Автор рисунка: BonesWolbach
Четвёртая ошибка В преддверии перемен

Ошибка 5

И почему я никогда не думаю о последствиях?

Конец дня прошёл на удивление спокойно. Вместе с Твайлайт мы, разговаривая о том и сём, вышли из Леса. По пути нам никто не встретился. Связано ли это с тем, что тут была Твайлайт, или Лес помнил мою победу – не знаю. Солнце уже клонилось к закату, поэтому другие пони нам по пути также не встретились. В замке Твайлайт приготовила мне поесть, и я впервые за день почувствовал, насколько же сильно проголодался. На сей раз овса и пшена в еде не было, за что я был очень благодарен волшебнице. Оставался только один маленький вопрос.

— Ты уверена, что у тебя получится? – с сомнением спросил я.

— Не на сто процентов, но шанс успеха довольно велик, — кивнула Твайлайт.

— Просто… Кто знает, чем это обернётся, если заклинание не сработает, или сработает не как надо…

— Оно будет направлено не на тебя…

— Но тем не менее. Мне как-то не по себе.

Твайлайт вздохнула и положила копыто мне на грудь.

— Это уже не твоя проблема, успокойся. Это моё решение, и мне за него в итоге и отвечать.

Я в свою очередь также вздохнул и попытался смириться с её решением. В который раз я проклял себя за предложение заглянуть в свою голову. Ну чёрт, опять же… Во-первых, мне и так некомфортно в голове будет не одному. Во-вторых, я почему-то начал переживать за них обеих. И за Луну, и за Твайлайт. Да здравствует паранойя, но вдруг заклинание прервётся, и они останутся в моей голове? Нет, Твайлайт действительно права, мне нужно успокоиться. Я безуспешно попытался подавить широчайший зевок. Да уж, успокоиться мне не помешает, а сон для этого лучшее средство. Видимо, Твайлайт это тоже поняла, потому что повела меня… в свою комнату?

— Ну, всё равно для срабатывания заклинания нужно находиться близко к цели, по крайней мере, в первые разы, — пояснила волшебница. – Потом, если наловчиться, можно проникать в любые сны. Я нашла это в одной из книг в Замке Двух Сестёр. Забавно, но описано всё так, будто раньше многие единороги могли следить за снами!

Она рассмеялась, а вот мне стало немного не по себе от её неожиданно верной догадки. Ведь, как я понял, лучшим волшебником был Старсвирл Бородатый, а если он мог повелевать временем… То несложно представить уровень магии тогдашних магов, если по нынешним временам Твайлайт – самородок. Не по себе мне стало также от следующего. Где я буду спать? Словно в ответ на мои мысли Твайлайт достала ещё один комплект постельного белья и постелила рядом, подвинув свои одеяло и подушку. Ну, хоть так. Конечно, мне всё равно немного неловко, за то, что я её стесняю… Но тут, блин, у всех такая упоротая логика! А может это просто я упоротый. Чёрт его знает.

Но что-то я задумался. Надо готовиться ко сну. Что я и сделал. Сняв ботинки и верхнюю одежду. Всё я снимать не стал, совесть не позволила. Твайлайт в этом плане было проще, она просто легла на свою часть кровати и укрылась одеялом. Затем повернулась ко мне и стала ждать. Вздохнув про себя, я тоже прилёг и укрылся своим одеялом.

— Спокойной ночи, — услышал я.

— Сомневаюсь, если мне придётся вам всё рассказывать, — проговорил я прежде, чем провалиться в небытие.

***

— И где я оказался? – пробормотал я. Впрочем, через пару секунд я нашёл ответ на свой вопрос. Море, галька, люди… Пляж. А почему именно здесь? И как я мог оказаться здесь, если я был в институте, зимой?

— Сон, иллюзия, — чётко проговорил я. Обстановка начала меняться. Исчезло почти всё, остался лишь фон. Подумав, я решил сделать фон белого цвета. На ум пришёл кадр из фильма «Матрица». Я усмехнулся и создал кресло, а напротив – телевизор.

— И как же ты это делаешь? – спросила у меня Луна, появившаяся словно ниоткуда.

— Пара идей из фильмов, — пожал плечами я. Заметив недоумение на лице принцессы, я продолжил. – Вроде театрализации книги.

