Автор рисунка: aJVL
Глава 24. Вечерняя встреча и Ночной замок Глава 26. Новые открытия. ч.1

Глава 25. Ночные гости и возвращение

Глава 25. Ночные гости и возвращение.

Окрестности Кантерлота. Дом у реки.

Была глубокая ночь, и черный аликорн уже видел, наверное, четвёртый сон,

когда окно его спальни, находящееся на втором этаже, внезапно щелкнуло замком.

Но Дэн не был бы Дэном, если бы полагался только на охрану. Дэн проснулся в

момент начала щелчка, миг и черный аликорн уже стоит слева от окна, прижимаясь

к стене и задержав дыхание. "Вать машу! Охрана здесь — дебилы. Или это кто-то

свой? Какой на хрен свой? Сюрприз хотят сделать? Ну ща посмотрим кто на пол
"полый сюрприз" вывалит!"
Тем временем, пока "фон" размышлял кто это пожаловал, окно распахнулась,

едва в помещение, плавно влетело копыто, предваряя саму хозяйку, Дэн, ожидая

нападения, нераздумывая, бросился всем телом на "залетающего" в районе шеи,

передними копытами обхватывая "ночного залетуна", и выпуская свои клинки. Лишь

через секунды три, поняв, что тот кто влетает, чем-то напоминает принцессу

Луну, черный аликорн, отпустив изящную шею правительницы и убрав клинки,

бросился ей на перерез и упал перед ней на оба передних колена.

 — Оу! — только и успела произнести ночная принцесса с испугом, опускаясь на

пол на четыре копыта.

 — Простите ваше высочество, не ожидал вас в гости и таким способом. — едва

слышно произнёс Дэн скороговоркой.

 — Ну ты... — возмущению Луны не было предела. — Ты как посмел? Ты...

 — Не хорошо, ваше высочество, по ночам через окна входить. — Дэн поднял

голову и улыбнулся. — Я ждал нападения, а тут вы...

Принцесса, осмотрев комнату, где продолжал дрыхнуть так и не проснувшийся

офицер, посмотрела в открытое окно и чуть улыбнулась, поняв комичность ситуации.

 — А ты, Дэн фон Бюррен, действительно мастер по боевым искусствам. Я никак не

ожидала что меня уже ждут. — Луна с хитрым прищуром смотрела сверху вниз на

преклонившегося перед ней черного аликорна. — Встань, пойдём выйдем на улицу, у

меня к тебе целый сундук вопросов, но не будем-же мы с тобой будить здешнего

спящего? — и принцесса подмигнула.

Дэн поднялся и, уже широко улыбаясь, копытом предложил следовать к выходу

из помещения.

 — Прошу вас, ваше королевское высочество, вы должны идти первой. — добавил

он чуть склонив голову.

Выйдя на лестницу, что фигурно была встроена внутрь дома, и позволяла пони

без осложнений по ней ходить, для этого специально было увеличено количество

ступенек и пролётов. Принцесса осмотрелась, видно что её заинтересовало

устройство и оформление дома. Медленно, торжественно спускаясь по ступенькам,

она первая из аликорнов остановилась у столика в коридоре, где в кресле

развалился один из пегасов-сержантов, который был обязан бодрствовать, как

дежурный по зданию.

Луна обернулась к черному аликорну и, хитро прищурившись, махнула копытом на
"отдыхающего". Дэн в ответ, приложил копыто ко рту и показал глазами принцессе

что бы она шла дальше, а сам, встав рядом с "залетевшим", аккуратно взял зубами

подушку с соседнего стула и со всей дури огрел ей спящего, под заливистый смех

принцессы. Секунда и принцесса опять строга и недоступна, как и подобает

правителю.

 — А!.. Хто?... Где?!... — спросонья, не понимая где он находится, заорал

серый пегас.

Дэн ещё раз огрел сержанта-пегаса подушкой и отпустив её, тихо но грозно

ответил:

 — Ты лопух! — Дэн с сожалением смотрел на проштрафившегося. — Ты уже мертв

сержант. Или ты считаешь, что если ты не во дворце, то здесь на службу можно

навоз положить? — Дэн очень хотел употребить другие слова, ну очень хотел, но

присутствие принцессы накладывало свой ограничитель.

 — Я... Ээээ... — только и смог произнести пегас глядя мимо черного аликорна

на принцессу Луну. — Простите меня, ваше высочество. — наконец молвил он,

опуская голову.

 — Я не вправе карать тебя своей властью. — ответила принцесса ночи без

эмоций глядя на пегаса. — Всё что тебе положено, воздаст тебе твой начальник.

 — А я потом с тобой поговорю. — добавил Дэн фон Бюррен и, слегка подтолкнув

принцессу, подошел к выходу. — Вы идёте, ваше высочество?

 — Да, да. — ответила принцесса осматривая первый этаж.

Два аликорна оказались на крыльце. Перед ними тут-же материализовался ночной

пегас, лейтенант Флаттер Громинг.

