, только что, чтобы запугать меня. Если бы это было правдой, вы бы давно сбежали из библиотеки вместе с патефоном и фотографом, но вы этого не сделали. Вы считаете себя достойным сыном своего отца, но вы не Капо Фелоне. Капо Фелоне сумел бы, даже не используя такие примитивные ходы, вооружить себя оружием против меня. Вы же полагаетесь только на своих слуг. Но теперь ваша главная пешка – Акуто Колтелло сидит в тюрьме, вместе с Слики Джимом. – Дэфендер поднялся и медленно направился к выходу, продолжая разговор. – Вы и Слики Джим схожи тем, что не можете действовать без чьей-либо помощи. Пока вы бежали, надеясь, что Акуто см найдет для вас сокровища, я уже подготовился к будущему посту министра. И не думайте что ваша очередная пешка, Форс Фронт, сможет хоть как то мне помешать! Не пройдет и месяца, как сокровище Ордена будет у нас.

— Оу… не сомневаюсь. – С сарказмом ответил дон Фелоне.

Глава I

Кэнтерлот. Королевский дворец. Зал сообществ. 5 ноября. Понедельник. День. 13:56

Зал сообществ дворца был полон знатных пони, министры, аристократы, кандидаты, их помощники обсуждали свои дела, а между ними словно жучки пробегали официанты с закусками и напитками.

Дефендера встретили с распростертыми объятиями, директора оружейных заводов поздравляли с высоким рейтингом голосов как обычнее аристократы, которые проголосовали за него за необычайно дорогие подарки, так и другие кандидаты, искренне желавшие ему удачи.

После долгих и нудных поздравлений от значимых для страны, но не значимых для самого директора пони, Дефендер наконец-то встретился со своими главными помощниками. Это был его личный казначей Скамкурс, земной пони бледно-белого цвета с сиреневой гривой и Меткой в виде монетки на веревочке, и его секретарь Фишбоун, темно-оранжевый единорог с черной гривой и Меткой в виде монетки на рыболовном крючке.

— Господин Дэфендер. – В один голос поздоровались помощники.

— Скамкурс, Фишбоун, рад видеть знакомых пони. – Дэфендер дружественно похлопал каждому пони по плечу. – Долго же я вас не видел.

 — Мы были немного заняты. Агенты К.Е.К.С.И.К.`а довольно настырны, но благо в последнее время они начали сдавать свои позиции в шпионаже. – Ответил Фишбоун.

— На этом наверняка сыграло неожиданное появление Форс Фронта, в качестве очередного конкурента. – Добавил Скамкурс.

— Предлагаю обсудить это в невероятно живописном углу этого замечательного зала. – Сказал Дэфендер.

Пони направились в дальний угол зала, встав рядом с огромной вазой с цветами и портретом древнего эквестрийского короля.

— Конечно, безопаснее было обсудить все в моем кабинете, но уверен, что шпионы Контроля и там оставили своих агентов, поэтому давайте побыстрее побалуйте меня хорошими новостями. – Начал Дэфендер.

— Не беспокойтесь, шеф, агенты начали терять к вам интерес, вы отлично держались все эти недели. К тому же ваша благотворительная натура и долгое задабривание нужных пони отлично сыграло на вашей репутации, правда теперь у нас появилась другая проблема со стороны журналистов. Может агенты, и приутихли, но кто-то явно продолжает следить за вами, стараясь показать Вас в неприятной для нашего дела форме. – Ответил Фишбоун.

— Но есть еще благие вести! Мы занялись изменением в ваших эскортов, теперь же вас будут сопровождать наши Адепты в форме Городской Стражи, тем самым обеспечив вам и безопасность, и сохранность личности. – Добавил Скамкурс.

-Это хорошо, как стоят дела с моими избирателями? – Спросил Дэфендер.

— Вы держитесь на высоте, голоса знатных пони и множество голосов от простого народа с каждым часом обеспечивают Вам путь до поста, но нам следует удерживать эту высоту до конца выборов. – Ответил Фишбоун.

— Что насчет Форс Фронта?

— Он пока действует тихо и правильно. Ведь на его счету куда более сильные обвинения в преступности, в отличи от Вас. И все же нам следует поддерживать репутацию. – Ответил Скамкурс.

— Для этого нам нужны средства, а Слики Джим так и не добыл нам не обещанные им сокровища Золотого сада Праудонии, ни деньги Сан Паломино. – Сказал Дэфендер.

— Не волнуйтесь, все предусмотрено, мы уже договорились с бежавшим лордом Голдвордом из Праудонии. За свою безопасность он отдал нам все свои сбережения , которые немедленно пошли на подарки и подкуп нужных пони. – Ответил Скамкурс.

— Это хорошо, а что вы обещали взамен Голдворду?

— Мы обещали ему то — что он хотел – безопасность. Мы ее обеспечим: вскоре он будет в целости и сохранности в одной из тюрем Эквестрии, по обвинению в контрабанде, найма Дертисоул с покушением на Вашу персону и можно будет причислить к нему еще пару грешков от Слики Джима. – С коварной улыбкой ответил Скамкурс.

— Нет не сейчас, Голдворд трус и может разболтаться, но слух пустите, надеюсь, это избавит меня от Контроля хотя бы до гонок «Пониформ». – Дэфендер подправил свой костюм. – Ну что ж, давайте начнем вести себя как приличные лизоблюды и вернемся в пучину лести и лживых улыбок.

Следующие часы Дэфендер отвечал на вопросы подготовленными ответами по поводу своего успеха и будущих реформ в области защиты Эквестрии. Болтливые языки пони наконец-то прекратили свою работоспособность, когда в зал внесли новые порции вкусностей.

Дэфендер, Скамкурс и Фишбоун направились во внутренний дворик дворца, где располагался садик с фонтанами и почтовой голубятней, для того чтобы обсудить свои планы.

— Мы только что выяснили, что скоро придут сюда журналисты, мы заранее узнали, что они каким-то образом пронюхали о том, что агенты следили за вами и теперь их волнуют вопросы касательно этого. – Сказал Фишбоун, прочитав отсчет, доставленный почтовым голубем.

— Мы уже сталкивались с каким-то шпионом из журналистов, который лезет в наши дела похуже агентов. – Добавил Скамкурс. – Буквально на днях, мэйнхетенская газетка чуть было не опубликовала новость с фотографией, где Вы и Слики Джим принимали товар, благо мы успели скупить эту редакцию, уничтожить материал и теперь все журналисты под нашим копытом.

— Эти журналисты наверняка действую от агентов, нужно срочно замести все следы нашего контроля редакциями и одновременно следить за их действиями. Шпиона найти немедленно, и чтобы не вызвать подозрений, пришлите всем главным редакторам по подарку, если у них есть семьи – назначьте званый ужин со мной, охарактеризуйте это тем, что я хочу сдружиться с системой журналистики и считаю ее защитой правды от ложи, и так далее. Соврите что-нибудь, лишь бы это не выглядело подкупом. – Скомандовал Дэфендер. – А теперь что насчет Слики Джима?

— Все в порядке, мы сделали все, чтобы его охраняли только наши пони, которые будут защищать его от расспросов агентов и одновременно следить, чтобы он не разболтался. – Ответил Фишбоун.

— Но в принципе он и так ничего не раскрыл, преднамеренно посылая агентов на ложные пути. Таков уж Слики Джим. – Добавил Скамкурс.

— Отлично, отлично. – Дэфендер леветировал платок и вытер пот со лба. – Нужно разобраться со шпионом газетчиков, показать себя в добром виде перед редакциями и попробовать не вызвать подозрения со стороны Стражи. Предложения?

— Дружба с Шайнинг Армором, конечно же. Если вы покажет себя другом передним, то сами обеспечите себе защиту от агентов и Стражи. – Ответил Скамкурс.

Дэфендер кивнул в знак согласия и посмотрел на солнечные часы, скоро собрание должно было приготовиться к вопросам журналистов и заговорщики поспешно направились обратно. Но как только они вошли в зал, Дэфендер увидел вдали две знакомые фигуры – он увидел агента Орсона Невервронга в красивом черном костюме и Дефта Страйка в красном кафтане и в черной фетровой шляпе.

— Агенты, здесь? – Удивился Дэфендер.

— Они только что с Драконьих островов и теперь они готовы пойти против Вас. Мы не ожидали, что ни так скоро нагрянут. – Ответил Фишбоун.

— Нужно быть аккуратней, все-таки они видели Вас с Слики Джимом и их так просто не убедить и не усладить. – Добавил Скамкурс.

Дэфендер вернул себе спокойный вид и, словно не замечая агентов, направился к подготовленному в зале столу для вопросов. Не успел Дэфендер сесть на свое место, как перед нм встали агенты, блистали очаровательными улыбками с коварным подтекстом.

— Добрый день, господин Дэфендер, как ваша борьба за власть? – Спросил Орсон.

— Все идет идеально, вы, как я понял, те самые агенты, которым мы обязаны грандиозным списком побед в войне с криминалом. – Ответил Дэфендер.

— Да, кстати мы тут схватили Слики Джима, странно даже, в нашей первой встречи он был пойман Вами. – Сказал Дефт, подправляя свой головной убор.

— Слики Джим? Ах, тот главарь контрабандистов! В тот день он сумел сбежать из кареты, используя свой сонный газ, я думал, вас проинформировали об этом? – Ответил Дэфендер.

— Нет, не проинформировали, как и о покушении Дертисоул на Вас. Этот шрам, как я понял от их встречи. – Сказал в ответ Дефт.

Дэфендер погладил шрам на щеке, оставленный кинжалом Зиппера Дертисоул, чтобы избавить его от подозрения в соучастии.

— Это война оставила шрам на каждом из нас. – Ответил Дэфендер, посмотрев на шрам на шее Орсона и на след от когтей на щеке Дефта.

— Да уж, бороться с мировой преступностью это довольно опасное занятие. Но теперь нам предстоит задача посложней – постараться доказать всем пони, которых Вы так усердно задаривали своими комплиментам и подарками, чтобы Вы не более чем очередная фигура Босса Шепчущих. – Сказал Орсон.

— Вы снова за свое? Все эти недели агенты следили за каждым моим шагам, мне кажется, что у вас массовая паранойя не более. Я верен народу Эквестрии и я искренне желаю защищать его, будучи министром обороны. – Ответил Дэфендер. — Как же я устал от этого. – Дэфендер вытер пот со лба.

– Вам должно быть стыдно, ваш долг защищать честных пони, а не пытать их своими вопросами. – Сказал Фишбоун.

— Мы и защищаем честных пони. – Агенты направились к выходу, и тут Орсон развернулся и напоследок сказал: — Мы хотим защищать их от того пони, который тайно заключал сделки с советником – предателем Праудонии Голдвордом, на чьи средства он сумел вывести с Драконьих островов опасного преступника Клевер Фэллоу.

— И, конечно же, нельзя забывать о тайном контроле редакции газеты Мэйнхеттена. Интересно, считаются ли эти действия достойными честного пони? – Добавил Дефт.

Дэфендер приоткрыл рот от удивления. Агенты вышли из зала, пустив вперед толпу журналистов. Навстречу ним вышли другие министры и заняли их, но газетчики желали расспросить Дэфендера. Помощники директора помогли единорогу выйти в сад.

— Как они это выяснили?! Кто разболтался?! – Дефендер злился и старался не поднимать крик.

— Не беспокойтесь, мы сейчас все выясним! – Ответил Скамкурс и направился к голубятне.

— Уж постарайтесь, я хочу немедленно узнать, как они сумели добыть эту информацию за неделю после их действий на Драконьих островах! – Разозлися Дэфендер.

— Уверен, это всего лишь уловки и ничего более! – Успокоил его Фишбоун.

***

Два дня назад. Филидельфия. Клуб «Неоновый водопад». 3 ноября. Суббота. Вечер.21:04

Погоня за Клевер Фэллоу продолжалось, Адепта преследовали с самых Драконьих островов. Все эти дни, агенты знали покоя, продолжая погоню. Клевер сумел выбраться с островов, но Дефт сумел найти путь к нему до Филидельфии.

Дефт Страйк, вместе с четверкой своих коллег – агентов Контроля и отрядом Королевских Стражей, остановились у клуба «Неоновый водопад», где по последним сведениям должен был скрываться Клевер Фэллоу.

«Неоновый водопад», если рассуждать поверхностно, напоминал огромный стеклянный ящик, который светился всеми цветами радуги и при этом оставался мрачным в вечерней темноте Филидельфии. Афиша, перед входом, рекламировала невероятное выступление самой Сапфиры Шорс и скидки всем юношам, которые пришли с парой. Вход естественно охранял достойный страж в виде огромного черношерстного минотавра.

Дефт осмотрел здание клуба и развернулся к Стражам.

— Итак, наши действия таковы: Голд Стар, прикажите своему отряду окружить периметр вокруг клуба, особенно с воздуха. Может, конечно, его крылья и повреждены и он ослаб после долгой погони, но силы в нем хватает, чтобы вновь убежать. – Дефт обратился к своим коллегам. – Вы пойдете со мной, и будете ждать его в клубе, я же направлюсь к менеджеру.

— Что нам следует ожидать от него, агент Страйк? – Спросил один из агентов.

— Все что угодно. – Серьезно ответил Дефт и дал команду.

Грозный минотавр пропустил агентов, перед ними раскрылось неоновое царство современного места времяпровождения молодежи. Огромная прозрачная танцплощадка возвышалась над столиками, за которыми проводили романтические вечера молодые пары. Танцплощадка была заполнена пони, которые танцевали под зажигательную музыку. В дали, перед танцплощадкой и столиками была установлена огромная сцена с искусственным водопадом из неоновых огней. Выступление Сапфиры еще не началось, и поэтому на сцене были только декораторы, которые готовили ее к зрелищному представлению.

Агенты разошлись по разным углам клуба, разыскивая беглого преступника. Дефт направился через столики к офису менеджера. Агент с осторожностью посмотрел вверх, видя над своей головой прозрачный пол танцплощадки. На котором прыгали и танцевали пони. Агент на минуту забеспокоился, что такая площадке выдержи топота пони и те сваляться на головы пирующих.

— Создатель клуба видимо садист. – Решил Дефт и продолжил путь

Агент прошел миом сцены и поднялся по лестнице наверх, где у двери с надписью «Менеджер» стояли два рослых жеребца – охранника.

— Стой! – Рявкнул первый охранник.

— Куда? – Спросил второй.

— Мне нужно встретиться с вашим шефом, в клубе скрывается опасный преступник и мое руководство будет очень довольным, если я немедленно поймаю его. – Ответил Дефт, поправляя свою шляпу.

— Да на каких это основаниях? – Грозно сказал первый охранник и приблизил свою голову к Дефту с испепеляющим взглядом.

— Ты сам-то на бандита похож, морда в шрамах, на голове шляпа, как из вестерна, да и вообще ты мне не нравишься. – Добавил второй.

— Я агент К.Е.К.С.И.К.’а. – Ответил Дефт.

— Че то мы тебе не верим, а ну-ка покаж-ка карточку? – Сказал первый охранник.

— А ну покаж, покаж-покаж, покаж-ка! – Повторил второй.

Дефт тяжело вздохнул и вынул из кармана своей куртки карточку. Охранники сначала долго сравнивали его фотографию с его лицом, а затем, не сдержав смех, начали гоготать во все горло.

— Это, ха-х-хаха…это…- Сквозь смех пытался выговорить первый. – Это что это? Что это за выражение рожи на твоей карточке то?

-Ага, как будто ты во время съемки кучу наложил! – Смеялся второй.

— Тогда процедура была слишком быстрой, я не успел принять достойный вид, как фотоаппарат уже щелкнул. – Пытался объясниться Дефт. но смех охранников приглушал его слова.

— Погоди, погоди-погоди! – Задыхаясь от смеха произнес второй охранник. –Сейчас я шефу покажу, ты его пускай…бррха-ха-ха, не пускай!

Второй охранник вышел за дверь, продолжая смеяться. Первый остался следить за Дефтом и так же продолжал гоготать, представляя неудачную фотографию на месте лица Дефта. Смех охранника был громким и раздражительным, но агент терпеливо ждал.

— Извините, вы может смеяться потише? Вы мешает репетиции мисс Шорс! – Послышался голос снизу.

— Сейчас все исправим, извините! — Крикнул в ответ Дефт.

Агент набрал в себе все силы и ударил прямо по лицу охранника, от удара жеребец отлетел и ударился о стену, потеряв сознание. Агент встал у двери, и когда она открылась, резко ударил ею по второму охраннику. Забрав свою карточку, Дефт спокойно вошел в офис.

Офис менеджера был под стать стилю клуба: стол менеджера располагался вдали и светился синим неоном, сам хозяин восседал в красном кресле, повернутый спиной к агенту, окруженный тремя рослыми охранниками. В противоположной от стола стене был установлен бар. который так же горел светом неона, одна из полок была закрыта красной занавеской.

Дефт увидел окно, через которое была видна танцплощадка, агент понял, почему она была установлена над столиками – так перед менеджером раскрывался весь вид клуба.

— Я могу видеть хозяина этого радостного заведения? – Строго спросил Дефт.

