Автор рисунка: BonesWolbach

Глава первая

Тише, нам уже

Давно пора ложиться спать

Тише, расстилай

Скорей свою кровать…

— О! Я знаю эту песню… Э-кхм..

Тихий летний дождь барабанил по крыше небесного фургона. Пиллар размерено махал крыльями.

Пегас приближался к своей цели назначения. Позади остался пригород и сейчас он, спустившись сквозь облака, подлетал к деловому центру столицы.

Пегас старался проморгаться от тумана облаков, застилающих взгляд.

Наконец, окружающий мир достаточно прояснился для того, чтоб разглядеть приближающиеся шпили Кантерлота.

Ему нравилась его работа. Должен же кто-то заниматься мирными делами? Только здесь, в небе он был счастлив. Он почти чувствовал себя как во времена до начала всей этой мерзости.

Пегас поморщился.

Ещё одним плюсом полётов было то, что летая, ему не надо было опираться на левое заднее копыто, раздробленное ещё полтора десятка лет назад…

… ды’га-ав — ииаулп… ды’га-ав — ииаулп… дыга-иулп… дыга-иулп… дыга-иулп…

т-ВУ-уп. т-ВУ-уп… т-ВУ-уп. т-ВУ-уп

Откуда-то сверху донёсся сигнал.
“Что? Воздушный патруль?” — удивлённо подумал Пиллар — “Что я мог нарушить? Опять что ли поменяли лётные правила?”
Пара пегасов в форме с проблесковыми маячками на копытах (запястьях) поднырнула к нему.

— Транспорт 537-К! Снижайте высоту. Займите нижний эшелон. Приказом Её Величества на ваш груз наложен арест! — прокричал ведущий звена в силовой броне

Ещё несколько пегасов, на этот раз в магической силовой броне, спустилась сверху.

Что-о? ВОЕННЫЙ воздушный патруль? Им что, опять я понадобился?.. Или груз? Им нужен мой груз?

Военные заняли позиции по бокам и снизу фургона.

Это явно была не простая операция. Чего-то простого в эти дни быть просто не могло…

Постоянные учения, странные слухи, ползущие в пегасьих городах, скупщики пропусков в высотные Стойла, где-то находящие недалёких пегасов, готовых продать своё место в убежище и потом перепродающие их.

Нет, понятно, деньги нужны всем. Но спекулировать жизнями?

От группы отлетела одна из пегасок, видимо, лидер и подлетела к нему.

Голос её глухо раздался из-за шлема:

-Выпрягайтесь. Это зона спецоперации. Расчистить воздушное пространство!

Несколько патрульных отделились от группы, и стали перенаправлять воздушные потоки.

Пиллар решил не спорить.
“Неужели кто-то решил провезти контрабанду нашей компанией? Контрабанду? А может, что похуже...” — думал он, ловкими движениями копыт освобождаясь от упряжи.

Как только он освободился, снизу фургон сразу же подхватил бронированный пегас.

-Проследуйте за облачный покров – кивнула она ему на тучи над ними и развернулась в сторону фургона, который медленно тащил к ближайшему облаку державший его на спине пегас.

-Ну что, мы его поднимаем? – другой военный обратился к пегаске. Пиллара уже все игнорировали.

Антенны на шлеме Лидера пришли в движение, прощупывая эфир. Пегаска наклонила голову, прислушиваясь…

-Командование, повторите… Что? Понял. Мы продолжаем операцию в автономном режиме. – последние слова он проговорил тихо — Деактивируем здесь. Медли уже прибыла?

-Уже на подлёте.

-Команда вихря?

С тихими хлопками из облачного покрова спустилась дюжина пегасов. Одна из них подлетела к Лидеру.

-Группа вихря в боевой готовности.

Двое пегасов в одежде патрульных уже выносили из фургона продолговатую коробку размером с пони.

Несколько движений копытами – крышка ящика отлетает в сторону. Один из пегасов дополнительно придерживает ящик, чтоб он держался на облаке.

Что это за…

-Тип детонатора неизвестен. Он может быть уже в процессе запуска. Нам нужна…

Вспышка заполнила всё пространство. Окружающие облака осветились мёртвенно-зелёным светом.

Все пегасы разом обернулись.

Столб жар-пламени поднимался там, где недавно висела столица пегасов.

Клаудсдейл был стёрт с лица Эквестрии.

Пегасы, как завороженные, смотрели на заливающее небо зелёное сияние и расходящиеся от далёкого столба колдовского пламени радужные круги.

-Ч…Что это было? – пробормотал Пиллар

Из ближайшего облака (всё по инструкции, укрылись…) вынырнула кобылка в форме, патрульная, видимо, командир этого звена: — Взрыв жар-бомбы. Её целью был Клаудсдейл.

-Был?

-Вы знаете, что такое жар-бомба. Только что на ваших глазах был уничтожен крупнейший город пегасов. И вскоре последует бомбардировка всех остальных крупных городов Эквестрии. А теперь…

-Что вообще здесь происходит?

Весть о начале погребальной бомбардировки поразительно спокойно легла в его память, почти, как какой-то отвлечённый факт вроде «Хабадуры размножаются черенками». Что-то бессмысленное и не имеющее практической ценности.

-Мы пытаемся остановить зебр. Активацию вашего груза…

Пиллар обернулся к своему фургону и увидел, что именно было в ящике, что он вёз.

