Автор рисунка: Devinian
Ошибка 5 Акт первый, ошибка шестая

В преддверии перемен

Насколько же всё плохо?

Что же всё-таки было упущено? Почему всё идёт не по плану? Каким вообще образом он умудрился так просчитаться? Он вскочил и по привычке, которую уже давно считал забытой, начал мерять пространство шагами. Восемь-десять шагов в одну сторону, разворот, столько же шагов в другую сторону, снова разворот… Как будто это могло помочь решить возникшие проблемы.

— Ну же, думай! – Взмах руки – и там, где только что было пусто, возникла доска с приклеенными на неё фотографиями. Кого на них только не было! Он вновь и вновь проводил пальцем одну и ту же линию, по-видимому, очень важную, по фотографиям, и каждый раз, останавливаясь в одном и том же месте, причитал:

— Но ведь это же неправильно! Нелогично!

— Невероятно? – подсказал женский голос за спиной. Он вздохнул и развернулся.

— Снова здравствуй, Никс. Никак не пойму, что же происходит? Чего мы не учитываем?

— Что-то не так, Этернити? – обеспокоенно спросила девушка. – Опять не сходятся вероятностные линии?

Парень ещё какое-то время посмотрел на фотографии, вновь провёл ту же линию и, остановившись на той же фотографии, резко развернулся и со всего размаху ударил по столу. Никс молча наблюдала, как Этернити раз за разом безуспешно пытается найти ошибку и, не найдя таковой, сокрушается всё больше и больше.

— Я не знаю, я не понимаю, — парень помотал головой, а затем подвёл Никс к доске. – Вот, смотри сама. Вот здесь, — указал на одну из фотографий, — начало наших поисков. Верно? Идём дальше. Второй кандидат, третий, поехали дальше. – Потихоньку парень вновь выводил ту же кривую, что и раньше. – Смотри, этот был физиком, этот путешественником, этот со всеми находил общий язык… Всего сто восемь кандидатов. Сто восемь! На одну, подчёркиваю, одну посылку! И ни один не прошёл дальше Прохода Меж Миров! А теперь берём следующего кандидата, — снова фотография, на которой всё заканчивалось. – Сто девятый номер. Ничем особо не примечательный паренёк, студент. Какой пункт ни ткни, найдётся лучше! Мало того, есть по крайней мере десяток, а то и полтора, тех, что лучше его по всем пунктам! Какова вероятность того, что именно этот вариант сработает? Да почти нулевая! Отрицательная, чёрт побери! Не в обиду тебе, но их Хранители тоже были лучше! И это не сработало! Почему сработало сейчас?

Не в силах больше сдерживаться, Этернити в очередной раз стукнул по столу и засмеялся как сумасшедший. Никс глядела на своего знакомого с опаской. С ним раньше никогда не происходило ничего подобного.

— Что с тобой такое, в конце концов! – Девушка схватила парня за плечи и сильно встряхнула. – У тебя были просчёты гораздо серьёзнее, и с тобой раньше всё было нормально!

— Было, — нервно усмехнулся Этернити. – А знаешь, почему именно было? Раньше всё было спокойнее, размереннее. А сейчас – всё! Закончились счастливые времена! – Щелчок – и стол с доской исчезли, а вместо них появились два кресла, в которые разговаривающие незамедлительно упали.

— Не совсем понимаю. Что изменилось за последний цикл? Вернее, за полцикла…

— Ясно, — вздохнул Этернити. – Пойми меня правильно, Никс, ты очень хороший Хранитель, и то, что ты делаешь со своим протеже… Я тобой по-настоящему горжусь. Но тебе не совсем повезло со временем. Появись ты даже на цикл раньше – и у меня было бы время всё объяснить и подготовить тебя, но сейчас… Либо метод проб и ошибок, либо интуиция. На подготовку времени не осталось.

— О чём ты говоришь? – нахмурилась Никс. Обычно такое начало разговора означало последующую лекцию, которые она за время обучения успела возненавидеть, либо невероятно плохую новость, чему не будет рад никто в здравом уме.

Вместо ответа Этернити создал окно в один из миров.

