S03E05
Пролог Вторая ошибка

Первая ошибка

Не загадывайте желания – они сбываются!

Всё началось зимой. Обыкновенная зима. Снежная, холодная, не такая, как предыдущие, в общем. Нормальная зима. Сколько самых разных эмоций вызывает это время года! Кто-то не может нарадоваться выпавшему снегу, пока он ещё не засыпал всё по пояс, кто-то не очень радостно отзывается о припорошенном снегом льде, кто-то катается на коньках, кто-то играет в снежки, кто-то лепит снеговиков и снежные крепости… Но это в основном веселье для ребят помладше. Школьников такая погода не всегда радует. Встаёшь – темно, идёшь в школу – темно, а где-то ко второму уроку уже и светать начнёт. Ну хоть не за полярным кругом живу, там-то вообще солнца не видать. Радость для школьников наступает как раз когда всё засыпает по самое не хочу, или морозы крепкие вдарят… Вот тогда весь Интернет населяется школотой, что несколько нервирует родителей этой самой школоты. Более взрослые люди уже ходят на работу, тихо ненавидя зиму из-за ухудшающегося трафика, гололёда, темени и прочих прелестей.

Что же предстоит студенту, вроде меня? Если учесть, что скоро Новый Год, к которому все начали готовиться ещё месяц назад… Зачёты я уже получил, а вот экзаменационная сессия будет уже в наступающем году. В общем, сейчас я могу с чистой душой веселиться. Пока не вспомню о предстоящих экзаменах, за пару дней до них, и не решу к ним усердно готовиться. А может я начну готовиться и раньше… Всё равно из общаги уехали почти все, на моём этаже остался только я и домашний питомец из соседней комнаты… нет, серьёзно, зачем они поймали в коробок таракана? Лично я в этом веселья никакого не вижу, а они там смеялись, причём долго и довольно громко. А, к чёрту. Сегодня 31 декабря, чёрт знает, чё делать… В самой общаге довольно скучно, хоть и инет есть. Потому что все мои друзья решили на этот год не собираться, а отметить вместе со своими родителями. Желание похвальное, но вот куда идти мне? Мне можно лишь вздохнуть и позавидовать всем тем счастливчикам. А что ещё мне остаётся? Отец в командировке, мать в больнице… Можно её проведать, но смысл?

Когда неделю назад мне позвонили и сказали, что мою маму сбила машина, я сначала не поверил, подумал, это розыгрыш… История не новая, но пока она не случится с тобой… Всё просто: лихач нёсся на летней резине и не успел затормозить перед переходом. Конечно, его нашли, отдали под суд, но что толку? Такие просто так не ездят. Вышел как миленький, папочка у него, видите ли, богатенький… А нам что делать? Семья не богатая, но и в бедняки не метим… В результате мама в больнице, до сих пор в коме. А тот ублюдок наверняка уже снова рассекает по городу. Папа уехал в командировку полторы недели назад, а вернётся только через неделю, не меньше. Зачем его под Новый Год куда послали – чёрт его знает. Но я не знал, как ему сказать про то, что случилось с мамой. Да и стоит ли? Он, конечно, всё потом узнает, но если у него случится срыв… Тогда всё, пиши пропало. Могут ведь и с работы выпереть.

Вот в таком вот «новогоднем» настроении я и сидел, тупо пялясь в монитор своего ноутбука. На экране появлялись знакомые картинки. Многие скажут, что смотреть пони в такой момент не вариант. Я с этим полностью согласен, но тогда мне не хотелось ничего другого, как исчезнуть из этого мира, выйти из него и просто прийти в себя. Я мог бы поиграть во что-нибудь, но как только я пытался заставить себя нажать на иконку, во мне вставало что-то невероятное, что-то злое, и оно спрашивало о том, как я могу в такой момент предаваться веселью и играм. Собственно, пони-то я запустил, но я ни во что не вникал. Я просто выпал из времени и думал о своём. Как я услышал телефон на сдаче зачёта по физике. Когда я отбивал его несколько раз, но мне продолжали звонить. Когда мне разрешили всё-таки ответить на звонок. И как я тихо съехал по стене, услышав про аварию. Мне потом говорили, что мой взгляд затуманился, и меня долго приводили в чувство. Учитель, увидев мою реакцию, бросился ко мне, а когда уже меня отнесли в медпункт, подобрал выроненный мной мобильный и услышал всё, что услышал и я. Почему-то они сочли учителя моим отцом. Мне разрешили пересдать зачёт потом, после Нового Года, после первого экзамена. Но меня это уже не волновало.