Талисман. Это было явно зебринское творение. Изящные, аккуратно сработанные копытами зебр золотые дуги опутывали сердечник — огранённый продолговатый камень ярко-розового оттенка со зловещими всполохами, пробегающими по его поверхности.

-Живо, все! – голос кобылы из «команды вихря» разрезал воздух – продолжаем операцию. Медли уже приступила к контакту! Наша задача – поддерживать их в воздухе. Вихрь строй-сь!

Страйкин Гаст? – повернувшись к стоящим в стороне пегасам, она на секунду замерла – вы с ним, живо в формацию. Нам нужна каждая крылосила.

Пиллар влетел в шеренгу пегасов, построившуюся рядом с облаком, на котором располагался талисман.

«Как в старые добрые времена у Виндлока»

Краем глаза он увидел, как розовая пегасочка со светлой гривой почти что с нежностью окружила талисман расправленными крыльями и что-то ему начала шептать.

Пиллар слышал об этом.

Магия зебр мало походила на привычную пони единорожью.

Но в этом и было спасение. Зебры физиологически не могли сконцентрировать магию. С магией они взаимодействовали, погружаясь в неё всем телом. Их заклинания были не едиными импульсами, а скорее, продолжительными плетениями нитей магии над фетишем или зельем…

Плетением, связью… Нырками в суть, переворотами, лавированием между потоками… Тем, к чему так были приспособлены пегасы.

И военные давно пытались поставить такую близость на вооружение. Научить пегасов взаимодействовать с боевыми фетишами зебр, брать их под контроль.

А теперь, кажется, Пиллар был свидетелем результатов их попыток.

Пока он набирал скорость, до его слуха донеслось бормотание розовой пегаски: «Да, смерть. Смерть придёт. Придёт всем!!! Всем. Скоро, очень скоро. Скоро! Сейчас! Рано!!! Да…»

Чем-чем, а хорошим слухом Пиллар мог похвастаться всегда. И то, что он сейчас услышал, очень ему не нравилось.

Пегас поёжился. Это всё действительно очень походило на какое-то тёмное зебринское шаманство. А что, если эта связь будет обратной и талисман возьмёт над ней контроль?

Жеребец махнул гривой и ускорился. Сейчас его делом было создать вместе с этими военными достаточно мощный восходящий поток, чтоб фетиш не достиг Кантерлота. Видимо, он был слишком чувствительным и опасным, чтоб его перемещать вкопытную.

Попытаться поднять его, и вывезти подальше от города было единственным вариантом. Это устройство было явно оружием массового поражения. Способом обойти оборону города и уничтожить его. Зебры знали, что у столицы Эквестрии, у «столицы единорогов», как иногда называли Кантерлот, есть множество способов защиты от прямой бомбардировки. И они логично применили тайно доставляемое оружие, способное уничтожить город изнутри.

Сейчас уже было поздно дёргаться. В нескольких метрах от него в воздухе висел фетиш, чьего заряда должно было достаточно для уничтожения населения всего города.

Смерть уже дышит ему в затылок. Но после того, как уже несколько раз уже бывал в такой близости с ней ты понимаешь, что она дёрганых не любит.

Ясно определяй, что надо и что правильно делать. И главное – делай.

-Вперёд!

Кейк! Не сбавлять темпа – прикрикнула пегаска-коммандир.

Светло-кремовый пегас с каштановой гривой, летевший сбоку от неё ещё усердней замахал крыльями.

Парящие в потоке талисман вместе пегаской медленно поднимались вверх.

Светящиеся прожилки изменяли свою палитру. Внутреннее пульсирование померкло.

И тут взгляд Пиллара привлёкло сияние, занявшееся на окраине города.

Стена магии начала подниматься от пригорода.

Они поднимают противобаллистический щит! – крикнул тот кремовый пегас, летевший рядом с Пилларом.

-Я вижу, Кейк. – Ответила Лидер, а потом, наклонив голову, крикнула вниз — Страйкин Гаст. Лейтенант Страйкин Гаст!

Командир, не сбавляя темпа полёта, потрепала летящую чуть ниже бирюзовую пегаску с зелёной гривой.

-Приди в себя! Всё-таки видимо, сильно тебе досталось, от того зебринского нейродротика.

-А?

-Ага – не удержалась Лидер – направляйтесь ко дворцу. Передайте приказ… Министерства Крутости о задержке воздвижения щита до завершения экстракции. Нам нужно вытащить эту хрень.

«Приказать? Воздвигающим щит? Но его же возводят Принцессы» – пронеслась мысль в голове у Пиллара, — «а… Точно!»

-Позвольте присоединиться к ней – крикнул Пиллар, подлетая к Лидеру

Тут не место гражданским. – Лидер попыталась облететь его.

-Я — авекомбант Небесной Стражи – хлопнул себя Пиллар по не закрытой униформой груди. По тому месту, где на шерсти было небольшое пятно. Дуга, уходящая вверх. Клеймо, которое он поставил себе после зачисления на службу. «Вторая кьютимарка».

-Это звание было упразднено…

-Считайте меня экстренно мобилизованным. Если б вы знали, где мне довелось побывать…

Пиллар понимал, что он звучит не убедительно.

Но знал, что просто должен подстраховать эту Гаст. Скорее всего, у него получится лучше объяснить необходимость задержки. И он знал, кто точно послушает его.