 — Мы, с её высочеством, лейтенант, пойдём по поляне пройдёмся. — сразу сказал

ему Дэн и, махнув головой в сторону дома, добавил. — Сержанты совсем от крыльев

отбились, надо поправлять. — и, пропустив вперёд принцессу, пошел вслед за ней

на выход со двора.

 — Так точно! — ответил ему вдогонку лейтенант.

Все кто в этот момент бодрствовал, вытягивались по стойке "смирно" перед

Луной, она, лишь коротким кивком отвечала этим гвардейцам. Дэн шел чуть позади

принцессы, соблюдая этикет вежливости по отношению к царственным особам. Лишь

когда они с Луной отошли на метров тридцать от ворот двора, он пошел рядом,

так как знал, что ночная принцесса против не будет.

Некоторое время они шли молча. Дэн, наслаждаясь прохладой и чистым воздухом,

глядел в ночное небо, где мириадами разноцветных звёзд различной яркости

простиралась удивительная по красоте картина, изображающая где животных, где

птиц, где какие то предметы. Черный аликорн уж и забыл, что идёт рядом с той,

кому ночное небо обязано такой красотой, и не замечал, как ночная принцесса

украдкой поглядывает на то, как он рассматривает её творение. Наконец, Дэн,

увлечённый ночной красотой, не заметил маленькую ямку, размером с копыто, так

как смотрел вверх, и, когда его передняя левая нога попала туда, едва не

навернулся головой в землю, под звонкий смех принцессы.

 — Ты под копыта-то, гляди, Дэн. — заметила Луна, глядя на черного аликорна и

едва сдерживая свой, всё еще пытающийся вырваться наружу, смех. — Я понимаю,

тебе нравится моя ночь, но здоровье тоже надо беречь.

 — Извини, задумался. — перешел на "ты" фон Бюррен. — Это действительно

потрясающе. — и он, остановившись, опять посмотрел вверх. — В моём том мире

большинство жителей лишены возможности наблюдать небо. Загрязнённая атмосфера,

свет от напичканных иллюминацией городов, да и вообще... А тут...

 — Ты уже хвалил меня за это. — скромно перебила черного аликорна Луна, тоже

остановившись. — Там, в Кантерлотском парке, в первый вечер твоего пребывания

у нас. Я, Дэн, тебя позвала для другого.

 — Что то случилось, Луна? — удивлённо спросил Дэн и серьёзно посмотрел на

ночную принцессу.

 — Я хочу поговорить о вашей подруге, Лэре Фёст. — ответила принцесса ночи.

 — Чем тебя она так заинтересовала? — черный аликорн вновь пошел по лугу,

постепенно направляя свой маршрут к реке, и принцесса последовала за ним.

 — Кто она? Точнее что она? — Луна смотрела своими, широко раскрытыми, глазами

точно в глаза черного аликорна, и тому казалось что он тонет в них.

 — Как тебе поточнее сказать... — Дэн не знал, с чего начать объяснение. — Ты

когда нибудь интересовалась автоматизацией вычислений, Луна? Я не про то что

там считать на счётах или на бумаге уметь быстро делить и умножать. Я про то,

что бы нажав всего лишь два-три рычага, получить готовый ответ?

 — В Сталлионграде и Филлидельфии ученые что-то такое разрабатывали, но дальше

простых действий не пошло. — ответила принцесса ночи.

 — А ты представь, что изобрели аппарат, который делает триллиарды триллиардов

таких операций в одну тысячную долю секунды. — фон Бюррен смотрел на Луну и

слегка прищурился. — Ты представляешь быстродействие?

 — Ого! — ответила Луна сообразив о каких числах идёт речь. — И это у вас...

 — Ну у нас, дома, всё поскромнее. — черный аликорн тихонько хихикнул. — Но у

наших кураторов всё было намного серьёзнее и мощнее. Вот они и собрали аппарат,

в который попытались вложить душу живого организма. — Дэн опустил голову и

смотрел себе под ноги. — Не знаю. Конечно они сотворили что-то условно живое и

заслуживающее существование, но... Нельзя себя равнять с создателем мира, никак

нельзя. Не всё учтено в этой Лэре, многое, очень многое там не доделано и

во многих местах не стоят ограничители. — фон Бюррен опять поглядел на принцессу

ночи. — Ты что-нибудь слышала о законах робототехники? Хотя чего я спрашиваю...

 — Расскажи мне, Дэн, — продолжая глядеть своим завораживающим взглядом

попросила Луна.

Около часа Дэн фон Бюррен рассказывал о писателях фантастах своего мира, о

законах робототехники, о первых роботах выпущенных на Земле, о вычислительной

технике и компьютерной логике. Принцесса почти не задавала вопросов, лишь

изредка просила черного аликорна расшифровать какие-либо аббревиатуры или

сленговые выражения. Под конец беседы, два аликорна разлеглись в высокой траве,

на небольшом холме, в полутора тысячах футах от дома. Это холм был даже выше

крыши "ближней дачи" и с этого возвышения можно было видеть что твориться за

забором внутри двора. Принцесса, видя что Дэн уже "иссяк" в своих повествованиях,

стала задавать вопросы по интересующим её вопросам, черный аликорн, на сколько

мог отвечал на них, но не всё ведь можно рассказывать.

