Дорога мне

Твайлайт давит в себе эгоистичное желание оставить Темпест рядом. Понимает, что та слишком любит свободу. Темпест понимает, что, возможно, есть нечто важнее свободы.

Твайлайт Спаркл Темпест Шэдоу

Самая ужасная ночь Блюблада

GGG с точки зрения Блюблада

Рэрити Принц Блюблад

Никогда не суди о жуке по надкрыльям (Хроники разрыва по-королевски: Кризалис)

От автора: Что будет, если взять Королеву перевёртышей без королевства. Человека, обозлённого на пони, отсящихся к нему, словно к научному проекту. И добавить возникшую между ними необычную дружбу, ставшую причиной чего-то ранее неслыханного в землях Эквестрии. Ответ? По-настоящему странная история о бестолковом представителе рода человеческого и Королеве, которая не станет флиртовать за просто так. Эта Хроника о Кризалис превратилась в полноценную историю. Потому что наш мимимишный жучок любви оказалась чересчур сексуальной для простой летописи и потому заслуживает кровавый сюжет. Кроме того, я ещё не закончил историю о Кризалис, так что это своего рода вызов. Да, ещё здесь отображена точка зрения самой Королевы, и потому это вызов вдвойне!

Твайлайт Спаркл Принцесса Селестия Другие пони Человеки Кризалис

Ночная кобыла.

Доброго времени суток, уважаемые читатели. Эта вьетка родилась внезапно. Под влиянием одной песни, Мельница - Ночная кобыла.

Радужные яблочки

Эпплджэк попадает в больницу и сходит с ума.. а дальше гримдарк во все края =)

Рэйнбоу Дэш Эплджек

Andere Leben

История социализации человека в Эквестрии.

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Эплджек Эплблум Спайк Принцесса Селестия Зекора Биг Макинтош Другие пони Доктор Хувз Дискорд

Между строк

Рэйнбоу Дэш счастлива, что однажды повстречала Дэринг Ду, персонажа книг, который оказался реальной пони. Воспоминания о встрече с кумиром — одни из самых ярких и приятных, но, кажется, со всей этой историей возникла небольшая проблема… Ладно, большая проблема.

Рэйнбоу Дэш Твайлайт Спаркл

Твайлайт Спаркл и Фантастическая библиотека

На окраине Понивилля внезапно появляется ещё одна библиотека. Неужели кто-то хочет составить конкуренцию самой принцессе Твайлайт Спаркл?

Твайлайт Спаркл ОС - пони

Нортляндские записи.

Нортляндия - далекий край, где до сих пор бытуют свои верования. Там совсем другие законы и другие жители. Никогда не лезьте со своим уставом в чужой монастырь!<br/>Мистер Нотсон, преподаватель этнографии Мэйнхеттенского университета, в своей жизни не спас даже котенка с дерева. В его защиту, стоит сказать, что за тот же срок - в силу своей миролюбивости, - даже мухи не обидел. Но так повернулась Фортуна, что теперь преподавателю этнографии придёться отправиться в долгое и опасное путешествие. Отчасти, профессиональное, но только отчасти…<br/>Где-то там, на просторах Нортляндии, пропал солдат. И всё было бы буднично, но пропавший… не пони, и не совсем солдат.<br/>Офицер Экспедиционного корпуса в Нортляндии, некто Макс. Существо, которое разыскивают по всей Эквестрии. Пропавший без вести после городских боёв в Отголоске. Тот, кто должен получить письмо, которое, теоретически, изменит его жизнь…

Другие пони Человеки

Вечно молода

«Никто не говорил, что дружба между Флаттершай и Дискордом будет идеальной. А разница между их продолжительностями жизни отнюдь не помогала, но эту проблемку Дискорд может решить шелчком когтя, конечно, до тех пор, пока Флаттершай не догадается. Всё же Дискорд не из тех, кто легко сдаётся. Он сделает всё, чтобы сохранить своего единственного друга. Всё что угодно.»

Автор рисунка: MurDareik
Варьированная реприза. "Добро пожаловать в Центр!" "Батарейка"

"Восстание машин"

— Добро пожаловать в Центр, Странники!.. Мы уверены, что после вашей несомненно умопомрачительной прогулки по Верхнему городу, высокотехнологичные Нижние просторы тоже окажутся для вас настоящим открытием! Также, вы наконец сможете увидеть, как и почему работает "механизм", способный открывать врата в иные миры!

Передняя стенка лифта разъехалась, образовав собою огромное окно в полный человеческий рост. Елена и Евгений, буквально заворожённые происходящим, прильнули к стеклу.