— Я не об этом, — задумчиво протянула она. – Кто-то пытается вмешаться…

— … в его сон? Да, с его разрешения, — ответила Твайлайт у неё за спиной.

— Твайлайт Спаркл! – суровым тоном произнесла Луна.

— Успокойтесь, думаю, я знаю, что делаю…

— Но ведь ты сам сказал…

— Да, я прекрасно помню, что я сказал. Я полагаю, она сможет хранить это в тайне.

— А почему всё же в тайне? Чем знания о твоём мире могут навредить тебе или нам?

Я вздохнул.

— Узнаете в своё время. И сначала вам будет непонятно, почему я считаю, что нужно хранить эти сведения в тайне. Но позже вы поймёте. По крайней мере, я на это надеюсь…

А с чего же лучше начать? История? Наука? Культура? Политика? Везде можно найти как положительные, так и отрицательные стороны. Рассказывать непоследовательно мне сложно, поэтому могу запросто сболтнуть лишнее. Позволить им задавать вопросы? Но на некоторые вопросы я не знаю ответа, а на некоторые отвечать не буду принципиально. Впрочем, когда-нибудь они всё равно начнут задавать уточняющие вопросы. Так почему бы не сейчас?

— Что конкретно о моём мире вы хотели бы узнать? – Я попытался улыбнуться.

— Ну, для начала… — открыла было рот Луна, но её тут же нагло перебили.

— Как устроен ваш мир? Как вы живёте без магии? Насколько далеко ушёл научный прогресс и как вы умудрились так хорошо развиться технически? Ой, простите, принцесса Луна…

— Всё хорошо, Твайлайт Спаркл. Думаю, это может оказаться полезным для понимания моего вопроса.

— Как устроен мир… Или всё-таки "как мы живём" более правильно? – Получив кивок в ответ, я продолжил. – В целом обыденная жизнь не так уж сильно отличается от вашей, за исключением других профессий. Есть множество стран, множество языков…

— То есть люди могут не понять друг друга при разговоре? – Эх, Твайлайт, тебе точно нужно умерить своё любопытство! Но говорить я этого не стал, лишь чуть шире улыбнулся.

— Не понимают люди друг друга зачастую даже если говорят на одном языке. Но это же может происходить и у вас, верно? Ну а насчёт языков… в принципе да, если встретятся люди, не знающие общего языка, они вряд ли смогут общаться даже жестами. Существует даже язык жестов, отличающийся в других странах… В общем, без переводчика не обойдёшься. Но люди в одной стране, чаще всего, знают один и тот же язык, язык той страны, в которой они живут. Всё равно что если бы у животных вдруг появилась своя собственная страна. Они, может, понимали бы вас, но вы бы уж точно не понимали бы их. В таком случае вам пришлось бы изучать их язык и пытаться с ними говорить через переводчиков, таких как Флаттершай.

— Но почему бы всем не учить один и тот же язык? Ведь так же было бы гораздо проще! Все бы друг друга понимали…

— Так уж сложилось исторически, — развёл я руки. — Не знаю, наверное, наш мир больше, чем ваш, но расселены люди оказались слишком широко. Постепенно у каждой группы складывался свой язык, а после разделения этих групп он начинал меняться, и тоже по-разному… А сейчас о предании языков забвению никто и не думает. Как-никак, культура, история…

— И всё же, как вы живёте без магии?

— Да уж научились как-то, — я наконец плюхнулся в созданное мною кресло. Телевизор пропал, но вместо него появились ещё два кресла. Я указал на них принцессам, и они тоже присели. – Всё началось с примитивных орудий труда. Как первые люди до этого додумались – загадка до сих пор. Но факт остаётся фактом: у людей появились зачатки мышления. И постепенно интеллект начал развиваться. Человечество прошло долгий путь до цивилизации. Племенной строй, образование первых государств… И всё это время человек пытался облегчить своё существование. Но прорыв технологий у нас наступил сравнительно недавно. Причины… неизвестны, — подумав, соврал я. На самом деле причина мне была прекрасно известна, но называть её – значило ещё больше вопросов, которых я как раз хотел избежать. – Около двухсот лет назад мы были развиты примерно так же, как и вы, в плане технологий. У нас к тому времени тоже были паровозы, но многие путешествовали пешком. А затем один за другим последовали научные открытия. Электричество было известно ещё до этого, но люди изобрели переменный ток, что позволило использовать электроэнергию для нужд человечества. Изобретение самолётов и дирижаблей для полёта на дальние расстояния. Даже распад атомов! И что-то мне подсказывает, что термоядерный синтез тоже не за горами!

