Монстр

Они хотели монстра? Они его получили. Оригинал: http://www.fimfiction.net/story/99657/monster

Принцесса Селестия Принцесса Луна Человеки

Цвет лаванды

Сварив зелье из необычных цветов, Зекора и не подозревала чем это обернется и кого она повстречает по ту сторону.

Принцесса Луна Зекора

Кексики с Рассказчиком (перевод Cupcakes AH: Cozmosus’s «Pinkie Pie and Rainbow Dash Bake Cupcakes»)

Юмористическая пародия на Cupcakes: Пинки ждёт Рэйнбоу в своей кухне, скрашивая ожидание ведением диалога с самими рассказчиком, читающим эту же историю про Кексики. (! Статус: Закончен !)

Рэйнбоу Дэш Пинки Пай

Дружба под знаком равенства

«Но это же чудовищно! - воскликнет иной пони. – Забрать метку – все равно что лишить пони души!» Но позвольте же мне поведать свою историю; и вы убедитесь, что ваши драгоценные кьютимарки – ни что иное, как грандиозный обман. История жизни Старлайт Глиммер - от ее имени.

Другие пони ОС - пони Старлайт Глиммер

Дуэль страстей

Пьеса в стихах

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл

Познание магии

Школа принцессы Селестии для одаренных единорогов является центром Магических исследований в Эквестрии. С тех пор, как Эппл Блум углубилась в изучение зельеварения, она признает, что учится там было бы честью для нее. Но это означало бы быть единственным студентом, не являющимся единорогом со времени основания Школы, оставляя своих друзей, семью и переезжая в чужой город... и это если ей удастся сдать вступительный экзамен, предназначенный для отбора самых одаренных в изучении магии единорогов. Спайк ничего не хотел больше, кроме как быть помощником номер один для Твайлайт. Но, когда Твайлайт указывает, что прямо перед ним пони, которая нуждается в опытном помощнике даже больше, чем она, это означает, что перед ним открывается жизнь, в которой он максимально использует свои таланты... но рядом с ним больше не будет Твайлайт. Для них обоих принятие трудных решений является частью взросления.

Твайлайт Спаркл Эплджек Эплблум Скуталу Свити Белл Спайк Другие пони

Куриная богиня

Маясь от безделья и в надежде получить кьютимарку, Скуталу решает помочь Флаттершай присмотреть за животными. Но дела идут не по плану, когда курицы при виде Скуталу решают, что она их богиня...

Флаттершай Скуталу Другие пони

Дорога в неизвестность

Два пассажира в поезде едут навстречу неизвестному будущему. Одна из них пони, другая только претворяется ею.

DJ PON-3 Октавия

Пинки И.

Пинки неожиданно не приходит на встречу с Дэши, пропадая на пару дней неизвестно где, а по возвращении отказывается говорить на эту тему. В чём же дело? Подруги решают найти ответ на этот вопрос…

Рэйнбоу Дэш Флаттершай Твайлайт Спаркл Рэрити Пинки Пай Эплджек Спайк ОС - пони

Североморские истории

1000 лет назад большая группа пониселенцев перешла Кристальные Горы и, выйдя на новые земли, основала там своё государство. До сих пор две цивилизации пони развивались параллельно, не соприкасаясь между собой. Но рано или поздно контакт с Эквестрией будет неизбежен...

ОС - пони

S03E05
Глава 38: Как начать войну за десять дней Глава 40: Остаться в живых

Глава 39: Город огней

Город огней

“Всякий, кто слушает сии слова Мои и не исполняет их, уподобится человеку безрассудному, который построил дом свой на песке; и пошёл дождь, и разлились реки, и подули ветра, и налегли на дом тот; и он упал, и было падение его великое.”

Я сделала ещё один шаг и почувствовала, как целый мир давит на меня. С каждым шагом я ощущала, как меня вжимает в землю. Мой живот скрутило, а разум метался от мысли о том, что всё может пойти не так. Я остановилась и проверила время на ПипБаке. Всё было близко. Настолько близко, что я предчувствовала это. Всё, за что я боролась и к чему стремилась должно было начаться. Я закончу эту войну, уничтожу Наблюдателей и принесу мир в Дайс. За пять часов. 

Тогда почему же мне было не по себе? 

Может это из-за того, что я ненавидела ожидание. Прежде, когда в моей голове возникал очередной тупой план, я бездумно бросалась вперёд, таща за собой всех друзей в столь непродуманные битвы. Теперь у нас были планы и планировщики. Но я не была одним из этих планировщиков, как бы не старалась казаться им. Я была пони действия; жила одним моментом, потому что думать о прошлом было для меня слишком трудно, а будущее — тяжело предвидеть. Может надо было начать мудрую речь, но я принимала вещи такими, какими они есть. Были. До этого момента. 

И теперь дела шли тяжело. Мне ничего не оставалось, кроме как ждать, так что, наверное, именно поэтому я решила разобраться с Уоллкирком именно сейчас. Мне нужно было избавиться от него, он был слишком опасен. Кроме того, либо я сделаю это, либо буду ждать до утра, пока напряжение от бездействия будет медленно меня убивать. 

Тоннели всё ещё были заселены, но только в некоторых местах. До войны они были спроектированы так, чтобы там поместились более миллиона пони, ведь даже когда всё население Дайса теперь находилось под землёй, тоннели всё ещё казались пустыми и заброшенными. Флэйр чувствовал моё напряжение, пока мы шли сквозь тёмные канализационные проходы, лабиринтом протянувшиеся под городом. 

– Ты как, держишься? – Спросил меня пегас, внимательно оглядываясь вокруг. Это была уже привычная для меня прогулка: спустись поглубже, а потом зайди в секретный бункер Уоллкирка. 

– Я в порядке. – Я лгала. Обычно я была отличным лжецом, так что, видимо, что-то в моём голосе выдало меня.

– Точно? – Он поднял бровь. 

– Нет. – Врать дальше не было смысло, ведь он бы всё равно всё узнал. – А ты?

– Хах! Вот умора. Я всегда не в порядке: вот почему я постоянно шучу. – Временами было невероятно трудно сказать, насколько серьёзным был Флэйр. – Но дела у меня идут лучше, чем я ожидал. 

– Ты о чём? 

Он вздохнул и уставился в темноту тоннеля. – Обо всём. Я потерял крыло. После этого, думал, что уже никогда не буду в порядке. Что это будет преследовать меня, как… Что-то преследующее. Но я всё ещё я, верно? С крылом или без него.

– Ты волновался, что станешь кем-то другим? 

– Бля, ну то есть, конечно? – Пегас потёр затылок крылом. – С самого детства мне вдалбливали в голову: “Ты должен быть хорошим пегасом, пегасы — это высшая раса: мы контролируем небо, поэтому ты должен летать. Нас мало, так что найди пегаску и размножайся. Мы должны защищать то, за что боремся, так что не забудь вступить в армию. Пегас должен быть сильным, умным и бороться за свой народ.”.” 

– Это тупо. – Я не хотела, чтобы это звучало, как оскорбление, но вышло именно так. 

– Согласен. Я тоже думал, что это тупо. Ох, как же я бунтовал! Я зависал с красавчиками-земнопони, искал работу в других областях. Но в конце концов, вернулся, вступил в армию, стал хорошим пегасом, чтобы обрадовать родителей; или это то, что я говорил себе. Может быть, я просто пытался стать кем-то, кем не был на самом деле, но чувствовал, что так должно быть. И поэтому я чувствовал себя частью всего этого. А затем, всё рухнуло. 

– Биттер Стил? – Эту историю я слышала уже много раз, и мне не нужно было делать это снова. Как он приказал своему отряду атаковать дом, в котором находились жеребята. Я вздрогнула от этой мысли, хотя знала, что он не подозревал об этом, когда отдавал приказ. 

– Ага… – Он затих на секунду, прежде чем вновь собраться с мыслями. – Вот так ты и нашла меня. Плюс-минус десять лет и весь мой отряд распался… Многие погибли. Из-за меня. Знаешь, когда мы встретились, ты угрожала меня убить. 

– Я помню. С тех пор, я обдумывала это несколько раз. 

– Я тоже. У нас так много общего. Это казалось подходящим завершением, но… Ны не сделала этого. И я последовал за тобой, потому что мне было больше нечем заняться. Затем Анклав нанял меня обратно на слежку за тобой. Думал, что всё круто и познакомился с милым единорогом. Ещё не пегас, но не могу же я стать идеальным жеребцом за один день. Думал, что у меня снова появилась цель. И что это цель, которую подарил мне Анклав. 

– Но это было не так. И тогда я подумал, что, может, именно ты дала мне цель, причину двигаться дальше, но… Оказалось, что и это не правда. Я сделал это самостоятельно, заглянул глубоко внутрь себя, хорошего, плохого, злого и сказал: “Почему бы не попытаться сделать что-то хорошее?”. И я сделал. С крыльями или без. С Анклавом или без него. С тобой или без тебя.

– Зачем ты рассказываешь мне всё это? – Спросила я. 

– Не знаю. – Признался он. – Потому что хочу, чтобы ты знала, что я чувствую себя… Хорошо. Конечно, всё будет сложно, но мир никогда не был простым. И я понимаю, где моё место в этом мире. Так что, я говорю это, чтобы ты не беспокоилась обо мне. Я не всегда был самым надёжным, понимаю, но ты же знаешь, что можешь рассчитывать на меня, верно? 

– Я знаю. – Мы продолжили наш путь. Хотелось бы мне быть такой же довольной своей жизнью, как Флэйр, но цепи прошлого продолжали удерживать меня. У нас были грандиозные планы на город, но я не могла определиться даже с тем, каким именем пони должны называть меня. Может я была неподходящей для этой роли пони, слишком потерянной в прошлом, чтобы ясно видеть будущее. Но никого другого не было, ведь так?