Я схватил чашку чая и залпом его выпил. Последовавший за ним крик был очевидным. Чай был горячим, и он обжёг мне рот. Но, по крайней мере, я на время забыл о мрачных событиях недели. Всё ещё ругаясь на себя за свою невнимательность, я обратил внимание на происходящее в мультике. Странно, я же вроде недавно начал смотреть все сезоны заново… откуда на экране концовка четвёртого сезона? Нет, теперь точно нужно отвлечься. Но об играх пока не стоит. Я схватил первую попавшуюся книгу. Химия. Ну что ж, почитаем, лишним не будет.

Спустя некоторое время я почувствовал, что засыпаю. Посмотрел на часы. Надо же, уже одиннадцать вечера… Я что, прочитал полкниги? Глаза мои уставились на раскрытую страницу. «Лабораторная работа № 3. Химические свойства s-, p- и d- элементов» Да уж, интересное чтиво… Но всё же, Новый Год, отмечать надо, хоть как-то… Я закрыл книгу и пошёл на кухню, где меня встретила жареная картошка с мясом и полупустой термос с чаем. Живём!

Наложив себе картошки и налив ещё одну чашку чая, я пошёл обратно к своему ноутбуку. Пара волшебных вазюканий мышкой оживили экран. Предо мной предстала страничка Ютуба с завершённым видео. Заглянул на ящик и на страничку вконтакте. Ноль сообщений. А на что я надеялся? Что обо мне хоть кто-нибудь вспомнит? Да ладно? Все мои друзья уже наверняка на какой-нибудь пьянке зависают. Я открыл новую вкладку в браузере и вбил адрес Первого канала. Всегда его смотрел на Новый Год, хоть так праздничное настроение себе создам… Страничка открылась, я нашёл видео с прямого эфира и потянулся его открыть.

Угадайте, что же могло пойти не так? Нет, правильнее так: что могло пойти ТАК у человека, у которого всё идёт НЕ ТАК? Как только я нажал на левую клавишу мыши, мир погрузился в кромешную тьму.

— Да вы совсем охренели? В такое время электричество отрубать! Ну что за невезуха-то, а? – заорал я. Чтоб мне кто-нибудь ещё ответил на это… Тишина была мне ответом. Эха тоже не было. По телу побежали мурашки. Обычно после выключения света глаза понемногу привыкают к темноте, и можно хоть что-нибудь разглядеть. В моём случае привыкание глаз затягивалось, и мне уже становилось не по себе. Рука сама собой потянулась к левому карману, где я всегда ношу с собой фонарик. Пальцы сомкнулись на знакомой металлической рукоятке. Дрожащей рукой я достал фонарик и нажал на кнопку. Впереди замерцал слабый огонёк. Я с силой встряхнул фонарик, и тот засветил в полную силу. Комната как комната. Обычный для общаги порядок, вернее, беспорядок, три стола, на каждом царит своя творческая атмосфера. А вот и мой, четвёртый, взглянув на который, посторонний человек решил бы, что именно отсюда и распространялся весь царящий в комнате бардак.

Что-то в произошедшем мне показалось странным. Ну конечно! У моего ноутбука есть свой аккумулятор! Какого чёрта он отключился вместе со светом? Ответ тоже пришёл неожиданно: из розетки торчал шнур зарядки. Видимо, случайно выдернул, когда читал учебник. Но как же везёт, лишился одновременно и компьютера, и света. Ну хоть мобильный остался. Словно услышав мои мысли, он тихонько пропищал. Да ну? И мобильный сел? Вот же замечательно! А вот теперь можно паниковать.