М-да. Увлёкся я. Судя по задумавшейся мордочке Твайлайт, она тщетно пыталась всё это осмыслить, оперируя понятиями своего мира. Луна сидела с абсолютно непроницаемым выражением лица, но мне кажется, что он-то точно умеет скрывать свои истинные эмоции.

— Хорошо, я всё вам расскажу подробнее…

***

Проснулся я весьма неожиданно. Просто мой сон внезапно закончился, и я очнулся в замке Твайлайт. Странно, усталости не чувствую совершенно, но на улице по-прежнему темно. Пытаться уснуть бесполезно, если не хочешь спать. Что я мог ещё сделать? Я тихо, чтобы не разбудить Твайлайт, оделся и вышел из комнаты.

Ночные блуждания – это всегда весело. Помните, что я натворил в общаге? Ну а теперь представим себе такую картину: перед вами здание, по размеру вполне смахивающее на дворец. Хоть это и есть дворец, но вся суть не в этом. Соль в том, что комнат тут довольно много, коридоров тоже, а света нет по причине… хм, а вот это интересно. Электричества у них нет, или по крайней мере не в той мере, что у нас. Магия? Вполне вероятно, что у них свет работает не совсем на электрической, скорее на магической основе. Впрочем, магию тоже надо экономить. В любом случае, коридоры были довольно тёмными, а табличек с указателем «Выход там» явно не наблюдалось, либо не были увидены мною из-за темноты. Так или иначе, мне хотелось выйти на улицу и подышать свежим воздухом. К тому же не мешало бы мне подумать над сложившейся ситуацией наедине…

Через некоторое время я мельком глянул на часы. Я говорил вам, что у меня стрелки покрыты фосфором? Неважно. Я узнал, что сейчас около двух часов ночи. Поднял глаза. М-да. Очередная неудача. Очередной неудачный поворот – и я в библиотеке. Но если подумать, этот поворот не такой уж и неудачный! Я прошёлся около стеллажей, взял первую попавшуюся книгу и вышел. Твайлайт ведь не против, если я возьму почитать? Ну вот и славненько! Я её обязательно верну на место! Если найду эту библиотеку…

Так-с, а какое примерно строение у этого замка? Надо было подумать об этом раньше, но я почему-то задумался о своём. Наплутал я знатно, поэтому доверюсь своему чутью и здравому смыслу. Выход должен быть внизу. Что из этого следует? Правильно, ищем лестницу, спускаемся вниз. На этаж-два, не больше. Затем ищем выход. Вроде просто. Да и глаза понемногу привыкли к темноте. Я посмотрел вокруг себя и нашёл искомую лестницу совсем рядом, шагах в пяти от меня. Да мне ж определённо везёт!

Спускаться мне пришлось два этажа, как я и полагал. Больше лестниц не было, был лишь довольно большой круглый зал с шестью тронами ближе к центру. С другой стороны зала были видны коридор и большие двери. Выход. Как раз то, что я искал. Я занёс ногу для шага… и тут же опустил её обратно. Есть ли тут нечто вроде сигнального заклинания? А если нету, то как же они меня потом найдут? Хотя, как же можно потерять единственного на весь мир человека? Но всё же почему-то мне не хотелось идти прямо. Лучше уж обойти троны стороной. Что я и сделал. Уже открыв дверь, я заметил на крыльце в лунном свете маленький камешек. Пожав плечами(а почему бы и нет, собственно?), я кинул его через круг меж тронов. И увидел, как камешек с визгом улетает в мою сторону. Едва успев уклониться от снаряда, я понял, что не зря подумал о сигнальном заклинании.

Всегда любил природу, особенно ночную. Если не сосредотачиваться ни на чём конкретном, везде царят тишина и покой. Но это только на первый взгляд. Но вдруг где-то едва слышно прошуршит трава, или чуть-чуть сдвинется ветка – и вот ты начинаешь следить за всем происходящим. И понимаешь, что жизнь продолжается и ночью, просто переходит в другую форму. Нет пенья птиц, но есть едва слышный треск веток. Нет яркого света Солнца, но в сиянии Луны всё видно не менее чётко и ясно. И приятная прохлада приходит на смену зною. Нет, что бы кто ни говорил, но летняя ночь – моя любимая пора.