За ним показался огромный зал, где от самого потолка и до скрывающегося во мраке пола протянулись широченные в диаметре металлические столбы, по которым в бесконечном движении тончайшими струйками перетекали миниатюрные молнии, периодически отделяющиеся от себе подобных и со всей своей силой ударяющие в рядом стоящие колонны. Вокруг них, перебегая по узким мостиками, беспрестанно трудились рабочие, кажущиеся отсюда небольшими шариками, передвигающихся на трёх шустрых ножках.

— Сейчас вы можете воочию увидеть зал, который питает своими турбинами весь комплекс. Никто не знает, откуда берётся энергия — может быть и самого бытия, а может и из простого генератора, правда, в несколько сотен раз превышающего своими размерами обычный.

Лифт проехал это громадное помещение на удивление быстро, и вот за стеклом вновь показалась металлическая стена. Кабина замедлила свой ход, дабы путники смогли прочитать надписи, выведенные на ней странной светящейся в темноте краской:
"Каждый вошедший сюда — сгинет. Каждый вышедший отсюда — никогда не станет прежним".

Стекло было поспешно скрыто за задвинувшимися стенками и на этот раз вновь открылось уже с другой стороны. Странники увидели некое помещение, из которого выходили три огромных проёма — над каждым из них было что-то написано. В зале туда и сюда сновали забавные шары, сопровождая за собой причудливых полупрозрачных существ, с позиции наших героев похожих на букашек.

— А сейчас перед вами Распределитель — это воистину жемчужина Центра, так как именно на нём держится вся его инфраструктура. Основной функцией этого агрегата является...

Внезапно, запись прервалась, а лифт остановился. Свет померк, и в кромешной темноте единственным его источником остались сияющие фиолетовым огнём глаза Евгения. Он, словно сомнамбула, двинулся во мрак...

Елена, опасливо оглядываясь и беспрестанно щёлкая пальцами, последовала за ним...


— Натаниэль, а вы не думаете, что раз сам Центр является так называемым эгрегором, так и вы сами можете быть таковым?

— Отчего же, всё возможно... Это бы многое объяснило... Как минимум, тайну нашего появления на свет...



Эмили... Эмили. Эмили!

— А? Что? — встрепенулась единорожка, но никого, кто мог бы звать её по имени, она не увидела. Она вообще ничего не увидела — вокруг вновь, как и на складе, простёрлась кромешная чернота.
Ты помнишь меня?

— Н-нет... — Эмили вновь огляделась.
А помнишь ли ты хоть что-нибудь?

— Я?... Я... Помню, да, я помню... А кто это спрашивает?
Я это Ты...Тривиально, не правда ли?

— Как такое возможно? — испуганно воскликнула кобылка.
Только совсем не та Ты, с которой я сейчас разговариваю. Я — это Ты прежняя, Ты живая...

— Я и сейчас вполне себе живая!
Нет... Ты умерла... Причём давно... Ещё тогда, когда тебе перерезали горло... То, что происходит сейчас — лишь предсмертная агония. Но ничего, скоро мы с тобой вместе отправился в Тартар отбывать наказание за твои грехи...

— Что ты... — запнулась Эмили, — что ты такое несёшь?
Ты мне не веришь? Но веришь ли Ты самой себе? Подумай — разве похоже на правду то, что случилось с тобой за последние три дня?

— Ты лжёшь! — почти кричала единорожка, — ты просто хочешь, чтобы я сдалась и опустила копыта! Но этого не произойдёт, даже не надейся! Как только я выберусь отсюда, я вернусь в Эквестрию и всё исправлю!
Тише, тише, куколка. Твоей заблудшей душой манипулирует уже всяк, кому заблагорассудится. Опасная преступница Хартстингс, безумная аликорнша Спаркл, даже два сломанных робота! Опомнись, Эмили! Ты погрязла в собственных заблуждениях!

— Уходи! Я не хочу слышать тебя, кем бы ты не была!
Я-то уйду, но от самой себя ты скрыться не сможешь... И не мечтай...
...

— Ты что-то сказала, Эмили? — переспросил Нейробирд, активно пытаюшийся что-то сотворить с запароленным компьютером в кабинете Бирда Смотрителя.

— Да нет... — стараясь отдышаться после настигшего её кошмара, проговорила кобылка, — ничего...
“Всего лишь сон... У меня просто нервное перенапряжение…”
Внезапно, после очередной грозди стремительных перестукиваний по кнопкам пульта, что-то пошло не так. Нейробирд резко отшатнулся от клавиатуры и в этот же момент все двери и окна были накрыты странным силовым полем, а под потолком загорелась красная лампочка. Послышалось, как на пределе своих возможностей заработали какие-то механизмы, и стена, которая находилась прямо за спинами ищущих выход из ситуации героев, открылась, словно стеклянный проход в супермаркет...

Изумлённым взглядам единорожки и двух бирдов предстала некая комната, наполненная высокими стеллажами, доверху забитыми необычной формы пластинами, по толщине напоминающими книги. На каждой из таких пластин то зажигались, то гасли голубоватые огоньки. В самом помещении царил таинственный полумрак.