Конечно, многие знали о заговоре, но очень немногие знали о его глубине и истинном смысле происходящего в Дайсе и вокруг него. И даже если бы был кто-то ещё, знающий все подробности и способный справиться со всем, я бы всё равно настояла на своём участии. Я просто обязана была довести это дело до конца, независимо от того, куда это может привести. 

В данном случае, это привело нас прямо к двери, которую я видела уже множество раз. Глубоко в недрах города, прямо под казино Клип’н’Клопс, была небольшая дверь, по обеим сторонам от которой лежали разрушенные понитроны. За ней скрывался якобы секретный правитель города. Но это ненадолго. 

– Давай сделаем это. – Пробормотала я, бросаясь вперёд, прямо в комнату с мэйнфреймом “Крестоносец?”.

Я уже забыла о том, насколько она похожа на комнату Комплекса, где находилась Баптизия. Компьютеры были одинаковыми, лампочки были на тех же местах. Даже запах был таким же: плесень и медь. Но они были разными. И не заметить эту разницу было невозможно. 

Разница была словно между картиной прекрасного заката и личным присутствием во время него. Комнате чего-то не хватало. Значения, которое трудно описать. Когда огни мерцали вокруг меня, сердце не билось в такт с ними. На моих плечах не было веса, никакого давления в воздухе. Он был стерильным, чистым и лишённым жизни. Словно картина солнца, но без жары от него. 

– Ты вернулась. – На экране по центру стены появилось улыбающееся изображение Уоллкирка. – Я переживал, что ты не вернёшься. – Его голос был спокойным, без давления с его стороны. Признаки, которые заставляли его так нервничать во время разговора. 

– Мы должны поговорить. – Сказала я, когда Флэйр зашёл вслед за мной. Его гранатомёты были заряжены. 

– Ещё бы. – Начал пони на экране. – Я наблюдал за твоим маленьким альянсом и должен сказать, что это всё напрасно.

– Что? – Это совсем не то, чего я ожидала. 

– Это не приведёт к миру в городе, я нашёл другой путь. Создал нового посредника, чтобы говорить с ними и решил, что для того, чтобы по-настоящему вернуть городу его величие, я должен сотрудничать с ними. 

– Похоже, он словил глюк. Где тут ctrl-alt-delete? – Любезно спросил Флэйр из-за моей спины. 

– Тебя обдурили...

– Я сделал все необходимые расчёты. – Уоллкирк перебил меня. – Они — единственная фракция, у которой достаточно поддержки для создания стабильности. Разрыв в силе между Анклавом и наблюдателями настолько велик, что ни одна банда не сравнится с этим, и все вместе они создадут разрушительную войну. Мои предыдущие расчёты больше не работают, и мне понадобится придумать новую схему. Это должно сработать. 

– Ты уже рассказал им об Альянсе, не так ли? – Я даже не представляю, как он узнал. На встрече и близко не было понитронов. Скрытые камеры? Микрофоны? Он построил город с нуля, так что в принципе, возможно всё. Блять, я должна была разобраться с ним раньше. 

– Конечно, они представляют угрозу моему плану. Я принесу мир в мой город. И уже сделал все необходимые расчёты...

– Такие же расчёты, какие ты сделал для тоннелей? – Я обернулась на Флэйра, который растерянно следил за мной. Пегас уже приготовился стрелять, но я, махнув копытом, остановила его. Позади него слышался зловещий грохот. Без сомнений, это были понитроны, которых Уоллкирк всё ещё контролировал. 

– Что это значит! – Запротестовал компьютер, имитируя гнев. Это был не настоящий гнев, не такой, как у Баптизии, от которого у меня кругом шла голова. Это была лишь симуляция. 

– Ты сделал свои расчёты. Думал, что у тебя достаточно материала, чтобы заблокировать радиацию от мегазаклинания. Ты ошибся, и миллионы погибли! 

– Это была лишь...

– Это правда. – Я перебила его, начав ходить по комнате. Я не могу позволить ему вновь уйти от принятия ответственности. – Ты просчитался, и город погиб. Когда он возродился, ты попытался контролировать его, и что из этого вышло? 

– Ладно. Я создал четыре равных по силе банды. Так никто из них не мог уничтожить другого, потому что было бы слишком опасно иметь силу, против которой может восстать народ. 

– А потом они восстали. – Ответила я, ускорив шаг. – Твоя система банд проливала кровь пони, пока им это не надоело, и они не стали достаточно податливыми, чтобы Наблюдатели смогли манипулировать ими. Ты просчитался. 

– Но...

– Ты пытался создать пони-мегазаклинание в качестве совершенного оружия, но пока что его использовали всего один раз и против твоего же города! – За мной слышалось движение понитронов, но я продолжала говорить. – Ты просчитался.

– Ну, я...

– Ты пытался жить вечно. Но твой мэйнфрейм оказался несовершенен, и твоя душа оказалась потеряна, прежде чем у тебя появился хотя бы шанс приблизиться к цели. Теперь ты существуешь только, как неисправная программа. Ты подражаешь эмоциям, но не чувствуешь их. Ты не Уоллкирк и никогда им не был. Ты просчитался. Ты и есть просчёт. 

– Это… Это абсурд. – Понитроны остановились прямо за моей спиной, но обернувшись, я увидела, что они даже не подняли оружие. 

– Ты пытался контролировать город и посмотри, к чему это всё привело. – Сказала я, взмахнув копытами перед собой. – Два взрыва мегазаклинаний, население напугано и вымирает. Здания разрушены, и нет никакой надежды на их восстановление. Дайс мёртв, и ты убил его.

– Ну, это не совсем...

– Назови хоть одну вещь, которую ты сделал правильно. – Я шагнула вперёд к экрану и встретилась с ним глазами. – Назови хотя бы одну, блять, вещь, с которой ты не проебался. – В воздухе повисло напряжение. Я слышала, как позади меня роботы взвели оружие, но не отрывала взгляда от Уоллкирка. Он должен был ответить. Я не позволю ему вновь избежать этого разговора. Он должен знать всё.  

– Я… Ну… – Голос затих, и я практически слышала, как все его процессоры работают на износ. – Я…

– Ничего. – Выпалила я. – Если хочешь сделать хоть что-то правильно, то ты расскажешь мне о том, какую информацию сдал. Скажи мне, о чём ты рассказал Наблюдателям.

– Местоположение Альянса… Где вы встречались… Они планируют напасть этой ночью. – Это… Нехорошо. Блять. Я повернулась и начала уходить, совсем забыв о том, зачем вообще сюда пришла, прежде чем меня позвал голос. – Ты же не думаешь, что я на самом деле был так плох…?

Я обернулась на Уоллкирка. – Ты — худшее, что когда либо случалось с Дайсом. 

Фигура на экране выглядела совершенно разбитой. Я почти почувствовала грусть из-за жалкого выражения его лица. Он не был настоящим. Только провода и электричество, поддерживающее его внешний вид. Но какая-то его часть явно чувствовала угрызение совести. Или может быть, он просто не был запрограммирован справляться с той информацией, что дала ему я.

– Я… Я понял… Обработка. – Один из огней рядом погас, и понитроны уехали с моего пути. – Ты должна найти путь самостоятельно. Мне нужно подготовиться.

Не уверена, что это значит, но меня это не волновало. Я прошла мимо понитронов и вышла из комнаты. Я всё ещё собиралась уничтожить его, но время, необходимое на это, явно не стоило того, когда он был так деморализован. И, кроме того, я не знала, как лучше всего уничтожить его массивную компьютерную систему. Флэйр взглянул на меня с ухмылкой и собирался что-то сказать, но его прервал громкий треск. 

Я остановилась и взглянула назад в компьютерную комнату. Экраны треснули. Электрические разряды пронизывали всю переднюю панель компьютера. Огни загорались и тухли, когда над динамиками светилась сирена. Я увидела, как Уоллкирк смотрит на меня с главного экрана. Его взгляд был наполнен грустью от того, что всего его мечты разрушились… Как и он сам. В последний момент он улыбнулся на долю секунды, и главный экран пронзили трещины. Секундой позже он раскололся, и какофония звуков успокоилась, оставив после себя тихий голос.

– Самоуничтожение завершено.


Над головой гремели взрывы. 

Мы вышли из тоннелей уставшие и покрытые потом и увидели объятый пламенем пожара Парасайт Маунд. В небе над городом в оранжевом свете огня мелькали силуэты пегасов в чёрной броне, несущих смерть всем, кто находился внизу. В ярости, я прицелилась в них, но Флэйр опустил ствол моей винтовки копытом.

– Их слишком много, мы должны перегруппироваться. 

Я ненавидела когда он был прав, и это был именно такой случай. Я не могу справиться в одиночку с целой армией, по этой же причине мне приходится собирать собственную. Но где она? Если Фотофиниш имела полный контроль над понитронами, то почему они не стреляют в ответ? Всё стало ясно, когда я взглянула на штаб-квартиру Финишеров. Она была почти полностью разрушена, объятая пламенем. 

– Да ёбаный рот! – Прорычала я, отвернувшись от неё и двинувшись к казино. Я перешла на бег, и Флэйр последовал за мной. – Мы должны найти Серенити и Хэйз и собрать...

Взрывная волна оглушила меня и заставила замолчать на полуслове. Когда я наконец пришла в чувство, то взглянула вверх и обнаружила пегаса в чёрной броне, кружащего высоко надо мной и уже начинавшего идти на второй заход. Тяжело оставаться незаметной. Фыркнув, я подняла Искусность и прицелилась… Как раз в тот момент, когда другая летящая фигура врезалась в первую, вступив в битву. 

На секунду наш спаситель показался мне знакомым. Я бы могла помочь, но мой выстрел вероятнее всего убил бы обоих, так что мне оставалось только молиться, прижиматься к земле и продолжать бежать. 