 — Вот что, Луна. — Дэн чуть нахмурился. — Давай завтра, тьфу, сегодня, сразу

после подъёма Солнца или через часок после этого, ты вместе с сестрой меня

примите "нештатно" и я спрошу разрешения у твоей сестры на более подробные

рассказы. Просто если я полезу в дебри нашей науки, то это может нанести вред

вашему миру сильнее, чем то, что нас ждёт через семь месяцев.

 — Это как это? — спросила Луна.

 — Луняша, — мягко сказал черный аликорн, слегка погладив копытом по гриве

ночной принцессы, но Луна даже не воспротивилась, а лишь слегка улыбнулась

такому поведению Дэна. — Ты воспоминания моего друга читала? Читала. Теперь

ответь, только серьёзно подумай прежде чем давать ответ, если история всего

человечества такова по своей сути, то на что направлены усилия учёных?

Принцесса ночи задумалась. Она смотрела вокруг, поглядела на звёзды, на свою

луну. Потом, её глаза слегка расширились и она спросила твёрдым голосом:

 — Война?

 — Вот видите, ваше высочество, — Дэн перешел на вы. — Так стоит-ли узнавать

больше?

Луна погрустнела, потом тревожно взглянула на черного аликорна и спросила,

слегка нервно:

 — А Лэра?

 — Она не сделает ничего такого, — "фон" подмигнул принцессе. — За что будет

стыдно вам и вашей сестре. Она, ценой своего существования, защитит всех

жителей того поселения, где она находится. Возможно, кто-то из агрессоров и

лишиться зубов, глаз, конечностей, возможно кто-то и умрёт, как это ни ужасно

и ни прискорбно, но это тогда и только тогда, когда сам агрессор вовремя не

поймёт что "пора заканчивать". И уж поверьте, мне, ваше высочество, на месте

каких либо злыдней, я бы поостерёгся доводить дело до физической драки с нашей

шустрой "Лариской".

 — Как ты её назвал? — чуть повеселев, спросила тёмно-синяя аликорн.

 — Так звали ту, чья личность записана в нашу Лэру. — немного погрустнев

ответил черный аликорн. — Но не стоит ей об этом напоминать. — и Дэн криво

улыбнулся.

Некоторое время два аликорна лежали молча.

 — А почему ты про неё спросила, Луна? — опять перейдя на "ты", спросил Дэн.

 — Встретила я её, час назад, у замка Наймер Мун. — ответила та, смотря в небо

и подсвечивая рогом, опять перестраивая созвездия. — Она меня удивила своими

возможностями. Даже моя сестра не всё о ней знает. Интересная и странная пони,

и немного смешная. — принцесса опять повернулась к Дэну. — Близится осень,

Дэн, ночи длиннее, световой день короче. А ваша подруга по ночам зачем-то

путешествия совершает. Ей на месте не сидиться?

 — Да нет, просто у неё свой план работ есть, — черный аликорн хмыкнул, — На

эту неделю-две. Потом наверное будет поскромнее. Лично я не против её ночных

похождений, ведь ночью-то все спят, ну кроме тебя и меня, наверное.

 — Да! — Луна прям встрепенулась. — Я сегодня сама заседание одно вела!

 — Какое? Хотя постой, дай угадаю. — черный аликорн сделал вид что задумался,

ведь он сам предлагал кое что Селестии, так что... — Заседание художественных

советов театров и музеев?

 — Да-а-а!! — радостно подтвердила принцесса ночи, вскочив на четыре копыта и

смотря на разлёгшегося перед ней Дэна фон Бюррена сверху вниз. — Я сама там

принимала решения, кому и какие ставить пьесы, спектакли, а где можно и

подождать. Я, если честно, — Луна чуть погрустнела. — И не знала что у нас в

Эквестрии столько музеев и театров. Бывала только в Кантерлотской филармонии и

музее искусств и всё; а, нет, ошиблась, летала в Майнхеттен во Дворец Культуры,

но это было один раз всего. Я начинаю понимать сестру, ей действительно тяжело

бывает со всем этим справиться.

 — Луна, если ты не торопишься в Кантерлот... — начал Дэн, он хотел сменить

тему.

 — За полчаса до подъёма Солнца, я должна быть дома. — ответила ночная

принцесса и немного покраснела. — Так что у нас с тобой уйма времени. Я передам

Тие, что-бы тебя на ночной режим перевели. Хи-хи.

 — Я не это имел ввиду, — черный аликорн встал. — Вот мне Тия, вчерась утром
`вскрывала` ментальную защиту моей памяти. — у Луны расширились глаза. — Ты

не пугайся, всё обошлось. Там Каденс была, помогла немного... Но я не об этом.