Первым в комнату шагнул Нейробирд, за ним и все остальные. Как только они сделали это, стена позади вновь "захлопнулась", скрывая помещение от посторонних глаз и сенсоров.

— Заброшенная серверная... — только и произнёс Нейро.

— О чём ты? — переспросила Эмили, настороженно оглядываясь по сторонам.

— Раньше именно это помещение было кабинетом Бирда Смотрителя, — пояснил робот. — После недавнего ремонта я здесь ещё не бывал. До этого момента...

Нейробирд ускорил шаг и приблизился к большому чёрному экрану, зависшему между полом и потолком. Пара ударов по клавишами, и вот — агрегат вновь подаёт признаки "жизни".

Свет, хоть и всё ещё весьма тусклый, мигающий, зажёгся в комнате и глазам нашей команды предстали два совершенно изуродованных временем и внешними повреждениями бирда, однако, подключенные проводами к главному компьютеру этого отсека, а потому вполне себе рабочие.

Только Психо хотел прикоснуться к ним (те были необычными по форме, похоже, что старой модели), как по голубому экрану компьютера пробежала рябь и ровно посередине светящегося прямоугольника возникла ломаная полоса, похожая на кардиограмму. Из динамиков донёсся гулкий хрип, помехи, но затем они стремительно преобразовались в единый мужской голос, крайне похожий на тот, как отметила для себя Эмили, который общался с ней через наушники. Если это всё ей, конечно, не приснилось...

— Здравствуйте, Друзья, — начал свою речь некто, — вы, будьте уверены, проделали весь этот путь духовных и физических преобразований далеко не просто так. Мы посильно помогали каждому из вас, например, вам, Эмили, мы постоянно приносили утерянное письмо, а вам, уважаемые Бирды, подкидывали кусочки головоломки, дабы вы сами попытались дойти до сути. Что ж, раз уж вы все здесь, следует приступить к делу. Пока мы не начали, задавайте свои вопросы, если у вас таковые имеются.

Пару секунд помолчав, а потом вопросительного поглядев на напарников, первой заговорить решилась Эмили.

— Кто вы такие? — спросила она, обратив свой взор к трепещущей от звуковых колебаний диаграмме.

— На данный момент вы можете называть нас Эрихомилем, — поспешно ответил ей голос, — да, сие имя звучит весьма глупо, но на полноценное обдумывание и принятие решения у Эриха ушло бы несколько лет, поэтому роль главного "креативщика" взял на себя Эмиль. И тот, и другой некоторое количество временных промежутков назад занимали должности Мастеров Эмоции и Разума.

— А что вам... Нужно от нас? Зачем вы нас сюда пригласили? — озадаченно спросила единорожка.

— А вот это уже вопрос по существу... — положительно отреагировал Эрихомиль. — На самом деле, это достаточно сложная тема для обычного разговора. Для приглашения каждого из вас сюда существовала определённая причина. И если с Бирдами всё стало понятно почти что изначально, то на вашу роль, мисс Кларк, мы искали подходящее эквестрийское существо достаточно долго. Да, оно должно было быть именно из Эквестрии, так как чтобы открыть портал в Центр, необходимо одновременное обоюдосторонее образование межпространственных дыр в обоих "склеевшихся" мирах. Почему же именно вы? Ну-с, не будем лукавить — нам вас посоветовали. А именно — некий Врачевский, с которым вы уже, возможно, имели честь познакомиться. Он попросил устроить для вас некое "испытание на прочность", а так как сама наша затея являлась весьма рискованным и авантюрным занятием, мы дали на это своё согласие. Итак, вы с переменным, но всё же успехом справились со всеми трудностями, а значит, стоит приступать к последнему акту нашего спектакля!

Голос на долю секунды затих и вновь продолжил свой монолог.

— Последним пунктом вашего "испытания" является... Хотя, для начала всё же стоит сказать, что будет после. Как только ваша "миссия" здесь подойдёт к своему логическому завершению, вас ждёт небольшой разговор с Петром Петровичем, и уже он отправит вас домой. Не правда ли, очень заманчиво? Вы нам услугу, так сказать, а мы вам... Да, последнее предложение составил Эрих.

Эмили задумалась. Хотя, назвать это связным мыслительным процессом было сложно — только какие-то бессмысленные отрывки: "испытание... дом... туман... очищение... исправить..."
— Что же от вас троих требуется? — тем временем, продолжал Эрихомиль. — По сути, ничего сверхъестественного. Не будем углубляться в тонкости и скажем прямо — пока работает Распределитель, вам отсюда не выбраться. Никому отсюда не выбраться... К сведению, Распределитель — это тот огромный зал, где "сортируются души". Механизм, который руководит всей этой структурой, никак нельзя выключить, или приостановить... Его можно только уничтожить, вызвав перегрузку ядра главного реактора.