— Я сдаюсь, — обессилено сказал он. – Этот мир – самое нелогичное из всего, что я видел. Один из многих, не лучший и не худший, показывает самый лучший результат. Что здесь не так?

— Может, везение? – предположила Никс, но Этернити лишь махнул рукой.

— Столько везения не бывает. Ему как будто помогает кто-то невероятно могущественный! Помимо Хранителя…

Голос парня становился всё тише и тише, постепенно перешёл на шёпот, а затем и вовсе на шевеление губами. Дальше Никс не могла расслышать.

— Этернити, расскажи мне, что случилось. Я уверена, что мы найдём выход из сложившейся ситуации, какой бы плохой она ни была.

В ответ парень лишь захохотал.

— Нет, у меня точно скоро истерика будет! – выдавил он из себя. – Это – самое нелогичное из всего, что я когда-либо видел, но единственное, что действительно может сработать! Хорошо, — уже спокойно ответил он. – Я тебе расскажу. Для начала, что ты знаешь о мирах?

— Мы же не на экзамене! – возмутилась Никс. – И я уже давно не твоя студентка!

— И всё же?

— Миров существует бесчисленное множество, каждый из них подчиняется определённым законам, но есть некоторые, общие для всех законы…

— Я не это имею ввиду, — замахал руками Этернити. – Связь между мирами. Извини, неясно выразился.

— Связь между мирами… Если я правильно помню, это связано с искривлением пространства по пяти измерениям. В результате образуется проход между четырьмя координатами первого мира и второго, который называется Проходом Меж Миров. Выглядеть он может совершенно произвольно, в зависимости от формы Прохода, от этого зависит, сколько раз он попадёт в тот или иной слой других миров. В конечных точках, входе и выходе, наблюдаются различные аномалии, сопровождающиеся выбросом либо поглощением энергии, количество которой напрямую связано с размером Прохода…

Этернити жестом заставил Никс замолчать.

— Это всё, конечно, верно. Но какие законы связывают все миры?

— Если мы возьмём любых два мира, у них будет общий закон, но ведь это не значит, что абсолютно у всех миров есть один общий закон…

— Да. Но дело в том, что общий и непреложный закон для всех миров существует. Это закон об Игроке Меж Миров. Теоретически, любое существо может пройти через Проход Меж Миров, но далеко не любое может его создать. На такое способны только Избранные Миров, либо Игрок Меж Миров. Точная формулировка закона: «Игрок Меж Миров может создать Проход Меж Миров в любом желаемом направлении»

— Извини, Этернити, но я немного не понимаю… — прервала парня Никс. – Что за Игрок Меж Миров? Зачем он нужен?

Тяжёлый вздох.

— Почему азам обучают далеко не всегда? Что ж, начнём с истории. Создание миров, так и быть, опустим. Но сначала у каждого мира был свой Избранный, долгом которого было удерживать свой мир от гибели. Поначалу проблем не было, но затем появилась зависть, из-за которой были уничтожены множество миров. После этого количество Избранных уменьшилось, а чтобы не допустить раздоров, были распределены также функции каждого Избранного. Их всего пять. Самые частые – Курьеры. Курьеры Меж Миров, которым необходимо доставить предметы из одного мира в другой, если необходимо. Следующий – Хранители Курьеров. Их задача – наставлять Курьера, вести по чужому для него миру, охраняя его от возможной опасности. Далее – Наблюдатель Меж Миров. Наблюдатель, как я, обязан указывать Хранителям задания и следить за соблюдением правил мира. Ещё одна роль – Игрок Меж Миров. Цель Игрока – искать ошибки в правилах и пытаться на них «сыграть». Название пошло ещё с тех тёмных времён уничтожения миров, когда для многих гибель мира была просто очередной проигранной партией. Сейчас же Игрок должен не уничтожить мир, но сообщить об ошибке Наблюдателю, дабы тот внёс необходимые коррективы.

Никс внимательно слушала, ожидая продолжения. Его, однако, не последовало.

— А кто же пятый Избранный? Какая же ещё может быть функция у Избранного?

— Об этом можешь пока забыть, — небрежно бросил Этернити. – Всё равно такой не появлялся уже очень давно. Сейчас главная проблема – это Игрок.