Я шёл и думал. Думал обо всём. О том, повезло ли мне оказаться здесь. О том, что мне делать дальше. Что правильно, а что неправильно. Но самое главное, о чём я не мог перестать думать: что же происходит дома, в моём мире. Он далёк от совершенства, да. Но только здесь я впервые понял, как он мне дорог. Я сам не заметил, как подошёл к упавшему дереву. Странно, что его до сих пор не убрали. И тут я что-то увидел, отличающееся, выпадающее из пейзажа. Быстрым шагом я подошёл, не веря своим глазам. Откуда… это… здесь… Наверное выпала из рюкзака.

Я взял дрожащими руками фотографию. В центре фотографии я. В очках, как всегда. Слева стоит папа, справа – мама. На переднем плане – мои лучшие друзья, Витя и Юра… надо же, я до сих пор их помню. Как они там? Как они без меня? А как я без них…

Не в силах сдерживаться, я упал на колени и зарыдал. Это не мой мир. Как бы здесь хорошо ни было, я не принадлежу этому миру. Я устал от этого. Устал от вечных загадок. Устал от непонятных заданий. Я хочу домой.

— Если ты устал, закончи дело быстрее.

Голос, прозвучавший надо мной, был мне незнаком. Я вытер слёзы и поднял голову. И увидел перед собой яркий светящийся шар.

— Что… — я тут же поправился, — кто ты? Чего тебе от меня нужно?

— Я? – кто бы со мной ни говорил, но голос действительно раздавался из этого шара. – Мне ничего от тебя не нужно. Вопрос в том, что нужно тебе. Ты ведь хочешь вернуться в свой мир, не так ли?

— Я опять думаю вслух, — невесело усмехнулся я.

— Вообще-то нет, я читаю твои мысли. – Наглый шарик. Очень наглый. – И да, я не наглый, я просто хочу тебе помочь. Был бы я наглым, я бы с тобой не разговаривал.

Ну это уже ни в какие рамки не лезет! С какого перепуга я должен разговаривать с тем же, который меня сюда запихнул? Или по крайней мере с таким же! Я уже понял, что на чувства и переживания других им…

— Что ж, если ты хочешь, чтобы мне было на тебя наплевать, пусть так и будет. Прощай.

Хлопок – и шарик исчез. М-дя. Когда ж я наконец поумнею, а? Фотографию… к чёрту фотографию. Ну её, опять к грустным мыслям возвращаться. Как я в унынии буду чё-то там выполнять? И что делать-то? «Принести то, не знаю что?» Куда, чёрт возьми?

— Просто открой шкатулку, дебил! – Шарик, ну вот откуда ты здесь опять взялся? Ты ж свалил? Хотя, ладно, останься. Ответишь мне на пару вопросов.

— Как я понял, говорить мне необязательно, ты всё равно мои мысли читаешь. Но мне так будет удобнее. Итак, скажи: КАК ЖЕ МНЕ, ЧЁРТ ТЕБЯ ДЕРИ, ОТКРЫТЬ ЭТУ В РОТ…

— А ну хорош орать! – крикнул на меня шарик. – И ругаться тут нечего! Тебя никто не заставлял идти на это!

— А мне кто-нибудь объяснил? Тем более, письменный договор я не оформлял…

— Ага, ты ещё скажи, что каплю крови не оставлял и душу не продавал, — скептически прервал меня шарик. Не, ну а как мне его ещё называть?

— Хорошо, откуда бы я узнал про то, что меня ожидает? – максимально дружелюбно проговорил я.

Молчание. Хм, похоже я сломал шарик. А он случайно синий экран не выдаст? Или что-то вроде того…

— Ох, ну почему с вами всегда так сложно, а? – устало проговорил шарик. – Ладно, ладно… Слушай. Есть способ открыть эту шкатулку. Обрадую, он не единственный, но связан с хранительницами Элементов. А точнее с их тёмными сторонами.

— Изгнание бесов, что ли? – я изогнул бровь.