-Тпрр… Да летите, куда хотите. Гаст, вы ещё здесь?

Зеленогривая пегасочка кивнула Лидеру и, а потом, бросив взгляд на Пиллара, взяла курс на Дворец.

Пиллар несколько раз взмахнул крыльями для разминки и рванул за ней.

«Придётся поднапрячься. Я давненько не летал на скорость, да и …» — Он поморщился от судороги, на секунду сведшей левое крыло – «… у неё преимущество в возрасте»

Наконец, он догнал пегаску

— Стой! – подлетя к ней сбоку он крикнул ей. – Поворачивай. Нам нужно лететь в штаб стражи.

-Но ведь щит поднимают принцессы!

-Наверняка, Генерал Шайнинг Армор тоже участвует в создании щита.

Он достаточно высокопоставлен, чтоб обращаться к принцессам и одновременно достаточно близок к простым солдатам, чтоб послушать нас.

Пегаска лишь кивнула и повернула в сторону расположившегося между Министерской Аллеей и Замком здания штаба.

Штаб в его современном состоянии был создан незадолго до начала войны с зебрами.

Перевёртыши своей атакой на свадьбу тогда ещё капитана Армора и последующими поползновениями сослужили нам хорошую службу, показав, сколь хитрым и изощрённым может быть враг. Научив нас борьбе со шпионами и диверсантами.

Напомнив пони забытое искусство войны.

Штаб был приземистым квадратным зданием с несколькими башнями, походившим одновременно на древнюю крепость земных пони своими укреплениями и какой-то научный комплекс – торчащими во все стороны антеннами и излучателями.

Пегасы направили свой полёт на дальнюю башню, на которой ещё было достаточно свободного от пони и воздушных судов места для посадки.

Как только их копыта коснулись крыши, к ним подбежал один из солдат штаба.

-Стойте! Представьтесь и объявите цель вашего прибытия!

-Капрал Страйкин Гаст – кобылка выполнила воинское приветствие.

-Авекомбант Шайнинг Пиллар – жеребец-пегас вышел вперёд и тоже отсалютовал солдату – у нас важное послание.

-Аве…

-Это дело жизненной важности. Весь город на кону – с этими словами Пиллар указал копытом на поднимающийся вихрь пегасов. Купол щита уже поднялся выше своего экватора. Если они промедлят – пегасы просто упрутся в его поверхность.

-Пропустите нас

Солдат бросил взгляд на грудь Пиллара и молча отошёл.

Внутри было шумно. Пони сновали по коридорам, заходили в и выходили из комнат, заполненных коммуникационной аппаратурой. Штаб был центром воинских операций, проводящихся по всей Эквестрии и за её пределами. Единственным ли – другой вопрос…

К счастью, Пиллар бывал в здании и теперь уверено вёл Гаст к центральному пункту, где и должен был находиться Генерал.

…Спарк-датчики показывают градиент некромагии с мэйнхеттенского направления. – Кобылка-диспетчер отвернулась от монитора, отчитываясь о приходящих данных.

-Остальные направления, что у вас?

-Мы теряем сигнал. Похоже, всё заглушается.

В дверях, ведущих в помещение пункта послышался какой-то шум.

Двое массивных жеребцов заградили своими телами проход, не пуская кого-то.

Из коридора донеслись голоса.

-Пропустите! У нас срочное…

-Я – член небесной стражи. Сообщите генералу…

-Что там, Шилд? – Отворачиваясь от мониторов, спросил генерал Армор.

-Двое неавторизованных пегасов пытаются прорваться.

-У нас срочная информация… — попыталась объяснить Гаст.

А Пиллар молча пошёл напролом. Завязалась борьба.

-Стойте. Запустите их.

Жеребцы, блокировавшие вход, расступились.

Пиллар и Гаст зашли в помещение командного пункта. Пегас, отсалютовав, обратился к Армору:

-Генерал, сэр. Нас командировала группа спецоперации. Пегасы, скорее всего министерство крутости, проводит экстракцию ОМП из города.

Шайнинг Армор пристально на него взглянул.

-Продолжайте, авекомбант.

Тут Гаст вышла вперёд на один из экранов массива, показывавшего части панорамы города.

-Докладывает капрал Страйкинг Гаст. В данный момент наша группа поднимает, предположительно, талисман яда, транспортировавшийся гражданским перевозчиком.

Операторы застучали по кнопкам.

-Да. Мы зарегистрировали группу пегасов, вошедших в воздушное пространство города, – повернувшись, сказала одна из операторов, — но наши коммуникации нарушены помехами от заклинания щита. Мы не могли с ними связаться

-Навести камеры на центр вихря, вывести на главный экран – скомандовал Армор.

Изображение на экране мигнуло, приобрело резкость и все присутствующие в зале смогли разглядеть пегаску, охватившую розовый кристалл.

-Вижу объект. Конструкция аналогична теоретическому строению талисмана розового облака.

Волна ропота прошла по пункту.

-Перевозчик задержан? — обратился

После секундной задержки Гаст продолжила.

-У нас не было времени. Первоочередная задача – поднять талисман выше купола защитного щита. И нам необходимо задержать его создание, чтоб объект не остался в его пределах.

-Подтверждаю, скорость поднятия объекта ниже скорости образования купола.

-Я должен знать наше положение, прежде чем отдавать приказ о нарушении защиты города, — наконец после секундного молчания сказал Армор.