Продолжая двигаться дальше по улицам рядом со мной, Флэйр прокричал, стараясь быть услышанным из-за шума боя. – Мы должны найти Финишеров и Фотофиниш!

– Но Серени...

– Её защищает Хэйз! Смотри! – Он махнул крылом на казино в конце улицы, к которому я так спешила. К счастью, оно было совсем не задето пожаром, поглотившим остальной город, и его окружал большой отряд Стальных Рейнджеров, стреляющих во всё, что только приближается. – Она там в безопасности. 

Как бы мне не хотелось это признавать, Флэйр был прав. Серенити была в безопасности, под защитой самых вооруженных пони на Пустоши и аликорна. Я никак не могла помочь больше, чем ей уже помогают. Мне нужно было адаптироваться и сконцентрироваться на общей картине. Не то, что бы меня не терзал тот факт, что я оставляю её вот так. 

Фотофиниш более приоритетная цель, если мы хотим дать отпор. У неё был ключ к понитронам. Ключ, который дала ей я. Без них у нас оставалось не так много шансов взять город… Только если мы не захотим взять его силой и пролив огромное количество крови. Общая картина. Безопасность для Серенити не только сейчас, но и в будущем — вот главная цель. 

Штаб-квартира Финишеров была не так далеко, поэтому я повернулась и двинулась туда, уворачиваясь от огня и пуль по пути. Несмотря на постоянную бомбардировку и безумие, охватившее город, казалось пегасы сконцентрировались на уничтожении зданий, а не пони. Здание Финишеров не стало исключением, и когда мы добрались до него, половина его уже была охвачена огнём. 

Я потянулась к сумкам и достала противогаз, который дали мне минотавры после первого взрыва мегазаклинания. Он не поможет справиться с нехваткой кислорода, но я надеялась, что с его помощью я хотя бы не буду дышать дымом. У Флэйра же была его броня Анклава, так что его вообще не беспокоил огонь. 

Ворвавшись в здание сквозь горящую дверь, меня обрадовал тот факт, что всё было не так плохо, как могло бы. В воздухе было полно дыма, но внутри огня практически не было и, к счастью, это так же относилось к лестничной клетке в конце коридора. Я побежала к ней так быстро, как могла, заглядывая по пути в каждую комнату, чтобы убедиться, что там нет пострадавших или пони, нуждающихся в помощи. 

К моему огромному облегчению, в комнатах не было ничего, за исключением большого горящего богато украшенного стола. Столько сил, чтобы притащить его туда… Нам ничего не оставалось, кроме как пойти на лестницу. Если мне не изменяет память, лестница привела бы нас только на третий этаж здания, в то время как для того, чтобы добраться до пятого и найти Фотофиниш, мы должны были идти до другой лестницы на третьем этаже. Ох, как я ненавидела это здание. И, судя по огню, не я единственная испытывала к нему это чувство. 

Третий этаж оказался в более плохом положении, чем те, что были ниже. Сквозь свой противогаз я видела пламя в коридорах и едва шагнув на пол третьего этажа, я услышала, как он скрипит и прогибается под моим весом. Мы должны были двигаться быстрее, пока здание совсем не обрушилось. – Давай, нам некогда тянуть. – Мой голос хрипел из-за дыма и нехватки воздуха, даже несмотря на противогаз. 

– Стой, подожди. – Флэйр поднял копыто перед моим лицом, заставив остановиться. Казалось, что он вообще не замечал языки пламени, облизывающие его броню. Он прошептал мне. – Здесь голоса. – Как он смог расслышать их сквозь рёв огня, я не представляю. – Сюда.  

Он двигался так тихо, как только это было возможно в его громоздкой силовой броне. Пегас шагнул в большую комнату сбоку, и тогда я поняла, почему этот этаж загорелся так быстро. Судя по большому количеству незаконченных платьев в комнате, именно здесь Финишеры делали свои костюмы, которыми они так славились. 

Пройдя ещё несколько комнат, Флэйр наконец остановился у дверного проёма, и я тоже начала слышать голоса. – Я же говорила, что не знаю, как она управляет ими! – Несомненно этот голос принадлежал Скриншот. 

– Разве? Думаешь эта броня спасёт тебя? Ты вообще знаешь откуда она? Мы получим свои ответы. – Флэйр пристально смотрел на дверь пару секунд, после чего заглянул внутрь и отпрянул назад ещё быстрее. Не говоря ни слова, он указал на стену, за которой скрывался и, как я предположила, изобразил удар. 

Ему не нужно было больше ничего говорить. Стена между мной и спорящими пони не выдержала пламени и силы моего удара и упала прямо на них. Сквозь поднявшуюся пыль я едва могла видеть начавшуюся битву, но также слышала крики. К моменту, когда я пробилась вперёд, чтобы увидеть что происходит, Скриншот обернула голову одного из пегасов Анклава незаконченным платьем и расстреляла его скорпионью маску из пистолета, заставив её искриться, но практически не нанеся никакого урона. 

Бойцы Анклава — двое, как я могла видеть — громко выругались и пытались восстановить контроль над положением. Один из них схватил Скриншот, но она увернулась и ударила его хвостом скорпиона, который всё ещё шёл в комплекте с её бронёй. Другой же продолжал бороться с ослепившим его платьем. Ослеплённый пони — более простая цель. 

Это было очень легко. Мне нужно было лишь подойти к нему и со всей силы ударить передними копытами по спине, надавив на ослабленный под ним пол. Из-за огня и его тяжёлой брони, пегас едва успел поднять крылья от удивления, прежде чем пол провалился, отправив его на этаж ниже в сопровождении какофонии криков, рёва пламени и пепла. 

Наконец, второй пегас заметил меня. Я увидела, как он начал целиться, но это было не важно. Флэйр повалил его на землю одним ударом. Я даже не подозревала, что он настолько сильный. Пегас пытался отбиваться, пока я двигалась к ним сквозь разрушенную комнату, но благодаря своей неожиданной атаке, Флэйр оказался сверху и схватил анклавовца за шлем. – Ч-что!? Прекрати, Фл… – Пони закричал, когда Флэйр сорвал с него шлем. Под ним оказался привлекательный старый жеребец, но без защищающего его шлема, пистолет Скриншот сделал своё дело. Одного выстрела хватило бы, но она разрядила весь магазин. Когда всё было закончено, его кровь покрывала тлеющие доски пола. 

– Флэйр, ты знал их… – Осторожно спросила я, переживая что переступаю черту, через которую не должна переступать.

– Это имеет значение? – Пегас вздохнул и взглянул на Скриншот. – Ты цела? 

Кобыла фыркнула и, подняв шлем погибшего пегаса, с шипением, означающим состыковку с основной бронёй, одела его на голову. – Уже лучше. Но мы должны поторопиться. Узнаешь, кто они потом. – Сказала она, и её голос стал ещё более хриплым, чем мой. – Если они уже её не достали.

– А где все остальные? – Финишеры, возможно, были самой немногочисленной бандой, но даже у них числилось больше, чем двое пони. 

– Как только началась атака, я отправила защищать их наши продовольственные и медицинские склады. Когда они атаковали штаб-квартиру, я вернулась, чтобы эвакуировать так много оставшихся здесь пони, сколько могу. Тогда меня и нашли эти… Прекрасные пони. – Она указала на напавших пегасов. – Но у нас… У нас нет времени на всё это. Если они достали меня, то достали и Фотофиниш, а мы не выиграем без неё! – С этими словами она убежала прочь, и нам не оставалось ничего, кроме как последовать за ней. 

К сожалению для Финишеров, верхние этажи были не так пусты, как нижние. Пока мы бежали сквозь здание, я насчитала не менее пяти трупов, некоторые из которых убил огонь, в то время как другие, видимо, погибли во время бомбардировки. Добравшись до последнего этажа с пентхаусом, мы нашли шестой труп. 

Возле почерневшей горящей дыры в стене лежала Фотофиниш. Одна нога была искривлена, грива сгорела, а лицо и шея обуглились до точки плавления. Похоже, она пыталась отползти от огня к дыре в стене. Когда Скриншот закричала и кинулась к трупу, мой взгляд упал на вид, который открывался за стеной. 

Последним, что Фотофиниш увидела в своей жизни, были высокие стены Дайса и искрящиеся вдали за ними небоскрёбы. Они казались совершенно недостижимыми, словно солнце или луна. Вздохнув, я взглянула на Скриншот, которая всеми силами пыталась оживить труп. Но никакие пощёчины или целебные зелья не вернут её к жизни. Вероятно, она умерла, когда упали первые бомбы, совсем одна… 

– Мне жаль. – Сказала я, положив копыто на спину Скриншот, но она грубо оттолкнула его. – Но у нас нет времени. Ты должна занять её место. 

– Что?! Как я могу? Ты хоть представляешь, кем мы все были до того, как пришла она? Мы были так близки, чтобы получить признание, которое заслуживали и… И… – Сквозь её шлем послышались всхлипы. – Я не лидер, я, в лучшем случае, бухгалтер. 

– Нет времени. Ты сама сказала это. Мне жаль, но… – Я указала на броню, которая была надета на Фотофиниш. – Загрузи программу. Возьми понитронов под контроль. Я обещала его Финишерам. И теперь ты должна стать Фотофиниш. 

– Но... 

– Но что! – Я махнула протезом, указывая на объятое пламенем здание. – У нас нет на это времени. Ты можешь оплакивать её или жить ради памяти о ней! – Я ненавидела это. Из всех пони я хуже всего годилась для того, чтобы говорить кому-то подобные слова. Но… Мы должны были действовать. А иначе наши планы обернутся против самого Парасайт Маунда. И превратят его в пепел. 

– Я… – Она сделала глубокий вдох и поднялась на ноги. – Т-ты права. – Голос Скриншот дрожал. – Как я могу… – Даже сквозь маску было видно её выражение лица, когда она смотрела на своего павшего друга. 