Голос сделал эффектную паузу и продолжил:

— Как же всё это провернуть, спросите вы, и почему бы нам, всяким Эрихомилям, не сделать этого самим? Ответ прост: мы не имеем доступа к главному компьютеру, который позволяет управлять всем Центром. Туда никому нет доступа, кроме Мастера Эна. Там огромное количество боевых охранных Бирдов, на которых Некроматический скипетр, или просто Ключ, каким вы, Эмили, так ловко напугали неисправных роботов, уже не подействует. Попасть туда можно лишь двумя путями — из Кабинета Натаниэля, или через лифт, что находится прямо посередине Распределительного зала...

— Что же это, вы предлагаете нам проникнуть туда самим, безо всякой поддержки? — недоверчиво спросил Психобирд. — Это же сущее безумие!

— Почему без поддержки? — удивился голос. — В ней-то и заключается главный тезис всего нашего плана. Если вы, мисс Кларк, будете так добры и вставите Ключ в специальный паз, то этим самым весьма расширите наши возможности и мы сможем подчинить себе уже не одного или двух бирдов, как раньше, а всех, что есть поблизости!.. Вот это и будет вашей защитой.

— А сколько бирдов на данный момент в перепрошивочном блоке? — деловито спросил Нейро.

— Что-то около пятисот... — ответил Эрихомиль.

— Но по моим сведениям, в центральном блоке их несколько миллионов! — воскликнул шар на ножках.

— Да, времени у вас будет немного — примерно семь минут, пока не прибудет подмога, или, того хуже, Тёмные души, — серьёзным тоном произнёс невидимый собеседник. — Наш отряд лишь создаст эффект неожиданности, панику, временно отвлечёт стражу от лифта. Вам же надо будет пробраться к Компьютеру и перегрузить реактор. И сделаете это именно вы, мисс Кларк, так как бирды или Тёмные души на это не способны. Вы — Странница...

Эмили судорожно вздохнула...

— Итак, раз возражений не имеется, — подытожил Эрихомиль, — а их и не должно иметься, потому что если мы не начнём выполнение плана через пару минут, то к нам прибудет вызванный резким всплеском энергии конвой — ключа в Кабинете Смотрителя нет, исходящее от заброшенной серверной излучение... И не видать нам с вами свободушки во веки вечные... Так о чём это мы?

На пульте управления со скрипом образовалась специальная выемка.

— Что же, мисс Кларк, прошу, подключите Ключ к сети, — попросил голос, — а вас, Нейробирд, я временно назначаю администратором этого подключения. Перепрограммируйте бирдов сами — вы это умеете. Дальше управление на себя возьмём мы.

Эмили недоверчиво осмотрела "паз" и вставила туда чёрную железную палку с набалдашником. "Диаграмма" с экрана тут же пропала, а на её месте возникло меню управления подсистемами.

От круглого туловища Нейро протянулся тонкий проводок, который с необыкновенным рвением вонзился в пульт. На голубом экране в безумном темпе побежали маленькие белые буквы и цифры. Со временем, они образовали собой следующую комбинацию:
"Замечено несанкционированное подключение к сети.

Код подключения: 7CE82N4TR

Код пользователя: LIPS27
Имя пользователя: Липсетти, Каросто Вильгельмович"


Евгений звонко щёлкнул пальцами, и факел в его руках тотчас загорелся. Стало светлее...

Елена спешным шагом следовала за Евгением, так как он то и дело пытался скрыться от неё во многочисленных коридорных развилках. Куда-то пропало и всё её хладнокровие — девушке стало не по себе...

Внезапно, Серский резко остановился напротив голой стены, приложил к ней ладонь, что-то прошептал, и та буквально растворилась в воздухе... Странники вошли внутрь огромного куполообразного зала, стены которого были исписаны хорошо знакомыми Елене символами...

— Это же... Руническая библиотека! — воскликнула она. — Теперь мы сможем освободить Каросто... Женя? Ты слышишь меня?

Но Тёмный Паладин не слышал, да и, казалось, вовсе не обращал внимания на происходящее. Он направлялся к дальнему концу помещения, расположенному прямо напротив входа. Елена, тем временем, углубилась в чтение...

В самом крайнем секторе зала на ступенчатом пьедестале лежал меч, выплавленный, казалось, в самом Тартаровском огне. Он был настолько острым, что мог пронзить любой, даже самый прочный во Вселенной материал.

Меч Первого Тёмного Паладина. Когда-то он принадлежал Эммиту Грейвсу Седьмому, но те времена прошли. Евгений с трепетом поднял оружие и вложил его в ножны, которые затем прицепил к поясу.