— Но почему же это проблема? Если он укажет на ошибку…

— Не укажет, — резко прервал Этернити. – Ты, конечно, Избранная, но ты лишь Хранитель. Ты не можешь знать ситуации между Наблюдателями. А у нас назревает очередной конфликт. Нужен лишь маленький толчок для начала новой войны. И этот толчок мы и пытаемся с тобой предотвратить.

— Но почему тогда ты мне сразу не рассказал об Игроках?

— Тогда я ещё не был уверен, что против нас бросят Игрока. А теперь, когда знаю… переиграть его будет безумно сложно. Нужно сделать всё, что в наших силах. Иначе, — тут он сглотнул, — наш с тобой мир точно канет в Лету.

***

Колд Скай вновь направлялся к знакомому дому. На этот раз дверь ему открыла сама хозяйка.

— Решил остаться, – она не спрашивала, утверждала, но пегас всё равно кивнул. – Хорошо, всё равно мне скоро нужно будет ехать на юг, хоть не одна буду…

— Будут какие-либо поручения? – робко поинтересовался пегас.

— Да, пожалуй. Нужно сообщить понивилльской группировке, чтобы перебирались в Стэйблсайд. Основные действия произойдут там. Но это не срочно.

Колд Скай чуть не споткнулся на ровном месте. Не срочно? Он посмотрел на единорожку. Та выглядела… уставшей?

— Как думаешь, у нас есть хоть какие-то шансы выиграть?

— Выиграть во что? Боюсь, я не совсем понимаю вас, госпожа…

— Перестань, — единорожка поморщилась. – Не называй меня так. Да, иногда моё самолюбие требует этого, но не всегда.

— Как пожелаешь, — неожиданно расслабился пегас.

— Впрочем, имя моё лучше не называй. Конспирация и прочее… Хотя, думается мне, это всё пустая трата времени.

— И как же тогда тебя называть? – усмехнулся пегас. – Инсэйн?

— Рейнджерское прозвище… — почти мечтательно произнесла единорожка. – Вполне подойдёт. Тогда тебя я буду называть тоже по твоему…

— Не смей! – прикрикнул, смеясь пегас.

— А чем тебе не нравится Фрозя? Фрозя, — смакуя это им, повторила единорожка. – Фрозюшка, Фрозенька…

— Ну не надо, прошу, — раскрасневшийся пегас хотел провалиться под землю. – Лучше просто Скай.

— Фрозя Скай, — засмеялась единорожка.

После того, как оба немного успокоились, пегас решил выполнить поручение сейчас, чтобы потом осталось больше времени на разговор с подругой. Давно он не видел её в таком положении духа. С чего бы это? Надо бы об этом спросить…

Понивилльский штаб находился в другом конце городка, и Колд Скаю, бывавшему здесь всего лишь раз до этого времени, пришлось побродить по улицам около получаса, чтобы найти нужный бар. Ничем не примечательное заведение, оно идеально подходило для тайных встреч. Ведь никто не ожидает, что тайны будут рассказываться у всех на виду за кружечкой сидра. Ну, или почти никто.

Войдя внутрь, Колд Скай почти сразу увидел информатора. Подойдя за столик, он спросил:

— Место свободно?

— Конечно, присаживайтесь.

Пегас продолжил стоять.

— Погода на этой неделе обещает испортиться.

Информатор бросил полный страха взгляд на пегаса.

— Имя, звание, где служили, — тут же попросил он.

— Колд Скай, лейтенант специального разведывательного формирования «Рейнджеры Агиляр»

— Н-да… А я-то думал, что хуже уже быть не может, — сквозь зубы прошипел информатор, доставая трубку.

— Что случилось? – Пегас внезапно насторожился. Обмен паролями не прошёл. Но тем не менее, он обязан был выяснить детали!

— Ваша организация имеет замечательную кротовью систему, — сказал псевдоинформатор, раскуривая трубку. – Наверняка, вы заметили, что почти никто не откликнулся на ваш зов.

— Верно, — согласился Колд Скай, но внутри у него похолодело. Это всё не предвещало ничего хорошего.

— Прогнила вся структура вашей организации. Все ваши идеи и замыслы уже известны и в скором времени будут предоставлены принцессам. Надеюсь, вы понимаете, что это значит?