— Да конечно, это я! – Менеджер развернул креслом лицом к агенту и улыбнулся белоснежной улыбкой. – Меня зовут Блэк Каст, чем могу помочь?

Блэк Каст был пегасом серебристого цвета, коротко постриженная грива была сливочно-белого цвета и черным оттенком. На Метке было изображено воронье перо внутри звезды. Менеджер был одет в синий костюм с белой выделкой

— Меня зовут Дефт Страйк, я специальный агент – Искоренитель Криминала и я разыскиваю здесь особо опасного беглого преступника. – Дефт внимательно посмотрел на Блэка. – У вас знакомый вид, мы раньше не встречались?

— Ну что тут сказать, мой клуб весьма популярен, особенно среди молодежи, поэтому вы наверняка могли меня видеть. – Спокойно ответил менеджер. – А по поводу преступника, я готов вам помочь, как говорят мои частые клиенты: «Все будет чики-пуки»!

Примитивный сленг Блэка пробудил в Дефте воспоминание, но не свое, а чужое. Дефт вспомнил дело в Понивиле, когда они, разыскивая похитителей Элементов Гармонии, использовали воспоминания Клевера, при помощи зелья Зекоры. Одно из воспоминаний Клевера, была встреча с другом, который убедил его стать Адептом. И этот друг выглядел точь-в-точь как менеджер «Неонового водопада».

— Аха, кажется, я начинаю понимать, где тут картошка посажена. – Сказал Дефт, медленно оглядываясь. – Теперь я понимаю, почему разыскиваемый решил схорониться в публичном месте.

— Не понимаю, о чем вы?

— Примерно месяц назад, разыскиваемый буянил вместе с одним весьма опасным жутким типом в Понивиле, вы наверняка слышали об этом крохотном уголке Дружбы и Гармонии? — Дефт медленно подошел к окну. – Так вот, чтобы найти вышеупомянутого типа, нам пришлось прочистить мозги разыскиваемого и пройтись по его памяти, используя чудную магию народа зебр. – Дефт резко развернулся. – И в одном из своих воспоминаний, мы четко видели вас, господин Блэк Каст, вы его друг!

— Это клевета, я уважаемый менеджер и…

— …И судя по всему один из главных поставщиков зелья из драконьих ягод прямиком в наивные души молодежи. – Дефт посмотрел в окно. – Тот-то я вижу, что для юношей у вас особые скидки, с учетом недавнего небольшого дефицита таковых в рядах добрых пони.

Дефт повернулся и посмотрел в сторону закрытой полки бара. Агент направился к ней и раскрыв ее обнаружил знакомые красные бутылочки. Охранники хотели остановить Дефта, но Блэк спокойно наблюдал за действиями агента. Дефт открыл одну из бутылочек и, учуяв знакомый аромат, довольно улыбнулся.

— Чего и следовало ожидать. – С улыбкой сказал Дефт. – Я совсем недавно был на Драконьих островах, чтобы узнать запах и цвет зелья из драконьих ягод.

Дефт вернул бутылочку на месте и с спокойным видом сделал себе фруктовой коктейль, прямо на глазах менеджера.

— Это возмутительно, с чего вы взяли? … — Блэк явно нервничал. – И потом, я не знаю не о каких зельях и уж не тем более не знаю где этот ваш Клевер Фэллоу!

— Уверен, что знаете. – Дефт с улыбкой отпил из своего стакана. – Иначе откуда бы вы знали его имя.

Потайной проход, позади стола Блэка, открылся и из него вышел озлобленный Клевер Фэллоу. Пегас все так же сохранил на себе узоры индейцев – драконоборцев и плащ – пальто Адептов. Крылья были перевязаны, они до сих пор не оправились после неудачного контакта с магическим огнем.

— Довольно! — Крикнул Клевер и грозно посмотрел на своего друга. – Так и знал что ты проболтаешься!

— Клевер я… — Хотел извиниться Блэк.

— Молчи!

— Ай-я-яй, Клевер, нехорошо так с друзьями. – Сказал Дефт.

— Схватить его!!! – Рявкнул Клевер.

Три охранника окружили бар, Дефт со спокойствием, продолжал стоять за стойкой и попивать свой коктейль. Со стороны клуба послышался громкий голос:

— А сейчас, специально для вас, дорогие гости клуба «Неоновый водопад» несравненная и бесподобная Сапфира Шорс!

Клуб окатил мощный радостный гул пони, Дефт улыбнувшись приготовился к представлению.

На сцене заиграла музыка и появились актеры, разыгравшие сцену сражения агента Контроля с толпой негодяев. Как только появилась Сапфира, зал окатился овациями, а офис менеджера напряжением.

-Станцуем? — С азартом сказал Дефт.

Первый бугай резко накинулся на агента, перепрыгнув через стойку, Дефт тут же разбил об него свой стакан, встал на стойку и наградил пони еще тремя точными ударами по лицу. В это время Сапифра Шорс начала свою песню:

Есть на свете пони, у которых день опасен всегда, — пела певица.

Опасность, защита и бой вот их участь навсегда! — Подпевала подтанцовка.

Мужественные пони каждый день спасают мир,

Королевский Контроль Искоренителей вот название им!

На Дефта набросились остальные два охранника, окружив его с двух сторону. Дефт откинул от себя первого, и ударил второго. Дефт перепрыгнул за стойку и оглушил негодяя, опустив его голову об стойку бара. Первый оказался сильнее и он, схватив агента, прокатил его по всей стойки и бросил в сторону окна.

И вот посреди ночи, когда в беде оказалась я,

Красавец агент победил врагов, тут же спас меня!

Ударом своим, сразил он негодяев в тот же час,

Ну а улыбкой своей сразил мне сердце сейчас! — Продолжала представление Сапфира

Стекло было толстым и крепким, поэтому агент просто ударился об него. Дефт поднялся и защитился от очередного захвата пони. Агент перепрыгнул через него и побежал в сторону двери. Спрятавшись за нею, Дефт повторил свой трюк и оглушил великана, резко закрыв дверь прямо перед ним.

Каждый шаг, каждый вздох, каждая мысль,

Ни что не уйдет от его орлиного взора

Преступность, криминал, берегитесь,

Конец ваш придет уже скоро!

Агент немедленно вернулся в офис, чтобы разобраться с Клевером. Пегас ждал агента, не принимая никаких попыток к побегу.

— Ждешь меня, мой хороший? – Шутливо сказал Дефт.

— Вот именно! – Ответит Клевер, приготовившись к бою.

— А крылышки не боишься сломать? – Спросил Дефт.

— Уж лучше ты бойся, как бы я тебе ничего не сломал! – С угрозой ответил Клевер и, достав из кармана пальто бутылку драконьего зелья, выпил ее залпом.

— Во блин! — Удивился Дефт.

Агент и Адепты схлестнулись в схватке. Клевер перебросил его в сторону стола Блэка, менеджер продолжал сидеть в кресле и наблюдать за зрелищем. Дефт успел подняться и отскочить от удара Клевера и врезать ему всеми копытами в прыжке. Клевер в овтет бросил агента в сторону барной стойки.

Агент Контроля,

Он придет, чтобы спасти мир!

Искоренитель,

Сердцеед и новый герой наших сил!

Агент Контроля,

Благодаря им спокоен наш сон!

Искоренитель,

Но как же мне делать, если во сне только лишь он?

Дефт защитился стульчиком от удара Клевера и тут же использовал свой щит как оружие, опустив его на голову Адепта. Клевер лишь разозлился и схватил Дефта. Агент освободился от его хватки, пнув его по животу, пони вновь схлестнулись.

Клевер, чувствуя что бой может задержаться, побежал в сторону окна и, набрав в себе все силы, прыгнул через него, разбив все крепкое стекло. Дефт пригнул за ним, и оба пони приземлились на танцплощадку, распугав всех танцоров и постояльцев.

Клевер, не теряя времени, ловко перепрыгнул через всю площадку, спустился вниз к столикам и побежал к черному входу. Его пытались остановить сидящие в засаде агенты, но Клевер сумел сдержать их атаку.

— Мисс Сапфира, ваш альбом «Ценные слова», каждый день радуют мой день! — Признался агент певице и тут же вернулся к погоне.

Агенты побежали за пегасом, но как только они вышли из клуба, то увидели что настал час пик. Сотни пони словно дикая река, направляясь в свои стороны. Среди них сложно было увидеть молодого безумного Адепта.

— Проклятье! — Ругнулся Дефт.

— Агент Страйк, цель скрылась из виду! – Сообщил агенту пегас — Страж

— Такого как он не сложно найти в толпе, но он не дурак и поэтому наверняка спрятался где-то в тени! Ищите его с воздуха, пока не поздно! – Приказал Дефт.

***

Три дня назад. Мэйнхеттен. Ворд-стрит 55а. Редакция газеты «Новости Мэйнхеттена». 3 ноября. Суббота. Вечер.23:02

Такси остановились в двух шагах от редакции «Новостей Мэйнхеттена», Орсон Невервронг, выйдя из повозки и заплатив вознице, внимательно осмотрел улицу. Недели, проведенные в трех разных местах, отдаленно не напоминающих Мэйнхеттен, отразились на агенте. Не смотря на любовь к провинциальной атмосфере, агент соскучился по темным, сырым и холодным улицам большого города.

Пока Дефт преследовал Клевера от самых Драконьих островов, Орсон решил проверить маленькую зацепку касательно соучастия Дэфендера в криминальной сфере. Этой зацепкой была восстановленная записка, которая была изначально уничтожена, ее нашел один из коллег — агентов в Центре, наткнувшись на нее. Зоркий глаз агента заметил в обрывке записки имя «Дэфендер» и, вспомнив о недавних расследованиях по поводу этой персоны, немедленно сообщил Мистеру И. Орсон, спустя время, искренне поблагодарил этого зорькоглазого агента за найденную находку.

Уважаемый создатель «Буквы Правосудия»К сожалению, спешу сообщить Вам, что мы не смогли опубликовать Ваши невероятно интересные доказательства по поводу директора Дэфендера, вся Ваша работа была таинственным образом уничтожена и, возможно, я не смогу встретиться с Вами в условленном месте.

Ваш друг.

Письмо мало что говорило, но благодаря адресу отправителя, агенты узнали, что оно было напечатано в редакции. Проверив его, агентам сообщили, что никаких «доказательств» им не присылали. Агенты допустили ошибку, не проверив здание и, извинившись, ушли, но они не были столь упрямы, в отличие от Орсона.

Редакцию проверяли 30 октября, когда Орсон и Дефт были на Драконьих островах, теперь настало время Невервронгу браться за время.

Орсон ухмыльнулся от собственных мыслей, подправил шляпу и отправился штурмовать крепость. Охранники пропустили его, на правах агента. Как и ожидалось, в редакции было пусто, поскольку рабочий день был завершен, на это Орсон и надеялся.

Проходя мимо редакторских столиков, Орсон искал автора письма. Агент не знал с чего начать, но письмо было написано не на печатной машинке, а значит, автора можно было найти по почерку.

Несмотря на то, что журналистское дело основывается на машинопечатной работе, Орсон сумел увидеть на одном из столиков знакомый почерк, на листке со списком продуктов. Агент осмотрел стол: кроме печатной машинки, списка продуктов, канцелярского набора перьев, чернил, таблички с именем «Степлер» и семейной фотографии, Орсон ничего не нашел.

Проверив ящички стола, Орсон заметил, что нижний был крепко заперт. Агент неоднократно сталкивался с расследованием домушников, поэтому во время их арестов, Орсон многому научился у деятелей искусства взлома. Взяв перо, Орсон аккуратно вставил острие в замок и, прислушиваясь к щелчкам, сумел открыть ящичек. В нем он нашел письмо, написанное печатной машинкой красными чернилами:

Мы присылали Вам компромат на Дэфендера и, судя по всему, Вы не смогли его опубликовать, иначе Вы бы сделали это неделю назад. Я надеюсь, что с Вами все в порядке, умоляю на встречу в ресторане «Белая Улитка», которая находиться в двух кварталах отсюда. Я буду ждать Вас каждый день и каждый вечер в 12 часов на забронированном на Ваше имя месте.

Буква Правосудия

Орсон спрятал письмо, закрыл ящичек и направился к выходу, но агента остановили голоса издали:

— Да, он исследует место, вы его коллеги? Что-то в последнее время агентов К.Е.К.С.И.К.`а как грибов. – Говорил охранник кому-то.

Орсон знал, что все агенты либо с Дефтом преследуют Клевера, либо ищут других преступников в разных частях Эквестрии. На всякий случай, Орсон решил проверить и успел заглянуть за дверь и увидеть приближающихся бугаев, по своему виду и походке совершенно не напоминавших агентов Контроля.

Закрыв за собой дверь и заперев ее шваброй, которая находилась рядом, Орсон направился к запасному выходу. Не успел агент дойти до него, как услышал со стороны выхода чьи-то тяжелые шаги. Орсон резко развернулся и заперся в кабинете редактора.

Агент спрятался под стол и начал ждать. Через закрытое жалюзи окна кабинета, которое открывает вид на редакторскую, агент увидел мелькающие тени, кто-то его искал. Орсон понимал, что рано или поздно они проверят кабинет и начал осторожно и тихо подкрадываться в сторону окна, выходящие наружу.

Окно было приоткрыто, и агент сумел открыть его, не поднимая шуму. Посмотрев вниз, Орсон увидел, что аккурат под окном находился открытый контейнер с мусором. Поскольку агент ценил жизнь больше гигиены, он не задумываясь, пригнул в контейнер.

Агенту повезло, среди мусора в основном была бумага и пищевые отходы, и тем самым падение Орсона было мягким. Орсону повезло дважды, поскольку никто из преследующих его бугаев не решился остаться на улице, перед редакцией, на подобный случай.

Не обращая внимания на реакции пони по поводу запаха, агент Орсон нашел описанный в письме ресторан «Белая Улитка». Представившись мистером Степлером, администратор ресторана, долго размышляя на дилемму пускать ли Орсона в ресторан или нет. Карточка агента Искоренителя была сильнее пренебрежений, и вскоре Орсон сидел на забронированном месте, ожидая таинственного пони, называвшим себя «Буквой Правосудия»

Спустя время, за столик Орсона села молодая кобылка, одетая в черную кепку и куртку с сумочкой. Пони была светло-кофейного цвета с ярко-золотой гривой, на Метке было изображено крыло орла. У нее был усталый вид, судя по всему, она торопилась. Девушка не смотрела на Орсона, уткнувшись в стол.

К столику подошел официант.

— Месье уже сделал заказ? – Произнес официант, сдерживая неприязнь от запаха Орсона.

— Предпочту дать выбор даме. – Очаровательнейшим тоном сказал Орсон.

— Мне, пожалуйста, салат из свежих овощей, минеральную воду и тосты с маслом. Сливочным! – Протараторила девушка, не смотря в меню.

Официант ушел, девушка сняла с себя кепку, освободив прямые золотые волосы своей гривы, и осмотрела место спешным взглядом своих ярко-желтых глаз. Орсон подправил пальто и с интересом наблюдал за прелестной особой.

— Я понимаю, мистер Степлер, что вы рискуете, придя сюда. – Наконец-то сказала девушка. – Я знаю, что вашу редакцию тайно контролируют приспешники Дэфендера, но надеюсь, вся информация, которая я нашла, поможет вам показать Дэфендера в его истинном обличии. Надеюсь, вы сможете опубликовать те фотографии, что я сделала?

— К сожалению, вынужден сообщить Вам, мисс, что фотографии были уничтожены. Мне очень жаль, ваша работа помогла бы правосудию свершиться. – Ответил Орсон, не раскрывая себя.

— Проклятье! – Девушка с досадой ударила по столу и подправила челку. – С самого расследования насчет покушения Дертисоул на этого самодовольного денежного мешка вся моя работа исчезает с самого появления.

— Вы расследовали покушение Дертисоул на Дэфендера?

Девушка с удивлением посмотрела на Орсона.

— Я знаю, конечно, что вы недавно начали работать в «Мэйнхеттенских новостях», но я думала, что вы знаете, из-за чего я лишилась работы. Вы ведь не узнаете меня? – Спросила девушка.

— Тут небольшая проблема, я не мистер Степлер. Я агент Королевского Ежедневного Контроля Специальных Искоренителей Криминала. — Признался Орсон.

— Вы агент Контроля? – Девушка счастливо удивилась. – Неужели одно из моих писем с просьбой о помощи все-таки пришли?!

— Извините, но мы ничего не знаем не о каких писем. Мы обнаружили лишь обрывок ответного письма Вам от мистера Степлера с сообщением, что ваш материал против Дэфендера был уничтожен.

— Дэфендер не дает мне выйти на связь с Законом вот уже месяц. Я с надеждой посылаю письма в Центр, но каждый раз получаю в ответ лишь обрывки и письма с угрозами, чтобы я прекратила.

— Дэфендер имеет зуб на вас?