-Это полномасштабная атака мегазаклинаниями. Клаудсдейл был уничтожен…Все ключевые объекты подвергаются бомбардировке.

-Кто вы такие, чтоб утверждать это? – Пристально поглядела на Гаст оператор одного из терминалов.

-Это предполагает принятая зебрами доктрина применения мегазаклинаний. – ответила после заминки вынужденная говорить очевидные вещи — Они не остановятся. То, они вообще атаковали означает что они атаковали все цели… Генерал Армор… Поверьте нам… Мы должны…

-Я верю. Я могу не понимать вашей операции. Но я вижу, что применение химического оружия в городе, изолированном под куполом щита – весьма вероятное стратегическое решение зебр.

И наблюдения за вашим вихрем это подтверждают. Там находится действительно что-то страшное.

Генерал Армор только коротко кивнул в подтверждение слов пегасов и сверкнул рогом.

Цифры на диаграмме с одного из экранов, показывающем рост купола, замедлились.

-Я должен отдать приказ. Пошлите депешу в Палаты. Вариант пятнадцать. Даже не полностью закрытый купол сможет выдержать хоть несколько ударов. А если не вывезти устройство — облако задушит нас, запертых под ним.

Копыта операторов ещё быстрее застучали по клавишам.

-Есть сигнал с базы Марипони?

-Вы сами знаете… Скорее всего зебрам известно о ведущихся там разработках. Она входит в число потенциальных целей.

Белый единорог на секунду замер. Лицо его на миг исказила гримаса страха, как будто он только сейчас по-настоящему понял весь ужас их положения.

— Твайли… Кэйденс… Я должен…

Его голос сорвался.

-…Я должен отчитаться принцессам. Они уже получили депешу. И теперь…

На главном экране высветилась светло-жёлтая надпись «Дворец. Прямая связь»

-Открыть канал.

-Да. Говорите, Генерал.– из переговорного величественный голос принцессы Селестии, в котором сейчас сквозил надлом

-Ваше величество! – без предисловий начал объяснять Армор, – необходимо замедлить создание защитного купола. На территории Кантерлота находится талисман массового поражения. В данный момент бригада пегасов поднимает его из города. Вся необходимая информация была направлена вам.

-Но ракеты зебр уже на подлёте…

— Выгляньте в окно! Видите – наш вихрь поднимает устройство. Дайте нам шанс! Десять минут! – выкрикнула Гаст, — Если мы не сможем вывезти – то весь Кантерлот обречён. А если… щит не выдержит – то и все окружающие земли.

-Кто это говорит? – Раздался в переговорном устройстве более молодой и холодный голос принцессы Луны

-Капрал Страйкин Гаст.

Устройство промолчало, а потом вновь продолжило голосом Луны.

— Почему мы ничего об этом не знаем? Почему нам об этом докладывают простые пони?

— Скорее всего, сама операция была разработана министерством на лету. — Вмешался Пиллар.

— Штаб? Что у вас там происходит?

Момент тишины. Потом вновь донесся голос Луны.

Неполный щит не сможет продержаться достаточно для того, чтоб выстоять перед атакой

-Мы развернули команды по перехвату боеголовок. Атака будет не столь интенсивной.

— Значит, Эквестрия спасена… — донёсся голос Селестии.

-Мы не можем гарантировать защиту всех городов. – Продолжила пегаска — Защитой Кантерлота руководит сама министр Рейнбоу Дэш. О столь же высокой эффективности других команд…

-Вас поняли, штаб. – после некоторого молчания продолжила Луна — Вариант пятнадцать принят. Подъём щита будет задержан. Мы готовимся к прямому отражению. Отбой.

Переговорное устройство замолкло.

Шайнинг Армор посмотрел на пегаску, а потом тихо спросил:

— А теперь ответьте мне — громкость его голоса начала медленно нарастать — почему пегасье командование разорвало связь?

-Но ведь Клаудсдейл был уничтожен…

-Командование уже давно находилось в Стратобункере. И связь прекратилась ещё за час до атаки. И я не слепой. Я вижу затягивающееся облаками небо

Так вот мой вопрос: что вы планируете?

-… защитить пегасов – подал голос Пиллар.

Поглядел на экран, показывавший небо. Потоки пегасов из города поднимались к облакам через незакрытый верх купола.

Вихря, поднимающего «груз», уже не было. Видимо, он скрылся в облаках.

— Защитить пегасов… И остальных пони. Покинуть поверхность, укрыться в облаках. Сбить с курса ракеты, направленные на ваши города и установки мегазаклинаний.

-Вы… Понимаете, что означает оставление пегасами поверхности в такой час? Вы понимаете…- Армор внезапно осёкся — Да полягать… Последний ход уже был сделан. Нам ничего не остаётся, кроме понимать, как мы дошли до этого.

-Нет. – Ответил ему Пиллар — организуйте выживших. Обеспечьте порядок на улицах. Направляйте пони в Стойла…-Моим пони не нужно объяснять их работу. Чрезвычайный протокол уже был запущен. Я генерал. Но теперь уже — генерал несуществующей страны. И не дело несуществующему генералу командовать кем-то.

Шайнинг Армор повернулся к выходу. Затихшие было операторы вернулись к своим клавиатурам. Генерал тем временем вышел в коридор, пегасы прошествовали за ним.