— Обвинение в предательстве, — мрачно заключил пегас. – Выход есть?

— Выход есть всегда, юноша, — наставительно произнёс незивестный. – И прямо сейчас он примитивен: предайте вашу «госпожу», как вы её называете, и слушайте мои приказы. В противном случае не ручаюсь за вашу с ней сохранность.

— Но ведь… — начал было пегас, но был грубо прерван.

— Никаких «ведь». Вашей стейблсайдской группировки вполне хватит для исполнения моего плана.

— Но откуда вы знаете?..

— Узнаешь в своё время. А теперь слушай меня. Ты не вернёшься к своей госпоже и не уедешь отсюда. Завтра придёшь сюда же за следующими инструкциями.

— Могу ли я узнать хотя бы Ваше имя? – поинтересовался пегас, не особо рассчитывая на положительный ответ.

— Называй меня Тизер. Но помните: о наших встречах никто не должен знать.

Пони, представившийся как Тизер, встал из-за стола и пошёл к выходу из бара. Некоторое время посидев на месте и поразмыслив, Колд Скай решил выдвинуться на поиски другого жилья. Почему-то он поверил этому Тизеру, хотя если бы его спросили об этом, он бы наверняка не ответил.

Уже на выходе он услышал голос Тизера за дверью:

— Беги, полудурок, иначе я за твою безопасность не ручаюсь!

Удивлённый, пегас приоткрыл дверь. В левую сторону от него уходил Тизер, а справа, совсем недалеко, стояло то непонятное существо… Которое примерно через минуту встряхнуло головой и ушло в правую сторону.

— Так-с, приступим к поиску нового временного жилья…

***

— Итак, я собрала вас здесь по одному чрезвычайно важному делу…

— Ух ты! Блестит!

Твайлайт закатила глаза, пока Пинки Пай рассматривала свою метку на троне, будто видела её впервые. Рейнбоу Дэш покачала головой, Рэрити прикрыла мордашку копытом, Эпплджек сделала то же самое, но шляпой, и только Флаттершай сидела спокойно.

— Так что за дело, Твайлайт? – поспешила вернуть разговор в нужное русло Рэрити.

— В Понивилль попало одно существо из другого мира…

— Ну хоть при мне-то можно меня «существом» не называть! – возмущённо проворчал кто-то. Со стороны лестницы послышались шаги, и в скором времени появился… гм, ну больше всего он был похож на минотавра. На мелкого, щуплого, безрогого минотавра. А ещё он был без шерсти. Вместо неё была одежда. Одет он был, впрочем, довольно странно. Тёмно-синие штаны, бордовая футболка и тёмно-синяя клетчатая рубашка.

— Погодь секундочку… — прищурилась Эпплджек. – А не тебя ли я видала сегодня утром?

— Аг-гась, — кивнул человек. – Таким образом, меня не видели только вы, — он развернулся в сторону Флаттершай и Рэрити. – Ваши имена мне известны, не спрашивайте откуда, так что позвольте представиться: Дарк Харбинджер.

Человек поклонился. Реакция последовала незамедлительно. Флаттершай испуганно дёрнулась, но осознав, что ей ничего не угрожает, успокоилась. Рэрити сначала тоже дёрнулась от неожиданности, но быстро оправилась и заинтересованно посмотрела на человека.

— Так это ты напугал всех зверюшек? – пришла в себя Флаттершай, подлетела поближе и, сурово глядя на Харбинджера, не менее сурово произнесла: — Объяснитесь, мистер!

Парень оценивающе посмотрел на пегаску, посмотрел на остальных, которых внезапно заинтересовали стены и орнамент, вздохнул и сказал:

— Не впечатляет. Насчёт животных – извини, у меня непривычный для этого мира вид, да и хожу я громко… Но твой Взгляд на меня вряд ли сработает, зря стараешься.

— Зачем так грубо, Харбинджер? – возмутилась Твайлайт.

— Это ещё не грубо, поверь… Просто не люблю наездов, вот и всё.