— Да, вечером 5 октября, в нашу редакцию пришла новость о покушении Дертисоул на Дэфендера. Я всегда славилась чопорностью к своим работам и решила проверить место, где произошла атака. – Девушка ухмыльнулось с досадой. — Но вместо этого нам прислали чьи-то чужие фотографии и редакцию заставили опубликовать их. Меня заинтересовала, ведь я заметила, что фотографии явно были сделаны заранее. Я искала место покушения, но нигде его не нашла. После этого я начала давать интервью у Дэфендера с вопросами касательно Дертисоул, но он отказывался отвечать на мои вопросы, говоря, что это больная для него тема.

— Но вы это так просто не оставили?

— Да, я начала следить за ним, у меня есть кое-какой опыт в слежке за подозреваемыми, этому меня научил мой отец. – Кобылка подправила свою челку с грустным видом. — Дэфендер сразу же показался в моих глазах загадочным и подозрительным, но я не успела ничего узнать и редакция, прознав о моих шпионажах, неожиданно уволила меня.

— Вы часто следили за пони?

— Только когда чувствовала, что этот пони что-то скрывает и часто я оказывалась права. Под моим пером пали многие контрабандисты и бандиты, редакция закрывала глаза на мои шпионские страсти, ведь я делала доброе дело.

— После этого вы продолжили следить за Дэфендером, и пытались связаться с нами, я прав?

— Каждый мой шаг к нему подтверждал, что он связан с преступным миром, но он прознал о моих действиях и лишил меня доступа к редакциям, и связи с Центром. А теперь он уничтожил доказательство того, что он преступник. Неделю назад я смогла проникнуть в круг его слуг и увидела, как он торговался с контрабандистами. Я успела заснять это и сделать фотографии. Я отправила фотографии тайно в Центр и в редакцию, письмо в Центр было тут же уничтожено, а моя пленка и фотолаборатория разрушена. – Девушка опечалилась. – А теперь и это план провалился. Каждый раз, когда я нахожу что-нибудь против Дэфендера, он тут же это уничтожает.

— Не волнуйтесь, теперь Центр все знает и будет рад вам в этом помочь. Я свяжусь с Центром и выясню что…

— Пожалуйста нет! – Вдруг перебила его девушка. – Я не пока не хочу раскрываться. Все это время мне удавалась сохранить свое имя и внешность от Дэфендера, если он прознает кто за ним следит, то я погибла!

— Тогда вы будет действовать исключительно со мной и с моим коллегой Дефтом Страйком. Тайно и в безопасности.- Пообещал Орсон.

— Дефт Страйком? – Девушка внимательно осмотрела агента. — Вы Орсон Невервронг?

— Вы знаете меня?

— Да, я печатала статью, по поводу вашего спасения сразу нескольких знатных пони на падающем дирижабле. Я очень рада, что вы наконец-то смогли связаться со мной.

— Это мы рады, что обнаружили Вас. Все это время, Дэфендер всячески скрывал свой тайный порок от глаз пони. Я и мой друг Дефт видели его за контрабандой, но с тех пор он сумел показать себя чистым ангелом и теперь мы имеем мало улик против него. Мои друзья-коллеги бросили расследования его деятельности, и дело чуть было не закрыли. Но с вашей помощью, я уверен мы сможем посадить этого негодяя. – Орсон улыбнулся. – Могу ли я узнать ваше имя?

— Дайана, Дайана Верити!

— Дайана? – Удивился агент. — Очаровательное имя! Что ж, мисс Верити, мы ждем вас на улице Полька-стрит в доме 221b. С этого момента вы наш тайный союзник в борьбе против криминальной организации.

— О спасибо-спасибо-спасибо! — Дайана поднялась и, излучая счастье, обняла Орсона, но почуяв запах, тут же отбежала. – Извините, но от вас странно пахнет.

— Борьба с преступностью грязная работа, мисс Дайана. – Ответил Орсон.

***

Кэнтерлот. Королевский замок. Голубятня. 5 ноября. Понедельник. День. 14:11

Дэфендер, спокойно дыша, успокаивал свои нервы, поглаживая копытом правый висок. Отчеты шпионов Шепчущих, в которых говорилось о раскрытия Блэк Каста в Филидельфии и неудачи наемников в Мэйнхеттене два дня назад совершенно не понравились кандидату.

— Не волнуйтесь, шеф, уверен, что Блэк не раскроет вас. Во-первых, он ничего не знает не ваших действиях. Во-вторых, поскольку он из Филидельфии, значит, он присягал Слики Джиму, а поскольку тот уже в тюрьме, нашему делу это не помешает. – Успокаивал Скамкурс своего хозяина.

— Нужно подстраховаться, пусть один из наших Адептов – Стражей убедит его, что если он хоть что-нибудь, ЧТО-НИБУДЬ скажет, даже имя своей мамы, его будет ждать долгая и мучительная смерть. – Крикнул в ответ Дэфендер, и тут же осмотрелся, убедившись, что за ними никто не следит. — Блэк Каст всегда был трусоват для Адепта, поэтому Слики Джим и сделал его контрабандистом. А теперь, что насчет газетчиков?

— С этим проблема, если раньше мы контролировали связь этого шпиона с Центром и даже смогли выяснить, где его фотолаборатория, то сейчас он наверняка под защитой агентов! – Ответил Фишбоун.

— Нужно срочно отвлечь их и, не привлекая внимания, выследить этого шпиона. Можете направить их на Голдворда, но ни в коем случае не сдавайте его. Еще рано, он может разболтать слишком многое, а нам нужны его какие не какие, а все же деньги. — Приказал Дэфендер.

— Господин Дэфендер, журналисты прибыли.

— Сейчас начнутся расспросы по поводу захваченных редакций! – Дэфендер вздохнул. — Я занят, мне нужно все обдумать.

Скамкурс и Фишбоун повели Дэфендера через табун журналистов, каждый из которых сыпал кандидата своими вопросами.

— Господин Дэфендер, это правда, что новость о покушения Дертисоул на Вас 5 октября ложная? – Спрашивали одни.

— Господин Дэфендер, что вы может сказать по поводу сообщений о том, что многие редакции контролируются и даже терроризируются вами? Это клевета или ваш ход в борьбе? – Спрашивали другие.

Помощники кандидата смогли увести Дэфендера от журналистов, вывести его на улицу и посадить в личную карету.

— Без комментариев, у господина Дэфендера срочный выезд! – остановил журналистов Скамкурс.

— Все вопросы задавайте нам. – Добавил Фишбоун.

Карета тронулась, и Дэфендер тут же схватился за холодный лимонад из минибара, чтобы охладиться. Кандидат залпом выпил напиток и заметил, что другая часть его кареты была словно огорожена от света. Окна в карете были затемнены и поэтому никто не мог видеть сидящих в карете. Дэфендеру показалось, что другая часть словно стала самой темнотой, из-за закрытых черной вуалью окон.

— Думаю не стоить говорить, насколько я недоволен Вашими действиями Дэфендер. – Послышался мрачный голос из тьмы.

— Босс? Это вы? Вас долго не было! – Удивился директор.

— У меня была…задержка. Но когда я уходил, я дал вам четкие указания. – Ответил глава Шепчущих, не показывая себя. — Слики Джим должен был найти Чашу и обеспечить наше предприятие финансами. Где деньги? Я не вижу. Чаша? Уже неделю я должен был смотреть на нее, но вместо этого я узнаю, что она в Центре.

— Но ведь мы придумали на это случай запасной план, как только я стану министром обороны, мы получим доступ к Чаше.

— Я знаю о втором плане, Дэфендер, ведь это я его разработал! И что же вы делаете для того чтобы стать министром? Вы играете в куклы с малышами, и раздаривает наши деньги на подарки всякой знати, тем временем пока у нас появился серьезный конкурент!

Из тьмы в лицо Дэфендеру бросилась свежая газета. Главная колонка гласила:

Настоящая борьба за пост, у Дэфендера появился достойный соперник.Форс Фронт, крупный и уважаемый архитектор защитных строений, уже успел удивить всех, сообщив о своем желания побороться за право стать министром обороны Эквестрии. И вот теперь он удивляет вновь: только что выяснилось, что количество голосов Форс Фронт намного выше, чем у предыдущего фаворита, всеобщего любимца – Дэфендера.

Оба кандидаты достойны друг друга, не только количеством голосов и активной благотворительностью, но и общими слухами. Совсем недавно, Форс Фронт был бездоказательно обвинен в соучастии сантцилийской мафии, как и Дэфендер в контрабанде по всей Эквестрии. На подобный вопрос, кандидат ответил следующим образом:

«Клевета и сплетни не меньшие враги, чем преступность и враждебные монстры. Клевета разрушает саму сущность нашей жизни – Дружбу, Гармонию и Любовь, разрушая все идеалы Эквестрии и разрушая мир сетями лжи и сплетен. Я гарантирую, что избавлюсь от этого врага во имя мирной жизни народа Эквестрии»

— Быть того не может! — Удивился Дэфендер, прочтя газету.

— И еще, я узнал, что за вами в последнее время стали следить очень упрямые шпионы – журналисты, которые куда более упрямее агентов Контроля. – В голосе Босса чувствовалось недовольство и раздраженность. — Ваша позиция начинает сдавать. Я чувствую себя отцом, который пришел с командировки и увидел, что его любимое кресло подожгли его сыновья. И теперь отец готов выслушать объяснения глупых сыновей!

— Я вам уже говорил, Босс, все дело в Слики Джиме. В тот роковой день, он пригласил меня в ту железнодорожную станцию, где нас заметили агенты и…

— Вот опять вы все сваливаете на Слики Джима. Если бы вы перестали думать о зависти и сосредоточились на выполнение плана, то вы бы давно избавились от шпионов, а не играли с ним в угрозы и давно бы отвлекли от себя агентов! Слики Джим конечно сложный компаньон, но его амбиции намного более продуктивны. Чашу он, конечно, не смог заполучить, но его амбиции впечатляют. Думаю, вам стоит спросить у него совета.

Карета резко затормозила, Дэфендер посмотрел в окно и увидел перед собой здание Кэнтерлоткой тюрьмы.

— Но мне опасно говорить с ним в таком месте, это может испортить мою репутацию. – Испугался Дэфендер.

— Почему мне все нужно делать за вас? Назначьте суд над Слики Джимом по поводу его деяний, вы ведь все равно догадались выдумать легенду, в которой Слики Джим оказывается вашим злейшим врагов. Вот и поговорите наедине со своим противником. К тому же, мне куда опаснее находиться в подобных местах. – Холодно ответил Босс.

Дэфендер с неохотой вышел из кареты и вошел в тюрьму. После долгого подписания бумаг с разрешением на встречу с заключенным, охранник сопроводил Дэфендера до комнаты свиданий.

— Да конечно, мы назначим с ним встречу, но через две минуты. – Говорил охранник по пути. — Ребята еще не окончили игру.

— Игру? Какую игру? – Спросил Дэфендер.

— В «попади в Слики Джима» конечно же?

На пути перед пони показалось в окно, через которое был виден главный тюремный зал. Все заключенные темницы были собраны в одну толпу, вооруженные помидорами. У дальней стены, которая была вся испорчена томатной пастой, находился Слики Джим, привязанный на стуле.

— Ну, давай, номер 458395, давай, ослиный сын, покажи, что ты можешь, дешевое ты повидло!!! – С азартом кричал Слики Джим, громко смеясь.

Один из заключенных встал вперед и, прицелившись, бросил помидор в Слики Джима, но тот ловко увернулся и томат размазался по стенке.

-Промазал, задомордый, промазал! Ты не повидло, ты варенье испорченное! – Орал в ответ Слики Джим.

— И вы признаете это нормой? – Спросил Дэфендер, смотря на подобное зрелище.

— А почему нет? Ребятам нравиться, продажи овощей подскочили за предел и к тому же это его идея. – Спокойно ответил охранник. — Вы считаете это жестокостью?

— Нет, я имел в виду, что помидоры это слишком…мягкое наказание для такого негодяя как он. Я бы порекомендовал картошку. – Ответил Дэфендер, с коварной улыбкой.

Спустя несколько раундов, Слики Джима наконец-то освободили от увлекательной игры и пригласили в комнату для свиданий, где его уже ждал Дэфендер, сидя за столом, защищенный плотным стеклом.

— Дефенди!!! – Радостно крикнул Слики Джим, увидев кандидата.

— Не кричи ты, не выдавай меня! – Рявкнул Дэфендер. — По легенде я здесь чтобы сказать, что тебя будут судить и я буду присутствовать. Кстати тебя будут судить, и я буду присутствовать, серьезно.

— Ах да, точно, мы же кровные враги! – Слики сел стол и вобрал в себе весь свой артистизм. — Ах, ты ж ублюдок паршивый, ах ты ж прыщ на жо…

— Так все тихо, сейчас мы можем говорить открыто.

— А тебя не поймешь! То это не надо, то того не говори, Дэфенди ты воистину бог занудства и вообще когда меня отсюда выпустят? — Слики Джим расслабился на своем месте. — Нет, я не жалуюсь, здесь приятная компания, и мне уже надоели допросы агентов. Конечно, сначала это меня забавляло, но я не могу сидеть на одном месте более трех дней, мне нужна смена обстановки!

— Сейчас не об этом, Босс сказал, что нужен твой совет оп поводу моего дела.

— А, Мистер Репутация решил попросить помощи у Мистера Злодея, как интересно. – Слики Джим ехидно засмеялся. — Знаю я о твоей проблеме, птичка Босса мне пропела, хотя ястребы не умеют петь, да и газетные хроники предсказывают нехилую такую борьбу за трон министра.

— Я, конечно, мог и могу сам справиться со своей проблемой, но слово Босса — закон. Так что я готов выслушать твои предложения. – С неохотой сказал Дэфендер.

 — Да что тут предлагать и так все ясно: нужно было сразу срезать сорняки под корень и не париться. Но мы же не такие, мы пони, любящие пощекотать перышком у носа дракона, издеваясь над ним.

— О чем ты?

— Да как же ты не понимаешь, мы изначально, со своею властью могли прижать к копыту и Фелоне и угомонить агентов, сдав им Граве. Во время поисков Чаши, я мог неоднократно лишить жизни агентов, ну а ты бы давно избавился от найзоливого шпиона – журналиста. Но мы это не сделали, почему? Да потому что нам это нравиться, нам нравиться ощущать адреналин и играть с противниками, а не избавляться от них. В этом наша ошибка!

— Значит, пора прекратить игры и убрать с нашего пути две главные преграды – этих агентов Контроля, которые видели нас. – Грозно ответил Дэфендер.

— Ты намерен просто взять и уничтожить их? – Удивился Слики Джим.

Слики Джим не сдержался и окатил комнату громким и противным смехом.

— Ты что не представляешь что это за пони, эти агенты? – Сказал Слики Джим, закончив смех.

— И что в них такого особенного?

 — Вот, ты виделся с ними пару раз, и думаешь что они просто две упрямые и назойливые мухи, который легко прихлопнуть. Но поверь мне, пони, который боролся с ними почти что месяц – этих мух не так просто прихлопнуть. За все это время, когда они взяли наш след, они не раз сталкивались со смертью и выживали. Их не смог остановить этот самодовольный «ученый», не смог остановить Клевер, они поймали Дертисоул и выжили во время испытаний Ордена. Весь Сан Валомино был наполнен преступниками, и они все равно победили. Дэфенди, за свою жизнь я не видел более удачливых пони. Не-ет, их так просто не убьешь!

— И что же ты предлагаешь? Они нацелились на меня, и теперь не дадут мне и шагу сделать!

— Тогда нужно просто продолжать свое дело и выжить в борьбе за пост. А потом, когда ты станешь министром, мы сможем избавиться от агентов и одновременно получим Чашу.

— Ты верно уже забыл, что они уже начали копать под меня, да и еще это Форс Фронт со своим рейтингом! Я не могу сражаться сразу с двумя врагами.

— Ты когда-нибудь бросал двух пауков в одну банку? – Перебил кандидата Слики Джим.

— Что?

— Когда два паука остаются в одной банке, они начинают тут же биться между собой и даже пожирать друг-друга. Если ты нацелишь агентов на Форс Фронта и его хозяев Фелоне, у тебя будет шанс вернуть себе место, и одновременно займешь агентов чем-нибудь другим.

— И как же мне это сделать?

— Это уже твоя проблема. Из камеры мне сложнее руководить процессом, так что уж сам затаскивай пауков в банку.

Дэфендер поднялся и направился к выходу.

— Удачи тебе, тебе она пригодиться, поверь мне. – Крикнул ему в след Слики Джим.

***

Мэйнхеттен. Полька-стрит 221b. Офис частных агентов Мэйнхеттена. 5 ноября. Понедельник. Вечер. 22:22.

Мэйнхеттен встретил агентов своей стандартной погодой – унылым, но диким и холодным ливнем. Но при этом агенты радовались возвращению в ставший родным офис и ждали когда такси довезет их до дома 221b на Полька-стрит.

— А здорово мы попугали Дэфендера, как давно я не видел подобных выражений лиц. – Сказал Дефт.

— Он наверняка найдет управу на наши обвинения, но, по крайней мере, мы показали ему наши намерения. – Ответил Орсон.

— Что там, кстати, насчет Чаши?

— Она в безопасности, в самом центре нашего Центра.