— Если хочешь аналогии – в принципе да, но вообще ни капли не похоже на то, как это делают священники в твоём мире. Кроме владения элементарной магией тебе ничего не понадобится. Но есть одна проблема…

Вот! Вот она, загвоздка! Во-первых, я не владею магией! Во-вторых, ничего просто так не бывает! Не было бы проблемы – не надо было бы мне эту шкатулку откупоривать! Как знал, чёрт побери!

— Сильно углубляться в теорию не буду, поэтому скажу прямо – есть ещё кое-кто, кто охотится за шкатулкой. Он точно знает, как её открывать, и он вряд ли будет тебе помогать. Возможно, он попытается тебя уничтожить. Будь осторожен, если хочешь попасть-таки к себе домой. Удачи!

Появляется какая-то спираль, и шарик будто сплюскивается над этой спиралью. Затем исчезает и спираль. Эм… что тут только что произошло? Да уж, воистину shit happens… А, неважно. Не знаю как, не знаю почему, но мне вдруг расхотелось грустить и унывать! Ведь выход у меня всё же есть, значит, надо к нему стремиться! Мой взгляд упал на ещё один яркий предмет в траве. А это-то тут откуда? Я точно помню, что кубик Рубика я с собой не брал! Хотя, знаете что? Да пошло оно всё к чёрту, я снова жадный!

Насвистывая себе под нос весёлую песенку, я направился в сторону Понивилля. И буквально через пару минут услышал недоумённый голос:

— Эт ещё что за зверь?

Хех, акцент прослеживается просто замечательно… Вот только неясно, почему Эпплджек… а, точно. Это ж я путешествую по мирам. Ну и Твайлайт. Но, видимо, я задумался надолго. А может просто у фермерши было мало времени.

— Эй, ты чего тут делаешь? И кто ты вообще?

— Приятно слышать, что хоть кто-то обо мне не говорит «что», — усмехнулся я, оборачиваясь. – Я тут как бы проездом, но решил задержаться. Меня зовут Дарк Харбинджер, я человек, — лёгкий полупоклон в сторону Эпплджек.

— Чело-кто? – переспросила земнопони, подозрительно на меня поглядывая.

— Гм… Ладно, неважно, забудь.

— И чегой ты тут забыл? Я о таких, как ты, и не слышала никогда…

— Говорю же, проездом. Да, я ведь представился, а твоего имени так и не услышал…

Начинаем игру в «ничего не знаю и вообще мимо проходил». В общем, не палимся, что я уже всё знаю. Как бы на самом неожиданном не спалиться…

— Меня зовут Эпплджек, — неохотно проговорила фермерша. Понимаю, я бы тоже не доверял всякой непонятной живой фигне.

— Приятно познакомиться, — вновь лёгкий полупоклон, лучезарная улыбка… «Улыбаемся и машем»? Ну, похоже на то. Максимум дружелюбия. – Итак, что же забыла кобылка ночью на улицах городка?

— Так ведь не ночь уже, сахарок, — ответила ЭйДжей. В этот же момент солнце вышло из-за дома. – Ну а рано я потому, что иду на рынок.

М-да. Пора мне всё-таки обзавестись очками или чем-то вроде того… Мало того, что я не сразу увидел посветлевшее небо, но на это я мог попросту не обратить внимания. Так я ещё и не увидел довольно большую телегу с яблоками прямо позади фермерши.

— Понял, увидел, — кивнул я. – Что ж, удачного дня!

Разворот, пара шагов… стоп. А куда я? В замок Твайлайт? А смысл? Сказать ей, что я ушёл? Она и так это знает. Я рассказал ей с Луной довольно много, в основном историю, но разговорный сон прервался не внезапно. Правда, я сказал, что скорее всего я усну. Солгал. Оказывается, я выспался. Почему – если честно, я не понял. Я до сих пор не знаю, почему мне нужно меньше времени, чтобы выспаться.

Моих ушей достигли удивлённые, немного испуганные, возгласы. Слишком поздно я вспомнил договорённость с Твайлайт, по которой мне не стоило показываться на глаза пони. Когда ж я начну думать? Вздохнув, я обернулся, улыбнулся и дружелюбно помахал рукой. И снова я подумал только после того, как сделал. Как они отреагируют на этот жест? Я им непонятен. Та ну к чёрту! Я снова развернулся и пошёл к озеру. Если я правильно помнил его местоположение…

На этот раз я не ошибся. Действительно, минут через десять я дошёл до озера. Присев у дерева, я наконец посмотрел, что за книгу я ухватил. Странно, но в некоторых местах торчали закладки, а название было тщательно затёрто, хоть книга и выглядела новой. Я пожал плечами и открыл первую страницу. Тут же вылетела записка, которую я вовремя схватил.