— Ладно, проехали. Флаттершай, сядь на место. Итак, зачем же я вас здесь всё-таки…

— Да брось, Твайлайт, все и так уже поняли. Ну, кроме одной вещи, которую, думаю, лучше расскажу я.

Волшебница надулась и, хмыкнув, отвернулась в сторону.

— Вот и чудненько! – Харбинджер хлопнул ладонями. – Значит так, я прибыл из мира, похожего на тот, — последовал мах рукой в сторону комнаты зеркалом, прекрасно просматривающимся из зала. – Почему я не сменил форму – не знаю. Но нужно как-то донести до жителей Понивилля, что я не желаю им вреда.

— Сам расскажет он, ага… — самодовольно усмехнулась Твайлайт. – В общем так, Пинки, нужно организовать…

— Я сейчас пойду на верхний этаж этого замка и спрыгну. Всё что угодно, только не вечеринка!!! – заорал Харбинджер. Увидев, что на него смотрят как на сумасшедшего, он прокашлялся и пробормотал, — Извините, но меня уже немного этой вечеринкой задолбали. Я не люблю вечеринки. Не люблю быть в центре внимания.

— Думаю, этого вполне можно избежать, просто не говорить о том, что вечеринка в честь нового гостя…

— Не выйдет, Твай, — ответила Эпплджек. – Вон как он выделяется средь нас!

— Согласна с Эпплджек. Даже если о нём не говорить, его всё равно не скрыть, — приметила Рэрити.

— А что, если просто поговорить с несколькими понивилльцами и рассказать о нём? Может, кто-нибудь захочет с ним пообщаться и расскажет всем, что он действительно не такой страшный?

— Да, Пинки, это всё хорошо, — задумчиво произнесла Рейнбоу Дэш, — но почему это вдруг понивилльцы не поверят только нашим словам?

— Ну, мы вроде как Элементы Гармонии и прочее, плюс к этому: все считали, что Флаттершай невероятно боязливая и застеничвая, но ведь она перевоспитала Дискорда, а это о многом говорит!

— Думаю, в словах Пинки всё же есть здравый смысл, — протянула Твайлайт. – Стоит пообщаться с другими…

— А почему бы нам не выслушать мнение Флаттершай? – невинно моргая глазами, спросил Харбинджер.

— А почему бы вам хотя бы раз не выслушать меня ПОЛНОСТЬЮ!!! – От крика Твайлайт отшатнулись все, а Пинки Пай даже пару раз икнула. Воцарилась мёртвая тишина. – Спасибо. Так вот, стоит поговорить с другими и рассказать им про Харбинджера. Действительно, может кто-то сразу поймёт, что бояться в нём совершенно нечего, а кому-то надо будет убедиться в этом, и в таком случае он сможет поговорить с Харбинджером лично.

— Мне всё нравится, я голосую «за», — быстро проговорил Харбинджер. И тихо добавил: — Я был бы «за» всё, лишь бы это всё побыстрее закончилось…

— Куда торопишься? – подняла бровь Рейнбоу Дэш.

— Куда, куда… Скучно тут, вот и всё…

— А, ты это имеешь ввиду… Ну в этом плане тут с тобой согласятся все, кроме Твайлайт…

— С чего ты это взяла? – выгнула бровь волшебница.

— Ну как же, составление списков, выполнение всех действий по этим спискам…

— Ну знаешь ли, Рейнбоу, мне ещё результаты последних исследований надо отправить, при этом лучше ещё раз перепроверить, в одном-двух местах могут быть ошибки…

— Ску-ка, — протянула пегаска. – Так, ладно. Мы решили?

— Думаю, да, — ответила Рэрити.

— Определённо, — кивнула Твайлайт.

— Аг-гась! – Эпплджек поправила шляпу.

— Йе-ей! – кивнула Флаттершай.

— Оки-доки! – улыбнулась Пинки Пай.

— Замётано! – щёлкнул пальцами Харбинджер.

— Вот и отлично! Теперь, у каждого есть свои дела, верно?

Почти все разошлись по своим делам. В зале остались только человек с аликорном.

— Эм, Твай? – робко спросил Харбинджер. – У меня к тебе есть просьба…

— Что-то ещё случилось? – встревожилась Твайлайт.