Молча они пошли к лестнице ведущей куда-то наверх, обгоняемые сотрудниками штаба.

Когда они уже поднимались, свет в коридоре погас. Послышался отдалённый рокот.

Генерал вновь сверкнул рогом. Они стояли в кабинете, устроенном в одной из башен. Широкие окна выходили на город. Город, над которым, за щитом со резанной верхушкой, поднимался ядовито-зелёный столб. Несмотря на его усилия, края щита каждую секунду, казалось, опускались. Пегасы, обомлев, смотрели на зрелище бомбардируемой столицы.

Единорог отошёл от окна и перевёл дыхание.

Тишину кабинета нарушил Пиллар.

-Всё-таки, у вас ещё есть обязанности, Капитан. Вы ещё послужите Эквестрии…

Генерал взглянул на него тяжёлым взглядом.

-Оставьте меня, авекомбант. Благодарю за службу и прощайте.

Единорог распахнул окно.

Пиллар заметил, что терминал, вмонтированный в стоявший посреди комнаты стол и до этого показывавший только рябь, кажется, пришёл в норму. Получается, можно было уходить?

-Ну что, идём? – повернулся Пиллар к пегаске.

Гаст приложила копыто к уху со вставленной гарнитурой и несколько раз кивнула.

-Вас поняла. Инициирую операцию CW.

-Благодарю за помощь – ответила она жеребцу и вынырнула в окно.

-Ладно. Прощайте, генерал. И помните, что пегасы всё-таки не бросили Кантерлот.

Развернувшись, Пиллар прыгнул в окно вслед за пегаской.***

Два пони друг за другом галопом нёслись по запруженным улицам Кантерлота, расталкивая и проскальзывая над головами всех встречных.

Подниматься выше первых этажей было совершенно невозможно. Погрузившиеся в панику пегасы буквально метались по небу и столкновение с таким шальным гражданским было чревато фатальными в данной ситуации последствиями.

Пиллар скачок за скачком нагонял Гаст.

-Эй!

Пегаска продолжает скакать вперёд.

-Стой!

Такая же реакция

-Погоди.

Гаст только махнула головой, продолжая нестись, глядя только перед собой

Пиллар наконец догнал её и толкнул вбок. Пегаска перекувыркнулась, пролетев по инерции несколько метров и столкнувшись с прохожим.

-Что ты…

На то место, где только что была Гаст с грохотом упала телега, упущенная запаниковавшим пегасом.

-А теперь-то ты остановишься? Ты так несёшься, как будто…

-У меня – потирая ушибленную ногу, проговорила Гаст – миссия

-Что за миссия

-Тебе какое дело?

-Со мной у тебя всё… лучше получается… — пегас кивнул на обломки телеги, — итак. CW… Что за CW?

Гаст помолчала, видимо, обдумывая, но наконец решившись, ответила.

-CW – это пони. Клауд Вивер.

-Что? Нас послали найти в многотысячном паникующем Кантерлоте одну пони?

-Не найти, а достать. И вывезти. Она должна находиться в точке эвакуации. Башня на проспекте Ювелиров. И… командование послало меня. Ты можешь…

Вспышка очередной жар-бомбы, погашенная магией щита, но всё равно яркая, на секунду ослепила их.

Донёсшийся до поверхности грохот заглушил крики паники кантерлотцев.

Ноги Пиллара подкосились. Разумом он понимал, что щит. Такая мощь, как жар-бомбы, стратегия их применения и методы защиты не могли не стать предметом его интереса, с его-то увлечённостью оружием. И он понимал, что с мощью принцесс и талантом Генерала Армора можно создать щит, блокирующий практически всю энергию взрыва. Но это понимание никак не смогло уменьшить волну животного страха, накатившую на него при виде взрыва.

Инстинктивно он припал к земле, закрыв глаза. Но дальше развиться панике и потерять время на неё он себе не дал. Свою службу она выполнила.

Знания и выучка позволила быстро прийти в себя. И осознать, что рядовые пони не смогут так взять себя в копыта. А значит, нужно уходить от несущегося табуна.

Быстро поднявшись на ноги он обхватил пегаску и затащил её в переулок.

Пегаска поднималась на ноги, пыталась понять, что произошло.

А Пиллар смотрел на толпу пони, бегущую по улице.

К чести его сограждан, они не до конца потеряли головы.

Перевёртыши действительно сослужили хорошую службу. Так всегда думал Пиллар. Атака, нанесённая прямо в центр страны, казавшийся сколь мирным, столь и неуязвимым, сняла карамельную пелену с глаз всех пони. Но после понимания и принятия того, что жизнь и здоровье каждого пони может быть подвергнуто опасности пришло чувство ответственности. Пони поняли, что их жизни находятся в их копытах. Как минимум, кто-то из пони…

Несколько пони впереди перенаправляли и тормозили толпу, кто-то мигал рогом, видимо, магически успокаивая граждан.

Пони приняли ответственность за себя.

-Хватит пытаться меня отослать… – Пиллар подошёл к пегаске, глядя на неё сверху вниз.

Гаст уже проморгалась и теперь с недовольством смотрела на него.

Не обращая на этот взгляд внимания, Пиллар продолжил:

-Говоришь, проспект Ювелиров? Главное, чтоб она осталась, где ей было сказано…

-Нам остаётся только предполагать.

-И ускоряться.

Пегасы поднялись на копыта и продолжили бег.