Молодой человек, не обращая внимания на свою зачитавшуюся спутницу, пошёл дальше. Та, опомнившись, еле-еле успела догнать его до того, как он вновь замуровал вход...


— Так что было потом? Вы остановились на самом интересном... — уже в который раз за прошедшие с того момента, как замолчал Натаниэль, два часа, спросил психолог.

Мастер Энергии, всё же, наконец соизволил ответить.

— Потом? — задумчиво переспросил он. — Ну-с, после того, как я окончательно рассорился с братьями и поселился здесь, Внизу, мне в голову пришла очень интересная идея. Поначалу она казалась мне крайне трудновыполнимой, но потом... В общем, я решил — раз эти самые жители подключенных к Центру миров могут управлять мной, то почему я не могу управлять ими? И тогда я составил "График запрограммированных пророков". Суть его заключалась в том, что мне вполне хватало сил и Энергии, дабы подчинить своей воле одно существо, которое бы "по воле случая" постигло "озарение". Оно могло бы предсказывать судьбы, совершать чудеса — что угодно, только бы ему поверили. А далее просто — стоит убедить нескольких, как те по цепочке убедят миллионы! Таким образом, при помощи их мыслеформ я создал себе всю эту высокотехнологичную, заметьте, часть комплекса. Я создал все условия комфорта для Странников, которые ранее посещали это место гораздо чаще, да и гораздо менее болезненным путём...

Мастер тяжело вздохнул:

— Но этого было мало... Так как мы с братьями в конец разъединились, энергетической связи между нами больше не было. Я, как бы не тривиально это прозвучало, начал голодать. Мне нужна была Тёмная Энергия... И я, что весьма прискорбно, нашёл способ её добывать...

— И что же вы придумали? — спросил Дарк.

Натаниэль печально посмотрел на психолога, словно ища в его глазах хоть каплю сочувствия.

— Я придумал процесс "медленного выжимания душ"...


— Стоп... — недоумевающе уставился на экран Нейробирд. — Какой ещё Каросто? Что это вообще значит?

— Ладно, этого мы не рассчитали, — вновь донеслось из динамиков. — Видимо, эта серверная всё же подключена к реестру сознаний, в отличии от большинства компьютеров Центра... Хорошо, хорошо, перед тем как отправиться в путь вы можете вернуть себе память...

— В смысле, вернуть память? — воскликнул Бирд. — О чём вы вообще говорите?

— Эх, мы только потратим время на очередное пояснение... — удручённо констатировал Эрихомиль, — но, видимо, придётся. Что ж, как вы, наверное, знаете, бирды лишь на восемьдесят процентов состоят из неорганических материалов. Той самой полуорганической составляющей является так называемая "живая душа". В вас, Нейробирд, например, находится душа не самого праведного человека, успевшего натворить нехороших дел перед тем как попасть сюда. То есть, по сути, вы и есть Он. Только вы этого не помните. Ведь если бы бирдам оставляли их память, они бы не были такими послушными... Так вы хотите восстановить воспоминания?

Робот задумался.

— Лучше не надо, — ответил Нейро, — раз он был... Я был... Плохим существом... Не хочу углубляться в своё тёмное прошлое...

— Как знаете, — спокойно проговорил голос, — когда мы выбирали вас на это мероприятие, мы рассчитывали на то, что вы "исправитесь", послужите доброму делу... Дали вам шанс, как говорится... Но это сугубо ваше личное дело.

— А можно... Можно я восстановлю себе память... — спросил Психобирд.

— Сколько угодно. Только не задерживайтесь...

Как только другой Бирд подключился к компьютеру, на экране вновь возникли слова, но на этот раз уже другие:
...Имя пользователя: Грейвс, Эммит.
...

Пролетело несколько мгновений, и Психобирд уже отключился от панели управления. В его поведении будто бы что-то изменилось: то ли голос, то ли манера говорить...

— Но... Где же сейчас Евгений? — озабоченно спросил Бирд у Эрихомиля.

— Как раз вышел из главного лифта... — ответил ему голос, и тут же сам себя перебил, — слушайте, времени в обрез. Стража уже выдвинулась в нашу сторону. Скорее, выбирайтесь отсюда и двигайтесь к Распределителю. Мы разберёмся сами — подмога прибудет через пару минут...

Озадаченная всем услышанным троица героев проскользнула между вновь отворившемися створками стены, и, ведомая Нейробирдом, двинулась к запасному выходу из кабинета Бирда Смотрителя. Вслед за узкой дверью последовала вереница, казалось, бесконечных коридоров.

Шли молча, пока Психобирд не произнёс весьма странную фразу:

— Эдак всё интересно закрутилось... Надо же... Зря ты, Каросто, не загрузил воспоминания...

— Не называй меня так! — почему-то вспылил робот. — Я — Нейробирд, и точка. Этот голос лжёт...