— Ну, как бы не совсем, но… да. В общем, когда я попал в Эквестрию, у меня были очки, но с ними приключилось дерево…

Волшебница ахнула, увидев погнутую оправу в руке человека.

— Ну, в общем… Не могла бы ты сделать мне новые?

— Хорошо, сделаю, — кивнула волшебница и кинулась наверх.

— Эй, а как же… — Харбинджер говорил с пустой комнатой, — … проверка зрения…

***

Луна внезапно очнулась и оглянулась. Место вокруг неё не походило ни на её комнату, ни на сон Харбинджера. Или… всё же походило? Но тогда где же он сам? Ни малейшего шороха, ни голоса – ничего не было слышно. Всё равно, что оказаться в тёмном пустом помещении.

— Харбинджер? – тихо позвала Луна. – Где ты?

Внезапно зажёгся свет, и аликорн смогла рассмотреть, куда её занесло на этот раз. Она сидела за столом, на котором стоял вентилятор, прямо перед ней темнел широкий коридор. Повертев головой, Луна увидела два вентиляционных выхода с кнопкой «Light» над каждой. В комнате также была куча экранов, плакат с надписью «Celebrate!» и изображением медведя, кролика и курицы. От дальнейшего осмотра Луну отвлёк звонок. Аликорн увидела телефон на столе и подняла трубку.

— Эй! Алло! – услышала принцесса знакомый голос. – О, привет! Хорошо, что я смог оставить это сообщение… Прежде всего, прости, но, похоже, я проснулся, а ты застряла в моём сне… У тебя есть два выхода. Первый – не очень приятный, но быстрый. Чтобы проснуться, тебе нужно всего лишь умереть. Второй – долгий, но в нём не нужно умирать. Точнее, нужно выжить. В любом случае, предупреждаю: будет сложно, будет страшно. Если хочешь закончить всё быстро, можешь не слушать и нажать на кнопку «Прервать звонок».

Луна глянула на телефон. Там действительно была кнопка «Прервать звонок», но нажать её аликорн не решилась. Взыграло любопытство, и она стала слушать дальше.

— Что ж… Добро пожаловать в «Freddy Fazbear’s Pizza», место, где оживают мечты и веселье… По крайней мере, так о нём говорят. Днём тут действительно весело. Поющие роботы в форме зверей, аниматроники… Но ты здесь ночью. Поздравляю с должностью охранника! – нервно усмехнулся Харбинджер. – Вроде как в твои обязанности входит следить за этими аниматрониками… На самом деле следят за тобой они, тебе же здесь нужно лишь выживать. Часто они приходят через вентиляцию. Посвечивай там иногда, если увидишь их – надевай маску. Ах да, маска… Она находится под столом. – Луна левитировала маску перед собой. – Если аниматроники зайдут к тебе в офис, быстро надень маску и отвернись. Также не забывай светить фонариком в центральный проход. Фонарик находится рядом с маской. – Луна схватила фонарик и включила его. Перед ней предстал коридор с четырьмя боковыми проходами. – Ах да, и самое главное. На столе лежит планшет. Возьми его и посмотри. Он позволит тебе смотреть за аниматрониками. Таким образом ты можешь заметить, когда они будут близко. Но главное всё же не это. Переключись на одиннадцатую камеру. – Принцесса послушно нажала на кнопку с надписью «Cam11» — Замечательно. Через это окно ты сможешь заряжать музыкальную шкатулку. Следи за её зарядом! Не позволяй шкатулке полностью разрядиться! И помни: аниматроники могут внезапно опустить планшет, поэтому будь готова в любой момент надеть маску. Не забывай просвечивать проходы. На этом, пожалуй, всё… Тебе нужно прожить пять ночей. Начиная со следующей я буду рассказывать всё, что знаю об этих аниматрониках. Удачи!

Поражённая, Луна пару минут посидела в ступоре, глядя в тёмный коридор. Затем, услышав подозрительный шум, она включила фонарик и увидела…

— Что это такое? – вскрикнула принцесса. В проходе стояла та самая курица с плаката, держащая в руках кексик. Но самое страшное было то, что глаза курицы были на кексике, а клюв обнажал своим отсутствием ряд сверкающих зубов. – Уходи отсюда!