Я встал со своего стула и пошёл на кухню. Глупости какие, никогда не паниковал, и не думал. Ведь именно на случай отключения света у меня на кухне были спички и свечки! Я открыл нужный ящичек и извлёк на свет… на какой свет, что я несу? Достал я, короче, коробок(единственный) и короткий огарок свечки. Посветив фонариком и ничего не найдя, я горько вздохнул и решил забрать это с собой, но использовать… ну сколько мне этот огарок даст времени? Ну полчаса, от силы час… А встречать Новый Год по угасанию свечки не хочется. Я поднёс к уху коробок и встряхнул. Не услышав звука, я всё-таки открыл коробок и увидел там три прилипшие к донышку спички. Да уж, не густо. Всё своё небольшое богатство я понёс с собой. Оставлять было бы глупо, а выкидывать сейчас – глупо. Может, всё-таки зажгу свечу в честь праздника. Да и батарейки фонарика стоит поберечь.

Я вернулся в комнату. Фонариком посветил на левую руку с наручными часами. 23:26. Хорошо, время ещё есть. А вот от окна что-то заметно холодать стало… Нехорошее подозрение закралось мне в голову. Я подошёл к батарее и пощупал. Что за… А когда это отопление отключили? И зачем под Новый Год? И самое главное: кто главный везунчик во всей этой истории? Нет, не угадали, главным везунчиком суждено стать тому, кто подвернётся мне под руку. Этим везунчиком оказался учебник химии, полетевший под громкий крик ярости в стену. Нет, ну это ж надо… Встретим Новый Год в холоде и темноте! Даёшь НГ в общаге как на улице! Что ж дальше делать? Правильно! Пойдём за курткой! Я не стал включать уже выключенный мною фонарик, благо развиднелось. Стараясь ни на что не наступить, я пробрался к двери и снял куртку с вешалки. Свою? Потрогал, надел. Вроде нет. Снял, повесил на место. Включил фонарик. Отвесил себе мысленную оплеуху. Дошёл я, как оказалось, до ванной, а напялить на себя пытался чей-то нестиранный свитер. Дальше, уже подсвечивая себе фонариком, я подошёл к выходу, нашёл-таки свою куртку и надел её на себя. Пока ещё не совсем похолодало, стоило надеть куртку, чтобы медленнее мёрзнуть. Руки машинально проверили карманы. Так-с, студбилет, ключи, нож… Нож? Я с удивлением достал находку. Откуда у меня взялся швейцарский нож? Пять минут раздумий принесли ответ: один паренёк играл как-то с этим ножиком, а потом оставил на столе. Вот мы и решили над ним подшутить. Хапнули и спрятали в первую попавшуюся куртку. Парень о ножичке до сих пор не вспомнил, а куртка оказалась моей… Вот ведь незадачка. Как же ему его вернуть, чтоб незаметно получилось? Я-то уже и забыл, у кого же мы спёрли этот ножик… Минута и плевок – этим ознаменовалась моя очередная находка.

Я вернулся в свою комнату. Как назло, именно в этот момент фонарик прощально мигнул и погас. Замечательно! Остался без света! Но фонарик оставлю с собой. Пригодится. Ежели чего, он достаточно увесист, чтобы… ну, не знаю. Насмешить ежа? Да не, кого я обманываю… Просто я жмот, и не привык тратить халявное добро. Ну, думаю, это было заметно и по моим приобретениям. Свечка, лежавшая рядом, перекочевала в карман к ножику, туда же отправились и спички. Рука внезапно нащупала блокнотик. Как я его сразу не заметил? Я достал блокнотик и раскрыл его. Н-да. Гений. Смотреть в темноте на какой-то блокнотик. Ругая свою невнимательность, я спрятал блокнот в другой карман. Может пригодится. Без ручки? Вряд ли. Я нащупал ручку. Внимательное ощупывание подтвердило принадлежность сей находки мне не только по праву нашедшего. Одобрительно крякнув, я отправил ручку к блокнотику. Всё должно быть на своих местах, в крайнем случае отсортировано по категориям. Этому я научился ещё в школе.