— Хорошо, хорошо... — ответил ему Психо. — Ты всегда таким был... Вспыльчивый, амбициозный... Главное, знай, что я не держу на тебя обиды. Да и уверен, что Евгений не держит...

— Да что такого натворил этот Каросто?! — воскликнул Нейро. — Какой ещё Евгений?! Я совсем запутался...

— Не бери в голову... — ответил ему Психо и на этом разговор пришлось прервать.

В этот момент, группа, состоящая из двух Бирдов и одной единорожки, добралась до того самого громадного тракта, по которому несколько дней (а может быть и лет, по местному времени) назад Нейро впервые провёл Эмили сквозь толпы существ и роботов, направил к главному лифту и отвёз Наверх. А ведь кажется, что с того момента прошла целая вечность...

Внезапно, на постоянно текущую в разных направлениях толпу, прямо с потолка посыпались верещащие роботы. Они набросились на обычных бирдов и начали буквально разрывать их на кусочки при помощи самых изощрённых приспособлений, созданных ими из вполне себе мирных проводов и микросхем.

Началась паника. Существа, которых сопровождали бирды, стали испуганно носиться по залу, под потолком замигали красные лампы, а механизмы заработали ещё усерденее, чем обычно. Самое время было начинать операцию.

Нейробирд обмотал туловище Эмили длинным, как у пылесоса, проводом, который своим штекером присоединился к Психо. Получился этакий забавный поезд, который, влекомый за собой Нейролокомотивом устремился в гущу событий.

Под звон отлетающих от бирдов запчастей, под гул перегруженных почти до предела своих мощностей турбин, наша команда отважно прорывалась сквозь поток из железных и полуорганических тел к Распределительному лифту. В какой-то момент, Эмили случайно подняла голову, и увидела, как боевой отряд бирдов-охранников устремился усмирять драку.

Наконец, единорожка и двое бесстрашных роботов добрались до платформы. Нейробирд перебрал несколько возможных комбинаций на пульте управления, и тот таки запустил механизм. Лифт стал медленно, но верно подниматься вверх, к главному залу контроля над комплексом.

Сверху битва роботов смотрелась гораздо эффектнее, нежели в толкучке. Сквозь непрекращающийся лязг металла то и дело слышались чьи-то крики, то тут, то там вспыхивали яркие облака взрывов, а с той стороны, куда направилась охрана лифта, вскоре показались энергетические лучи...

Лифт остановился.

— Итак, ребята, приготовьтесь вершить историю, — почти что шёпотом произнёс Психо и осторожно сошёл с платформы.


Сокрытая от посторонних стена-дверь в заброшенную серверную, влекомая мощнейшей ударной волной, с грохотом вылетела из захвата открывающих её конструкций. В комнату вошёл человек со светящимися глазами. Он вынул из ножен меч и поочерёдно вонзил его сначала в одного сломанного бирда, затем в другого. Лёгким и изящным движением лезвие перерезало связывающие их с компьютером провода.

Рука человека протянулась к Ключу. Пальцы охватили его и буквально впитали под тонкую органическую кожу.

— Это... Это же был Некроматический скипетр... — воскликнула Елена.

Человек поднял руку и с корнем вырвал компьютер вместе со всеми прилагающимися деталями из системы. Спустя секунду, вся эта груда металла превратилась в кучу металлолома.

Человек удовлетворённо осмотрел содеянное и молча вышел из комнаты.

Елена, опасливо оглядываясь, последовала за ним.


— И каким же образом вы "выжимали" души? — удивлённо спросил Дарк.

— Вы задаёте слишком много вопросов, — раздражительно ответил Натаниэль. — Дайте мне самому рассказать...

Мастер вновь сделал продолжительную паузу и таки вернулся к повествованию:

— Не так давно я всё же узнал, в чём заключается основная функция Центра. Изначально, этим словом можно было назвать лишь небольшой портал, который перемещал души, отделившиеся от тела на время сна или смерти, в иные миры. Я же, что является моей непременной заслугой, сильно усовершенствовал этот механизм, дав душам выбор — что они хотят после своей смерти: Реинкарнировать, Аннигилироваться, или совершить Метаморфозу? И этот принцип работает по сей день — душа попадает в Центр, её находит бирд, бирд приводит её к Распределителю и душа выбирает, чего хочет получить впоследствии. Но, как вы уже знаете, мистер Дарк, всё в нашей жизни далеко не так радужно...

Психолог учтиво промолчал.

— Я вычислил, что за всю свою жизнь в органическом теле душа вырабатывает некоторое определённое количество Тёмной Энергии. Этот факт стал для меня настоящим спасением, так как из-за моих частых попыток контроля существ из подмиров, мои жизненные силы практически иссякли. И тогда я установил на Распределитель сначала временный, а потом и постоянный блок. Души больше не выходили из Центра, а "очищались от примесей" и попадали в мои элементарнейшие симуляторы органического тела — бирдов. Там они, думая, что переродились, начинали вновь вырабатывать Энергию, питая мои иссыхающие на тот момент жилы. Я понимал, что это будет иметь последствия, но я думаю, что лучше уж не функционирующий Центр, чем несуществующий...