Курица не шевелилась. Через некоторое время Луна успокоилась и вспомнила о шкатулке. Подняв планшет, аликорн увидела, что заряд почти на нуле. Нажав на кнопку «Заряд», Луна наблюдала, как круг зарядки постепенно заполняется. Внезапный шум отвлёк принцессу, и она опустила планшет. Повернувшись вправо, она зажгла свет в вентиляции и увидела голову кролика. Вспомнив совет, Луна надела маску. Вдруг свет в офисе заморгал, а перед испуганной принцессой прошёл кролик. Свет окончательно погас. Затем лампочка вновь заработала, но кролика уже не было.

— Да уж, весёлые пять ночей мне предстоит пережить… — нервно засмеялась Луна.

***

Селестия, как обычно, проснулась утром, потянулась и начала поднимать солнце. Но вдруг осознала, что что-то пошло не так. Солнце упрямо не хотело слушаться принцессу. Нахмурившись, Селестия выглянула в окно. Луна, которая должна была уже уйти с небосклона, находилась прямо в его центре.

— Луна, бросай свои шуточки, — недовольно прокричала Селестия. Странно, но ей никто не ответил. Вообще никто. Принцесса вышла из своей комнаты и направилась в комнату своей сестры.

— Луна, опусти уже лу…ну, — слова застряли в горле Селестии. Дверь в комнате её сестры была незаперта, а сама Луна крепко спала. Впрочем, не так крепко, как можно было бы подумать. Временами ночная принцесса вскрикивала или бормотала себе под нос что-то неразборчивое, при этом дёргая копытами.

— Неужели снова кошмары? Этого же не было уже очень давно… — произнесла Селестия.

— Да, не было. – Холодный голос заставил Селестию вздрогнуть и обернуться. – Но будет вновь. И я точно знаю, что ты этому не сможешь помешать.

Тёмный сгусток прыгнул на принцессу. Едва зародившийся крик ужаса был тут же заглушен. Вместо него стены Кантерлотского замка потряс зловещий хохот…

***

— Да! Да! Выкусите, аниматроники! – кричала Луна, наблюдая за минутной стрелкой часов. Та медленно, но верно приближалась к двенадцати, когда часовая приближалась к шести. Секунда – и зазвенел будильник. – Я выжила все пять ночей! Ну попадись мне, Харбинджер! Я тебе такого жару за этот сон задам!

— Луна… — позвал кто-то. – Луна-а-а…

Ночная принцесса прислушалась. Может, ей послышалось? Но нет, зов повторился. Всё вокруг исчезло, а вдали появилась фигура Селестии.

— Сестра? – недоверчиво прищурилась Луна.

— Проснись, Луна… — повторила Селестия, исчезая в яркой вспышке. – Проснись…

Луна вынырнула из сна и встала с кровати. Рядом стояла Селестия и улыбалась.

— Вставай, соня, — промолвила она.

— Что… Что случилось? – зевнула Луна.

— Опусти луну уже, наконец, — усмехнулась её сестра. – Я не могу поднять солнце из-за этого.

— Ой, прости, — быстро проговорила Луна, её рог засветился. Одновременно засветился и рог Селестии. И почти одновременно их рога погасли.

— Не проспи в следующий раз, сестрёнка, — улыбнулась на прощание Селестия и вышла из комнаты.

— Не беспокойся, Тия, не просплю, — крикнула вслед Луна.

— Так, мне нужно вновь совершить визит в Понивилль. Поздороваться с Харбинджером, отблагодарить его за «сюрприз»…

***

Раннее утро – замечательное время. Ещё чувствуется ночная прохлада, но вот уже первые лучи солнца падают на лицо. Просыпаются и начинают петь птицы, фермеры вовсю работают на полях. И многие наслаждаются голубым небом и прохладным, едва заметным ветерком. В такие часы никто не всматривается ввысь. Этим и пользовалась бирюзовая пегаска с синей гривой, летящая на запад, в Пустоши.