Вот мне Селестия сказала что ты всех потенциальных... хм... Ну с теми, с кем

тебе интересно. Вобщем, ты всех измеряешь по своему брату. Я много читал о вас

информации и Арзес читал, но о вашем брате никакой информации нигде не было.

Я не знаю даже, может это просто легенда? — пока "фон" говорил, Луна нацепила

на себя маску грусти и посмотрела в небо. Её рог зажегся и новое созвездие

изображающее аликорна появилось там.

 — Это было во время битвы с Дискордом. — грустно начала повествование ночная

принцесса. — Я тебе уже говорила, что мне, сестре и Каденс удалось спастись.

Но вот благодаря нашим родителям и ему, моему брату, отцу Каденс, мы с сестрой

и самой Каденс остались в живых. Я была ещё совсем жеребёнком, а Каденс вообще

ещё соску сосала. Среди аликорнов завёлся предатель, — глаза принцессы стали

жестокими, в них блеснули молнии. — Я не могу решать что было правильным, что

нет. Предатель сам потом погиб от лап Дискорда. — Луна опять успокоилась и

продолжала свой рассказ печальным голосом. — Но наши родители и наш брат отдали

свою силу нам с сестрой, в тот момент когда нас, троих, начала жечь волна

смерти. Мы оказались в огромном коконе из чистой энергии, и этот кокон сохранил

нам жизнь и дал ту силу что мы имеем сейчас. Именно благодаря этой силе мы с

сестрой и Каденцией, выйдя из кокона, как оказалось через сотню лет, время в

коконе мы не замечали, одолели Дискорда, упекли его в камень на тысячу с лишним

лет, но... Не знаю, почему Тия решила не проводить ритуал до конца? Он бы тогда

не освободился-бы... Я наверное первый раз это рассказываю, никто из историков

этого не знает.

 — Ты помнишь имя брата и родителей? — спросил черный аликорн.

 — Да, помню. — тихо ответила принцесса ночи. — Брата звали Ригель Мун. Нашего

отца — Орион, нашу маму — Галаксия. — Луна опустила голову и из её глаз брызнули

слёзы.

Дэн приобнял копытом принцессу, и начал им поглаживать её шею, успокаивая её.

 — Ваша семья, семья героев. — сказал он на ушко Луне. — Жертва, во имя победы

над врагом в будущем, и во имя спасения детей, это подвиг. Главное, что ты жива,

жива твоя сестра, ваша племянница, очень красивая кстати, — ночная принцесса

подняла глаза на черного аликорна, уже без слёз, и криво улыбнулась. — Я, думаю,

что даже если впереди у нас тяжелые испытания, мы их преодолеем. — "фон" тряхнул

принцессу и убрал копыто с её шеи. — Не думаю, что дети героев не способны

сделать что-то по настоящему великое и важное. Ну, а мы с друзьями, поможем вам

в этом. Я обещаю, тебе, Луна.

 — Спасибо. — ночная принцесса немного повеселела, и переключилась на другую

тему почти сразу. — Я тут слышала ты с Кризалис виделся? — и на личике принцессы

отразилась маска недоверчивости и удивления. — Ну и как она? — Луна приподняла

свою изящную бровь.

 — Я бы не назвал её красавицей. — Дэн не глядел на принцессу. — Но что-то в

ней есть. — черный аликорн повернулся к Луне. — Но мне нравишься ты и только ты.

Конечно, наверное я сейчас глупо выгляжу...

 — Наверное цвет её тебя привлекает. — хихикнула ночная принцесса.

 — Луна, — Дэн решил что надо соскакивать с этой темы. — Денька через два, у

меня для тебя будет сюрприз. Только как позову, сразу приходи. Чтоб приз не

убежал. Согласна? — и он весело прищурившись посмотрел принцессе в глаза.

 — Да. — тихо ответила Луна, быстро ткнулась в лицо Дэну, поцеловала его,

попав не то в глаз, не то в нос, расправила свои тёмно-синие крылья и взлетела

над холмом. — Я ещё к северу слетаю, посмотрю как ночь проходит. На сегодня,
"черныш", пока. Увидимся! — она взмахнула своими крыльями несколько раз и

скрылась в ночном небе.

Дэн, которого только что поцеловала сама принцесса Луна, так и стоял с

открытым ртом несколько минут, глядя в ту точку, где пропала от его взора

принцесса ночи. Потом, стряхнув с себя оцепенение, он сделав почти

человеческий жест копытом, загнув его вперёд и вверх, громко выкрикнул:

 — Йесс! — и рысью направился к дому, где он ещё несколько часов назад, так

неожиданно начал ночное свидание с только что улетевшей Луной.

Вечнодикий лес. Берег озера.