Улицы мелькали мимо них. Паникующие горожане, стража, стальные рейнджеры, окрикивавшие их, пытаясь остановить…

Пару раз они срезали путь, перелетая через крыши. Но из попыток развить своё преимущество и просто пролететь оставшееся расстояние не вышло ничего. В Кантерлоте было много пегасов. И не так много места, куда они могли пролететь под уже сомкнувшимся наверху щитом.

Проспект Ювелиров был расположен на границе с пригородом Кантерлота, считаясь ещё достаточно фешенебельным для аристократии, и уже достаточно тихим для тех, кому надоела суета центра столицы.

И им очень повезло, что он был по эту сторону края купола, касавшегося земли всего в нескольких сотнях метров от конца проспекта.

Весь проспект находился чуть выше остального Кантерлота, что обеспечивало вид оттуда на кантерлотский дворец.

И сейчас Пиллар молча взирал на крыши дворца. Вот от самой высокой башни протянулся луч магии и окружающий город купол, мигнув, засветился ярче, сменив светло-жёлтый оттенок на голубоватый.

Пегасы стояли на балконе башни, в которую упирался проспект. Дверь, ведущая внутрь, была заперта. Гаст барабанила в её

-Откройте! Мисс Клауд Вивер!

Ответом ей была тишина.

Пиллар развернулся и подошёл к пегаске. Предупредительно подняв копыто, он приложил ухо к двери.

Цок. Цок. Цок-цок.

Нерешительные шаги, как будто хозяйка и боялась подойти к двери и одновременно не давала себе полностью игнорировать гостей.

-Откройте, мы знаем, что вы там. Мы не причиним вам вреда. Мы пришли…

-Оставьте меня! У меня ничего нет – наконец-то послышался высокий паникующий голос пони из-за двери.

-Откройте, мэм.

-Уходите, просто уходите… У меня нечего взять.

-С чего вы решили, что…

Послышался звон бьющегося стекла. Гаст скосила глаза по направлению шума.

Из окна дома внизу вылезал ухмыляющийся пони, удерживающий телекинезом терминал в дорогом корпусе.

-Откройте. – Обратился к ней через дверь Пиллар, — мы от военных. У нас приказ вас эвакуировать.

Тишина была ему ответом. Потом раздались приближающиеся шаги, щёлкнул замок и взгляду пегасов предстала красивая единорожка, с синей гривой и белой шёрсткой, кьютимарку которой скрывал светло-голубой лёгкий халат.

«Столица» — мелькнула мысль в голове Пиллара, неожиданно для самого себя смутившегося при виде данного зрелища

Идите за нами. Мы доставим вас в безопасное место.

-Куда? Кто вы такие?

— Капрал Страйкин Гаст. – Кобылка отсалютовала, — нас послали военные. Эквестрия подверглась атаке мегазаклинаниями…

Кобылка подняла глаза к растекающемуся над куполом столбу взрыва очередной жар-бомбы.

-Я уже поняла. Но что вы предлагаете в данной ситуации? – с невыветренным даже перед видом конца света налётом утончённости в голосе вопросила она.

— Вы отправитесь с нами.

-Куда?

-Идёмте! – игнорируя

-Как вы предлагаете мне спускаться? – Спросила единорожка.

-Быстро, — только и ответила Гаст, — хватайтесь за меня.

Пиллар подлетел справа и, подхватив единорожку под ноги, пегасы спланировали вниз, облетая толпу, запрудившую всю площадь перед основанием башни и выкатившуюся за её пределы.

Подлетев ниже, им стала ясна причина затора. Пони стремились выбраться прочь из города. Но путь к дороге, начинающейся на продолжении проспекта и ведшей с Кантерлотской горы вниз, им преградила стена купола.

Пегасы опустились на свободную площадку на возвышении чуть поотдаль от башни.

Как только её копыта коснулись земли, Клауд Вивер начала поправлять съехавший халат, вполголоса ворча.

Гаст, не обращая на неё внимания, пыталась связаться с кем-то, одновременно рассматривая, как пони у края купола пытались пройти или пробиться через него.

А Пиллар смотрел на запад, в сторону замка. Что-то должно было произойти.

Очередная мощнейшая вспышка осветила небо.

Купол, защищавший город, потерял форму, слегка сдал вниз, пошёл волнами. А потом его стенки покрылись сеткой трещин, он померк и, мигнув, обрушился.

Пылавший на его поверхности столб взрыва начал медленно опускаться вниз.

Воздух заполнили крики.

Но тут земля ответила огню с неба. Ослепительная синяя вспышка зажглась над крышами, там где были башни замка, растекаясь над городом и разметывая поток погребального пламени. Ветвящаяся серебристая молния ударила в покрытое тучами небо и скрылась в них.

Принцесса Луна перешла в наступление?

Пиллар расправил крылья и начал подниматься, так, чтобы открылся лучший вид. Он не мог противиться желанию увидеть замок. Хотя он никогда не был набожным, из чувства противоречия брату, какой-то благоговейный трепет охватил его. Он должен видеть, как…

Белая тень рухнула с вершины башни, где находились принцессы, скрывшись где-то среди построек замка, а вслед за ней из башни начало расползаться тёмно-синее туманное облако. Смех разнёсся над обезумевшей столицей.