— А что насчет закрытия врат в этот «Бафатор»?

— Колдун открыл эти врата при помощи пони-хранительниц и Элементов, возможно, они и закроют его. Нужно прислать им письмо с просьбой закрыть их.

— Забавно будет выгладить «пожалуйста, закройте за нас врата в злой мир – отражение, будем очень рады».

Такси остановилось у дома 221b, агенты расплатились и галопом поднялись по лестнице в дом, укрывшись от ливня. Осторожно пройдя мимо двери соседки миссис Пибоди, агенты вошли в офис.

Все было как прежде: старый добрый стол с креслом у окна, софа с шахматным столиком, ящички с отчетами, прочая рухлядь в углу и стена забитая листовками и наградными дипломами.

— Дом, милый дом! – С улыбкой сказал Дефт.

— И этому дому срочно нужна уборка. – Ответил Орсон.

— Хорошо, кто будет убирать, а кто мыть?

Орсон в ответ достал праудонскую монету.

— Доверимся случаю? – Спросил он.

— Орсон, ты стал часто пользоваться этой штукой. – Сказал Дефт, посмотрев на монетку.

— Увлекает, до безумия.

Выбор монеты избрала для Дефта судьбу чистильщика вещей от пыли, а Орсона мойщика окон и стола.

— Орсон, ты помнишь наш первый офис? Тогда, на Капкейк-стрит 111d? — Спросил Дефт, держа в зубах метлу и подметая пол.

— Ты про этот тесный шкаф? Это даже квартирой назвать было нельзя. – Ответил Орсон, тщательно вымывая окно.

— Да, повезло, что нам выдали этот офис. Может это не Кэнтерлотский замок, не особняк Сантцилии и уж тем более не праудонские царские палаты, но зато все равно это прекрасный дом.

— Да, мы привыкли здесь к каждому камню. Даже пони-соседи здесь, словно знакомые вещи – всегда не своих местах. – Сказал Орсон и тут же прекратил чистку. — Ну, кроме этого пегаса в пальто.

Дефт бросил метлу и подошел к окну. На улице, на скамейке, укрывшись зонтом, сидел незнакомый пегас в знакомом пальто и часто посматривал за окном агентов.

— Шпион? – Спросил Дефт.

— Агась.

— Фелоне или Босс?

— Шепчущие не особо показали симпатию к шпионажу, плюс такие пальто обычно носят гангстеры.

— Смотри, щас до него дойдет. – Улыбнулся Дефт.

Шпион, заметив агентов, немедленно поднялся и скрылся в темноте. Агенты, решив оставить его на потом, продолжили уборку.

Вся пыль и лишний мусор был собран в один огромный мешок, монета из Праудонии избрала Орсона в качестве носильщика. Вынося мешок, Орсон случайно наткнулся на строгий взгляд суровой соседки.

Миссис Пибоди была одета в халат и грозно смотрела на Орсона сквозь толстые очки. Она была земной пони серого цвета с седой гривой, но по характеру она была наравне с драконами.

— Миссис Пибоди, как я рад вас видеть. – С искренней радостью сказал Орсон.

— Не отвечу взаимностью! Только-только я вымыла коридор, как вы его испортили своим мешками с мусором. – Ворчала соседка, раздраженно поцокивая копытом. — Целый месяц ничего не убирали и теперь решили все вынести. И не смейте мне говорить, что вас не было, знаю вас бандитов! И к тому же еще в такой поздний час! Пока ты выйдешь, пока вынесешь, ты станешь весь мокрым и вновь испортишь мой коридор!

— Что это за звук, мне кажется я слышу, словно Слики Джим и братья Брейзены говорят в один голос. – Крикнул из офиса Дефт, агент вышел и, увидев соседку, счастливо улыбнулся. — Миссис Пибоди! – Агент направился к ней, чтобы обнять.

— Не смей его мне прикасаться, бандит! – Миссис Пибоди, вооружившись метлой, спряталась за свою дверь. — Вы-то хоть на рожи свои посмотрите, у одного шрам через всю шею, у другого на щеке порезы, вы так всех детей перепугаете.

— Я тоже необычайно рад вас видеть. – Ответил Дефт.

Орсон вернулся в офис с пачкой отчетов из Центра. Первый из них высказывал удивление всего Магического отдела Центра в лице Мистера И:

«От Магического отдела Центра Королевской Стражи – отделу К.Е.К.С.И.К. в Мэйнхеттене.Тема: Интересная вещица

Мои друзья — коллеги.

Сегодня, спустя окончания моей командировки из Йанхувера (забавный вызов, кто-то якобы видел привидения в сарае – оказалась обыкновенная слизисто-магическая аномалия, питающиеся соломой) и мои коллеги показали мне Вашу находку с Драконьих островов.

Что я могу сказать? С виду — самый обыкновенный серебряный кубок с раритетными рисунками (некоторые из которых датируются еще доэквестрийской эпохи), но если проверить его на магический след, то Чаша оказываться чистейшим источником мистической силы, с которой мы еще не сталкивались.

Находка меня крайне заинтересовала и я немедленно принимаюсь за ее исследование, но при этом я не забываю о своих прямых обязанностях и если Вам нужна помощь Магического отдела по части старых добрых поисков следов и улик – Магический отдел будет рад помочь.

Мистер И

Глава Магического отдела Центра Королевской Стражи

Следующий отчет был от двух руководителей Центра – капитана Руута Хоннора и капитана Шанинг Армора:

Мои друзья.

Я и мой друг, Руут Хоннор искренне рады и поздравляем Вас с окончанием поисков тайн Ордена Серебряного Сокола, письмо из Магического отдела с извещением о Чаше вы наверняка получили.

После того как вы вернулись с Драконьих островов, многие ваши коллеги из Центра (и еще моя дубимая жена), прознав о вашей победе, искренне пожелали для Вас двоих небольшой отпуск. Но, к сожалению, обстоятельства требуют игнорировать это. Вы заслужили награду, но Вы еще нужны Эквестрии.

Директоров Центра сложно было убедить в вашем обвинение Дэфендера к преступной деятельности. Вы уже знаете, что они отменили слежку за Дэфендеров, ввиду отсутствия улик и подозрений против него, но я и Руут верим, что вы не лжете, но теперь вам придется постараться, чтобы найти убедительные доказательства.

— Короче, фиг нам, не отдых. – С улыбкой прокомментировал Дефт. – Спасибо тебе, Дэфендер, а то я уже предвкушал яблочные пироги Эпплджек в Понивиле.

Обстоятельства обострились, когда к борьбе за пост присоединился Форс Фронт, успевший набрать огромное количество голосов за столь короткий срок. Случай с Форс Фронтом идентичный с Дэфендером – мы лишь знаем, что он причастен к преступным группировкам, но не имеем прямых доказательств. Мы понимаем, что если преступники получать пост министра, вся ваша работа и ваш поход окончиться поражением.

Самое страшное, что оба кандидата успели завести дружбу со всем Центром, объявив вечеринки в честь Вашей поимки сразу двух опасных преступных главарей – Слики Джима и Акуто Колтелло. Боюсь, вам придется вновь проявить свой талант, я и Руут сразу заподозрили подвох в их действиях.

Наши допросы Акуто Колтелло и Слики Джима не дали результатов. Слики Джим специально водил нас за нос, посылая агентов во все края мира, а Акуто Колтелло совершенно отказывается отвечать на вопросы, из-за этого, к сожалению, мы не может предоставить вам опорные зацепки для расследования.

Боюсь вам придется вновь проявить свои необычайные способности, ведь именно Вы видели истинные личины Дэфендера и Форс Фронта, мы верим в Вас и готовы помочь по одному Вашему слову. Вы неоднократно показали себя в самых сложных заданиях, надеюсь, с победой над ложью Дэфендера и Форс Фронта мы добьемся победы и над остальным криминалом в Эквестрии.

Капитан Шанинг Армор и капитан Руут Хоннор.

Агенты дочитали отчеты и решили обдумать их за своей любимой игрой в шахматы.

— Как Форс Фронт сумел назначить свою кандидатур, он же в списке подозреваемых? – Спросил Дефт, делая первый ход.

— Может он и подозреваем, но, как и Дэфендер, бездоказательно. Несмотря на отсылки Общества, он не представлял крупную криминальную деятельность. К тому же, он архитектор крепостей, а по нашим законам, любой бизнеспони, занимающийся оборонными и оружейными продукциям имеет право на кандидатуру на пост министра обороны. – Ответил Орсон, передвинув свою фигуру.

— Итак, теперь нам придется защищать пост министра обороны сражу от двух плохих задниц, от Форс Фронта и от Дэфендера.

— Но теперь мы будет не одни. Щилд Бэк проследить за Форс Фронтом, а Дэфендером уже занялась Дайана.

— Война на два фронта. – Дефт сделал ход. — Кстати о Дайане, как она по своему виду? – Дефт мечтательно улыбнулся.

— Совершенство в хрупком, но очаровательном теле девушки с сильным и верным сердцем. – С той же улыбкой ответил Орсон, забирая пешку Дефта.

— Вижу, ты решил спуститься с почетных особ на простых пони, дамский угодник.

— Ходи давай.

Агенты углубились в игру, молчаливо рассуждая о будущих действиях и одновременно о тактике игры.

— Что будем делать? – Спросил Дефт, спустя час игры.

— А ничего, будем ждать. У нас мало информации, нет улик и не с чего начать. Будем ждать отчетов от Щилд Бэка, будем ждать ответа от Дайаны, будет ждать следующего хода Дэфендера или Фелоне. – Ответил Орсон и сделал ход. – Шах!

— Не забывай о Клевере, он наверняка не отстанет.

— Про него сложно забыть. Но думаю, в его случае он тоже будет в основном ждать следующего хода. – Орсон выставил ферзя на опасную для короля Дефта позицию. –Шах и мат.

— Будем ждать. – Ответил Дефт.

Глава II

Кэнтерлот. Стронгхолд-стрит. Кэнтерлотский Центр Защиты. Тюремный блок. 6 ноября. Вторник. Утро. 11:47

После утомительных утренних занятий по перевоспитанию и долгих физкультурных процедур, в Кэнтерлотской тюрьме настал долгожданный перерыв, в котором заключенные играли в настольные игры или общались. В этих местах перерыв часто называли «Час Дружбы» и именно он оказывал большее влияние перевоспитания преступника, нежели стандартные процедуры.

Акуто Колтелло с самого появление в тюрьме старался не попадаться никому на глаза, ощущение поражение вызвало в консильери чувство унылости. Акуто одиноко проходил по залу настольных игр, проходя мимо игроков в шашки.

— Эй, Акула, Акула! – Услышал он противный голос Слики Джима. – Эй, Акула, иди сюда, поиграем в шашечки!

Акуто постарался исключить из окружающего его мира Слики Джима, но его голос навязчиво пробивался в его мозг, словно червь в яблочный плод. Акуто вздохнул и чтобы угомонить Слики Джима, сел за его столик с шашками.

— Сколько раз говорить, меня зовут Акуто Колтелло! – Раздраженным голосом сказал консильери.

— Да хоть Селестия Эквестрийская, давай в шашки сыграем.

Два представителя крупнейших преступных синдикатов начали неторопливую партию в простую игру. Акуто с неохотой делал свои ходы, тем временем пока Слики Джим забирал шашки противника с чистейшим энтузиазмом.

— Ты чего не весел? Грустишь что попался? – Спросил Слики Джим.

— Да не совсем. Просто я не большой любитель шашек. – Ответил Акуто.

— А-а, я понял! Ты ценитель шахмат, игры, где нужно быть хитрее и умнее своего противника имея равные шансы. Шашки по сути те же шахматы, но проще, а я уважаю простоту!

— Я заметил.

— Да ладно тебе, Акута Матата, хватить киснуть. Да мы оба провалили свое дело на Драконьих островах, но это еще не конец всему. Это не повод раскисать и становиться занудой! Вот посмотри на меня, с тех пор как мы сюда попали, я всегда в центре внимания!

— В центре внимания? Тебя же невыносим.

— Да за что меня выносить? Я же потрясен!

Слики Джим сделал свой ход и заметил, что сделал «дамку», убрав сразу три шашки Акуто.

 — Вауу, ты только посмотри, да у меня дамка!!! – Радостно закричал он, пританцовывая, сидя на месте. – Дамка, дамка-дамка-дамка, хэ-хэ!!! – Он повернулся к другим игрокам. – Эй, ты, номер 234876, слышь что говорю, у меня дамка, ты понял? Че смотришь, повернись к себе и заткни своего сверчка, пока я его не раздавил!! – Он повернулся к другому игроку. – Эй, 456789! 456789! Ты оглох что ли?! Повернись! Че смотришь, иди помойся, повидло ты дешевое! – Слики вернулся к игре. – И за что меня не любить?

— Вижу, тебя забавляет тот факт, что мы провалили свое дело и теперь посажены за решетку. – Грустно сказал Акуто и передвинул свою шашку.

— Да я вообще оптимизм, несмотря на то, что мой талант — видеть плохие стороны и решать их! – Ответил Слики Джим, делая новый ход.

— Не понял?

— Моя талант, ты думаешь, что означает моя Метка? — Слики показал свою Метку в виде черной половины паутины. – Конечно, она может означать, что я, наподобие паука, любитель ставить сети, в чем, кстати, я тоже талантлив! Но мое призвание – это видеть, решать или делать плохие вещи.

— Странный талант, для пони.

— Я знаю, вот поэтому я и стал преступником! Вот знаешь что, — Слики откинулся на стул, — тебе нужно съездить в Филидельфию?

— Зачем?

— Нет, ты съезди и спроси, спроси кем был Слики Джим до того пока не стал преступником!

— А кем ты был?

— Нет, ты съезди и спроси! Спроси и тебе ответят, что до того, пока Слики Джим не стал преступником, Слики Джим был психологом!

Последовала долгая пауза, которая обычно бывает на выступление плохого комедианта, рассказавший не смешной анекдот и ожидающий реакцию. Сверчок заключенного номер 234876 ехидно поскрипывал.

— Психологом? – Спросил Акуто, спустя минуту молчания.

— Да, я был психологом! Я слушал чужие проблемы и решал их. – Ответил Слики Джим. — Но это было не всегда. Видишь ли, в чем проблема этого мира, мой дорогой Акута…

-Акуто!

— Неважно, дело в том, что этот мир построен на доброте, дружбе и толерантности. Практически любая проблема, здесь решается дружбой, любовью и пониманием. Все это, конечно, замечательно и офигенно круто, но не для психиатра! Психиатра кормят проблемы! Психиатра кормят чужие страдания, психические отклонения и унылые депрессии. Но если ты живешь в мире, где в случае проблемы обращаются к другу, а не к специалисту – психологу, где отклонения вылечиваются дружбомагией, а не терапиями, и где депрессия просто нереальна, когда все вокруг пляшут и поют веселые песни, то ты вынужден с досадой смотреть на пустое кресло пациента каждый день!

— Но не все в этом мире прекрасно. У каждого может быть стресс или проблема, которую даже друзья не могут решить!

— Тут ты прав, те же богачи так заняты своими садами могущества и власти, что у них практически нет друзей, и тогда они обращаются к психиатрам, в случае стресса. Но! – Слики Джим ударил по столу со всей яростью. – Из-за этого проклятого Общества Да так себе Поэтов, все богачи резко сменили мои терапии на тупые стишки!

— Ты мог бы выбрать другую работу, твой талант мог бы…пригодиться в Городской Страже или в институте, в качестве учителя психологии.

— Тут ты снова прав, но ответь мне, Акула…

-Акуто!

— Да неважно, вот ответь мне: ты был бы счастлив, если бы занимался той работой, которая и подходит под твой талант, но не подходит твоей душе?

Акуто задумался.

— То-то же. – Ответил за него Слики Джим. – Вот почему я стал преступником. Ведь в этом случае я создаю проблемы, в этом случае я начинаю встречаться с такими безумными личностями, с которыми я бы в жизнь не познакомился, останься я в Филидельфии. Дертисоул, Голдворд, Джакел Хардлак, это просто идеальные пациенты!

— Так значит, все это ты делаешь, чтобы насладиться чужими страданиями?

— Почти, дело еще в том, что если мой талант не совсем нужен обществу, меня просто…не замечают. Вот если бы я как все делал бы кексы или рисовал веселые картинки или пел бы песенки про то, как здорово убирать снег, у меня было бы много друзей! – Слики погладил свой затылок. – Но, а если ты не любишь кексы, не умеешь рисовать и не способен петь, а только уметь идеально выслушивать чужие проблемы и даже решать их?! Что тогда делать? Ты стараешься влиться в это веселое общество, которая пропагандирует толерантность, но ты им не нужен, если твой талант не является частью этой системы!

— Но ведь таланты исходят от нашего внутреннего предпочтения, и мир не может просто взять и ввергнуть тебя из-за этого. Я стал преступником, потому что в Сантцилии не было выбора, а так я обычный цирковой метатель ножей! – Ответил Акуто. – Любой талант, каким бы он е был, важен для этого мира.