В пятидесяти ярдах от берега ночного озера, в кустах, у ствола, лежащего на

земле дерева, в куче сломанных веток и сучьев, сорванных и опавших листьев,

как-то не естественно согнув копыта и подвернув голову, лежала ярко-синяя

кобылка аликорн. Она не подавала никаких признаков жизни. В принципе, она их

и не могла подать. Ведь по сути своей, она и не была живой. Она была киборгом,

волею судеб оказавшейся в этом мире. В данный момент все её системы испытали

жуткие перегрузки от удара о дерево на скорости свыше 70 миль в час, и вот

результат. Уже несколько минут она не двигалась, однако, внутри неё, шел

процесс перезагрузки.

Давайте с вами глянем на мир, тот что внутри её псевдосознания.

(системные сообщения внутри киборга)
Reboot system control!

Time out 542.592713 sec.

Forsed restart system!

.

..

...

....

.....

Boot start checking.

Checking the main damage. Not found.

Checking the internal damage. Not found.

Checking the external damage. Incidentally. Outer shell damage 3%.

Checking control reactor. Ok!

Checking control gyroscope. Ok!

Checking control line power. Ok!

Checking control servodrive. Ok!

Checking control ultrasonic scanner & radar. Ok!

Full works completed in ten seconds.

...9...8
General Line interface in order.

...7...6
Orientation online.

...5...4
System control normalization!

...3...2
System interface works!

...1
Zero! Full checking control accomplished.

Main control transferred to artificial intelligence. Start!

Ярко-синяя кобылка аликорн раскрыла глаза.

ИИ: "Краш тест пройден успешно. Упс. Извините. Внутренних повреждений нет."
ЗЛ: "Знаешь, повторно умирать не весело!"
ИИ: "Это не смерть. Это долгий рестарт. Гироскоп не справился с перегрузкой.

От удара и сотрясения, система дала сбой и ушла на перезагрузку. Слишком сильный

удар, на скорости 72.3412 мили в час. Дерево, достаточно толстое, уронить,

вырвав корни, это тебе не забор или дверь проломить."
ЗЛ: "Да мне до NULLя*, что там не справилось. Ты хоть знаешь кто нас так

приложил?"
ИИ: "Приложились мы сами. Просто кто-то, хотя данные частично уже есть,

разложил свои длинные хвосты на дороге. Моя ошибка. Не учла что хладнокровные на

тепловизоре не видны. Скорости сгиба ног не хватило для поднятия задних копыт. И

не хватило-то всего два дюйма! А скорость перемещения была высоковата."
ЗЛ: "Я что-то знаков ограничения скорости не видела."
ИИ: "По моим данным, они здесь отсутствуют."
ЗЛ: "Ну тогда будем считать, что это был `лежачий ДПСник`."
ИИ: "По моим данным, они здесь так же отсутствуют."
ЗЛ: "Я думаю, надо посмотреть на этого хмырика. Мне просто интересно!"
ИИ: "И за одно, в глаз копытом, да?"
ЗЛ: "И это тоже. Так сказать, попутно. Только если оно само полезет."
ИИ: "Тогда встаём и идём на берег. За одно и снимем на видео этого дикого

представителя водяной фауны. Хотя бы для истории."
ЗЛ: "Угу, для местной `Красной книги`."
ИИ: "По всем известным данным, такой в данном мире не существует."
ЗЛ: "Пора создавать."
Киборг-аликорн медленно поднялась на четыре ноги и осмотрелась во всех

диапазонах.

Тем временем. Совсем рядом.

На поверхности воды, показалась голова, чем-то напоминающая приплюснутую

наковальню. Рядом, тот час же, появилась её копия, и уже через несколько

секунд четыре головы одинаковые на вид, на толстых шеях, торчали из зеркальной

глади озера. Зелёные, с вертикальными и хищными зрачками, глаза существ

уставились на берег. Именно там, в той точке, ярко-синяя аликорн, так не

кстати, налетела на "ожившее дерево". Надо-ли объяснять, что хвост, который

аварийно прервал "ночную гонку" Лэры Фёст, принадлежал тому местному

представитею фауны, о четырёх головах, что сейчас пялилось на берег?

Шуршание и потрескивание донеслось из чащи. Четыре головы, как по команде
"Равняйсь", повернулись в сторону шума. Если бы гидра, а это была именно она,

свими четыремя мозгами поняла ЧТО ей, за такую "подножку", прилетит в ответ,

она бы убрала хвост с пути киборга заранее и спряталась на дне озера.

Раздалось потрескивание и хруст веток, шум осыпающейся листвы. Из кустов,

что скрывали от взора гидры источник шума, послышался редкий, чуть слышный,

шорох в такт. Ясно, что кто то выбирался из чащи на берег озера, и он был на

четырёх ногах. Гидра, не торопясь двинулась на встречу этому источнику звука.