Я подошла и помогла соединить два комплекта силовой брони, чтобы загрузить программу. – Управление простое. Я объясню по дороге. Казино “Час Смерти”, Рейнджеры сейчас удерживают его. Мы используем его, как базу для планирования операции.

– Но… С чего мне начать? – Было невозможно не заметить грусть и замешательство в её голосе. Без лидера она была совсем растеряна. – Она бы точно знала, что делать…

– Анклав. Те, что на нашей стороне. Защити их и приведи в казино. – Тяжело сглотнув, она кивнула в ответ. И мы отправились в путь. Нельзя было терять время. 


– Хайред Ган. – Сказал один из Рейнджеров Эпплджек, когда я подошла к бастиону, окружённому хаосом. Несмотря на то, что весь город вокруг горел, казино оставалось нетронутым. Без сомнения, это произошло благодаря тому, что его защищали рейнджеры. Никакой пегас не рискнёт приблизиться. – Что ты наделала? – Под доспехами скрывался никто иной, как Кёрли Фрис. 

Часть меня хотела объяснить жеребцу, что всё это на самом деле его вина, но у меня не было времени на это. – Спасаю войну. – Я махнула на Скриншот. – Впусти нас, моя дочь здесь… В безопасности, надеюсь. 

– Не благодаря тебе. – Не могу точно сказать, смотрел он в этот момент на меня или на Флэйра. 

– Впусти нас. – Пегас вздохнул. – У нас мало времени. 

Кёрли Фрис фыркнул и кивнул в сторону входа, прежде чем позволить нам пройти и вернуться на свой пост. Внутри казино царил настоящий хаос. Казалось, что за несколько коротких часов нашего отсутствия, каждый пони в Парасайт Маунде упаковал свои пожитки и перенёс их в небольшое казино для большей сохранности. Учитывая, что большая часть города горела, я не могла винить их за этот выбор. 

– Мне нужно найти уголок. – Пробубнила Скриншот. – Разобраться со всем этим. – Даже сквозь маску, я чувствовала её стремление разобраться с тем, как работают все эти новые системы. 

– Сначала Анклав. – Напомнила я ей. У них было три вертибака, и все они были нужны нам, чтобы попасть на Хищника и уничтожить его. Это самая приоритетная задача, потому что если он откроет огонь по нашим позициям со своих главных орудий, то нам полный пиздец.

Она неуверенно кивнула, оставив меня и Флэйра неловко проталкиваться сквозь толпу. Мне потребовалось не так много времени, чтобы найти Платинум Хэйз, ведь она была на голову выше всех остальных пони и имела тенденцию вызывать бурную реакцию у окружающих, даже когда стояла смирно. 

– Мама! – Серенити закричала, заметив меня со своего насеста на голове аликорна. – Мы здесь! – Кобылка помахала нам копытом. Для того, кто гордится тем, что может быть незаметным, она может быть на удивление громкой, если захочет. 

– Ты в безопасности. – С облегчением вздохнув сказала Хэйз. – Мы волновались.

– Я в порядке. – Мой взгляд упал на ногу Серенити. – Что случилось с твоим гипсом, милая? – Когда я уходила, её нога всё ещё заживала после падения с неба. 

– Всё хорошо. – Ответила Серенити и похлопала себя по ноге копытом. – Правильно расположенная кость и целебное зелье сделали своё дело, так что я избавилась от гипса. Я же доктор... – Её тяжело было назвать доктором, но она знала о медицине гораздо больше любого ровесника. 

– Она настояла. – Сказала Хэйз с выражением лица, ясно дающим понять, с какой громкостью она настаивала. – Мы рады видеть, что ты в безопасности, но мы должны спросить. Уоллкирк, он…?

– Мёртв. – Ответила я, но быстро поправила себя. – Уничтожен. Отключён? Думаю разница не имеет смысла. – Я могла видеть, как она собирается меня спросить о том, как именно, но у нас были более важные темы для обсуждения. – Но перед этим он выдал всю информацию о нашей встрече. Так что за всё, что случилось с Парасайт Маундом можно благодарить его.  

– Не то, чтобы наш враг не догадался об этом сам, но Уоллкирк разрушил элемент неожиданности. Это так… Неожиданно! – Любезно добавил Флэйр.

– Это… Прискорбно. – Снаружи прогремел мощный взрыв, стряхнувший всё здание и заставив, как минимум одного пони упасть на круп. Где-то заплакал жеребёнок, то ли от запаха дыма и крови, то ли от самого взрыва. Хэйз, успокоившись, продолжила. – Что ты будешь делать теперь, когда весь импульс пропал?

– С точки зрения стратегии ничего не изменилось. – Я повернулась к начавшему говорить Флэйру. Не уверена, что была согласна с ним, но мне было интересно, к чему он ведёт. – Хищник всё ещё наша основная цель. Он ещё не начал атаку, но когда они увидят армию понитронов, то не побрезгуют ими воспользоваться. И когда это произойдёт, весь город будет уничтожен. 

– О какой мощи мы говорим? – Спросила я. Огромную облачную махину, нависающую над Дайсом, словно лезвие приставленное к горлу, невозможно было игнорировать, но я всё ещё не представляла, насколько она была опасна. 

– Их создавали, чтобы бороться с драконами. – Этого хватило, чтобы заставить меня задуматься. – Одна такая может справиться с драконом средних размеров. Меньше, чем тот, с которым сражались мы. Крыло из пяти может убивать драконов размером с гору. Один выстрел из его главных орудий буквально испарил бы это здание целиком. – Пегас драматично махнул крылом. 

– Значит, всё плохо… – Медленно сказала я. 

– Не то слово. – Флэйр вздохнул. – После гражданской войны на севере, я не удивлюсь, если окажется, что это последний рабочий Хищник во всём мире. Избавиться от него надо в первую очередь, а всё остальное может подождать. Пока эта штука летает, мы не можем победить, и чем дольше мы ждём, тем скорее она начнёт прицеливание.

– Мы идём с вами, да? – С улыбкой спросила кобылка.

– Нет. – Я ответила так строго, как только могла, но по выражению лица моей дочери было понятно, что разговор не окончен. 

– Почему нет? 

К счастью, Хэйз ответила на этот вопрос вместо меня. Хорошо иметь такой запасной вариант. – Мы уже обсуждали это, дорогая. Это слишком опасно.

– Не знаю заметили ли вы, но, народ, весь город в огне! – Учитывая, что я всё ещё была с ног до головы покрыта пеплом, было тяжело это не заметить. – И Флэйр уже сказал об этом. Эти огромные пушки могут разнести целое здание. Если они решатся стрелять, то как думаешь, куда они прицелятся? Они видят, что Рейнджеры защищают это место всеми силами. Если они выстрелят, то БУМ! – Она взмахнула передними ногами, чтобы показать, как именно будет выглядеть взрыв. 

– Тогда ты должна будешь уйти...

– И кто меня тогда защитит? Хэйз клёвая, но она одна. И Наблюдатели знают меня. И знают, что ты идёшь за ними. Плохие пони вечно пытаются воспользоваться мной, чтобы выманить тебя, и это всегда происходит, когда тебя нет рядом. Безопаснее места, чем рядом с тобой не найти. 

– Но… – В её аргументе был явный недостаток, я знала это, но не могла его объяснить. – Мы поговорим об этом позже. 

– Не будет позже. – Прозвучал голос позади меня. Обернувшись, я увидела Лемон Кейк без шлема: её лицо было покрыто засохшей кровью и копотью. – Где ты была? 

– Уходила, я...

– Ты можешь, блять, подумать своей головой хотя бы одну, сука, секунду? – Я не ожидала, что она будет кричать на меня и шагнула назад от удивления. – Ты можешь думать, что ты всего лишь маленький кусок пазла, но ты ахуеть какой важный кусок, который держит всё вместе. – Она была в ярости. 

– Я не знала… – Я попыталась оправдаться, но она продолжила.

– Финишеров разнесли за пару секунд. Одной Селестии известно, что там случилось, когда Анклав ударил по ним. Без чего-то, что объединяло бы нас, мы сломались. Нам нужен лидер. Я могу вести своих Рейнджеров лучше, чем кто-либо другой во всём мире, но ты когда-нибудь видела, чтобы я отдавала приказ этим тупорылым птичкам?

– Я не лидер... 

– Пиздёж. – Она обошла меня вокруг, словно голодная акула. – Мне всё равно, чего ты хочешь. Ты собрала нас вместе, ты держишь нас в месте. Я здесь только из-за твоего ёбаного обещания. Я никогда не говорила, что буду участвовать в войне. Речь шла только о защите невинных и поддержке оружием, и именно этим я занимаюсь. Я выполнила свою часть сделки. Теперь ты должна выполнить свою и повести нас прежде, чем стало слишком поздно, и мы все не погибли. 

Я поморщилась от её обвинений и решила поискать поддержки на лицах моих спутников, но они оказались такими же растерянными, как и я. Вздохнув, я уставилась в пол на свои копыта, чувствуя, как город давит всем своим весом на мои плечи, грозясь раздавить. 

– Ты права. Я не должна была тайно сбегать. – Как бы мне ни было больно признавать это, но она была права. Я была клеем, который удерживал эту… Великую коалицию вместе. Теперь мне нельзя было молча уходить по своим делам так, как я делала это раньше. – Извини, мне жаль, что так вышло.

– Хорошо, если ты не поумнеешь в ближайшее время, то мы все пожалеем. – Выпалила она в ответ. Лемон Кейк всё ещё злилась на меня из-за того, что не могла расценивать меня иначе, чем пренебрежением долга. 

– Ну… В таком случае мне нужны свежие данные. – Где все?