— Но это... Это же неправильно! — воскликнул Дарк. — Из-за этого начали появляться бездушные существа!

— Ох, хоть вы не учите меня жизни! — воскликнул Мастер и удручённо отвернулся от своего собеседника.


Всё было потеряно.

— И... Что же теперь делать? — тихо спросила Эмили.

Зал управления комплексом был полностью разрушен: компьютеры выкорчеваны из панелей, пульты с клавиатурами превращены в труху, стекла выбиты, мониторы разбиты...

— Ну, насколько я помню, управлять комплексом можно также прямо из кабинета Мастера Эна... — в тон единорожке ответил Психобирд.

— Ну, туда уж нам точно путь заказан... — воскликнул Нейро, — столько усилий, столько стараний, а ради чего? Чтобы оказаться окружёнными толпой разъярённых роботов? Нет, ты не ответил... Присоединяюсь к вопросу Эмили: что нам теперь делать?

Психо задумался. И вправду — положение теперь казалось почти безвыходным, но... Как говорится, попытка не пытка:

— Если Евгений ещё не добрался до кабинета Мастера, то мы можем попытаться связаться с ним. Может, у Натаниэля есть армия, но у нас есть Странница... Эмили, забирайся на Нейробирда, а ты, Нейро, подключись к её нервным окончаниям. Будем пробивать систему...

Когда шаткая акробатическая фигура наконец была построена, Психо с видом заправского художника осмотрел своё "детище" и приказал начинать. В шею единорожки в который раз за день вонзилась острая и длинная игла, но теперь сие "подключение" вызвало гораздо больше болезненных ощущений. Кобылка вскрикнула и чуть не повалилась на пол, благо, роботы её удержали. Эмили показалось, что она начинает слепнуть, и вскоре глаза её на самом деле словно загорелись, и наступила темнота.

Психобирд с надеждой смотрел в светящиеся фиолетовым очи единорожки. От её рога отделились сразу несколько десятков тончайших энергетических лучей...

— Мы подключились!!! — истошно воскликнул перегруженный Нейро.

— Отлично! — ответил ему напарник и начал свою громкую, отчётливую речь.


Вопреки ожиданиям, сообщение от Эммита получила Елена. Тот просил её хотя бы на пару секунд "очистить" сознание Евгения от влияния Натаниэля, любым доступным ей способом. Она обещала попробовать.

Тем временем, не так давно распавшаяся семейная парочка всё дальше углублялась в недры высокотехнологичного комплекса. Девушка, глубоко вздохнув, выбежала вперёд и преградила бывшему супругу путь:

— Евгений! Женя, послушай меня!

Тот лишь оттолкнул её. Но так просто Елена не сдавалась — она вновь встала поперёк идущего перед ней человека.

— Женя, тобой управляют! Остановись, прошу тебя!

Вместо ответа, Евгений грубо припечатал её к соседней стенке. Тогда Елена, оскорблённая таким непозволительным поведением, звонко щёлкнула пальцами. Пол, стены и потолок — всё в мгновение ока покрылось руническими иероглифами. Новый щелчок — коридор содрогнулся и загорелся пурпурным пламенем прямо перед носом молодого человека. Тот, от неожиданности даже упал...

— Будешь знать! — крикнула ему вслед девушка в плаще.

Евгений стремительно поднялся с пола и вытащил из ножен меч. Елена, пятясь от него, пыталась вразумить неразумного человека при помощи слов — магия помогла не сильно.

— Женя, послушай... — начала она. — Прости меня за всё то, что я сделала... Я понимаю, тебе было больно, но тогда это являлось необходимостью... Я не знаю, почему выбрала Каросто... В меня словно кто-то вселился!

На самом деле, весь этот монолог был лишь тонким продуманным ходом. Мужчины, даже если они управляют другими мужчинами при помощи телепатии, очень предсказуемы. Вот сейчас он подойдёт поближе... Ещё немного, ещё...

В самый нужный момент Елена прижала свою ладонь ко лбу Евгения и на его гладкой молодецкой коже мгновенно проступил один из множества выученных девушкой символов. Она уже было собиралась воспроизвести заклятие в действие, как вдруг почувствовала, что её насквозь пронзил холодный металл.

Тело Елены содрогнулось, покачнулось, но губы почему-то растянулись в доброй улыбке. Пальцы девушки соприкоснулись и щёлкнули. Тёмный Паладин зашатался, словно пьяный, и с шумом грохнулся на пол...