Раздалось шуршание листвы ближайших кустов и на берег, медленно переставляя

копыта, вышла ярко-синяя кобылка аликорн, вся облепленная травой, сильно

испачканная глиной и чернозёмом, на голове, рядом с рогом, застряла ветка

дерева. Сделав два шага вдоль берега, аликорн, чуть наклонила влево голову,

повернув её в сторону гидры, и уставилась на местную коричневато-зелёную

четырёхголовую представительницу фауны, своими изумрудными, полностью лишенными

выражения, не мигающими глазами. Монстр, если и почувствовал что-то, то своей

агрессивности не сбавил, и грозно зарычал всеми четыремя глотками. Но это не

произвело на аликорна никакого эффекта. Продолжая, вроде бы рассматривать гидру,

ярко-синяя кобылка, неспешно, скорее даже лениво, развернулась всем корпусом к

монстру, и задала вопрос, голосом, полностью лишенным какой-либо эмоциональной

окраски, не заботясь о том, понимают-ли её:

 — Ну, длиннохвостая, потанцуем?

Ах, если-бы гидра просто ушла под воду, или хотя бы не двигалась, всё-бы было

по совсем другому. Но то-ли здешний мир был более понимающим, то-ли четыре

головы монстра соображали лучше, но гидра видать обиделась и броском, которому

могла бы позавидовать черная мамба**, рыпнулась одной из голов, на своей толстой и

длинной шее, к аликорну, киборгу Лэре Фёст.

Когда, голова, чем-то напоминающая змеиную, с разинутой пастью, приблизилась

к аликорну на десяток дюймов, лёгкий ветерок, возникший на том месте где была

киборг, возвестил о том, что Лэра уже стоит совсем не там. Но инерцию массивной

шеи и головы мгновенно не остановить и как заправская землечерпалка, гидра,

раскрытой пастью собрала лишь дёрн, на том месте где только что стояла

ярко-синяя кобылка.

Тут-же, в сторону киборга рванули две головы, правда заранее, немного

сместившись влево и вправо, что бы атаковать с двух сторон. Но увы, и этим

частям гидры не повезло. Та что была слева, схватила лишь воздух, та что справа,

поймала точечный удар в челюсть стальным копытом, превративший часть зубов

монстра в крошево.

Гидра взвизгнула от боли и все, так безуспешно пытавшиеся атаковать аликорна,

головы вернулись на исходную позицию и долго о чём-то перерыкивались и шипели

друг на друга. Наконец, решив что то, они уже вчетвером, разом бросились на

так досадившую им аликорна. Но глаза, каждой из голов, уже почти схватив за шею

и копыта ярко-синюю кобылку, увидели только какую то смазанную картинку, и в

следующее мгновение, каждая голова получила по удару стальными копытами такой

силы, что полностью лишились ориентации и с закатившимися глазами рухнули на

прибрежную траву. Тело гидры ещё простояло некоторое время в воде, потом

неторопливо, как оседающая кучка снега под воздействим разведённого на ней

костра, начало погружаться в озеро. Следом за ним, потянулись и головы на

толстых шеях, что продолжали прибывать где-то в своих грёзах. Прошло не многим

более двух минут, и головы гидры, как и её тело, полностью скрылись под водой.

Над тихой, гладкой поверхностью озера наступила ночная тишина. Лишь цикады,

спрятавшиеся где-то в прибрежной траве продолжали выводить свои трели.

Ярко-синяя кобылка аликорн, долго, радаром провожала уходящее на глубину тело

монстра. Потом, молча, встав уже в чуть расслабленную стойку, повернулась к

лесу. Минуты две, Лэра Фёст стояла, как бы прислушиваясь к ночи, потом топнула

копытом и, повернув голову в сторону озера сказала, опять мало заботясь о том,

понимают ли её и слышат ли кто вообще:

 — Если ты вздумаешь меня искать, что бы поквитаться, — тихо, без эмоций

произнесла киборг. — Приходи к городку Понивиль. Буду ждать. — с этими словами,

аликорн приняла напряженную стойку, готовясь сорваться с места в сторону

намеченного ещё дома маршрута, и добавила, уже чуть громче. — Только сразу

готовься к ампутации лишних конечностей. — и с места рванула в глубь леса,

продолжая свою бешенную ночную скачку.

Берег озера опустел, лишь примятая и кое где сорванная трава, сломанные

ветки кустов и подымающиеся со дна озера особо крупные пузырьки, напоминали о

том, что произошло на этом берегу, всего лишь несколько минут назад.

Мчащуюся по ночному Вечнодикому лесу Лэру Фёст уже не интересовало то, что

произошло там, у озера. Данные о происшествии записаны, видеоотчёт о боевом

столкновении сделан, фото объекта под кодом "Гидра-4-01" в различных диапазонах

ушли в архив. Единственный положительный момент из прошедшего, аликорн теперь

вела сканирование пути в двух диапазонах: термооптическом и ультрафиолетовом.

Так что теперь, вероятность нарваться на "ожившую корягу" снизилась до значения

почти равным нулю. Однако и сам бег киборга был слегка иным: теперь аликорн

бежала по прямой, не более пятнадцати секунд, и каждый интервал сопровождала

изменением направления движения на три-четыре градуса влево или вправо. Ну и

скорость пришлось уменьшить до минимальной по плану — 65 миль в час.