– Последний раз я слышала о Молли, когда она была в своём Эльхаусе и ждала приказон. Она должна была присоединиться к силам по восстановлению власти после того, как понитроны продвинулись бы далеко и сняли осаду с её казино. Изгнанники из Оставшихся Анклава, или как они себя там называют, разбежались сразу, как разбомбили их лагерь. Насколько я понимаю, они пытаются перегруппироваться. О Финишерах ты и так уже знаешь. НКА оказались единственной надёжной силой: они эвакуируют и спасают пони, попавших под бомбардировку. Майор Лаки следит за этим. Если бы я сама в этом не разбиралась, то сказала бы, что он из тех пони, что любит замарать копыта. Думаю, что совещания и прочее дерьмо утомляют его.

– Так ты ладишь только с НКА?

– И Финишерами, раз ты вернула их… Теперь заместительница у руля? А что с лидером? Фотофиниш мертва, да? – По моему выражению лица, она поняла ответ. – Жаль. Никогда не видела ничего подобного на севере. Конечно, у нас есть напыщенные пони в башне Тенпони, но ничего такого… Неординарного. Они казались довольно эффективной группой, а эта Фотофиниш старалась изо всех сил. Уважаю её за это. Так значит теперь понитроны…

– Скриншот контролирует их. Или, ну, она работает над тем, чтоб контролировать их. Я сказала ей собрать Анклав для начала. – Медленно ответила я, следя за реакцией Лемон Кейк. Её невозможно было прочитать, но в конце концов, она вздохнула. 

– Пойдёт. Нам всё ещё нужно избавиться от Хищника. Кто-нибудь из вас видел эти штуки в действии? – Я покачала головой, но Флэйр поднял крыло. К моему удивлению, Хэйз последовала его примеру. Лемон хмыкнула в ответ Флэйру. – Ну конечно, ты видел… Без обид, я просто о том, что ты Пегас. – Она обернулась на аликорна. – Армия Красного Глаза?

– Ни в коем случае. – Ответила она. – Но когда Анклав начал свою войну, мы обнаружили, что их мощь тяжело игнорировать. – Хэйз вздрогнула от одной лишь мысли. Не то, чтобы я имела представление, о чём она говорит. 

Лемон Кейк кивнула, а затем вновь взглянула на меня. – Я была на передовой, когда началась операция “Выжигание” во время битвы за Филлидельфию. Видела, как мой командир и три отряда сопровождения просто испарились в один миг. Мне пришлось взять командование на себя. Удалось вывести главное орудие Хищника из строя с помощью артиллерии, которую мы… Конфисковали у работорговцев Красного Глаза. – Я едва поняла половину из того, что она сказала, но это дало мне представление о том, с кем я вообще имею дело. Она была из тех, кто видел истинное лицо войны и никогда не отступал. Она должна была командовать, а не я. – Нужно избавиться от него, несомненно. А до тех пор, пока он в воздухе, у нас может быть сколько угодно понитронов, но они не будут значить ничего.

– И как мы это сделаем? – Казалось, у неё была идея, как именно разобраться с ним. Я имею ввиду, у нас уже был план по проникновению, но даже если у нас когда-то был элемент неожиданности, то теперь его не было. 

– Либо мы где-то достаём кучу систем воздушной обороны и артиллерию, либо… Тебе придётся действовать более контактно. Я, правда, не уверена, сколько пони может быть на борту. – Она взглянула на Флэйра, который в ответ лишь пожал плечами. – Но я сомневаюсь, что пробиться через щит возможно.

– Отбрось идею о том, чтобы попасть внутрь. – Пегас вздохнул. – Самые важные системы будут хорошо защищены. Слишком хорошо, чтобы вообще пытаться их атаковать. С достаточной огневой силой, вы могли бы вывести из строя несколько винтов, и это привело бы к падению, но есть варианты попроще.

– Не заставляй нас ждать.

Флэйр нахмурился и вытащил из седельной сумки кусок мела, чтобы нарисовать грубый набросок Хищника на ближайшей стене. Ну, я предположила, что это был Хищник. Просто он был нарисован очень странно. – Агаась. – Сказал Флэйр, выплюнув мел изо рта и протерев язык. – Это Хищник, если смотреть сверху. – О, теперь понятно. – Вот здесь и здесь. – Он указал на задние боковые части корабля. – Облачные генераторы.

– Ну конечно! – Я рада, что хотя бы Лемон поняла, о чём он говорит. – Хищник не может летать без облаков, и в отличие от других важных систем, они должны располагаться снаружи корабля.

– Не просто снаружи, а наверху. Всё для того, чтобы защитить их от атаки с земли. Но, если вы приземлитесь на вершину корабля, то… – Сказал Флэйр с хитрой ухмылкой. – Килограмма тротила или эквивалента с двух сторон более чем хватит, чтобы уничтожить генераторы одновременно, и тогда вся эта хуета рухнет вниз.

– А что с пони внутри? – Хэйз была единственной пони, которая задала самый важный вопрос. Все взглянули на неё, но никто не ответил. Это само по себе стало для неё вполне понятным ответом. 

– Я могу достать С4. – В конце концов, сказала Лемон Кейк, полностью проигнорировав вопрос. 

– Хорошо. – Флэйр взглянул на меня. – Встретимся на крыше. Мне нужно взглянуть на ситуацию в целом, и я полагаю, что именно там нас подберут… Если вообще подберут. – После этого Рейнджер и пегас ушли работать над своим маленьким планом. Оставив меня наедине с Хэйз, которая уже прожигала взглядом дыру в моём затылке.

– Чего ты хо… 

– Мы будем сопровождать тебя. – Мы уже это обсуждали, но теперь это казалось более навязчивым. 

– Хэйз, ты не захочешь ви… 

– Но мы должны. – Она просто продолжала перебивать меня. – Мы должны увидеть разрушения собственными глазами. Мы считаем это своим долгом. Мы частично несём ответственность за доведение этой битвы к её логическому завершению, и мы не будем отказываться от этой ответственности, скрывшись за завесой якобы неведения. Мы должны увидеть и запомнить это. – Аликорн, вздохнув, отвела взгляд. – Мы уже говорили об этом. Делай то, что должна, но помни о глупости тех, кто уже покинул нас. Дарительница Света. Мать. Даже Драконоборец. Помни о них.

– Я буду. – Ответила я, изо всех сил стараясь подавить гримасу. 

– Тогда мы не можем просить тебя о чём-то большем. – Аликорн вздохнула. Между нами повисло неловкое молчание, но к счастью оно продлилось недолго из-за того, что прибежала Скриншот. 

– Хайред! – Вскрикнула она. – Я… Ладно, так. Я буду краткой. За стольким нужно следить. – Её взгляд был безумным, но я не винила её. – Я помогла Анклаву. Осталось три вертибака. Один полетел подбирать Молли. Застрял на крыше её казино. Горит. Двое других летят сюда.

– Долго?

– Пять минут.

– Хорошая работа. – Я рыкнула в ответ и повернулась, позволив Хэйз и Серенити последовать за мной. Я сделала один шаг в сторону лестницы, наполовину уверенная, наполовину взволнованная. Что бы не случилось, мы не могли вернуться с пустыми копытами. Победа или смерть. Именно так. Никакого давления. 


– Он приближается. – Пробубнила я, стоя на крыше Клип’н’Клопса. Мир вокруг меня всё ещё горел так ярко, словно это была середина дня, а не ночи. Хуже всего то, что начался дождь, но он был слишком слабым, чтобы затушить пламя. Вместо этого, он лишь раздражал нас. 

– И набирает высоту, смотри. – Флэйр указал на Хищника на другом конце города. – Чтобы навестись. Слишком много зданий мешают. А теперь, в любую секунду… – Пегас нервно ходил кругами. – Где же они, у нас нет времени на эту возню.

– Терпение, Флэйр. – Безмятежно сказала Хэйз. – Ты разве не слышишь их? – Как Хэйз могла слышать что-либо за этим бесконечным шумом пожаров для меня оставалось загадкой. До тех пор, пока я тоже не услышала их. 

– Сюда. – Я бросилась к краю здания и увидела два низколетящих вертикаба, лавирующих между зданиями. Пытались избежать атаки сверху, умно. Гудение машин превратилось в настоящий рёв, когда они поднялись с обеих сторон здания и, зависнув, открыли двери.

– Это не грёбаный семейный пикник! – Прокричал незнакомый мне пони из вертибака. Внутри было только двое солдат Анклава и никто их больше не сопровождал. Слишком мало. – Залезайте внутрь. Большая кобыла последняя.

Первой внутрь попала Хэйз с Серенити на спине, затем Флэйр. Между краем крыши и вертибаком было небольшое расстояние. Не то, чтобы я была напугана из-за этого, просто...

– Чего ждёшь, Хайред! – Кричал мне Флэйр. Это просто глупо, я должна была идти… Не успев собраться собраться с мыслями, краем глаза я заметила вспышку. Такая яркая...

– ШЕВЕЛИСЬ!

Я больше не нуждалась в том, чтоб меня подгоняли. Нырнув вперёд, я оказалась в вертибаке, стоя на дрожащих ногах. Гул луча позади меня был просто оглушающим, а сам луч озарил мир ярким зелёным светом. 

Оглянувшись, я обнаружила, что Хищник промахнулся по казино, но попал в здание позади него. В нём была дыра больше вертибака, оплавившиеся края которой всё ещё светились зелёным. Спустя несколько секунд здание начало падать. Всего один выстрел...

– Давай давай давай! – Прокричал загадочный Пегас, едва я услышала, как вдалеке главное орудие Хищника начинает перезаряжаться. С выворачивающим наизнанку переворотом, вертибак резко начал снижаться, и пегас толкнул меня. – Следи за дверью. Флэйр — за другой. Если кто-нибудь будет лететь за нами — сбейте его нахуй. – Прорычал анклавовец. 

Вопреки здравому смыслу, я выглянула в открытую дверь со своей Искусностью. Мир мчался мимо нас, но, к счастью, это было не открытое небо, а небоскрёбы, настолько близкие, что до них можно было достать копытом.