— Тебе легко говорить, метатели ножей развлекают народ, ведь этому миру нравиться развлечения, в отличие от душевных терапий у психиатров. – Слики Джим обиженно скрестил копыта. – Вот почему я стал преступником. Став Шепчущим я всегда нахожусь рядом с чьими-то проблемами или даже являюсь источником их! И вот почему я весел, ведь меня окружают столько унылых зануд, что я готов расплакаться. К тому же, Босс ценит мой талант, по достоинству, поэтому скоро я выберусь отсюда.

— Ты в этом уверен?

— Конечно, не удивлюсь, что прямо сейчас над нами прогремит взрыв и десяток рослых жеребцов просто возьмут и заберут меня отсюда.

Словно по команде, над головами пони погремел оглушительный взрыв. Слики Джим, Акуто и другие заключенные резко отбежали от его эпицентра. Из образовавшейся в полке дыры вышли четыре пегаса в костюмах банды Черного пера – черные костюмы, охватываемые все тело и противогазы.

Два единорога банды тут же заперли двери и вырубили ближайших охранников. Один из жеребцов подошел к Акуто и Слики Джиму.

— Ву-бу-бу! Бу-бу-бу! – Что-то сказал бандит Черного пера, но из-за противогаза его не было слышно.

— Что? – Спросил Слики Джим.

— Ву-бу-бу! Бу-бу-бу! – Громче повторил бандит, но противогаз все равно мешал его речи.

— Мы вас не понимаем. – Сказал Акуто.

Представитель Черного пера раздраженно снял с себя противогаз, оголив свою голову, это был пони светло-медного цвета с ярко-красной гривой.

— Акуто Колтелло, вы пойдете с нами! – Быстро сказал он и тут еж надел противогаз.

Черное перо подняли консилеьри, направили к дыре и, связав брошенной сверху веревкой, подняли его на верхний этаж. Охранники уже начинали ломать двери в зал и бандиты в спешке удалились из зала.

Когда все окончилось, охранники посчитали всех заключенных, похищен был только Акуто. Слики Джим с досадой посмотрел на дыру в потолке.

— А меня значит не взяли! Слики Джим опять некому не нужен. – С грустью сказал он. – Ну и ладно, тогда я устрою себе собственный побед, с планом и каратистами! А если подумать, нафига мне отсюда сбегать?

Слики Джим вернулся за свой столик с шашками и крикнул толпе заключенных и охранников:

— Эй, кто со мной в шашки?

***

Окрестности Мэйнхеттена. 6 ноября. Вторник. День. 13:12

Граве Фелоне вышел из своей кареты, укрывшись зонтом от проливного дождя. Посреди небольшой лесной поляны, дон собрал своих помощников, готовые проинформировать его о любых действиях.

— Спешим сообщить вам, дон Фелоне, что собрание готово помочь вашему плану по поводу кандидатуры Форс Фронта, но они волнуются за свою репутацию, Искоренители слишком долго гоняли их агентов по всей Эквестрии. – Сообщил один из помощников.

— Передайте им, что все будет в порядке, мы обеспечим полную безопасность всего нашего клана и если план удаться, мы будем защищены от всего. – Ответил Граве.

— Ваш особняк готов, за периметром следят наши лучшие шпионы и в случае появления врага, готовы предупредить вас. – Сказал другой.

— Отлично, особняк будет нашим тайным штабом, а теперь предайте распоряжения нашим агентам и союзникам: Для начала мы должны обеспечить Форс Фронту достойную репутацию, может мы и выигрываем по голосам, но расслабляться рано. Также нужно выяснить об этом странном освобождение Акуто Колтелло. И конечно же, направьте самых лучших из лучших наших шпионов на поиск улик для шантажа Дэфендера. Во время гонок «Пониформ» мы должны быть готовы ударить по нему. – Приказал дон.

— Будет сделано, дон Фелоне.

Граве вернулся в карету и возницы направили ее в сторону особняка Фелоне. Граве с грустью наблюдал за унылым пейзажем дождливого леса за окном и рассуждал. Дон устал, за последний месяц, Искоренители чуть было не лишили его империи, во время преследования. Лишь благодаря расчетливым действиям Акуто, Граве до сих пор держал все под контролем. Но теперь Акуто был похищен неизвестными бандитами и Граве чувствовал, что остался один.

Карета остановилась перед особняком. Граве с печалью посмотрел на дом, который за месяц успел запустеть. В каждом коне наблюдались охранники, но при этом особняк казался заброшенным.

Дон Фелоне зашел в особняк, снял с себя мокрое пальто и шляпу и направился на кухню, где его старый знакомый повар Луиджи готовил очередной шедевр сантциилйской кухни.

— Приветствую дон Фелоне. – Луиджы отвлекся от процесса готовки, чтобы поцеловать копыто дона в знак уважения.

— Каковы новости с родины? – Грустно спросил Граве. – Как мой брат?

— Новости плохие, когда дошел слух, что Вы чуть было не потеряли власть в Эквестрии, кланы — соперники сразу же решили прибрать к копытам еще не остывшее место Фелоне. Клан Пониталье тут же начал подкупать наших пони, но благо Фортэ сумел отстоять и защитить клан. Как именно я не знаю, когда началась заварушка, Фортэ просто-напросто исчез, гоняя Пониталье по всей Сантцилии.

Граве одобрительно похлопал повару по щеке и направился в личный кабинет на третьем этаже. В кабинете его ждал сюрприз: Фортэ и Акуто сидели за его столом и мирно играли в шахматы.

— Дорогой брат, как я по тебе соскучился! – Радостно крикнул Фортэ.

Фортэ подлетел к брату и поприветствовал его традиционным сантцилийским обычаем – два раза поцеловав его щеки. Консильери поднялся и почтительно поцеловал копыто дону. Граве не верил своим глазам, не ожидая увидеть без вести пропавшего брата и похищенного Акуто.

– Как? – Прошептал удивленный Граве, смотря в глаза Акуто.

— Я прознал о твоей проблеме, к сожалению все прознали. – Начал Фортэ приближаясь к минибару.- Как только траур по нашему отцу закончился, в Сантцилию пришла весть, что ты растерял многих наших лучших агентов, чуть было не разрушил подпольную монополию и, конечно же, профукал сокровища Ордена, ха-ха-ха!

Фортэ достал из бара бутылку крепкого вишневого морса, Акуто слеветировал пегасу шесть бокалов, Граве продолжал стоять на месте, не понимая происходящего.

— Но не волнуйся братец, я, конечно, сумел спасти наш родной дом и устоять нашу власть в Сантцилии. – Фортэ наполнил бокалом содержимым бутылки. – И теперь, когда Пониталье хорошенько думает о своем поведение, я прибыл сюда, чтобы разрулить ситуацию.

— Но, почему мне не сообщили о твоем прибытие?

— Да потому что ты и Акуто единственные кто знает, что мы здесь! – Ответил Фортэ. – Кстати у тебя плохая охрана, мы это исправим.

— Но ведь… — Граве посмотрел на Акуто. – Тебя же похитили! Тебя похитила та банда, о которой ты говорил!

— Черное перо не банда, мой дорогой брат. – С коварной улыбкой сказал Фортэ, — Черное перо, это наши новые друзья.

Неожиданно для Граве, Фортэ окружили три пони в черных костюмах и противогазах. Акуто слеветировали им по бокалу вина и те сняли с себя свою головную защиту, чтобы выпить морс.

— Кто они такие? – Спросил Граве.

— Наемники, друзья, помощники, не важно. – Ответил Фортэ и одобрительно похлопал каждому бандиту по плечу. – Важно, что они спасли наш клан от Пониталье и теперь они помогут нам вернуть нашу власть в Экквестрии.

Один из пони Черного пера, что-то прошептал Фортэ на ухо, пегас одобрительно кивнул и бандиты оставили братьев и Акуто одних.

— И ты им доверяешь? – Спросил Граве.

— Враг моего врага, мой друг! Так говорил наш отец, забыл. – Уверенно ответил Фортэ.

— А ты? – Граве повернулся к Акуто. – Ты им веришь?

Акуто хотел ответить, но его перебил Фортэ.

— Акуто прекрасно поработал, спасая твою задницу, брат. Стоит уважительнее относиться к друзьям, коих теперь так мало. С помощью амбиций Акуто, действий Черного пера и нашего контроля, мы покажем и этим безумным Шепчущим и наглым агентам, что им не стоило переходить дорогу Фелоне.

Акуто слеветировал бокал себе, Граве и Фортэ. Брат стал рядом с ними и цокнул бокалом.

— Per il benessere del clan! – С улыбкой сказал Фортэ, выпивая морс

— За благосостояние клана. – С грустью сказал Акуто, выпивая свой.

— Per il benessere del clan… — прошептал Граве, погрузившись в мысли. – За благосостояние клана.

***

Кэнтерлот. Стронгхолд-стрит. Кэнтерлотский Центр Защиты. Тюремный блок. 6 ноября. Вторник. День. 16:34

Не успели агенты, как следует почувствовать себя как дома в родном офисе в Мэйнхеттене, как их вновь вызвали в Кэнтерлот. Дело о похищение Акуто Черным пером казалось стандартным, и агентов было много, но Орсон и Дефт просили передавать им все, что касается Фелоне, Шепчущих и Черного пера.

Орсон внимательно осматривал верхний этаж, выслушивая историю начальника тюремного блока, Дефт осматривал игральный зал на нижнем.

— Они подорвали крышу, тут же спустились и забаррикадировали верхний этаж, затем тут же взорвали потолок над нами и спустились с верхнего этажа в зал. Дальше уже забрали заключенного 895678 и улетели. – Рассказывал начальник блока.

— Они были одеты во все черное, а на морды одеты противогазы? — Крикнул снизу Дефт.

— Так точно! – Ответил начальник.

Орсон спустился вниз и встретился с Дефтом. Агент ждал его, держа стаканчик с минеральной водой.

— Думаешь это те же похитители пушкарей? — Спросил Дефт.

— Я уверен в этом. — Ответил Орсон.

Орсон забрал у Дефта его стаканчик и вылил содержимое на следы пороха, тот сразу же заискрился и издал знакомый мелодичный хлопок.

— До этого мы не встречались с ними и никогда не были на месте их преступлений, теперь же мы выясним кто они, благо Магический отдел в двух шагах. – Сказал Дефт.

— Благо мы уже имеем зацепку — они похитили Акуто, значит они либо заказаны Фелоне, либо изначально работали на них. – Ответил Орсон. – И все же они весьма организованны, если решились на штурм Кэнтерлоткой тюрьмы, да еще рядом с Центром.

К агентам подошел охранник.

— Агенты, вас хочет видеть заключенный 456917. – Сказал он, отдав честь.

— У нас не всегда были хорошие отношения с математикой, о ком вы ведете речь? – Спросил Дефт.

— О Слики Джиме, сэр. – Ответил охранник.

Агенты переглянулись, и направилась за охранником к тюремным камерам. Проходя мимо заключенных, чувствуя на себя озлобленный взгляд каждого рецидивиста, охранник провел агентов до камеры Слики Джима.

Шепчущий находился в специальной камере, на месте решеток было установлено толстое непробиваемое стекло. После похищения Акуто, Центр решил, что Слики Джим будет следующим, поэтому переместили его в самую охраняемую камеры и исключили из его режимы любые прогулки.

— Ну, здравствуйте, здравствуйте мои дорогие агенты, хорошо выглядите! — С ехидной улыбкой поздоровался Слики Джим.

— Говори, зачем звал, если опять решил снова вести нас за нос, можешь не стараться, ибо единственный нос который пострадает здесь, это твой. — Сразу же сказал Дефт, зная повадки Слики Джима.

— Ох, ты какой серьезный, Дефт Страйк. То-то гляди, морщины раньше времени появятся, как, же ты девок будешь цеплять, а?

— Пойдем, Дефт, он ничего дельного не скажет. – Сказал Орсон и агенты направились к выходу.

— Ну почему же, я могу сказать одну интересную зацепку насчет Черного пера.

Агенты остановились и вернулись к камере.

— А вы не знали? Эти самые ребята именуют себя Черным пером, и если вы хотите их найти, то вам следует копать через Фелоне.

— Это очевидная информация.

— Ну, раз вы уже догадались, на кого они работают, могу дать подсказку, как вам выйти на мафию: у Капо было три сынка, один балда сидит в Сантцилии и поминает отца, другой еще боле балда фиг знает, где ну а третий работает в Мэйнхетенском институте и пытает молодежь алгеброй. Я бы начал искать с него остальных братьев, а через них и Черное перо. – Сказал Слики Джим.

— Минор Фелоне? Он же обычный лектор и не связан с семейным криминальным бизнесом.

— Может и так, но при этом он все равно остается Фелоне. Если хотите их поймать – следует начать с него.

— С какой стати верить твоим словам? Других агентов ты гонял по всей Эквестрии, вводя их на ложный след. – Спросил Дефт.

— У этих других агентов был один нюанс, не дающий им правы, ждать от меня правды. – Слики улыбнулся. – Они меня не поймали..

— Почему ты нам помогаешь?

— Просто эти бандиты лишила меня приятного собеседника прямо за партией в шашки. Не люблю, когда так делают. – Ответил Слики Джим.

Агенты вышли из тюремного блока.

— Ты ему веришь? — Спросил Дефт по дороге.

— Я скорее поверю печеньке с предсказаниями, чем Слики Джиму, но в его словах есть небольшой смысл. Лучше мы дождемся исследования от Мистера И. – Ответил Орсон, не останавливаясь.

— Мы же обещали дону Капо не вмешивать в это Минора

— Знаю, но если улики укажут на него, у нас не будет выбора.

***

Мэйнхеттен. Мэйнхетенский институт. Кабинет алгебры. 6 ноября. Вторник. День. 17:51

После утомительной поездки на поезде из Мэйнхеттена в Кэнтерлот и обратно, для агентов не было ничего хуже, как ждать ожидания лекции Минора. Лекция по алгебре напоминала сеанс гипнотизера, все студенты сидели на своих партах, борясь со сном наблюдая за учителем. Сам Минор, словно вошедший в транс, тараторил уравнения и с той же быстротой записывал их на доске и ту же стирал, чтобы освободить ее для новых примеров. Горе было тому студенту, который не успевал за учителем.

Агенты держались и старались не уснуть, ведь каждый раз, когда они засыпали, Минор громко ударял по парте, требуя внимания. Наконец-то мучение окончилось, и студенты были освобождены. Минор, не обращая внимания на агентов, направился в свой кабинет. Агенты поднялись, и устало последовали за ним.

— Santa Селестия, я сомневаюсь в том, что Минор не причастен к бизнесу Фелоне, я уверен это парень использует лекции как пытки. – Сказал Дефт.

— Да, даже мой учитель по математике, мистер Плюс, в Вэсвтинской академии был куда интереснее, а у него тембр голоса был как у заклинателя змей. – Ответил Орсон.

Пройдя мимо мусорного ведра, Дефт выбросил в нее целую кучу разноцветных бумажных сердечек.

-Что это? – Спросил Орсон.

— Пока Минор увлеченно рассказывал свою лекцию, в меня уже успели влюбиться все студентки этой группы. Это их записки с признаниями, адресами и прочей информацией. – Ответил Дефт, освобождая карманы.

— И ты ими не воспользуешься?

— Шутишь? Я же на десять лет их старше. Кстати тебе тут тоже записку оставили!

— Где? – Удивился Орсон.

Дефт сорвал с затылка Орсона записку и показал ее, на ней, корявим жирным почерком, было написано «Постригись».

— Студенты.- Прокомментировал Орсон.

Агенты дошли до кабинета Минора, его офис был храмом математики, где не было ни одного свободного места не стене, где не висели бы разные математические формулы и алгебраические уравнения. Единственное в этом кабинете, которое имело малое причастие к математике, было огромное сочное яблоко на столе Минора.

Сам Минор восседал за своим столом, проверяя многочисленные тетради студентов с гордой, королевской осанкой.

— Могу ли чем-то помочь? — Спросил он.

— Здравствуйте, мы агенты Королевского…

— О, я вас знаю, вы были на последнем вечере моего отца в нашем особняке. – Минор на минуту погрустнел. — Вы агенты Контроля, ведь так?

— Все верно и мы здесь чтобы обсудить с вами вашу замечательную семейку. – Ответил Дефт.

— Я вас не понимаю, я не имею никого содействия бизнесу моих братьев. Их проблемы это их проблемы, я простой лектор. – Тут же ответил Минор.

— Мы верим в это, но совсем недавно из тюремного комплекса был освобождены консильери вашего брата – Акуто Колтелло. На месте преступления мы обнаружили изумрудную пыль, но вы о ней вряд ли знаете, мел, который впрочем, не являться такой уж сильной уликой и частицы одеколона с ароматом гвоздики. – Орсон пронюхал воздух — Как раз такой же, как у вас.

— Это…это абсурдное обвинение! Вы думает я, единственный кто пользуется гвоздичными духами?

— Нет, но вы единственный из ближайших Фелоне, которые пользуются гвоздичными духами.

— Вы меня будете судить? Или допрашивать? – Минор испугался.

— Нет, мы хотим уберечь вас от допроса. Мы агенты благоразумные и добрые, но вместе с нами работает парочка таких агентов, которые любит допрашивать каждого до изнеможения. – Сказал Орсон.