На очередной поляне, которые встречались даже среди самых непролазных, с точки

зрения местных жителей конечно, а не киборга, зарослей Вечнодикого леса, Лэра

Фёст остановилась для уточнения местоположения. Проведя дальнее сканирование

радаром, обнаружила приближающуяся к поляне живую цель. Послав более жесткий

сигнал для получения полной картины об объекте, Лэра в ответ получила очень

интересные данные. Пони, немного отличающаяся строением тела от местных жителей

Понивиля, шла по лесной чаще, тщательно выбирая дорогу и совершая какие-то

манипуляции с сорванными травами. Окрас-же этой ночной путешественницы скорее

напоминал похожих на пони животных на африканском континенте на планете Земля.

ЗЛ: "`Зёбра!`*** Хе-хе. Не одни мы тут лунатики."
ИИ: "По данным радара, она ведёт ночной сбор трав. Часто нагибается и что то

кладёт в седельные сумки."
ЗЛ: "Нифига не боится? Тут волков как китайцев, а она..."
ИИ: "Нам с ней недосуг беседовать, вперёд!"
Ярко-синяя аликорн, снова сорвалась в бешенную скачку, и за мгновение до того,

как Зекора, а ночным сборщиком трав была именно она, вышла на поляну, скрылась

в густой чаще, и лишь удаляющийся топот копыт ещё долго звучал над местной

поляной.

 — Кто ночью не спит, и копытами стучит? — поинтересовалась Зекора разглядывая

заросли, где только-что скрылась Лэра Фёст.

Но в ответ уже не долетало и звука, и зебра, покачав головой, пошла дальше

собирая и складывая травы, сила которых проявлялась именно ночью.

А ярко-синяя кобылка уже подбегала к открытому пространству, к южной кромке

такого непредсказуемого и тёмного Вечнодикого леса. Ещё сотня футов и вот,

чистое ночное небо, трава и ни одного дерева. Вобщем ландшафт напоминал степь,

что простиралась почти до горизонта, лишь Южные горы, которые в ночном свете

казались тёмными тучами, виднелись далеко вдали.

ИИ: "Стоп. Дальше вдоль кромки леса на восток и северо-восток. Десятиминутный

перерыв."
ЗЛ: "А почва здесь от замковой отличается? Давай проверим?"
ИИ: "Нет аргументов что бы ответить отказом. Давай."
Опять наклон головы к самому дёрну. Щуп изо рта, и анализ полученных данных.

ИИ: "Меньше кислотность, больше солей. Следовательно меньше рек и болот."
Отстояв положенный интервал времени, Лэра Фёст вновь поскакала по намеченному

маршруту, с той лишь разницей, что свободное от деревьев пространство позволило

поднять скорость до 80 миль в час.

Радар показал приближение узкой водной преграды. Киборг даже не сбавила темп,

перескачить реку при такой скорости это всё равно что два байта по выделенке

переслать. Однако радар сообщил ещё кое-что странное. В река бурлила жизнь.

Точнее там кувыркалось существо смахивающее на китайского дракона: с узким

длинным телом как у змеи и головой как у зубастого крокодила, с той лишь

разницей, что у него были огромные, пышные усы и причёска (!).

ЗЛ: "Слушай, до рассвета куча времени, давай познакомимся?"
ИИ: "Мне `Гидры-4-01` хватило. А тебе?"
ЗЛ: "Давай, не комплексуй. В крайнем случае убежим."
ИИ: "Ну хорошо, на контакт и осмотр минут пятнадцать потратить можем."
Киборг аликорн начала сбавлять скорость, и к моменту, когда морской змей

заметил приближающююся пони, она шла обычным шагом. Наконец, Лэра, посчитав

расстояние для контакта оптимальным, остановилась и чуть наклонив вправо голову,

стала рассматривать местного представителя фауны во всех диапазонах.

Змей тоже не спешил рычать или бросаться на гостью, он очень удивился что

не чувствует дыхания этой странной пони, он не видел даже намёка на страх

в её глазах. Змей тут-же прекратил плескаться, опустился почти целиком в воду,

и выставил на берег только свою голову, подперев её правой лапой, а левой,

указав в аликорна пальцем, сделал жест, типа "ты хто?".

 — Здравствуйте! — достаточно громко выдала киборг. — Меня зовут Лэра Фёст,

я тут прогуливаюсь, окрестности изучаю. А живу я там, — аликорн махнула копытом

в сторону Понивиля. — А вы кто?

 — Змей я. — прошипел "хозяин реки". Подумал и добавил. — Морской.

 — А почему в реке? — закономерный вопрос от Лэры.

 — От морской соли чешуя склеивается, надо иногда в пресную воду залезать.

 — Давно вы здесь? — интерес ИИ не угасал.

 — Неделю уже. — змей прищурился. — А тебе это зачем?

 — Интересно, — аликорн переключила внимание на другую тему. — Я многих

животных знаю, но говорящих...