– А где все остальные? – Крикнула я пегасу.

– Помогают НКА и пытаются остановить бомбардировку. Этого будет достаточно, и хватит смотреть на меня вместо этой ебучей двери! – Я вернулась обратно к прицелу и проносящимся мимо зданиям. 

– Сколько у нас всего пони?

– Пять в этом вертибаке. – Двое в сопровождении, двое внутри и пилот, как я предполагаю. – Десять в другом. Три в том, что подобрал Молли. Они захотели присоединиться к нам. Блять, надеюсь, эти головорезы хоть на что-то сгодятся.

– Я думала, что она вернулась в своё казино! – Прокричала я, пытаясь быть услышанной сквозь шум ветра. 

– Толпа ворвалась внутрь. Революционеры наконец-то разобрались с последней бандой. Хотя большая часть, конечно, сбежала через тоннель Молли. А сама ослица застряла на крыше. – Сказал пегас, стараясь следить за двумя дверьми. – Это уже не важно, генерал сказал, что у нас ес… – С грохотом вертибак резко тряхнуло, и мы начали снижаться. – Блять!

Я была с ним полностью согласна. Стараясь удержаться на ногах, я оглянулась на Хэйз и Серенити, чтобы убедиться, что они в порядке, и как раз в этот момент пегас снова закричал на меня. – ДВЕРЬ!

– Да там нет ничего! – Возразила я. Мы летели так близко к этим грёбаным зданиям, что я не видела ничего, кроме их стен. Я оглянулась на дверь Флэйра, чтобы понять, куда смотрит он. Напротив нас был ещё один вертибак, который летел настолько близко, что до него можно было доплюнуть. – Где… 

БУМ 

Верхняя боковая часть нашего вертибака взорвалась фонтаном осколков, заставив меня отвести взгляд. Оглянувшись назад, я увидела, как мы пролетели мимо огромной дыры в здании.

– Нет! – Вновь закричал пегас. – Дюжина придурков, может больше, два вертибаке. – Как-то он получал информацию. – Нет места для манёвра. А мы даже не близко, блять!

– Что происходит?

– Мы поднимаемся. – Прорычал пегас, и мы начали взлетать всё выше и выше. Прежде, чем мы оказались над крышами небоскрёбов, и меня едва не вырвало, я успела взглянуть вниз. Хотя я осознала, что это совсем неподходящий момент, когда поняла, с чем мы столкнулись. 

Нас преследовали два десятка пегасов в силовой броне и два вертибака. В какой-то момент, к нам присоединился другой дружественный транспорт, но мы всё равно были в безнадёжном меньшинстве. Нам удалось добраться до казино Эльхаус, но Хищник всё ещё был невероятно далеко от нас. Как раз в этот момент, он снова перезарядил своё главное орудие и превратил нечто вдали в очередную груду обломков. 

Окружившие нас пегасы знали, куда мы направляется, и что мы слишком далеко. Вместо прямой атаки по нам, они окружили нас со всех сторон, вынуждая зависнуть или начать битву, которую мы не могли выиграть. Оглянувшись, я увидела два вражеских транспорта. Машины были отполированы и казались практически новыми, но при этом словно пытались скрыться от нас. Это же глупо. 

– Сдавайтесь! – Прогремел голос.  – Флэйр, я знаю, что ты там! Прекрати это безумие! Мы все пегасы!

Незнакомый мне пегас пробубнил под нос какое-то проклятье, но ничего не ответил. Флэйр же, в свою очередь, решил ответить и высунулся из двери, чтобы закричать. – Папа!? – Ох, прекрасно, нам как раз не хватало семейных проблем. 

– Опусти оружие, Флэйр! Скажи мне, где мой брат, племянник и племянница, и ты сможешь уйти с миром! – Пегас, который говорил, был высоко над нами и выделялся среди всех отсутствием шлема. Тяжело было рассмотреть его внешность в деталях из-за темноты, но как мне кажется, он выглядел, словно копия Флэйра, только старше и с сединой в гриве. – Мы семья. – Его голос слегка заглушал дождь, который теперь лил стеной. 

– Разве? – С улыбкой ответил Флэйр. – Когда мы говорили в последний раз..? Да и разве это важно? 

– Прекрати это, Флэйр. Я знаю, что ты мелочный, но...

– Отъебись. – Пегас повернулся ко мне и тяжело вздохнул. – У тебя ещё есть импульсный спарк-эмиттер? – Я кивнула в ответ, и он, сняв свой шлем, положил его на пол. – Это мне не понадобится… Давай его сюда.

– Флэйр… – Снаружи его отец всё ещё что-то кричал, но мы игнорировали его. Флэйр лишь взглянул мне в глаза, и я не увидела в его взгляде ни капли сомнения. Вздохнув, я достала оружие и передала ему. – Ты знаешь, что делаешь?

Он достал взрывчатку, которую приготовил, и бросил её мне. – Не-а, но это не важно. Мне не нужны крылья, чтобы летать.

Он схватил энергомагический пистолет ртом и выпрыгнул через дверь, прежде чем я успела ответить. Этим он удивил всех: меня, Серенити, Хэйз, сопровождающих нас пегасов и, в особенности, бедного пони, на которого он приземлился. 

– КАКОГО ХУЯ!? СЛЕЗЬ С МЕНЯ! – Жеребец запаниковал и открыл огонь из двух пулемётов, когда Флэйр оказался на нём. Сидя на спине, мой друг схватил жеребца за голову и потянул её, чтобы направить огонь на других противников. Только когда один из противников был ранен и камнем полетел вниз, жеребец прекратил стрелять. Как раз в тот момент, когда Флэйр выстрелил ему спину. Пегас закричал, но этот крик был не от боли, а из-за того, что с ним случилось. Без энергии, силовая броня анклава превратилась в просто очень тяжелую броню, которую крылья пегаса уже не могли удержать в воздухе. 

Флэйр спрыгнул со своей цели сразу после выстрела и приземлился на следующего противника. То, как ему удавалось не соскользнуть с их мокрой брони удивляло меня почти так же, как всё остальное. Этот пони хотя бы попытался отреагировать, выстрелив вверх, но оказался недостаточно быстрым. Пегасу удалось схватить его за задние ноги и повиснуть на них. К тому моменту все стволы были направлены на Флэйра, но никто не решался выстрелить. Один анклавовец нырнул, чтобы попытаться сбросить его, но едва он приблизился, Флэйр вырубил его броню одним выстрелом, заставив пони, на чьих задних ногах он висел, ловить своего товарища. 

– Что ты делаешь! Ты же умрёшь! – Крикнул кто-то из врагов. 

Флэйр полностью игнорировал их. Он быстро залез на спину противнику и выстрелил ему в спину. Оба пегаса широко распахнули крылья, чтобы попытаться спланировать, но они падали слишком быстро, чтобы удержать вес сразу троих пони. 

Ещё трое бросились к Флэйру. Он схватился за одного из них прямо в воздухе, но трое на одного — это уже не честно. 

– Блять. Готовься двигаться. – Сказала я нашему сопровождающему. Он в замешательстве уставился на меня, когда я прицелилась в беспорядочную борьбу крылатых пони прямо в воздухе. Возможно, у наблюдающих пегасов не хватало смелости выстрелить. Зато у меня хватило. 

Искусность взревела и один из пегасов полетел вниз. Второй из нападающих сразу нырнул вслед за ним, чтобы поймать, оставив Флэйра один на один с врагом. Которого я тоже подстрелила. Флэйр даже не взглянул на меня, чтобы поблагодарить за помощь. Вместо этого, он схватил пегаса за голову и, в падении, направил их двоих к вражескому вертибаку. 

Он спрыгнул в последний момент, прямо перед столкновением. Раненый противник врезался в лопасти и один из двигателей взорвался. Вертибак полетел вниз… Прямо во второй вертибак, который преследовал нас. Падая, Флэйр смотрел на плоды своего труда: два горящих вертибака в ночном небе. Ещё больше пегасов бросились вслед за ним, чтобы поймать. Или убить. 

Я не могла смотреть. Мы должны были двигаться дальше. 

– Вперёд! Вперёд! – Крикнула я, и наша машина, взревев, растолкала пегасов с пути, оставив их растерянно смотреть, как мы улетаем. Некоторые начали стрелять, и я стреляла в ответ. Теперь этого было недостаточно, чтобы остановить нас. Когда мы пролетели мимо отца Флэйра, я заметила, что он смотрит не на нас, а на своего всё ещё падающего сына. Он продолжал игнорировать нас вплоть до того момента, как бросился вниз, но его скорости не хватало, чтобы поймать пегаса. 

– Что это была за ху… – Начал говорить солдат, но я перебила его. 

– Если ты решишь уйти, разберись с оставшимися. – Я поморщилась и села на место. Флэйр...

Он в порядке. Наверняка, он в порядке. 

– Мам, дядя Флэйр, он…? – Серенити говорила так тихо, что я едва слышала её. 

– С ним всё хорошо. – Я не видела, как он упал на землю. И за ним летели пони. Ёбаный придурок. Он же не...

– Он… – Я сделала глубокий вдох. Воздух пах дымом, кровью и влагой дождя. – Он в порядке.

Серенити фыркнула и высунулась из двери, чтобы посмотреть, но Хэйз, ради её же безопасности, посадила её обратно. 

У нас не было времени думать о случившемся. Мы должны были двигаться дальше. Один шаг вперёд. – Долго ещё? – Крикнула я пилоту. 

– Почти на месте.

Конечно же вскоре гигантский корабль на облаках появился перед нашими глазами. Он двигался вдоль стрипа прямо к Парасайт Маунду. К моменту, как мы приземлились на его крыше, он едва добрался до Клип’н’Клопс. Будучи на вершине его железного корпуса, он выглядел словно громадный монстр, парящий сквозь облака. 