— И к вашему сожалению, они как раз считают, что занимаются расследованием преступлений ваших братьев и если они узнают об это маленькой зацепке, они немедленно прибудут сюда на долгую беседу. – Добавил Дефт, откусив яблоко.

— Вы угрожаете мне?

— Предупреждаем, господин Минор, предупреждаем.

— Как я могу быть уверен, что вы не выдумывали эту улику, просто почуяв мой одеколон?

— Обычно мы не показываем посторонним пони отчет нашего Магического отдела, но если вы хотите доказательств – вот.

Агенты предали Минору отчет Мистера И, в котором были перечислены найденные улики, возможные места где они могли находиться изначально и пони, которые могли быть причастны к этому. Первым именем и местом в небольшом списке был сам Минор Фелоне и Мэйнхетенский институт.

-Я… я честно говорю вам, господа агенты! Я не имею никакого дела с бизнесом моих братьев. Криминал это не для меня, я просто учитель и я… — Минор занервничал и запаниковал.

— Мы верим вам и не хотим вас беспокоить, но поймите, зацепка есть, и мы принципиально не верим в совпадения. Поэтому если вы хоть что-то знаете – лучше скажи те это нам. – Ответил Орсон.

— В противном случае Черное перо заставит вас замолчать навсегда. – Сказал Дефт, посмотрев в окно.

— О чем это вы?

— Я уверен, что они догадались о том, что оставили улики, ссылающие на вас, и сейчас направляются сюда, чтобы убрать нас и запрятать вас от дальнейших бесед с нашими коллегами. – Ответил Дефт.

— Почему вы так уверены?

— Начнем с того, что с момента нашего разговора в институте стало слишком тихо.

— Но ведь занятия окончены!

— А где же уборщики?

— Они задерживаются.

— А как насчет больших карет, с выходящими из них бандитами Черного пера?

Минор посмотрел в окно, на стоянке приземлились три воздушные кареты, запряженные пегасами. Их них поспешно вышли пони в черных костюмах и в противогазах, и направилась к входу в институт.

Учитель запаниковал и начал задыхаться от страха. Агенты увели его из кабинета и направились к запасному выходу, через стадион. Дойдя до дверей стадиона, Дефт проверил его, заглянув за дверь.

— Проклятье, нас уже ждут. – Сказал он.

— Мы можем их задержать, за нами наблюдают Королевская Стража, как раз на такой случай. – Сказал Орсон.

— Намек понял. – Ответил Дефт.

Дефт пинком открыл дверь и направился к центру стадиона, где его уже ждали пятеро бандитов: единорог, два пегаса и два земных пони, один из которых был выше других.

— Здрасте, меня зовут Дефт Страйк и вы арестованы! – Уверенно сказал агент.

Бандиты переглянулись. Громила – жеребец подошел ближе к Дефту, возвышаясь над ним. Через противогаз слышалось тяжелое и зловещее дыхание, пони напоминал дракона.

— Ничего себе, какой ты здоровый! – Без капли удивления сказал Дефт. – Но я и не таких валил!

Не успел Дефт начать бой, как на его голову опустилось тяжелое копыто, затем последовали удары в грудь и в конце мощный удар по подбородку, из-за которого агент перевернулся на спину и упал.

— Ну, хорошо, будет действовать серьезно! — Сдерживая зубную агонию, сказал Дефт и поднялся в прыжке.

Громила нанес следующий удар, но Дефт успел блокировать его правым копытом, а верхним ударить по запястью. Затем Дефт в прыжке нанес удар по противогазу противника и запрыгнул ему на спину. Удар Дефта повредил дыхательную систему противогаза и громила начал задыхаться. Уладив систему, одновременно пытаясь стряхнуть с себя агента, громила разозлился, но тут же упал на пол, после удара Дефта по его затылку.

— Ну, кто следующий? — С азартом сказал агент, подправляя куртку и шляпу.

Дефта окружили два пегаса и пони. Первый пегас сразу же поднялся в воздух, тем временем пока остальные атаковали Дефта с двух сторон. Дефт сумел отбить атаку, но первый пегас налетел на него с воздуха и схватил за горло, позади. Остальные приготовились ударить по Дефт, но агент сумел оттолкнуть их задними копытами и выбраться из силков пегаса, резко ударив его затылком.

Бандиты погнались за агентом, Дефт встал у баскетбольных мечей и вытащил из кармана пальто бумеранг. Рассчитав силы, Дефт бросил бумеранг в воздух и тут же атаковал бандитов, бросая в них баскетбольные мячи. Пегасы поднялись вверх, но они тут же попали под удар бумеранга и свалились на своего коллегу.

Остался только один единорог. Дефт посмотрел в его сторону и на поверженных врагов.

— Ну что ты смотришь? Хоть бы помог своим товарищам. – Крикнул Он ему.

Рог единорога засиял и Дефта поднялся вверх, ударившись об потолок, магическая энергия бросила агента в раздевалку.

Не успел агент подняться, как на него набросился пони, бандит поднял Дефта и бросил его в кладовку. Дефт тут же защитился от ударов бандита шваброй, ударил его по животу и, схватив за его голову, бросил бандита в кладовку, резко закрыв дверь, прям перед его носом. Бандит пал, без сознания.

С чувством победы и болью по всему телу, Дефт вышел из раздевалки, дабы встретить остальных членов банды Черное перо.

— О блин! – Успел сказать Дефт. прежде чем его оглушили.

Дефт очнулся от невыносимого запаха нашатыря. Пока агент лежал без сознания, Стража успела придти на выручку, но, к сожалению, банда Черное перо скрылось, прихватив с собой поверженных товарищей.

Рядом с Дефтом стоял Орсон, с баночкой нашатыря. Дефт огляделся и увидел, как Королевские Стражи осматривали место поединка и проверяли состояние Минора.

— Орсон, я беспокоюсь за свой мозг, я конечно любитель подраться, но я не хочу провести старость в маразме. – С улыбкой сказал Дефт, погладив шишку на затылке.

— Не беспокойся, как я уже говорил, благодаря нашему питанию и тренировкам, твоя голова словно шлем. Конечно, будет лучше, если ты будешь ее поменьше подставлять под удары врагов. – Ответил Орсон, надевая на голову друга его черную фетровую шляпу.

Орсон помог Дефту встать, и агенты направились к Минору. Учитель математики перепугался до смерти, он панически смотрел во все стороны и что-то бормотал.

— Успокойтесь, господин Минор все позади! — Сказал Орсон.

— Я же говорил ему, что я не смогу, я не хочу принимать участия во всей этой преступной империи. Я же говорил, что если эти бандиты переночуют у меня дома, я потеряю работу! – Бормотал Минор.

— О чем это вы?

— Фортэ просто попросил ночлега, но я не знал, что у него будут эти бандиты, я очень устал, я завтра же съеду отсюда куда-нибудь на запад.

Стражи увели Минора к больничным повозкам, Дефт отказался от помощи лекарей, агенты решили проверить кабинет Минора в его отсутствие. В первом же ящичке они обнаружили то интересные письма, в которых Минор переписывался со своим другом – Ган Паудером.

Из писем, агенты узнали, что пушечных мастер был рад работать в институте, но Праудония может дать более достойные возможности для его таланта. Друзья переписывались каждую неделю и через них, агенты поняли, как Черное перо нашли одного пони в целой стране.

— Вот оно что? – Сказал Орсон, прочтя письма.

— Все это время Черное перо действовало через Минора.

— Но он ничего не знал, искренне веря, что помогает своим друзьям.

— Воспользовались добротой и наивностью простого маленького пони. Что же за чудовища, эти Фелоне.

— Мы их остановим, Дефт. – Орсон одобрительно похлопал друга по плечу и улыбнулся. – У меня есть идея!

***

Мэйнхеттен. Полька-стрит 221b. Офис частных агентов Мэйнхеттена .6 ноября. Вторник.

Вечер. 20:25

Как только агенты вернулись в офис, Орсон не знал покоя. В первую очередь, агент закрыл окно занавеской, оставив лишь край, в противоположную от него сторону он установил зеркальце и благодаря ему агент мог наблюдать за улицей, не выглядывая в окно.

К удивлению Дефта, Орсон, не объясняя своих действий, убрал стол в дальний угол, передвинул софу на другую сторону и вытащил из кладовки (пере этим выслушав все слова проклятия миссис Пибоди) старую учительскую доску.

— Итак, может ты все-таки соизволишь объяснить твою гиперактивность? — Спрсоил Дефт. наблюдая за действиями агента

— У меня есть план. – Ответил Орсон, установив доску перед зеркалом.

— Чудно, может, все-таки поведаешь мне?

— Не сейчас, мы ждем гостей. – Ответил Орсон и передвину доску тыльной стороной к Дефту принялся что-то на ней писать, поглядывая на зеркало.

— Это ты про шпиона?

— И не только

Спустя минуту в дверь постучались. Дефт открыл дверь и увидел перед собой Дайану Верити.

— Добрый вечер. – С улыбкой сказала девушка.

-Бьонджур, мадам! – Изобразив французский, ответил Дефт. — Я счастлив Вас видеть в нашем скромном уютном…

Дефт потянулся за копытцем Дайаны, для поцелуя, но девушка кокетливо цокнула им по его губам.

— Салют мальчик. – Ответила Дайана и вошла в офис. — Агент Орсон, здравствуйте.

— Мисс Верити, моя дорогая, добрый вечер. – Ответил Орсон, продолжая писать на доске.

— Просто Дайана, я принесла то что вы просили. – Ответила журналистка и дсотала из карман совей куртки пачку писем.

— О, Дайана вы просто чудо, положите на стол, я подготовлюсь, скоро еще должен прибыть гость.

Дайана бросила пачку на стол и устало села на софу. Дефт, проверив свое дыхание, приготовился ко второму раунду и сел рядом с девушкой.

— Значит вы журналистка? — Спросил он.

— Бывшая, меня уволили, когда Дэфендер взял под свой контроль мою редакцию.

— Значит, вы имеет на него личную обиду.

— Как и на весь криминал.

— Журналистика опасное дело, вы как мы, ищете правду, рискуя жизнью. – Понимающим тоном сказал Дефт.

— У нас есть еще одно кое-то общее — дедуктивный метод. – Дайана посмотрел агенту прямо в глаза. — Настоящий журналист должен распознавать мотивы пони по его поступкам, действиям и манере. Взять, к примеру, вас, судя по тому, как вы неоднократно проводите взглядом по мне, вы любитель дамского общения. А если судить по этим шрамам и синякам, вы так же не прочь подраться. Ваш акцент, шляпа и бумеранг выдает в вас уроженца Сан Паломино, а значит вы козадор, а значит у вас воинская воспитание, благородное до правого дела, но немного примитивное до общения.

— Я же говорил что она чудо? — Сказал Орсон.

— Для меня все прекрасные сеньориты чудо! – Ответил Дефт.

— Приму за одобрение. – Холодно ответила Дайана.

В дверь вновь постучались, следующим гостем оказался старый знакомый агентво капитан Городской Стражи Щилд Бэк. Молодой пони вошел в офис почтительно поклонившись всем.

— Капитан. рад вас видеть. – Радостно сказал Орсон, приближаясь к капитану. — Знакомитесь, Щилд Бэк, капитан Городской Стражи. – Орсон привел капитана к софе. — Дайана Верити, Буква Правосудия в прямом смысле.

— Здравствуйте.- Скромно сказал капитан.

— Итак, подождите еще минут, сейчас я объясню последующий сценарий нашей драмы. – Орсон вернулся к своей доске.

Все три пони сели на старую софу и принялись молча ждать окончания непонятных действий Орсона.

— "Буква Правосудия", я вроде бы слышал однажды это имя. – Начал разговор Щилд Бэк, посмотрев на Дайану.

— Это раньше назывался авторский журнал, его создателем и редактором был мой отец. Он раскрывал планы Фелоне, в свое время журнал сильно попортил нервы покойному дону Капо. – Ответила Дайана с грустью.

— И вы теперь наследуете его дело? – Спросил Щилд.

— Не совсем, журнал был закрыт, после того как мой папа… — Дайана опечалилась. — Папа сумел вычислить все планы Фелоне и когда выпуск «Буквы» был готов, к нему пришел сам Капо Фелоне и сделал ему предложение, от которого невозможно отказаться. Но мой отец отказался и…

— Они его убили? – Ужаснулся Дефт.

— Нет, хуже. Папа был…творческой личностью. Он рисовал схемы разных непонятных изобретений. Он хотел воплотить их все, но у него не было достаточно опыта или денег, поэтому занялся журналистикой. Когда он отказался от предложения Фелоне, гангстеры уничтожили все его творения. Папа был творцом, но он не мог заново нарисовать схемы и от горя сошел с ума. Он долгое время лечился в больнице и до сих пор пребывает в уныние.

— Поэтому вы так злы на криминал?

— Да, я готова пойти как против семейки Фелоне, так и против Дэфендера. Сначала я не придавала значению возмездию, но когда Дэфенжер лишил меня работы, я вернула Букву Правосудию. Правда теперь она снова потерпела падение.

— Не совсем мисс Дайана, работа вашего отца и ваши действия помогут нам победить и Фелоне и Дэфендера. – Ответил Орсон, закончив работу.

Агент развернул к пони доску. На ней были написаны имена приспешников Дэфендера, гангстеры Фелоне, многие из них были обрисованы кружочками. Над именами были написаны координаты и цифры, многие были подчеркнуты. Орсон раскрыл шторы и начал рассказывать:

— Для начал обрисуем, что мы имеем: мы имеем двух представителей преступных группировок – Форс Фронт и Дэфендер. Их цель – стать министром обороны, дабы заполучить власть над военной мощью страны и проникнуть в самые секреты Центра Королевской Стражи. Так же, помимо этого мы имеем загадочную банду Черное перо, которое, как стало известно, работает на Фелоне. Ситуация сложная, но объединив силы мы сможем их победить.

— Как именно? – Спросил Щилд.

— Для начал возьмем Фелоне, — Орсон посмотрел в окно. — Капитан вы сделали все что я просил?

— Да! – Ответил Щилд.

— Отлично! — С улыбкой сказал Орсон и отошел от окна. – Полюбуйтесь!

Пони, ничего не понимая, поднялись и посмотрели в окно. На их глазах замаскированные под соседей Стражи схватили шпиона Фелоне, который уже записывал план Орсона.

 — Прошу вам представить, один из шпионов Фелоне. – Сказал Орсон с улыбкой.

— Ты думаешь мы сумеем его допросить о Черном пере? – Спросил Дефт.

— Нет, он наживка, шпион все это время видел наш план, а значит, он теперь имеет ценную информацию. Фелоне костьми лягут, чтобы не дать этому плану осуществиться и пошлет Черное перо на подмогу. Дефт, капитан и сотни верных Стражей поедете в Кэнтерлот на поезде. Во время поездки на вас обязательно нападут, постараетесь остановить их, во что бы е стало.

— Но если мы провалим дело, шпион же раскроет ваш план. – Испугался Щилд, посмотрев в сторону доски.

— Этот план фальшивка, настоящий план против Фелоне здесь! – Орсон постучал по пачке писем на столе. — Дайана рассказал мне о том, как ее отец сумел практически в одиночку раскрыть замыслы целой империи мафии. Ответ здесь, в этом конверте. – Орсон подобрал пачку и спрятал ее в пальто. — Отец Дайаны сумел раскрыть тайный шифр, благодаря которому сообщники Фелоне переговаривались. Секреты шифра, к сожалению, остался при отце, который не может нам рассказать, будучи в депрессии, но Магический отдел имеет не менее талантливых шифровальщиков, которые помогут нам.

— Ты хочешь завлечь Фелоне в ловушку при помощи их шифра и шпиона? – Спросил Дефт.

— Именно, но и это еще не все! Поскольку Черное перо работает на Фелоне, они готовы на все, чтобы защитить свои секреты! Пример их действия мы как раз видели в институте!

— Думаю… это может сработать… — Неуверенно сказал Щилд Бэк.

— Но что насчет Дэфендера? – Спросила Дайана.

— К сожалению, на него у меня нет зацепок, на наши предыдущее улики он сумел найти управу. Единственный кто сможете нам помочь, это вы Дайана. Используя вашу переписку с мистером Степлером и ваш талант, я думаю, вы сможете найти на Дэфендера управу. До этого вы действовали, прячась в тени, поскольку у вас ничего не было! Теперь вы обладаете нашими средствами, а так же нашей поддержкой и защитой! Вы сможете нам помочь?

— С радостью. – Искренне ответила Дайана.

Орсон улыбнулся окинув взором своих друзей.

 — Вперед же господа, на войну против криминала, вчетвером против двух группировок. – Орсон подошел к вешалке и надел свою шляпу. — Дефт и капитан возьмут на себя Черное перо, а Дайана вновь сразиться с Дэфендром. Ну а я? – Орсон посмотрел в окно. — Я отправлюсь на воздушной колеснице в Магический отдел, прямо к Мистеру И, чтобы начать расшифровку! И пусть нам позавидуют все шифровальщики Эквестрии.