Облако осветилось изнутри вспышкой светло-голубого света, и взметнулось вверх, всё растекаясь и расширяясь. Миг – и оно превратилось в новый, антрацитово-чёрный купол, правда, не доходящий до поверхности. И это было шансом для тысяч и тысяч пони, спасенных от неминуемой гибели от облака и боеголовок. Шансом реализовать своё паническое желание бежать из бомбардируемой столицы куда глаза глядят, не думая о том, что снаружи их ничто лучше не ожидает

Пони неслись потоком по дороге вниз, к основанию Кантерлотской горы.

Но пара пегасов и единорожка всё так же стояли на возвышении у башни ювелиров.

Пиллар остановил собравшихся присоединиться к беженцам кобылок, справедливо указав, что им стоит дождаться, пока не схлынет основной поток.

Гаст стояла к нему спиной, недовольно мотая хвостом, и выглядывая что-то чуть дальше от дороги.

-И что мы сейчас будем делать? – нарушила тишину Вивер.

Пиллар промолчал, справедливо полагая, что их дальнейшие действия может определить только Гаст, которая хотя бы что-то знает о смысле этой операции по спасению.

Но и пегаска не ответила. Она всё так же стояла, постукивая, по, видимо, отказавшей гарнитуре.

Сообщение неслось в пространстве, прорывалось через сотни военных передач, сопровождавших последний день. Сообщение было примитивным, закодированным азбукой Тротзе и коротким, несущим всего две буквы. Две буквы, изменившие многие жизни.

Всего лишь две буквы: CW***

Проходили минуты. Тишина медленно наполняла город, создавая гнетущее впечатление.

Пони не могли полностью покинуть город. И они до сих пор группами проходили к спуску. Но молча.

Столица, подвергшаяся уничтожительной атаке не могла быть такой тихой. Но она была. Тёмный купол практически полностью отрезал даже тот свет, что ещё пробивался сквозь облака.

Но теперь, кажется и сам воздух начала заполнять тьма. И следы жизни как будто стирались ею.

Клауд Вивер отвернулась от проспектов и улиц города, в котором прожила половину своей жизни.

-Нам надо… — начала говорить она

-…идти – закончила за неё Гаст, к тому времени прекратившая стучать по гарнитуре и всё это время просто смотревшая вдаль.

поднялась в воздух и медленно полетела туда же, куда и смотрела.

Недоумённые Пиллар и Вивер пошли за ней.

Пройдя некоторое расстояние, Пиллар почувствовал изменение в воздухе. Он становился как будто плотнее. Новый щит всё-таки доходил до земли, хотя и не был тут плотным.

Стена воздуха обволокла пегаса, отрезая все внешние звуки. Мурашки поползли у него под шерстью, но он продолжал двигаться вперёд.

Наконец неосязаемое полотно нового щита осталось позади.

Клауд Вивер вышла следом. Единорожка заметно тряслась. Явно было, что нахождение за куполом, защищавшим их от радации, её явно нервирует.

Гаст же радиация явно не беспокоило. Её нервировало что-то другое.

Пегаска вскарабкалась на ближайшую возвышенность и начала пытаться связаться по своей гарнитуре с кем-то.

-Нет. Ничего – Гаст отвернулась от неба, наконец обращая внимание на её спутников.

-Как я полагаю, вы пытаетесь связаться с другими пегасами?

— Что?.. – Пегаска на секунду растерялась, — Да. Мы должны дать знать эвакуационной команде, что мы здесь.

Клауд Вивер в ответ лишь коротко кивнула, а потом, поднявшись к Гаст, сверкнула рогом, направляя его в небо. Облака над ними закружились, медленно расступаясь, образовывая небольшой прогал.

-Это они должны заметить.

Силуэт пегаса мелькнул в просвете.

-Остаётся только ждать. А теперь… Мне нужны ответы. Я общих чертах я догадываюсь, но… Итак. Вы забираете меня. Куда?

-На облака. Был принят протокол изоляции.

-Значит, они решили бросить всю Эквестрию…

-Они решили спасти всё, что можно. Весь Кантерлот мог быть отравлен, если бы не наша команда.

-Спасти всё, что можно, но в первую очередь, пегасов. Ладно. Мне всё равно нет смысла спорить. Увезут и посадят в позолоченную клетку.

-Будьте благодарны. Если бы не командор Трейл – вас бы оставили тут.

-Ха. Он. Он всё так и не оставил попыток достать меня. Подумать обо всех пони он, конечно же, не мог.

-Да что вы хотите, чтоб мы сделали?

-По крайней мере, вы сможете добиться от него ответа обо всём произошедшем. Раз уж он в вас заинтересован, – вставил свою фразу до этого молча наблюдавший Пиллар.

-Хм… А вы правы, мистер…

-Шайнинг Пиллар, — жеребец не удержался от символического полупоклона.

«Ха, она всё-таки не стала дожидаться, пока меня ей представят»

Кобылка ответила ему кивком головы, а потом к чему-то настороженно прислушалась.

Сверху донёсся шум винтов. Пони задрали головы вверх.

-Серьёзно… — проговорил Пиллар, глядя на приближающийся транспорт.

Винтокрылая машина коснулась колёсами земли. Открылся люк и в проёме показалась лиловая пегаска с оранжевой гривой и в очках.

-Быстрей! Загружайтесь

Гаст подвела растерявшуюся Клауд ко входу в транспорт. Единорожка взошла на борт, аккуратно переставляя ноги, как будто ожидая, что в следующую секунду пол винтокрыла уйдёт у неё из-под ног.