– Валите. – Рыкнул Пегас, и мы вчетвером послушали его. Рядом приземлился второй вертибак, и его пассажиры так же устремились наружу. Молли с пятёркой головорезов выглядели немного потрёпанными после не самого спокойного полёта. – У вас есть своя работа, у нас — своя. Через двадцать минут, мы вернёмся. 

В замешательстве я уставилась на жеребца, который уже забирался на своё судно. – Что? Но… 

– Один из наших кораблей разбился. Мы не бросим их. – Прежде чем я успела ответить, Вертибаки поднялись в воздух и оставили меня, Хэйз, Серенити, Молли и её бандитов на крыше Хищника. 

Молли подошла к нам, остановившись по пути на секунду, чтобы придержать шляпу во время сильного ветра. – Где ваш четвёртый? Тот красивый попугайчик, это же его… 

– Закройся. – Молли собиралась сказать что-то ещё, так что я нацелила на неё Искусность. – Если спизданёшь ещё хоть слово, я… 

– Ладно-ладно, я всё поняла, расслабься. – Она засмеялась и взглянула на Хэйз. – А она чувствительная, да?

– Мы удивлены увидеть вас здесь, мисс Молли. – Холодно ответила аликорн. – Мы думали, что ваша база в безопасности. Что же такого случилось, что вас пришлось спасать оттуда.

Молли взглянула на Хэйз и вздохнула. – Эти революционеры или кто они там. Те пони, которых собрали твои дружки Наблюдатели, наконец догадались, как проникнуть внутрь. Их было слишком много, чтобы сражаться лоб в лоб, так что я приказала своим отступить и перегруппироваться в Парасайт Маунде. Но к сожалению, я забыла свою шляпу в кабинете. К моменту, как я её вернула, в здании начался небольшой пожар. Этот ответ тебя устроит, моя голубка? – Хэйз не ответила и лишь продолжила молча пялиться. Я знала, что она никогда не навредит Молли, но задумалась, знала ли об этом сама Молли. – А что насчёт тебя, тихоня? – Она обратилась к Серенити. – Хотя бы тебе я всё ещё нравлюсь?

– Ты мне никогда не нравилась. – Пискнула в ответ кобылка. 

Если Молли была раздражена, то явно не показывала этого, смеясь и махая своим бандитам, чтобы они подошли поближе. Они двигались медленно и осторожно по скользкому и дрожащему корпусу корабля. – С такими союзниками… Так что у нас за миссия, на которую я быстро и добровольно согласилась? Как мы разберёмся с этим китом? – Спросила она, ударив копытом по Хищнику. 

– Вот так. – Я бросила ей взрывпакет. – Вырубим их облачные генераторы. Если уничтожим сразу два… 

Молли присвистнула, прежде чем ответить. – Бабах! Корабль рухнет. Хороший план. Если, конечно, наши птички-спасатели вообще вернутся. Интересно, насколько мы сейчас высоко… – Эти слова заставили мой желудок свернуться, но если Флэйр смог пережить падение с такой высоты, то и мы сможем...

– Мы не будем подрывать заряды, пока они не вернутся. – Я показала детонатор, который дал мне Флэйр. – Мне нужно, чтобы вы… 

– Я знаю, где они. Не надо орать на меня. Думаешь, я не думала о том, как сбить эту посудину? Она встала между мной и властью.

– Между тобой и властью встала далеко не она одна. – Выпалила я в ответ. – Просто сделай всё, как надо.

Молли рассмеялась и прошептала что-то своим головорезам. Они пошли вперёд по изогнутому корпусу медленно и осторожно, поскольку Хищник, казалось, постоянно дрожал, а ветер на такой высоте был сильным и леденящим. – Ты мне нравишься, Хайред. Постарайся не сдохнуть. – Сказала она и пошла дальше по кораблю.

– Мам… – Тихо обратилась ко мне Серенити.

– Всё в порядке. Мы все будем в порядке, когда это закончится. – Не то, чтобы я была уверена, когда это произойдёт. Я могла только надеяться, что это будет в ближайшем будущем. 

Мы неуверенно пробирались через корабль. Дождь замедлял нас из-за возможности упасть, но, тем не менее, мы не могли двигаться так медленно, как мне хотелось бы. Часть меня хотела взглянуть на город, увидеть этот вид, но остальная часть хотела блевать от одной только мысли. Нахуй высоту. Поэтому я просто продолжала опускать голову и пялиться на чёрный корпус корабля, по которому шла. Наблюдая за своими копытами, чтобы не поскользнуться и не упасть, я добралась до облачного генератора. 

Время от времени корабль под нами сильно трясся, и я знала, что это происходит в моменты, когда стреляло главное орудие. Слишком часто. Я должна была поторопиться, чтобы спасти наш план. Может мне стоило найти артиллерию. Тогда всё было бы проще… Блять. 

–Мама смотри! – Я неохотно оторвала взгляд от пола, чтобы увидеть, куда мы движемся. В ста метрах от нас была куча кабелей и механизмов, описать которые мне вряд ли удастся. Но они с впечатляющей скоростью производили облака. Вот и наша цель. 

– Спасибо, милая. – Ответила я и ускорилась. Я всё ещё не хотела смотреть на город, но когда у меня было что-то, на чём я могла сфокусировать внимание, я едва вспомнила о том факте, что болтаюсь в сотнях метров над землёй на машине, которую собиралась взорвать нахер. 

Мы прошли половину пути, и поднялась тревога. 

– Селестия их дери!

Я двигалась быстрее, чем стоило, и в тот момент, когда я потянулась за взрывчаткой в сумку, что-то ударило меня в бок. Следующее, что я помню, это то, как я кубарем пролетела полдороги до края судна. Я подняла взгляд и увидела смотрящего на меня пегаса в чёрной броне с наведённым оружием. Не совсем честно, что у них есть ракетные установки… 

Я едва успела прикрыть глаза, прежде чем он выстрелил. Секундой позже мир для меня исчез за звуком взрыва и огнём. Когда я снова открыла глаза, то увидела, что меня окружил светящийся и всё ещё дымящийся фиолетовый щит. Хэйз что-то кричала, но звон в ушах не позволял услышать ни слова. 

Мне не нужно было слышать, чтобы знать, что случится дальше. Двое пони ясно видели, кто создал этот барьер. Но это означало, что они отведут от меня взгляд, и это станет их фатальной ошибкой. Этого времени мне хватило, чтобы достать взрывчатку из сумки и бросить её Серенити. 

БАХ

Я выстрелила из Искусности и промазала. Но пуля прошла достаточно близко к пегасу, в которого я целилась, чтобы отвлечь его. Другие проигнорировали нерешительность своего товарища и открыли огонь из ракетниц по щиту Хэйз. Я видела, как она прежде справлялась с пламенем дракона, так что это было для неё просто детской игрой, а значит, я могла сосредоточиться. 

Ещё два выстрела, но пегасы были чертовски быстрыми, и я не могла попасть по ним с такого расстояния, пока они двигались. К счастью для меня, они остановились. Специально для того, чтобы выстрелить по мне. В момент, когда Хэйз была занята. Блять. Я начала двигаться, чтобы увернуться, чего бы мне это не стоило. Если бы они попали хотя бы рядом со мной, то я бы погибла. 

Но они не попали. 

Вместо этого они угодили в тонкий розовый магический барьер. Ракета не взорвалась от столкновения, но сбилась с курса и врезалась в корпус корабля, который вновь задрожал под моими ногами. Я обернулась на Серенити, которая стояла совсем рядом с облачным генератором, и её рог сиял магией. Когда она вообще научилась этому? 

Одна из пегасок тоже это заметила и прокричала. – Кобылка, что ты делаешь!? – А затем увидела взрывчатку, которую несла Серенити. – Стой, подожди! – И нырнула вслед за ней. 

Но она была недостаточно быстрой. Я прыгнула и врезалась в кобылу прямо в воздухе. Кувыркаясь, мы приземлились на крыло корабля и проскользили по нему до самого края так, что начали наполовину свисать над пропастью. Я оказалась сверху, но это означало смотреть на землю в сотнях метрах под нами, и мне понадобилось всё самообладание, чтобы заглушить тошноту, когда корабль в очередной раз дрогнул под нами. Было невозможно не чувствовать себя такой маленькой. 

– Прекрати! – Выдавила из себя кобыла, когда я надавила ей на горло ногой. – Если вы уничтожите эти облака. – Моё железное копыто врезалось ей в шлем, но она продолжала говорить. – Все внутри. – Ещё удар. – Гражданские. Жеребята! Вы не мо… – Третий удар вырубил её. Не имело значения, умерла она или потеряла сознание. 

Гражданские. Жеребята. Это был лишь очередной Биттер Стил или Каркхуф. Но что же с жеребятами, которые были в городе, который уничтожал этот самый Хищник? В каждом здании, по которому они стреляли были...

– Серенити! – Крикнула я ей, когда оттащила бессознательное тело от пропасти. – Ты в порядке? Когда ты этому научилась?

– Х-Хэйз… – Я и так поняла, что она научилась этому у Хэйз. Но затем она сказала вновь. – Хэйз! – Она указала на аликорна, которая боролась с другим солдатом Анклава. Если он только понимал силу, против которой у него не было и шанса, но аликорн продолжал пользоваться щитом. 

– Остановитесь! – Крикнула я, когда пони стали перезаряжаться в очередной раз. – Хватит! – Она обернулась и навела орудия на меня, я подняла детонатор. 

– Что это? – Она уставилась на меня с высоты. 

– Мы установили взрывчатку на ваших облачных генераторах. Без них, вся эта махина рухнет… – По правде говоря, я не представляла, справилась ли со своей задачей Молли, но в тот момент, это было не важно. Я могла лишь блефовать. Тем не менее, я бросила взгляд на изгиб крыши корабля. Где-то за ним, Молли занималась делом, и я должна была надеяться, что получу от неё известия раньше, чем к противнику придёт подкрепление.