Какой же Новый Год без праздничного ужина, верно? Я нащупал принесённую вилку, пару раз попав в картошку, а затем начал поедание еды вслепую. Я как-то читал про рестораны, в которых еду подают в темноте, таким образом клиенты ощущают весь вкус еды, не портя аппетит внешним видом этой самой еды. Не сказал бы я то же самое про остывшую жареную картошку с остывшим же мясом. Не очень вкусно, скажу я вам. Подогретым сие блюдо было бы гораздо вкуснее. Но, как говорится, чем богаты, тем и рады… Закончил трапезу я минут через пять, но ещё минуту я пытался нащупать ещё. С мыслью о несправедливости мира, различии вкусов и малом количестве еды я нащупал чашку с остывшим чаем. Как я его только не разлил? Выпив его залпом, я осознал, что сахара я положил маловато, перед тем, как залить в термос. Горький привкус ещё долго гулял на языке. Внезапно фонарик, лежавший до этого на столе, вновь засветил. Не веря своим глазам, я схватил его и поднёс к наручным часам. Стрелки часов совпали на двенадцати. Фонарик же вновь потух.

— Эх, чёрт побери, как же тут плохо, — громко вздохнул я. На ум пришёл мультик, который я смотрел. – А почему бы и не попробовать? Всё равно это невозможно… Как бы хотелось попасть в Эквестрию… Плевать, что ни одно моё новогоднее желание ещё не сбылось.

С этими словами я засунул фонарик в карман к ножику и свечке. Раздумывать о тягостях жизни – увлекательное занятие. Но вот холодновато для такого. Пройтись, что ли… Выйти в новогодний город… А почему бы и нет? Я подхватил с собой сумку, без которой никогда не выходил, и пошёл к выходу. На этот раз я безошибочно определил направление, и спустя пять минут я уже был на улице. Пустынной, тёмной улице. Приходи и сочиняй страшилки всякие. И почему мне на ум Фредди Крюгер приходит? Я вдохнул полной грудью. Закашлялся. Даже вдохнуть нормально не получается. Замечательно! Пойдём навстречу неизвестности! Я повернул в сторону института и пошёл. Бесцельная прогулка. Хотя нет, интересно, а в самом институте свет отрубили? Забор по правую руку от меня внезапно прервался, и моим глазам предстал один из корпусов моего института. Погружённый во тьму. Интересно, а какого чёрта электричество и отопление отрубили в целом районе? Потому что вряд ли институт оставили бы без всего этого. Конечно, это могла быть и авария, но… А почему бы и нет? Новогодние перебои с электричеством и отоплением! Может, я именно настолько счастливчик?

И всё-таки что-то мне казалось неправильным во всём этом. Я подошёл поближе, пытаясь понять, что же мне кажется не таким. И только когда я подошёл почти к самому входу, я понял, что же меня не устраивало на сей раз. Нет, не то, что меня не устраивает абсолютно всё в этом мире, и мой институт не исключение. Просто перед самым входом стояла какая-то коробка. С громким «почему бы и нет» я раскрыл коробку и увидел в ней… шкатулку… вот же чёрт. Кому расскажу, не поверят, даже если покажу. Шкатулка была очень похожа на шкатулку из четвёртого сезона MLP, с той лишь разницей, что вместо замочных скважин там были вырезаны кьютимарки каждой из кобылок шестёрки. Вот кто поверит мне, если я сам себе тогда не поверил! Я протёр глаза, закрыл коробку и ещё раз её открыл. Но блин! Я серьёзно ничего не курил, не кололся, а так вштырило… Да нет, походу, реально… Или я всё-таки наконец-то рехнулся? Вот бы вовремя, как раз перед сессией. Побежать в поликлинику? Да хрен там! Никого там нету, готов поспорить. А жаль. Придётся смириться и даже попытаться взять эту хрень в руки… Какого чёрта? Оно реально! Это… штука… короче, у меня нет слов. Нет, серьёзно! Один в один! Только не замочные скважины, а их кьютимарки! Я так увлёкся рассматриванием шкатулки, что не сразу заметил записку на дне коробки. Здраво(хотя, как тут можно здраво?) рассудив, что хуже уже не будет, я положил шкатулку в коробку и взял записку. Раскрыл. Оказалось, что записки на самом деле две. Одна тут же выпала. Но сначала я не придал этому значения, потому что чтение записки вызвало у меня слишком уж противоречивые чувства. Вот её текст:

Здравствуйте! Если вы читайте эту записку, знайте: вы были выбраны на должность курьера. Ваше задание заключается в том, чтобы доставить шкатулку получателю. Всё просто, верно? Задание, впрочем, не столь простое, каким кажется на первый взгляд. Первая опасность сопряжена с тем, что переход меж мирами может сработать не совсем верно, и точка выхода может сместиться до 100 км в любом направлении, и, возможно, вам придётся прочесать огромную территорию, чтобы найти получателя. Вторая опасность прямо вытекает из первой: вы можете оказаться в крайне опасном для жизни месте. К сожалению, экипировать вас мы не можем, поэтому всё зависит частично от вашего везения, частично от умения выживать в экстремальных ситуациях. Вы вполне можете отказаться от этой работы. Для справки: отказалось уже 12 человек.

P.S. Переход меж мирами отрегулирован достаточно, чтобы переместить вас не более, чем в полуметре над землёй, поэтому смерть от падения с высоты вам не грозит.

Оу, кажется, я Избранный! Теперь мне точно пора в психбольничку наведаться. Побегу, пожалуй. Хотя, терять мне нечего, почему бы и не сыграть в эту игру? Я почти уверен, что это розыгрыш. Тем более, кто тут у нас гений выживания? Ну да, спутал ванную с выходом в общаге, в которой живу уже полгода, но это же не повод, верно? Тем более такие дебилы, как я, всё равно долго не живут. Я заметил ещё одну записку и поднял её. Прищурился. «Гэндальф, кажется, это эльфийский». Зачем я это подобрал? Скомкать и выбросить! А, стоп, я же жмот. Точно. Посему всё в сумку. Кстати, а чё там ещё есть? Та-а-ак… Стоп, ну я и лох… В сумке блинчики, испечённые мамой, а также коробка печенек. Сколько времени прошло с моего последнего визита домой? Полторы недели? И как это они ещё не испортились… Хотя откуда я взял, что они не испортились? Может, как раз попробую и откину копыта. Вот же круто будет. Ладно, шкатулку и записки к еде. А куда же ещё? Хотя… Поразмыслив, я всё же вложил записки в блокнотик, который вновь положил в карман. Ну, теперь я готов! Эм… а к чему? Словно отвечая на мой вопрос, распахнулась дверь корпуса института.

…И в потолке откроются люки! Или как там… Впрочем, неважно. Челюсть моя достигла пола прежде, чем мозг успел хоть как-то среагировать. Что за грёбанная магия? Я не экстрасенс, но сдаётся мне, что тут меня ничего хорошего не ждёт. Мелькнула мысль о том, что неплохо бы домой сбегать, в туалет забежать. А то ведь, неровён час, и нагажу себе в штаны от неожиданности. Но, развернувшись, я увидел вокруг себя непроницаемую тьму. Вот же чёрт… Никто не говорил, что нельзя будет передумать! Вдруг дунул ветер. Я готов поклясться, что мне прошептали: «Извини, не учли такой вариант» Хотя, какой нафиг прошептали? Просто я рехнулся и у меня начала развиваться шизофрения. Ну что ж, тогда абсолютно точно в путь! Ведь вдвоём помирать не так страшно, верно? И почему же я настолько долбанутый, а?

Темно-то как… Так, вот он турникет… Поставлен он, естественно, в стиле «Ты не пройдёшь!», поэтому я легко прошёл мимо. Теперь посмотрим, куда же меня поведут. Смотрим по сторонам. Туда, где непроницаемая тьма, не суёмся, НЁХ никогда не дремлет, сунешься, а тебе руку оттяпают, если повезёт. А туда, где более-менее светло, бежим вприпрыжку. Весело, блин! Иду по тёмному институту, как будто это что-то нормальное. И в конце меня наверняка ждёт вкусная-превкусная вкусняшка! Нет, блин, ей-богу, я, наверное, единственный, кто анализирует настолько долбанутые свои поступки и мысли. Логика идиота не поддаётся анализу! Но я не оставляю попыток, чем вновь доказываю неограниченность идиотизма , а также то, что он прогрессирует огромными темпами!