Следом вошла Гаст.

Увидев транспорт, пони из города побежали к нему. Но пегаска поспешила захлопнуть дверь и скомандовать взлёт.

Клауд Вивер скривилась.***

Шум двигателей транспорта заполнял его внутренности. Его пассажиры, по большей части – пегасы-военные, молча сидели, молча смотря в металлический пол.

-До сих пор нет связи с министром Дэш? – нарушила молчание лиловая пегаска

-Так точно – ответил ей жеребец в наушниках, сидящий в обнимку с переносной рацией.

-Да что она задумала?

Тишина и гул двигателей были ей ответом.

-Её последнее сообщение было достаточно чётким. – наконец решил ответить ей радист, — оно ясно гласило – она и часть её команды увода боеголовок остаётся.

-Остаётся?

-На поверхности. Очевидно, не все боеголовки были нейтрализованы. И что увод боеголовок, оказывается, не решил всех поблеем с бомбардировкой.

Его копыто утопило какую-то кнопку на боку устройства.

Кы-лып! Из устройства донёсся чуть пробивающийся через помехи голос.


«Моя ракета снесла Вайттейл!»


«Мы не можем оставить выживших. Понивиллю, Филлидельфии нужна помощь!»


-Вот сообщение, которое мы получили от одной из её ведомых…

-Министр… Бросила нас?

Пиллар перевёл свой взгляд в конец салона и, к удивлению своему, увидел сидящую там ту пегаску-командира.

Она сидела рядом со светло-кремовым пегасом и что-то ему говорила.

Кейк, ты как? – Лидер поглядела на кремового пегаса, одиноко сидящего в углу скамьи уткнувшись в пол.

-Пампкин… — лишь проговорил он – я должен был быть с ней!

-Но ты всегда сможешь найти её.

Вы не понимаете! Мы всю жизнь были рядом. А теперь она осталась там… Под бомбами

-На западе, за Разломом, в районе Понаве.

-Откуда вы знаете?

-Я твой командир. Я должна знать обо всём, что происходит с моими подчинёнными.

-…Да. Она там. — Он уставился своими карими глазами на пегаску, взывая к ответу — И что это меняет?

-Коротко – всё.

-Как? Что вы не… Бомбы упали! Пампкин нет, никого больше нет!

Командир повернулась к нему боком, а потом хлопнула его крылом по лицу.

-Капрал Кейк. Взять себя в копыта! Отвечайте — какова наиболее вероятная доктрина атаки зебр?

-А?

-Отвечайте на мой вопрос

-Бомбардировка… жар-бомбами всех главных городов Эквестрии. Уничтожение населения пони

-Какова численность пони на территории Понаве в процентном соотношении? Сколько крупных городов пони располагается там?

-Десять-двадцать процентов. К Городов пони… нет.

-Так зачем им сбрасывать бомбу туда?

Кремовый пегас только и смог, что уставиться на неё. Непонимающее выражение на его мордочке начало сменяться улыбкой.

Судно влетело в полосу облаков. Поле зрения Пиллара, смотрящего в окно, застил туман.

Включился звуковой сигнал, предупреждающий об их присутствиии.

т-ВУ-уп. т-ВУ-уп… т-ВУ-уп. т-ВУ-уп

… дыга-иулп… дыга-иулп… дыга-иулп…… дыга-иулп… дыга-иулп… дыга-иулп…

ды’га-ав — ииаулп… ды’га-ав – ииаулп-…ыаиуппп

Комментарии (8)

0

ААААА! Ладно спокойно...

Итак, автор к тебе нет притензий. Хороший рассказ но...

СКОЛЬКО МОЖНО УЖЕ ПИСАТЬ ОБ Fallout. Неужели оригинальный Fallout Equestria настолько крут что раз в месяц пишетмя прода? Причем от разных авторов.

Ладно, я сдаюсь. Так и быть и прочита оригинальный рассказ.

Автор не серчай на меня, но пишешь действительно хорошо. Лучше напиши что нибудь свое. В своей вселенной. Если ты будешь писать очередно Fallout, то популярность ты не заработаешь.

Не огорчайся,

Фомка

FamousInvisible #1
0

Неужели оригинальный Fallout Equestria настолько крут

Ты даже не представляешь,насколько он крут.

CrazyPonyKen #2
0

Даже сам PonyKen считает его крутым. Название оригинала не подскажешь? А то я ввел в поиск, и мне выдало семь страниц 0_0

FamousInvisible #3
0

Ссылка на оригинальный ФоЕ: http://coollib.com/b/235417
Имхо,когда я читал первые главы,то был шокирован.Потом вроде привык.

CrazyPonyKen #4
0

Оригинала здесь нет.

Fallout: Equestria называется.

Он в разделе "Рассказы" на главной странице EP или на табуне достать.

Leopold #5
0

Спасиб, погружаюсь в чтение...

FamousInvisible #6
0

Спасиб, погружаюсь в чтение...

Хех,удачи.Лично я читал ее 2 месяца+несколько дней.

CrazyPonyKen #7
0

Неужели оригинальный Fallout Equestria настолько крут что раз в месяц пишетмя прода?

Для меня прелестью FoE является совмещение глубины (пост)апокалипсиса и возможностей сказки.

EndorPK #8
Авторизуйтесь для отправки комментария.
...