Она летела и летела, час за часом. Лишь один раз за всё время полёта остановилась она у маленького, почти пересохшего озерца, чтобы утолить жажду, а затем снова полёт…

Начинало вечереть, и в этот момент пегаска увидела конечную цель своего путешествия: огромную равнину, на которой изредка виднелись большие норы. В одну из таких путешественница и устремилась. Приземлившись, она осмотрелась. Вопреки мнению стороннего наблюдателя, тут вовсе не было темно. Наоборот, эти пещеры очень хорошо освещались при помощи зелёных кристаллов, поставленных на каждом повороте. Были тут подобия улиц, домов… В целом, это был огромный подземный город. Единственное отличие от других городов, казалось бы, заключалось лишь в наличии крыши над головой. Но любой пони, попавший сюда, постарался бы выбраться отсюда как можно скорее. Ведь это был дом не обычных пони.

Путешественница огляделась и внезапно осветилась ярким зелёным светом. Пара секунд – и она уже почти ничем не отличалась от других жителей этого странного города: такой же хитиновый покров, те же прозрачные крылья, такие же глаза. Но реакция на гостью была довольно странной. Почти все, кто её увидел, склонился перед ней в благоговении. Сама же гостья не обратила на это ровно никакого внимания и вбежала в здание, напоминающем дворец.

— Здравствуй, Наликрис, — услышала чейнджлинг властный голос из полумрака. – Какие новости?

— Королева Кризалис, — слегка наклонила голову кобылка. – Обстановка постепенно меняется…

— К чему формальности? Мы одни, — неожиданно мягко произнесла Кризалис, выходя из полумрака. Наликрис шумно вздохнула и печально ответила:

— Прости, но я не могу. Не сейчас. Слишком много всего происходит в последнее время…

Королева тихонько подошла и укрыла разведчицу своим крылом.

— Присядь, — ласково сказала Кризалис. Разведчица послушно села. – Расскажи мне, что тебя гложет.

— Я… мы… я не могу! Я не справляюсь со своими обязанностями и в то же время не могу уследить за всем! Из меня будет плохая разведчица!

— Ну-ну-ну, успокойся, — нежно проворковала королева. – Хорошая или нет – всё равно решать мне. Ты выполнила моё поручение? – Утвердительный кивок. – Вот видишь, ты уже не можешь быть плохой, если выполняешь мои просьбы. Всё хорошо. А теперь успокойся и расскажи обо всём, что сможешь вспомнить.

— То существо, которое прибыло в Эквестрию… В общем, я с ним встретилась. Подробно он о себе не рассказывал, но обещал лично тебя навестить. Он какой-то странный… Не похоже, что в пророчестве указан именно он…

— Поверь мне, доченька, — Кризалис мягко подхватила мордашку Наликрис и подвела к своей, — пророчества не могут ошибаться. Ошибаться могут пони, но не пророчества. Он – тот самый.

— А ещё я услышала, когда улетала, что он собирается рассказывать Твайлайт Спаркл, той самой, что стала принцессой Дружбы, о своём мире… Что-то не так? – Лицо Кризалис сменилось с доброжелательного на ужаснувшееся.

— Ты точно не ошиблась?

— Именно эти слова я услышала очень чётко…

— В таком случае завтра же ты отправляешься обратно. Сведения, которые ты предоставила, бесценны. Нельзя терять времени. Книгу бери с собой, её хотела почитать я, но в данный момент она нужнее тебе. С тобой также отправится…

— Мама, я не маленькая! Не надо ко мне никого приставлять!

— Я делаю это не столько для твоей безопасности, — холодно отрезала королева, — сколько для обеспечения успеха задания. Цель должна быть достигнута как и всегда – любой ценой.

— Как тот штурм Кантерлота? – презрительно фыркнула Наликрис.

— Там-то как раз цель была достигнута, — усмехнулась королева. – Впрочем, об этом потом. А сейчас иди, тебе стоит отдохнуть.

— Но…

— Никаких «но»! Марш! – уже привычным властным тоном приказала Кризалис. Наликрис секунду постояла на месте, затем коротко кивнула и ушла. Королева ещё немного постояла, а затем резко села на трон и выдохнула.

***

В один и тот же момент, в разных местах, совершенно не знакомые друг с другом, восемью разными голосами и в разных тонах прозвучала одна и та же фраза:

— Игра началась!