Здравствуй, дорогой Курьер! Не удивляйся, откуда я тебя знаю. Думаю, эта книга тебе может пригодиться. Я оставил кое-какие пометки, но расшифровывать придётся тебе. Не беспокойся об отсутствии названия, книга безопасна, но лишь для тебя! Поэтому что бы ни случилось, держи её там, где другим не достать.

Доброжелатель

Хе-хе. У меня всё-таки есть союзник! Или это ловушка? Я раскрыл книгу на фиолетовой закладке. Увидел сплошную тарабарщину, на каком бы языке ни пытался прочитать. Ближе всего оказался эквестрийский, но, похоже, данные действительно зашифрованы. Эх, такой облом с чтением!

— Ещё один яйцеголовый?

Подскочил я знатно, учитывая то, что я сидел. Быстро захлопнув книгу и вскочив на ноги, я увидел прямо перед своим лицом мордашку Деши.

— Да делать нечего, вот и решил почитать. Может, узнаю что-нибудь новое об Эквестрии…

— Да ну? – прищурилась Рейнбоу. – Ты же и так многое знаешь!

— Знаний мало не бывает, — поучительно произнёс я. – Больше знаешь – меньше неожиданностей.

— Пффф, ты говоришь прямо как Твайлайт, — пренебрежительно отмахнулась пегаска. – Как будто из книг можно узнать абсолютно всё…

— Я этого и не говорил, — я посмотрел на пегаску поверх… вот же чёрт! Ну почему у меня нет очков? Я же так к ним привык!!! – Но кое-что действительно можно почерпнуть, вместо того, чтобы действовать методом проб и ошибок.

Рейнбоу лишь махнула копытом, мол, бесполезно мне что-либо втолковывать.

— Да, а чего это ты тут делаешь в такую рань? – как бы невзначай бросил я.

— Ну, в мои обязанности входит следить за погодой в Понивилле, а для этого надо вставать довольно рано, чтобы успеть всё сделать и остаток дня посвятить любимым занятиям. Поэтому у меня всегда много времени для тренировок и подколов. А у тебя что?

— Своеобразная бессонница, — вздохнул я. – Почему – не знаю.

— Это плохо. Сначала, может, и будешь бодрым, но потом просто свалишься от усталости. По себе знаю. И тебе бы лучше вернуться к Твайлайт. Она будет тебя искать.

— Спасибо, Рейнбоу, — улыбнулся я и пошёл.

— Эм, Харбинджер? – Голос заставил меня остановиться. – Замок в другой стороне.

— Ещё раз спасибо, — я крутанулся на месте и пошёл в направлении, указанном пегаской. Всё-таки плохо иметь зрение минус пять. Очень плохо. Не минус восемь, но всё равно отвратительно. Попросить, что ли, Твайлайт об одолжении? Очередном. Вот же чёрт. Может, для них это норма, но я не привык чувствовать себя обязанным кому-то.

Я бы хотел сказать, что обратный путь прошёл без происшествий, но увы… Я решил срезать. Через Понивилль. И первое, что со мной приключилось, вернее, первая, была Пинки Пай. Вот у неё я точно не хотел спрашивать, почему она встала рано. Хотя, для них-то это, может быть, вовсе и не рано, но уточнять не хотелось.

— Привет, Харбинджер! – Громкий голос поняшки был весьма неожиданным, поэтому я второй раз за день подпрыгнул на месте.

— Здравствуй, Пинки. – С такими приветствиями у меня точно разовьются дефекты речи и нервный тик. – Как поживаешь?

— Всё хорошо, не считая того, что мы всё ещё не друзья.

— Я обдумал твоё предложение и считаю, что всё-таки друг мне здесь не помешает.

Лучезарная улыбка, счастливая Пинки и мысль в голове: «Что ты делаешь, идиот?» Вот всё-таки, нужно учиться себя сдерживать!