— Хожу-брожу. Иду-ищу. Чего я ищу-то хоть? Зачем я здесь? – начал я разговаривать с собой. Напряжение потихоньку нарастало, и мои нервы начали конкретно сдавать. Разговоры с самим собой были тому прямым подтверждением. А тем временем меня вело по лестницам и коридорам института в совершенно хаотичном порядке. Если бы мне сказали, что я буду бегать как сумасшедший по корпусу института и приложили как доказательство мой маршрут – я б повесился. По нескольку раз прошёл некоторые пролёты, в разных направлениях, сворачивал каждый раз по-разному, и всё равно куда-то шёл. А куда? Не знаю. Один раз даже прошёл мимо выхода. Я точно помню, что он именно здесь, по планировке здания. Но там уже была лишь тьма. А так как я проходил уже целый час удивляясь такой фигне, я лишь пожал плечами, сказал «Значит, не судьба» и пошёл дальше. Затем я шёл ещё примерно столько же, после чего увидел, что дальше пути нет. Недоверчиво осмотрел каждый закоулок, но так и не увидел ничего, кроме всепоглощающей и непроницаемой тьмы. Идти назад, что ли?

В этот момент я услышал душераздирающий вопль. Тьма мигом рассеялась, обнажая передо мной кирпичную стену с кровавой надписью «Пути назад нет!» Я даже не подумал о том, что в институте не может быть кирпичных стен. Как можно думать об этом, когда видишь и слышишь такое? На уме только одно: как спастись. Спастись? Почему именно спастись? Я начал лихорадочно думать.

— Думай, думай… Меня не просто так гоняли по этому коридору.

Внезапно справа от меня стена стала прозрачной, и я увидел длинный коридор, освещённый мерцающей лампочкой. Я бросил свой взгляд туда. Далеко-далеко я увидел силуэт девушки. В этот же момент я услышал шаги. В коридоре появилась чья-то тень. По моей коже побежали мурашки. Что-то мне подсказывало, что там не добрый дядя с конфетками, а кое-что гораздо хуже. Лампочка надо мной мигнула. Я снова посмотрел направо, на стенку.

Но силуэта девушки уже не было!

Удивиться я не успел. Сзади меня раздался металлический скрежет. Холодея, я начал медленно поворачиваться. Посмотрев на соседнюю стенку, я увидел, что надпись изменилась.

«Беги, или умри»

Я повернулся до конца. Вторая стена стала стеклянной и показала мне тёмную комнатку, стен которой не было видно. Нет, добром тут явно не попахивало… Скрежет повторился. Я хотел развернуться и побежать, куда-нибудь, хоть к той зловещей тени, но не видеть того, что сейчас произойдёт. Но ноги мои словно приросли к одному месту. Вдобавок ко всему начала играть тревожная музыка. Откуда она появилась, что всё это значит – отнюдь не это занимало мою голову в тот момент. Я всего лишь хотел выбраться отсюда живым и невредимым.

— О-о-окей, уже немного страшновато, — дрожащим голосом пролепетал я непонятно кому. – Может, уже хва-АААААААА!!!

Скрежет повторился вновь, и в прозрачную стенку ударилось… нечто. Серое, человекоподобное нечто, с обрывками цепей на остатках рук, со страшными гноящимися ранами по всему телу, распластанное по земле и глядящее на меня голодными глазами. Его рот частично закрывали куски его собственной плоти, но сам рот никогда не закрывался, и из него капала слюна. Видимо, оно уже представляло меня в качестве своего ужина. Завидев сей плод чьей-то больной фантазии, я, естественно, испугался, о чём не преминул сообщить в своём полном ужаса крике. Я развернулся, чтобы не видеть этого… чтобы увидеть ещё больше кошмаров. В коридоре вновь возник силуэт девушки, но на этот раз он стремительно приближался. Раздался сумасшедший смех, и через секунду предо мной предстало ещё одно ужасающее существо. После того, как я увидел ЭТО, язык не поворачивается называть ЭТО девушкой. Чёрные волосы частично закрывали её лицо, на котором виднелись зияющие раны. Один её глаз был черён, как Бездна, а второй бешено вращался. Внезапно он остановился, и я увидел этот взгляд… Я его не забуду никогда. Радужная оболочка вместе со зрачком не превышали по размеру игольного ушка, но даже в этом малюсеньком зрачке можно было увидеть такое безумие… Я даже засомневался на миг в правоте своих глаз, но тут она хихикнула. Затем она засмеялась тем же безумным смехом, который я слышал при её приближении. Она смотрела на меня и смеялась. А затем она подняла свою руку и начала её… кусать. Только тогда я обратил внимание на её руки. В каждой руке у неё было по огроменному тесаку, но не это пугало в её руках. Больше пугало то, что они были обкусаны, неоднократно, кое-где руки даже были откусаны её гнилыми зубами. Тело её состояло лишь из костей, обтянутых кожей, что, впрочем, не помешало ей со всей дури врезать тесаками по стенке. Я отшатнулся в ужасе, делая шаг назад.