 — Ха-ха-ха! — засмеялся морской змей. — Моя голова больше чем у тебя, вот

я и могу разговаривать. Тебе на ту сторону надо? — и "усатый" показал лапой

в сторону Понивиля. Потом отрицательно покачал головой и добавил. — Принеси

мне грибов из леса, я сам не дойду, а ты справишься. Тогда пропущу.

 — Я бы тебе помогла, — киборг, просчитав варианты, приняла единственно

правильное решение: прорываться мимо этого червя-переростка. — Но к сожалению,

у меня совсем нет времени.

 — Тогда ты здесь не пройдёшь! — зашипел змей, чуть поднимаясь выше и

сворачивая своё фиолетовое тело кольцами.

 — Зачем вы так сердитесь? — Лэра криво улыбнулась. — Вам не помешало-бы своё

самомнение несколько убавить.

 — Соплячка! — зарычал змей. — Ты сейчас здесь и останешься!

 — Да больно ты мне нужен! — изобразив обиду, ярко-синяя аликорн развернулась

и пошла прочь, на точку разгона, для преодоления этой преграды.

Отойдя от реки, на расстояние две тысячи футов, Лэра начала свой разбег.

Скорость 50 миль в час, 60, 75, 88, даже с такого расстояния были видны,

расширившиеся, как арбяное колесо, глаза морского змея и его, медленно ползущая

вниз, челюсть. Расстояние двести футов, гигантский прыжок, на высоте пятнадцати

футов с хлопком распахиваются крылья, взмах, другой, и вот Лэра уже над змеем.

Тот, конечно, рывком попытался её достать, но лишь щелкнул челюстями по воздуху.

Ещё один взмах крыльями, теперь снижение и посадка.

На земле, Лэра посмотрела в сторону змея. Тот с нескрываемым раздражением

глядел в её сторону, тело его крутилось и сгибалось, вспенивая речную воду.

Он то прекрасно понимал, что за аликорном ему не угнаться.

 — Не нервничайте, мистер "змей". — громко сказала ему аликорн. — По данным

науки нервные клетки почти не восстанавливаются. Я попрошу что-бы вам прислали

воз грибов. Кстати, у вас обалденная причёска и усы. — и ярко-синяя кобылка,

не дожидаясь ответной реплики "речного хозяина", вновь поскакала прочь, вдоль

кромки Вечнодикого леса.

 — Мда... — змей уж и не знал, сердится или смеяться. — И похвалила и оскорбила.

Молодёжь пошла, аж жуть. — с этими словами, морской змей скрылся под водой.

Лэра услышала эту реплику, проверила себя на ощущения. Записанная личность

прям прыгала от восторга, а ИИ пытался разобрать по полочкам диалог, как и кто

сказал чего не правильного.

ЗЛ: "Интересно, а если бы мы электрошокером в воду?"
ИИ: "Там рыбы много помрёт. Не надо."
ЗЛ: "А я бы хотела посмотреть на его причёску после электрошокера."
ИИ: "Надо просто обработать фото. На смотри."
ЗЛ: "Плюс сто пятьсот! Оставь в архиве. И так, сколько у нас на азимуте?"
ИИ: "Если ты о дистанции, ещё девять миль и мы дома."
ЗЛ: "Давай поднажмём. До 90 миль в час, а? Тут крокодилов вроде нет, ну

давай?"
ИИ : "Принято. Ускоряемся."
Ярко-синяя аликорн летела по степному пейзажу, с едва пожухлой травой, как

ветер, как молния. Никто и ничто не могло в этом мире, из наземных обитателей,

достигнуть такой скорости. Ветер ревел, обдувая тело киборга, мимо проносились

мелкие травинки и улетевшие из Вечнодикого леса листья, а аликорн всё неслась и

неслась, приближаясь к конечной цели своего маршрута: небольшому городку под

названием Понивиль.

На окраине, Лэра снизила скорость до пяти миль в час. Ей не нужны были

не желательные свидетели её супербыстрого марш-броска. Да и случайного

столкновения хотелось-бы избежать. Вот миновали несколько домов, вот она улица,

где у окраины стоит её дом. Подбегая к дому, Лэра ещё раз просканировала во

всех диапазонах строение и окружающее пространство. Никого. Подойдя, уже шагом,

к крыльцу, вытащила ключи, отперла дверь, вошла, закрыла за собой дверь на засов

и плюхнулась на диванчик в гостинной. До рассвета ещё было часа полтора, можно

обработать данные. И киборг опять ушла в статис.

----------------------------------------------------------------------------*/dev/null — специальный файл в системах класса UNIX, представляющий собой

т. н. «пустое устройство». Запись в него происходит успешно, независимо от

объёма «записанной» информации. Чтение из /dev/null эквивалентно считыванию

конца файла (EOF).

В DOS есть псевдофайл NUL с аналогичными свойствами.

** Черная мамба — самая быстроатакующая в броске змея.

*** Отсылка к мультфильму "Ну, погоди!"

Где на вопрос контролёра при входе "Ты хто?"
Волк рвёт на себе костюм и, показывает тельняшку, громко кричит
(именно с буквой "Ё") "ЗЁБРА!"