— Это же просто замечательно! Тогда тебе просто обязательно нужно будет прийти завтра в «Сахарный уголок»!

— Эм, нет, — возразил я. – Прости, но вечеринке по-прежнему нет.

— Ну ладно, — похоже, пыл поняшки немного поутих. – А куда ты идёшь?

Оххх… ходячее бедствие. И ведь не отстанет…

— Сейчас просто прогуливаюсь, потом уже надумаю.

— Оки-доки! Ой, совсем забыла, мне же в другую сторону! Пока Харбинджер!

Упс, кажется, я ошибся. У неё появились дела. Хм, странно… У Пинки вдруг появилось неотложное дело? С каких пор? Ну и вновь ложь… С этим надо что-то делать. Не поможет мне это.

Очередной поворот. Переулок не очень широкий, но и не узкий. И в этом переулке один-единственный пони, выходящий из двери. Поначалу я не обратил на него внимания. Но он обратил. Когда мы с ним поравнялись, он схватил меня копытом, рванул на себя и прошипел:

— Беги, полудурок, иначе за твою безопасность не ручаюсь!

Я даже толком среагировать не успел! Он уже отпустил меня и вышел из переулка, а я всё ещё стоял, поражённый этим шагом. Это… чё сейчас было? И почему этот вопрос стал возникать так часто?

Вот после этого происшествий не было. Если не считать встречу с Твайлайт.

— Харбинджер! – строго начала она. Довольно смешно, если честно. Я выше её раза в полтора, но такая суровость в голосе, как будто я всего лишь ребёнок. – Ну и куда ты запропастился?

— Вышел погулять, что тут такого? – пожал плечами я.

— Как маленький жеребёнок! – воскликнула она. – Отныне, пока ты здесь, будешь жить по расписанию!

— Разрешите вопрос, принцесса? – я учтиво поклонился.

Твайлайт тяжело вздохнула.

— Не называй меня так. Что ты хотел узнать?

— Кто ещё, кроме тебя, Луны, доктора, Рейнбоу и Пинки знает о моём присутствии здесь?

— Больше никто, — обеспокоенно произнесла волшебница. – А что случилось?

— Во-первых, я встретил Эпплджек… — начал было я. Зря я это сказал…

— Ты ЧТО? – Ну к чёрту! Меня звуковой волной снесёт? Или немного не хватит? – Ты хоть понимаешь, что ты наделал?

— Эм, нет? – я улыбнулся, представляя себе нарушение расписания Твайлайт. Да-а-а, это максимум, что я мог сделать своим действием.

— Я вчера полдня составляла расписание, чтобы оповестить как можно больше пони, что появился ты! А теперь я узнаю, что о тебе знает Эпплджек! А ведь она наверняка рассказала кому-нибудь ещё! А они другим! Теперь я не смогу рассказать о тебе, потому что не знаю, кто знает о тебе, а кто нет! Я могу впустую потратить время на тех, кто о тебе уже знает и обойти стороной тех, кто ещё не знает! Всё моё сегодняшнее расписание идёт прахом!

М-дя. Как же я, чёрт возьми, был прав. Пришёл такой УЖАС, что страшно представить. Не знаю, последствия моего поступка можно будет исправить, ну, думаю, минимум через месяц…

— Что-нибудь ещё? – более спокойно спросила Твайлайт.

— Да. Обо мне знал совершенно незнакомый мне пони. Причём знал ещё до того, как увидел. И он мне сказал бежать.

— Тебе точно не показалось? – Ё-моё, она серьёзно так забеспокоилась?

— Почти уверен в том, что не показалось.

Волшебница призадумалась.

— И это ещё не всё. – Она вновь подняла на меня свой взгляд. Я взял записку и протянул принцессе. Та взяла бумажку телекинезом и недоумённо на неё посмотрела.

— Что это? Хм, похоже на староэквестрийский… но диалект мне незнаком. Если оставишь записку мне, я расшифрую…

— Нет нужды, — отмахнулся я. – Обо мне знает ещё кое-кто. И я не знаю, кто это.

— Но… как? Как ты прочитал эту записку?!

— Загадок всё больше, Твай… — кисло улыбнулся я. – И, боюсь, один я явно не справлюсь. Поможешь своему другу?

Ударение на последнее слово было сделано не зря… И улыбка волшебницы подтвердила это.