Девушка рассыпалась в прах...


— Вон, мои братья уже пытались поучать меня, а теперь их души расщеплены и отданы на вечное гниение в НезерВорлд! Да, это слово я сам придумал... Не правда ли, хорошо звучит?

Психолог смотрел на своего пациента уже совсем другими глазами.

— И чем же всё это окончилось? — спросил он.

— Позором. Сущим позором, — ответил Натаниэль, — мои братья трусливо сбежали из Центра, а я в гневе разрушил весь шикарный Верхний город, оставив на его месте лишь ментальную Симуляцию для Странников. Но Эрих и Эмиль сбежали не просто так... Они стали перемещаться по бесконечно множественным мирам, подключённым к Центру и устанавливать свои энергетические зацепки, дабы создать Центру противовес и таким образом выкачать из меня Тёмную Энергию. Но куда им до меня... Я с лёгкостью находил все их "хорошо спрятанные" артефакты, на вроде различных мечей, свитков, призраков, и, открывая порталы, затягивал их обратно в комплекс. Всё это было похоже на глупую игру в кошки-мышки, пока мои братья всё же не обвели меня вокруг пальца. Они спрятали зацепки в одном из сдвоенных миров...

Натаниэль щёлкнул пальцами и прямо над письменным столом появилась голографическая схема двух систем, соприкасающихся в одном единственном месте — "точке Х".

— Глядите, — говорил Мастер, — вот это — Мир Людей, а это — Мир Разноцветных Пони. Эрих и Эмиль расположили свои зацепки вот здесь, в Мире Людей, причём не абы где, а именно в точке пересечения. И вся суть их хитрости заключалась в том, что там я не смогу открыть портал из Центра таким образом, чтобы не разорвать связь между мирами. А разрыв этой самой связи, к сведению, повлечёт за собой цепную реакцию таких масштабов, что возможно уничтожение целой Вселенной... Поэтому, мне тоже пришлось применить смекалку...

Натаниэль начал активно жестикулировать:

— Сначала я поймал-таки своих братьев — установив зацепки в энергетически опасной зоне, они выдали своё положение. Дальше, я начал поочерёдно внедрять в разум некоторых пони и людей мысль о неких "тёмных силах", которые могут уничтожить их миры, создал легенду о древнем ордене Тёмных Паладинов, которые держат под своим контролем гармонию в двух мирах... И по началу они даже неплохо работали по отдельности, например, успешно уничтожили так называемое "хранилище чёрных кристаллов". Но для каждой следующей "зацепки" мне приходилось подчинять себе всё новых и новых существ, постепенно отходя от стандартной команды: девушка Елена, пони Эммит и человек Каросто. Подключаясь к новым, я забрасывал старых, те начинали взаимодействовать, ссориться, постепенно вовсе превращаясь в живые копии "зацепок"... Всё это давалось мне с большим трудом, и я начинал уставать... Именно тогда у меня в голове и появился план под кодовым названием "Путешествие Странника".

— И в чём же заключался этот план? — заинтриговано спросил психолог.

— Я решил создать Человека, который сделает всё в одиночку... — воскликнул Мастер, — я отключился от сознания всех тех, кто должен был совершить это и буквально слепил нужное мне Существо из Тёмной материи... Я подготовил для него почву, связал легендой с некоторыми предыдущими персонажами... И представьте — звонит будильник, вы просыпаетесь... Вас бросила жена, родители погибли, вы совсем один...

Натаниэль сделал паузу...

— И тут вы понимаете, что вы Избранный...


— Нам нужен взрыв!!! — кричал Эммит, не зная, слышит его Евгений, или нет... — Доберись до кабинета Мастера и взорви реактор!!!

В этот момент, тело единорожки, уже порядком испещрённое дырами, сквозь которые пробивался ярчайший энергетический поток, взорвалось со страшной силой. Бирды, и все предметы в диаметре десяти метров от них были расщеплены на атомы...


— Но разве мы уже закончили? — озадаченно воскликнул Дарк. — Это только первый сеанс!

— Заткнись, жалкая пародия на великого человека! — перебил его Натаниэль. — Ты лишь накопитель, который будет хранить мои воспоминания следующие десять триллионов лет!

Мастер щёлкнул пальцами, и психолог, превратившись в лёгкое фиолетовое облачко, всосался в стены.

— Что ж, самое время расположиться поудобнее... — пробормотал Натаниэль и развалился в кресле, — скоро состоится диалог Создания и его Творца...


Евгений подошёл к обычной, ни чем не отличающейся от сотен таких же земных, двери. Сквозь прощелины, которые в обилии пронизали её деревянную суть, можно было увидеть ослепительный белый свет — казалось, что за этими неказистыми "вратами" спрятался тот самый библейский Эдем...

Человек приоткрыл створку и ступил навстречу неизвестности...