Глава III

Вагон поезда «Мэйнхеттен – Кэнтерлот». 7 ноября. Среда. Утро. 09:30

Несмотря на то, что было утро, Стражи не спали, охраняя поезд, кроме одного, который мирно посапывал, укрывшись одеялом. Дефт последний , тюремный вагон поезда, где сидел схваченный шпион. Преступник не выдавал никаких движений и угрюмо сидел в темноте тюремного вагона.

Дефт вернулся к Щилд Бэку в предпоследний вагон. Капитан внимательно осматривал местность за окнами поезда, ожидая атаки.

— Все на месте, каждый Страж готов отразить нападение Черного пера. – Щилд посомтрел в сторону спящего Стража. – если конечно они нападут.

— Да, план Орсона конечно чудаковат, но интересен. – Ответил агент.

— Я не сомневаюсь в агенте Невервронге. – Сказал Щилд.

Дефт направился в сторону другого вагона, где находился туалет. Качка поезда была сильной, и агент случайно столкнулся с проходящим мимо Минором.

— Извините. – Тут же извинился учитель.

— Ну что вы. – Ответил Дефт и продолжил путь.

Дойдя до кабинки туалета, Дефт резко понял, что толкнулся с Минором, которого быть не должно в этом поезде, как и других пони, кроме Стражей, машиниста и собственно арестованного. Позабыв о зове природы, Дефт догнал Минора.

— Стоп, что вы тут делаете?! – Спросил Дефт.

— Я переезжаю в Йанхувер. Я же говорил что хочу переехать. – Ответил Минор.

— Но вас здесь не должно быть, этот поезд опасен и он только для Стражей.

— Вот я и решил пробраться сюда, я боялся что бандиты настигнут меня и увидев поезд со Стражами, пробрался в него. Не волнуйтесь, у меня нет билета, но я заплатил кассиру в два раза больше. – Минор пугливо сжал ушки. – надеюсь вы меня за это не посадите?

— Вы дурак, это поезд наша наживка для бандитов! — Дефт посмотрел в окно. – Быстро спрячьтесь где-нибудь и не высовываетесь!

Дефт немедленно направился к Щилд Бэку. По пути, агент заметил подозрительные движения в окнах.

— Капитан у нас проблемы! — Сказал Дефт, дойдя до Щилда.

— Черное перо! Черное перо атакует! — Крикнули Стражи.

— Капитан, у нас две проблемы. – Подправил себя Дефт.

Не успел агент все сообщить, наверху послышались чьи-то шаги. В окна тут же ворвались бандиты Черного пера и схлестнулись со Стражами.

Дефт побежал на выручку, но из окна на него налетел огромный жеребец. Громила откинул Дефта в следующий вагон для битвы один на один. Дефт узнал в громиле побежденного бандита в институте, сожалению громила оказался из мстящих.

Не давая агенту подняться, громила перекидывал его из одной стороны вагона в другую. Когда Дефт в очередной раз приземлился на пол, он немедленно забрался на скамейку и ударил всеми копытами по противогазу бандита. Пока бандит восстанавливал свой шлем, Дефт взобрался через открытое окно на крышу вагона.

Агент увидел, что Черное перо окружили тюремный вагон, сражаясь с пегасами- Стражами. Дефт поспешил на выручку, но громила внутри вагона ударил по потолку и Дефт, чуть было, не свалился с крыши.

Громила, через окно поднялся на крышу и начал приближаться к Дефту. Агент побежал в сторону тюремного вагона, перепрыгивая с крыши на крышу, громила преследовал его, издавая тяжелые шаги. Дефт встал спиной к спине с пегасами на крыше тюремного вагона и приготовилась к битве.

Пегасы – Стражи вступил в схватку с бандитами Черного пера. Дефт успел остановить заклинание одного из единорогов преступной шайки и сбросить его с поезда. Громила напал на Дефта, но агент успел отпрыгнуть от его мощного удара. Уворачиваясь от медленных, но мощных замахов бандита, Дефт словно поджимал время. Стражи сумели прогнать пегасов Черного пера и поспешили на выручку Дефту.

Громила резко ударил сразу по двум Стражам и перепрыгнул на предпоследний вагон. Дефт прыгнул за ним, но бандит ударил его в прыжке и Дефт упал прямо на крепления вагонов.

Бандит спустился вниз, встал спиной к тюремному вагону и приготовился ударить. Дефт перевернулся к предпоследнем вагона и зубами выдернул крепление. Тюремный вагон, вместе с громилой отстал от поезда. Все пегасы – Стражи вернулись в капитан Щилд Бэку.

— Они купились? — Спросил капитан, когда Дефт вернулся в вагон

— Да, идея с куклой гениальна. – Ответил Дефт подходя к спящему Стражу.

Дефт отбросил одеяло, на место Стража все это время был связанный шпион, усыпленный снотворным. Несмотря на битву, шпион мирно спал.

— А ведь не солгали в аптеке, спит как котенок. – С улыбкой сказал Дефт и укрыл шпиона. – Вы успели схватить хотя бы одного?

— Нет, они, к сожалению быстро эвакуируют побежденных. – Ответил капитан.

— Жаль, но хотя бы мы сохранили нашего соню.

Стражи начали перевязывать раны, Дефт направился чтобы найти Минора и вернуться к первоначальной задаче похода в туалет. Но агента прервал механик, на всех копытах бежавший к Стражам

— Они сломали управление, и прикрепил к нему какой-то ящик! Он тикает! – С паникой крикнул механик.

Капитан, агент и механик поспешили к локомотиву, управление машиной было испорченно, в полу перед печкой был привинчен ящик, издававший зловещий звук, напоминающий обычное тиканье часов.

— Это динамит? — Спросил механик

— Возможно, но почему он тикает? – Ответил Щилд.

— Во всяком случае уверен, как только он закончит, мы наверняка погибнем. – Добавил Дефт.

Дефт посмотрел в окно и увидел, что поезд приближается к огромному мосту через реку.

— Нужно срочно прыгать, пока мы не добрались до моста! – Приказал Дефт.

Щилд и механик поспешили к Стражам, дабы отдать команду к эвакуации. Дефт направился за

ними, проверяя каждый вагон.

— Минор! Минор выходите! Где вы?! — Кричал Дефт.

Дефт услышал стук в туалете и поспешил к нему.

— Минор это вы? – Крикнул Дефт.

-Да, дверь заело, я не могу ее открыть!

— Отойдите, я выломаю ее!

— Мне некуда, кабинка очень тесная, вы можете меня покалечить!

— В туалете есть окно?!

— Да!

— Прыгайте через него!

— С ума сошли!!! – Испугался Минор.

— Поезд взорвется, если мы не успеем спрыгнуть! – Крикнул Дефт.

— Но я…я не смогу…!

— Так ладно. – Дефт начинал нервничать. – Подождите здесь, я пришлю к вам пегасов!

Дефт поспешил искать капитана, все вагоны пустовали, Стражи эвакуировались. Дефт добежал до последнего вагона, где его уже ждал Щилд Бэк и два пегаса.

— Скорее, мы уже отправили всех наших пеших Стражей, механика и арестованного! – Приказал Щилд.

— В туалете заперт гражданский нужно его освободить!

— Гражданский? Но как он…

Неожиданно прогремел громкий взрыв со стороны локомотива. Поезд качнулся, перебросив всех пони в вагоне. Пегасы немедленно подняли Щилда и Дефта и вытащили их из поезда.

Поезд уже находился на мосту, волна взрыва из локомотива подбросила весь вагонный состав. Вагоны один за другим начали падать вниз, в реку.

— Минор! Там остался Минор! — Кричал Дефт.

-Скорее, всех пегасов к поезду! – Приказал Щилд Бэк.

***

Мэйнхеттен. Улица 12 Вебелдил. «Крысиный район». Подвал дома 457w. 7 ноября. Среда. Утро. 10:03.

Все главные богачи клана Фелоне, обеспечивающий синдикат всеми финансами и поддержкой собралось ночью в тайном месте в Крысином районе города. Сообщество долго готовили свою встречу и боялись за себя. Цель собрания было простым: обдумать дальнейшие планы против Шепчущих, спустя долгих погонь от Стражи.

Местом тайного собрания был просторный подземный зал, с множеством свеч, но при этом помещение находилось в сумраке. Посередине был поставлен огромный круглый стол и черными креслами.

Каждый из прибывших знатных пони клана восседал на своем месте, здесь были все: и сам дон Граве Фелоне и Форс Фронт, молочный магнат Енох Боттл, тайно торгующий спиртным, дипломат Лай Ворд, обеспечивающий союзы сантцилийской и эквестрийской знати для выгоды клана. Ойл Санфлауэр, директор завода по производству подсолнечного масла, так же подставляющий запретные напитки в подпольную империю Фелоне. Елена Вуин. аристократка, следящая за всеми подпольными казино Фелоне и Неверконфесс – адвокат готовый в любом случае выручить членов клана в случае неудачи.

Вся верхушка клана восседала за столом и были готовы к дальнейшим рассуждением. Первый поднялся дон Фелоне:

— Я приветствую вас, мои друзья. Мы очень долго не виделись и вот наконец, мы собрались здесь, дабы начать вернуться к своей войне против Шепчущих. – Дон вернулся на свое место.

— Как вы уже знаете, наша попытка заполучить сокровища Ордена окончились провалом. – Продолжил Форс Фронт. — Шепчущие хотят возвести в министры обороны свою марионетку – Дэфендера, дабы через его власть получить доступ к сокровищу. Но не волнуйтесь, мы так же начали действовать по тому же плану и я с радостью объявляю, что мы обгоняем их по голосам.

Сообществу принесли напитки, один из слуг, лохматый пони, обвитый шарфом, кашляя чуть было не пролил напиток на Форс Фронта.

— Осторожнее, идиот! Не зарази меня! — Рявкнул на него кандидат.

— Я не понимаю вашу радость. – Сказал Енох выпивая свой напиток. – Когда началась охота за этими сокровищами, мы потеряли много денег из-за этих Стражей.

— Лишись в основном вы, конечно, многие мои казино были закрыты. Но теперь, когда агенты сменили свою цель. желающих сыграть тянет в оставшиеся места, благодаря которым мы получаем еще более большой капитал, нежели в прошлое время. – Довольно сказал Елена.

— Да ты вечно всем довольна, Елена! — Рявкнул Ойл. – Ты и твои казино держаться, ишь потому, что консильери Колтелло уберег нас от агентов.

— Пожалуйста, не ссорьтесь господа, — Успокаивающим голосом сказал Неверконфесс, — я понимаю мы пережили тяжелое время но уверен

— Да заткнись, ты! Мы-то точно знаем, что если мы попадемся, у тебя будет много работы! Да ты и ждешь этого! — Крикнул Лай Ворд.

— Все, прекратите ссору! — Приказал Граве. – Мы собрались, дабы начать искать улики против Дэфендера, которые помогут нам либо обеспечит победу Форс Фронту, либо иметь запасной план против Дэфендера в случае неудачи.

Сообщники начали долгое обсуждение, в котором они больше всего начинали споры по поводу сбережения своих денег, нежели разработки планов. Граве чествовал усталость от напыщенных речей каждого. Его отвлек Акуто.

— Спиа Федели захватили. – Прошептал Акуто.

Граве немедленно поднялся и ушел вместе с консильери в дальний угол.

— Фортэ слишком много доверяет этим наемникам! — Злился Фелоне.

— Не волнуйтесь, Спиа Федели не сдаст нас. Но… — Акуто замолчал.

— Но что?!

— Боюсь, когда Черное перо атаковали поезд, на котором перевозили Спиа Федели, на тот момент в одном из вагонов был ваш брат, Минор.

— Минор? Что с ним?!- Испугался Граве.

— Мне только что сообщили, что он был в поезде, когда он взорвался.

Граве положил копыто на сердце и еле сдерживал себя на ногах. Дон тяжело дышал, стараясь сохранять спокойствие. Общество как и прежде продолжали свой спор, но Граве было уже не до них.

— Весьма интересные бумаги, дон Фелоне. – Послышался знакомый голос из тьмы.

Граве и Акуто повернулись и увидели лохматого слугу в шарфе. Сняв с себя нелепый наряд и парик, слугой оказался Орсон. Агент рассматривал бумаги, с переписью голосов Форс Фронта.

— Признаюсь, было сложно за одну ночь найти это место. – Говорил агент, совершено спокойно. – Но благодаря расшифровке одного из ваших сообщений, который мы нашли у многих ваших агентов, сидящих в тюрьме, мы обнаружил список всех членов вашего клана. – Орсон посмотрел в сторону сообщества.

— Если это так, то у вас уже есть сильная улика против них, почему же вы их не арестовывает? – Спокойно спросил Граве, признавая поражение.

— Меня очень интересует один вопрос: как Форс Фронт сумел набрать столько голосов? Поэтому я и пробрался сюда, прикинувшись слугой.

— Но как же вы надеетесь теперь уйти, если вы себя раскрыли?

— Вы меня сами отпустите, ведь я хочу сказать что ваш брат…

Но не успел агент ничего сказать, как неожиданно весь свет в зале погас. Погрузившись в неприглядную темноту, клан Фелоне запаниковал и начал судорожно разбегаться, ища выход. Но тут свет зажегся и всех мафиози захватили Стражи –спецназ выставив вперед свои копья.

Орсон оглянулся, Граве и Акуто исчезли. Всех арестованных богачей вывели на улицу, где их ждали агенты Брейзен Фэйс и Брейзен Нёрд. Орсон удивился, увидев братьев.

— Что вы тут делаете? — Спросил Орсон.

— Свою работу, конечно же. – С улыбкой сказал Брейзен Фэйс.

— В отличии от вас, вы опять лезите не в свое дело. – Добавил Нёрд

— Но как вы узнали о собрание?!

— Пойманный вами шпион нам поведал, кстати спасибо что поймали его, это нам помогло! — Ответил Фэйс.

— Шпион благо оказался куда сговорчивее, чем Акуто Колтелло. – Добавил Нёрд.

— И вот теперь. благодаря всем вам вы раскрыли заговор Фелоне против Эквестрии. – услышал Орсон голос Дэфендера за своей спиной.

Орсон развернулся и к своему ужасу видел довольное лицо Дэфендера.

***

Мэйнхеттен. Главная городская площадь. 7 ноября. Среда. День. 13:43.

Не смотря на холодный ветер и дождь, весь город был собран на главной площади города, где Дэфендер оглашал победу агентов над заговором мафии и Форс Фронта. Орсон наблюдал за сценой у стоянки карет, ожидая Дефта. Агент Страйк прибыл на такси так быстро, как мог.

— Вижу что дело дрянь! – Сказал Дефт, поздоровавшись с Орсоном.

— Шпион раскрыл Брейзенам местонахождение сообщества, но я думал что он не знал о нашем настоящем плане. – Орсон ударил себя по лбу. – И теперь по моей глупости, мы обеспечил Дэфендеру непосильную репутацию.

— Меня удивляет, как Брейзены быстро его раскололи. Уверен шпион специально все выдал, лишь бы не дать нам победить

Толпа охватила площадь овациями и аплодисментами, когда Дэфендер и братья Брейзены поднялись на сцену. Дэфендер одобрительно махал всем копытом и встав у микрофона, произнес пламенную речь:

— Сегодня, благодаря действиям доблестным агентам Королевского Ежедневного Контроля, был раскрыт коварный план Форс Фронта! Все это время, кандидат был соучастником мафиозного клан Фелоне, но наши защитники успели раскрыть заговор, прежде ем были подведены итоги! Боюсь представить, что стало бы со страной, если бы такой пони стал бы министром обороны. Форс Фронт нарушил один из главных догматов нашего мира, он говорил о лжи, когда сам был лживым деятелем. Используя голоса санцилийцев, он обеспечил себе огромный рейтинг, и тем самым чуть было не ввергнул нас во вражду с этой страной! Его сообщники – уважаемые знатные пони – все это время были среди нас. Эквестрия в опасности, если внутри нее столько врагов! Эквестрии нужен защитник, чтобы уберечь не только ее народ, но и всех, от лживого и корыстного криминала. Я обещаю, что вместе с агентами Центра мы обеспечим защиту всех граждан, даже если не стану министром! Ведь безопасность народа превыше всего!

Речь Дэфендера, пропитанная клеветой и ложью встретили бурными овациями и возгласами. Агенты со злобой наблюдали, как их план действует против них.

Когда Дэфендер начал отвечать на вопросы журналистов, Брейзены спустились со сцены и направились к агентам.

— Примите наши поздравления . – С сарказмом начал Брйзен Фэйс. – Может вы снова перепутали свои обязанности, но зато благодаря вашей расшифровке и показания шпиона мы быстро обнаружили тайное логово Фелоне.

— Откуда вы прознали о расшифровке? — Грозно спросил Дефт.

— Шпион поведал нам все! ВСЕ! Абсолютно все. Теперь мы знаем все планы Фелоне и готовы ударить по нему в любое время. – Ответил Нёрд. – Надеюсь, вы не будете нам мешать, не забывайте, что именно мы занимаемся Фелоне.