Но главный ужас всё же ждал удобного момента появления. Ещё один душераздирающий вопль, услышав который, я повернулся в коридор. Тень становилась всё больше, а земля содрогалась в такт увеличению тени. Из-за угла вышел демон. Земля содрогалась от каждого шага его огромных копыт. Его тело было скрыто ржавой во многих местах бронёй. Его глаза источали ненависть, рот искривился в жестокой ухмылке. Голову венчали два огромных рога. В одной из трёхпалых рук он держал громадный топор весьма странной формы, круглый, с восемью шипами и крестом посередине. В другой руке демон держал какую-то тёмно-синюю сферу. Предназначение её мне стало понятно через секунду, когда в ней появились многочисленные лица… души. И ещё один душераздирающий вопль достиг моих ушей.

Я мог лишь повернуться к единственной ещё не прозрачной стене. Надпись была совсем свежей, кровь ещё стекала по кирпичикам. Она гласила:

«Лишь один путь спасёт тебя от гибели. Выбирай»

Один из этих путей спасёт меня от гибели? Серьёзно? Нет уж, увольте. Я на такое не подписывался! Я посмотрел на пол и на потолок. Они и не думали становиться прозрачными или просто исчезать. Мне стоило серьёзно поразмыслить надо всем этим. Чем я и занялся.

— Думай, думай, думай! Тупая башка! – кричал я, молотя кулаками о пол. Решительно ничего не лезло в голову. В ярости я подошёл и ударил стену с надписью.

Кулак прошёл сквозь стену. Только я хотел удивиться, как вдруг я сам ушёл в эту стену. Падение не было очень приятным. Я выставил вторую руку вперёд, чтобы ослабить удар. Как ни странно, я остановился в каком-то пустом пространстве. Я просто опёрся о пустоту. Не веря своим ощущениям, я поднялся на ноги и огляделся. Вокруг меня не было ничего. Только я на фоне вечной пустоты.

— Здравствуй, незнакомец, — услышал я голос из ниоткуда. – Ты смог пройти по коридору меж мирами и не угодить в его ловушки. Это уже достижение, и ты вполне можешь им гордиться.

— Мёртвым гордиться нечего, — проворчал я.

— И то верно, — согласился голос. – Но я здесь не для того, чтобы тебя хвалить.

— А я уж понадеялся…

— Шутки в сторону. Думаю, ты уже догадался, в какой мир ты попадёшь. Но вот кому доставить посылку – ты должен догадаться сам. В этом и состоит задание Курьера.

— А почему нельзя было взять кого-нибудь из того мира, чтобы доставить эту посылку? Она ведь не принадлежит моему миру, так ведь? Она принадлежит именно тому миру, в который я отправлюсь?

— В принципе это верно. Но Межмировой Континуум был непонятным образом нарушен, и в результате этот предмет оказался в твоём мире. Такие нарушения – редкость, но всё же они случаются. Именно поэтому мы стали нанимать Курьеров Меж Миров.

— Стоп, погоди. Кто «вы»? И почему вы сами не можете вернуть всё на свои места? Я так понимаю, вы достаточно могущественны для этого…

— Узнаешь в своё время, — прервал мои расспросы голос. – Настало время продолжить своё задание.

Тьма укутала меня, забирая моё сознание в далёкий полёт…