— Все это подозрительно, все пойманные нашими усилиями агенты Фелоне не проронили ни слова! – Сказал Орсон

— Мы умеем убеждать.

— Но почему вы позволили Дэфендеру захватить Фелоне? Вы хоть понимаете, что обеспечили Шепчущему практически чистый путь до победы?! – Крикнул Дефт.

— Ох, опять вы за свое. – Начал Фэйс. – Ваша паранойя по поводу Дэфендера мешает всему нашему искоренению. Вы должны был давно найти всех Адептов и Босса, но вместо этого вы пудрите мозги капитану Рууту Хоннору и Шайнинг Армору, рассказывая сказку, как вы видели Дэфендера за контрабандой!

— Из-за вашей чепухи, лучше руководители Центра теперь тратят силы, чтобы опозорить имя хорошего пони. – Добавил Нёрд.

— Хорошего пони? – Разозлился Дефт. – Да тот ваш «хороший пони» ставит под удар все наши труды за этот месяц!! Если он станет министром, его ничто не остановит! Он заберет Чашу и отдаст ее своему Боссу!

— Сразу видно, что ваш поход отразился на вашем рассуждении. – Сказал Фэйс. – Не забывайте, что благодаря нам вы смогли найти Чашу. Пока вы бегали из одного края мира в другой, мы, не зная сна и отдыха, искали Фелоне и защищали вас от них! И все это время Дэфендер поддерживал нас, а вы смеете говорить что он Шепчущий! Знаете тчо, вы слишком долго были лучшими агентами! Вам поар отдохнуть!

— Да, вы уже сделали свое дело – лишили Шепчущих их цели! А теперь прекратите мешать нам с Фелоне. – Добавил Нёрд. – Знайте, вы не единственные агенты, мы тоже служим Закону! Может вы и нашли Чашу, это еще не значит, что вы сможете разом остановить весь криминал и захапать себе суперпремию.

— Премию! – Удивился Дефт. – Ты говоришь о премии?!

Дефт уже хотел ударить братьев, но Орсон остановил пыл своего друга.

— Вы хорошо поработали на Драконьих островах, агенты! Но сейчас дайте остальным послужить Закону. – Сказал Фэйс.

— И да, мы решили защищать Дэфендера от вашей паранойи! — Добавил Нёрд.

— Что? – Удивился Орсон.

К агентам подошел Дэфендер с радостной улыбкой.

— Агенты Невервронг и Страйк, верно? Сегодня вы может быть рады ведь сегодня мы показали Фелоне силу нашего Закона. – Дэфендер встал рядом для фотографий.

— Мы все знаем и знаем твои мотивы, Дэфендер. – Прошептал Дефт. –И мы не остановимся пока ты не окажешься за решеткой.

— Ох, почему вы такие угрюмые в такой день? — Улыбнулся Дэфендер. – Скажи мне, что вам нужно, дабы убрать с вас эти кислые мины.

— Признание. – Ответил Орсон.

Дэфенжер рассмеялся вместе с Брйзенами. Агенты и кандида сели в черную карету. Дэфендер напоследок бросил агентам мешочек с золотом.

— Вот, купите себе что-нибудь. Вы заслужили! — Сказал Дэфенжер, закрыая за собой дверцу кареты.

Карета тронулась и возницы повезли Дэфендер и Брезенов подальше от площади. Дефт. не выдержав, побежал за каретой и бросил в след мешочек с деньгами.

 — Да будь ты проклят! Знай, я не успокоюсь, пока не посажу тебя Дэфендер! Слышишь меня!!! – Кричал Дефт в ярости, пока карета не пропала из виду.

***

Мэйнхеттен. Полька-стрит 221b. Офис частных агентов Мэйнхеттена . 7 ноября. Среда. День. 15:07.

Агенты сидели за шахматным столиком и углубились в мысли. Агенты были опечалены и озлобленны, поэтому никто из них не сделал ни шагу.

— Подведем итог за эти дни. – Начал Орсон. – Наш план против Фелоне провалился, поскольку шпион рассказал Брейзенам все, упомянув шифр. Мистер И сообщил, что доступ к их расшифровке не был засекречен и он сожалеет о случившемся, поскольку не знал что Брейзены захватят Фелоне в угоду Дэфендеру.

— По идее Брейзены правильно сделали, схватив практически всю банду, но то что они верны Дэфендеру наводят на меня подозрение. – Сказал Дефт.

— Они не предатели. – Ответил Орсон.

— Нет, я не говорю что они предатели, они просто самодовольные идиоты. Дэфендер наверняка их подкупил и теперь они с радостью делятся с ним всеми подвигами против Фелоне.

— Они говорили, что Дэфендер помогал разыскивать Фелоне, пока мы искали Чашу. Видимо тогда то они и сдружились.

— Теперь они знают больше о Фелоне, чем мы. Если они найдут Граве, Дэфендер сразу же станет министром.

— Они не найдут Граве, я уверен шпион специально дал наводку Брейзенам, не только чтобы помешать нам, но и для того чтобы схватить сообщество.

— Но зачем ему это делать? Он предатель?

— Возможно. я думаю с этим связано Черное перо. Я думаю они захватывают власть над Фелоне., иначе бы они не стали вредить Минору.

В дверь постучались и в офис вошли Щилд Бэк и Дайана.

— Мы все слышали и это просто ужасно. – Сказал Щилд.

— У Дэфендера теперь неприступная репутация, что же нам теперь делать? — Спросила Дайана.

— Единственный наш шанс это успеть найти улики против Дэфендера до 11 ноября — Ответил Орсон.

— 11 Ноября? День гонок Пониформа? Но почему? – Спросил Дефт.

— На турнире будет присутствовать сама принцесса Селестия. Дэфендер наверняка попытается убедить государыню в своей «чистоте». Если мы сможем найти управу на него до гонок, то тогда у нас будет шанс показать его истинную личину перед Селестией. – Ответил Орсон, печально вздохнув.

— План рисковый, но мы можем постараться. – Сказал Дефт.

— Мои ребята готовы на все, мы поможем вам и мне плевать на Брейзенов, пусть они хоть горой встанут на пути. – Сказал Щилд.

— Я готова следить за ним день и ночь, лишь бы найти доказательства. – Ответила Дайана.

— Спасибо друзья, с вашей помощью будет легче. – Орсон скупо улыбнулся. – Если бы еще у нас была хоть какая-либо зацепка.

Щилд Бэк помог Дайане снять с себя промокшую куртку. Из кармана вылетела маленькая бумажка, которая пролетела над всем офисом и упала прямо на шахматный стол. Орсон поднял ее и прочел.

К удивлению Дайаны, капитана и Дефта, Орсон резко поднялся и подошел ближе к окну, чтобы внимательнее рассмотреть рисунок на бумажке. В глазах агента горело удивление, вдохновение и новая идея.

— Дайана, что это? — Спросил Орсон.

— Это единственный папин рисунок, который сохранился. – Ответила девушка. – Я никогда не понимала его рисунков. Он говорил что с помощью этого устройства можно «нести музыку в кармане». – Девушка улыбнулась. – Знаю, звучит бредово но…

— Бредово! — Удивился Орсон. – Дайана… ваш отец гений!

— Орсон? — Спросил Дефт, чувствуя, что его друг вот-вот вынесет новый план.

— С помощью этого устройства у нас будет шанс победить Дэфендера, не в зависимости выиграет он на выборах или проиграет! — ответил Орсон. – Это устройство изменит все наше представление не только о борьбе с преступностью, но и о мире! – Орсон счастливо улыбнулся, в его глазах горел энтузиазм. – Друзья мои, у нас появился шанс!

***

Окрестность Мэйнхеттена. Вилла Фелоне. 7 ноября. Среда. День. 15:33.

Во время неожиданного нападения спецназа, Акуто сумел вывести Граве через секретный проход. Все оставшиеся часы гангстеры провели в каретах, удаляясь все дальше от города. Используя тайные тропы, карета Граве привело их прямиком к особняку.

Граве не знал, что делать дальше, он озабоченно шел по пустующим комнатам виллы и размышлял. Через окна за ним бдительно наблюдали стражники Черного пера, вызывающие в Граве только подозрение.

Граве поднялся на третий этаж и услышал голос Фортэ, средний брат готовился к практике по фехтованию, надевая себя специальный белый костюм, маску и крепление для шпаги.

— А братец, присоединяйся. Мы уже давно не практиковались — Сказал Фортэ, увидев Граве.

Граве угрюмо надел на себя костюм и крепление, но маску оставил, в рамках честной игры, Фортэ также снял с себя защитный шлем. Братья поднялись на дыбы и встали в боевую стойку, вооружившись шпагами.

— Ты слышал, что твои Черные перья погубили Минора? – Резко спросил Граве, атакуя.

— Они не причем, Минора случайно оказался на этом поезде. – Ответил Фортэ, защищаясь и атакуя. — Он был бы дураком, сидел бы на месте, ничего бы не случилось!

— Следи за речью, он был наши братом! – Граве с гневом чуть было не ранил Фортэ..

— Не родным! Не забывай, что отец его нашел брошенным на пороге. Он не от нашей матери!

— И за это ты его убил?!

Братья сразились на шпагах, их действия переходили за рамки обычной игры в настоящую битву.

— Твоя банда творит что хочет! Почему ты доверяешь им больше родным братьям? – В ярости спрашивал Граве, не останавливаясь.

— Потому что они пришли на выручку, когда казалось, что больше надежды нет. Когда я вернулся в Сантцилию, Пониталье тут же начали прихватывать к себе наши земли. А когда все узнали о твоем провале, к нему присоединились остальные кланы. Черное перо пришло на помощь, и помогли мне удержать нашу власть на родине. – Отвечал Фотрэ, ловко парируя каждый удар брата.

— И после этого ты им доверяешь? Я видел их действия, они же преследуют собственные цели! Если он защищают нас, то почему не выручили наших союзников

— Потому что у нас нет более союзников!

— Что?

Фортэ воспользовался удивление Граве и резкими ударами разломал его крепление и лишил оружия. Граве пал на землю, потирая больное место на копыте. Фортэ встал над ним, продолжая свой рассказ:

— Когда мы схватили Пониталье, я, узнал, что ему помогали наши так называемые друзья из Эквестрии. Я хотел предупредить тебя, но Черное перо предложило более изящный план. Для этого мне нужен был Спиа Федели, наш лучший агент, поэтому мы и спасли Акуто, потому что только он знает, где его найти. Спиа Федели нужно было лишь попасться агентам, благо он успел уже намозолить глаза, самовольно следя за ними. Я хотел, чтобы он, будучи в плену, направил агентов на предателей. Сцена с поездом был лишь спектаклем, для отвода глаз. Конечно, агенты меня удивили, когда обнаружил наш тайный шифр, я убедился, что они опасные противники, потому приказал Федели направить на предателей именно Брейзенов, поскольку они, будучи тщеславными, легче подаются уловкам.

— Но ведь ты же подставил нас всех под удар, лишил всех союзников и обеспечил врагу репутацию героя!

— Федели специально наплел Брейзенам ложную информацию, они скорее найдут собственные мозги, чем тебя и меня. А эти союзники готовы были продать тебя Пониталье в любую секунду, зато теперь, благодаря договору, мы имеем все их деньги!

— Так вот для чего это все, из-за денег!!!

— Эти деньги пойдут на…особый план против Шепчущих. – Фортэ говорил с подозрительным тоном. — Не волнуйся, брат, не думай о посте министра! Неважно кто победит, при помощи денег и моего плана с Черным пером мы вернем себе власть и получим сокровище Ордена. И главное нам никто не помешает, Брейзены будут искать тебя на самом краю земли, Дэфендер будет довольствоваться своею победой, а агенты Невервронг и Страйк искать улики против него. – Фортэ улыбнулся, снял с себя крепление и направился к выходу из комнаты. — Ну а мы же тем временем приготовим для них сюрприз. Скоро все наши враги будут уничтожены.

— Минор тоже был твоим врагом, Фортэ? — Спросил Граве, поднимаясь.

— Per il benessere del clan, брат! – Ответил Фортэ, закрывая за собой двери.

— Это ты убил Минора?! – Крикнул в ярости Граве. — Фортэ!

Дверь закрылась, Граве продолжал стоять, не веря своим ушам, глазам и разуму. В этот день дон Фелоне потерял сразу двух любимых братьев.

Эпилог

Вечнодикий лес. Форт Шепчущих. 7 ноября. Среда. Вечер. 23:18.

Деревянный форт Шепчущих, недавно построенный на самом севере Вечнодикого леса, охранялся как целый город. На каждой стене находилось по десятку наемников из разных стран и нескольких Адептов в поддержку. Шпионы – пегасы провели каждый периметр, прогоняя даже самую мелкую тварь.

Бывший царский советник Голдворд чествовал в нем в безопасности, несмотря на полное отсутствие роскоши. Единорог сидел за деревянным столом в пустующей, полу темной комнате, и читал газету при свете керосиновой лампы.

За другим столом, при свете свечи сидели его охранники — Баблсбу и Дуллди, недавно условно освобожденные бандиты. Баблсбу разгадывал кроссворд, а Дуллди переигрывал колодой карт.

— Слово из пяти букв, обозначающее слово. – Спросил Баблсбу.

— «Слово». – Холодно ответил Дуллди.

— Блин, точно.

Снаружи послышалась чья-то ругань и звуки борьбы. Дуллди и Баблсбу немедленно направились к выходу, чтобы проверить, но их тут еж распинал на своем пути вошедший пегас.

Голдворд пугливо спрятался за газету, пегас приблизился к свече и свет отразился на уставшем и озлобленном лице Клевера Фэллоу. Адепт с подозрением провел взглядом комнату, стряхивая со своего плаща грязь и пыль.

— Здравствуйте, вы видимо Клевер Фэллоу? Наслышан о вас. – С улыбкой сказал Голдворд

— Замолчи, крысиная пародия на знать! Ты тут живешь только потому, что нам нужны твои жалкие деньги. – Огрызнулся Клевер.

— В этом есть правда, но он хотя бы приносит пользу. – Послышался голос Босса из тьмы противоположной стороны комнаты. — Ну а что же вы, Фэллоу? Вы были многообещающим Адептом, но вы провалили свое дело и подставили одного из наших поставщиков контрабанды

— Зато у меня есть запасной план, если Дэфендер проиграет. – Ответил Клевер.

— Дэфендер проиграет? – Удивился Голдорд и рассмеялся, помахивая газетой. — Не смешите меня, вы не слышали, что он поймал сообщников Фелоне? Этой победой он обеспечит себе…

Голдворд замолчал, когда в комнату вошел подозрительный пони, одетый в черную мантию, его голова была скрыта капюшоном. Таинственная личность медленно прошла через комнату и села за стул, на котором раньше сидел Баблсбу. Вид незнакомца пробудил в Голдворде страх и любопытство.

— Кто это? — Прошептал Голдворд

— Друг. – Холодно ответил Клевер.

— Значит, вы говорите запасной план? – Продолжал Босс. — Я вас слушаю, Фэллоу.

Голдворд поднялся и медленно направился к пони в мантии. Незнакомец словно не подавал признаков жизни и продолжал сидеть на месте, не двигаясь.

— Пока я был в бегах, я следил за всеми событиями. Вы уж простите меня, Босс, но мы сидим на бочке с порохом. – Рассказывал Клевер. — Несмотря на недавнее событие с Фелоне, мы до сих пор можем проиграть. И наша главная преграда является именно агенты Невервронг и Страйк!

Голдворд подошел ближе к незнакомцу и осторожно снял с него капюшон. Даже в слабом свете, Голдворд увидел знакомые черты, от которого бывший советник закричал в ужасе.

— Не может быть, не может быть!!! – Кричал в страже Голдворд отбегая от живого Драккен Сворда.

Князь посмотрел на Голдворда с довольной улыбкой.

— Спокойно, он вас не укусит. – Сказал Клевер.

К очередному ужасу Голдворда, Драккен поднял левое копыто и медленно провел им по своей гриве. На месте механического протеза, у князя было целое и здоровее копыто. С другой стороны комнаты послышался тяжелый механический шаг.

— Любопытно. – Холодно сказал Босс.

Продолжение следует

Конец девятой серии

Приложение

Перевод иностранных слов:

Per il benessere del clan – «За благосостояние клана» — Итальянский

Перевод имен персонажей: Описываются неканоничные персонажи, созданные автором

Действующие новые персонажи:

Дайана Верити – Diane Verity – «Дайана Истинная». Дайана – человеческое имя, названа в честь таинственной секретарши главного героя Дэйла Купера сериала «Твин Пикс», по образу вдохновлена главной героиней фильма «Бесславные ублюдки» Шошанной. Verity – «Истина».

Эпизодичные и упомянутые:

Фэйр Кроун — Fair Crown – «Венец Справедливого»

Блэк Каст — Black Cast- «черный бросок»

Фишбоун — Fishbone — «Рыбная косточка»

Скамкурс — Scamcourse — «Путь жулика»

Спиа Фэдели — Spia Fedeli – «Верный шпион» — итальянский.

Пониталье – комбинация слов «Пони» и «Таталье» — варждебной семьи из фильма «Крестный отец»