– Ч-что… – Она остановилась, и её взгляд метался между мной и Хэйз. – Это безумие. 

– Вы бомбите нас с воздуха. Думали, мы никак не ответим? – Она приземлилась на корабль рядом с нами и даже сквозь её маску, я видела, что кобыла испытывает противоречивые чувства. 

– Пожалуйста, подумайте ещё раз. – Сказала она слегка дрожащим голосом. – У меня семья на борту, я… 

– А что насчёт семей в Парасайт Маунде. – Я вновь бросила взгляд на изгиб. Я не могла блефовать вечно. В конце концов, она бы попыталась избавиться от взрывчатки, и тогда мне пришлось бы нажать на кнопку. 

– Это война. – Неубедительно пробормотала она, медленно двигаясь к двигателю. 

– Это война. – Повторила я, когда она смотрела на двигатель. Серенити плохо спрятала взрывчатку, и её легко было заметить любому более крупному пони. А эта кобыла могла заметить её в любой момент. – Даже не думай об этом. – Прорычала я, поглядывая на изгиб крыши. На секунду мне показалось, что я увидела верхушку коричневой шляпы. 

Кобыла нырнула вперёд. Я ударила копытом по кнопке детонатора. Она схватила взрывчатку прямо перед взрывом. 

Комбинация из двух одновременных взрывов так сильно сотрясла корабль, что я не удержалась на ногах, а кобылу отбросило назад и с силой ударило о корпус. Она дымилась почти так же сильно, как загоревшиеся двигатели. Всё судно начало дрожать и трещать. 

К счастью, ко мне уже двигалась Молли, тяжело хромая и истекая кровью. Она кричала на меня через всё судно. – Что ты наделала? Блять, я дралась с четырьмя уёбками не для того, чтобы пойти ко дну, как крыса с этим сраным кораблём!

Она была права. Вертибак ещё не вернулся. У нас не было выхода. Я огляделась по сторонам в поисках малейшего намёка на приближение помощи, но сквозь дождь я ничего не видела. Тем не менее, виднелась крыша Клип’н’Клопс. Гигантская голова пони. Хищник уверенно планировал в сторону земли и, казалось, его крыло будет проходить как раз над ней. Если бы мы смогли перепрыгнуть, то были бы в безопасности. – Сюда! – Крикнула я, и пони вокруг меня сразу поняли, о чём я подумала. 

– Нет. – Хэйз подошла ко мне, но не смотрела. Она вглядывалась вдаль, а её рог сиял. – Вы должны идти. Клин Кат будет там, мы уверены. Ты сможешь закончить это… Это… – Её голос затих, и она сделала глубокий вдох. – Мы должны остаться здесь. – Медленно я увидела, как фиолетовый щит расходится от её копыт во всех направлениях. Не нужно было быть гением, чтобы понять, что она собирается сделать.

– Ты не можешь! – Крикнула я, но она даже не взглянула на меня. – Твоя магия. Ты уже перегорела. Когда Луна упала, ты чуть ли не погибла, спасая нас! Ты… Не надо!

– Возможно, мы умрём. – Торжественно сказала она, всё ещё отказываясь посмотреть на меня. Она смотрела лишь на город, пока ветер развевал её гриву. – Но мы умрём, защищая всех пони на борту. Мы не можем сбежать и позволить им страдать. Слишком многие погибнут, если мы не останемся. Если я не останусь. – Аликорн повернулась ко мне со слезами на глазах. – Я не могу помочь в твоей войне. Но это единственная вещь, которую я могу сделать правильно. – Щит, который она создавала, мерцал и рос, пока не охватил весь корабль. Её рог сиял столькими слоями магии, что мне казалось, будто его разорвёт. Это же просто безумие. 

–Хэйз…

– Возьми Серенити и уходи. Если мы умрём, не скорби о нас. Мы сами сделали этот выбор. – Она отвернулась от меня, и её окружил очередной слой магии. 

Я никак не могла остановить её. Поэтому я сделала единственное, что могла. Я схватила Серенити, повернулась прочь и прыгнула на крышу казино. 

Мир вокруг меня завертелся, пока я летела вниз, и ветер своим рёвом оглушал меня. 

Я приземлилась на крышу с глухим ударом и прокатилась по гигантской голове пони, молясь, что не улечу за край. Я крепко прижимала Серенити до тех пор, пока мы медленно не остановились. Мир вокруг всё ещё продолжал вращаться, но мне было всё равно, потому что я должна была убедиться, что она в порядке. – Серенити. – Я взглянула на неё и увидела, что она поморщилась, держась за ногу, с которой недавно сняла гипс. 

– Я в порядке. – Ответила кобылка голосом, которым она обычно жаловалась. Насколько я могла судить, малышка выглядела целой, поэтому я осторожно положила её на розовую крышу и угрюмо огляделась по сторонам. Вдалеке я услышала громкий звук удара и грохот. Я закрыла глаза, отказываясь смотреть. Хэйз была в порядке. Флэйр был в порядке. Мы все должны были продолжать. Мы уже попали на главную базу ублюдков. Просто попасть внутрь, убить его и… Проще простого. 

– Мы должны продолжать двигаться. – Шаг за шагом. Я поднялась на дрожащие ноги и огляделась вокруг. В отличие от крыши корабля, крыша казино была практически полностью изогнута. Ну, в конце концов, она всё ещё была в форме гривы. Ослепительно розовой гривы. Даже в темноте за моросящий дождём на неё было просто противно смотреть. 

– Двигаться куда? – С печалью в голосе спросила Серенити, глядя вперёд на главную улицу, где Хищник продолжал своё долгое падение. Я осторожно взялась за её подбородок и повернула лицом к себе, чтобы посмотреть ей в глаза. 

– Она в порядке. И Флэйр в порядке. – Я глубоко вздохнула. Она была напугана, даже в ужасе. Ничто в нашем плане не пошло так, как надо: половина города объята пламенем, а мы одни на крыше. Разве она могла чувствовать себя по-другому? Я была дурой, когда решила притащить её туда. Я должна была уйти вместе с ней в безопасное место несколько месяцев назад. Это был не мой бой. И не её. 

Но… Разве это и правда был не мой бой? То есть, кто-то же должен сражаться, верно? После всего, что они сделали со мной, всё, что я поняла, это то, что я просто не смогла бы уйти. Но Дискорд побери, как же мне хотелось. Серенити заслужила лучшей жизни, чем эта. Она заслужила мать, для которой бы стала единственной и самой главной частью жизни. Но я не могла дать ей этого, ведь я постоянно сую свой нос в чужие дела. 

– Мам? – Тихо спросила она. Так тихо, что я едва услышала её сквозь шум целого мира. 

– Когда всё это закончится… – Я хотела пообещать ей этот мир. Что я достану для неё милого щеночка, новую игрушку, мороженое. Но всё, что я могла пообещать, не могло компенсировать те мучения, через которые я провела её вместе с собой. Тоннели и Комплекс. Война, смерть… Заставлять её выбирать между жизнь и смертью. Вся вина за это была на мне. Она всё ещё переживала из-за смерти Драконоборца: пони, который заслужил худшей участи. Ну, конечно, она переживала, ведь Серенити была такой юной. – Я… Прости меня. – Этот ответ был неверным, но другого у меня не было. Я отвернулась, отведя взгляд с её серых глаз. 

У нас не было времени, мы должны были идти. Наконец, покончить с этим. 

– Мама, ты в порядке? – Нет. Возможно, я никогда не была в порядке и никогда не буду, но я должна была делать вид, что это не так. Быть сильной ещё хотя бы немного. 

Там, вдалеке. Люк возле уха розовой пони. Мы могли бы воспользоваться им, чтобы войти в здание. Покончить с этим… – Мама! – Серенити закричала, когда я порысила к нему. 

Одно копыто за другим. Конец был так близок, я уже предвкушала его. 

Открыть люк с моей силой и протезом не составило проблем. Внутри оказалась узкая тёмная лестница. Протиснуться по ней будет трудно, но у меня не было другого выбора. Мы были почти на месте. – Мама, слушай...

– Иди вперёд, я прямо за тобой. – Тихо сказала я, глядя в темноту перед собой. 

– Мам! – Теперь это привлекло моё внимание, и мне пришлось взглянуть на неё. – За нами следили! – Она указала на часть гигантской гривы, которая торчала в воздухе. И конечно же на самой вершине стояла высокая аликорн. Меня охватило волнение от промелькнувшей мысли о том, что Хэйз уже вернулась, но Хэйз не была зелёной.

– Тисл. – Та, что была в Комплексе. Блять. – Иди внутрь. – Серенити уставилась на меня, поэтому я сказала громче. – Иди. Внутрь. – Она всё ещё не двигалась, так что я подтолкнула её к люку. У нас не было времени на осторожность. Не когда этот монстр был рядом. – Сиди здесь, я скоро буду.

– Мам, подож… – Серенити начала говорить, но я захлопнула люк. У неё не хватило бы сил открыть его самостоятельно, и это главное. 

– Ну? – Я обратилась к аликорну. – Чего ты ждёшь? 

– Где она? – С дружелюбной улыбкой спросила Тисл в ответ. У меня не было ни малейшего понятия, о чём она говорит, так что я позволила ей продолжить. – Моя сестра.

– У неё свои заботы. – Я сделала несколько шагов вперёд. Я была готова стрелять, но вряд ли смогла бы навредить щиту аликорна. – Она спасает пони.

– Пустая трата сил. – Она драматично вздохнула, прежде чем спрыгнуть с верхушки гривы и грациозно приземлиться в двадцати метрах от меня. – Мать была права насчёт этого, и сестрёнке стоило послушать. Всё, что имеет значение, это сила, понимаешь? – Даже слишком радостно сказала аликорн. – Вот почему Мать сделала нас сильными. Если бы мы помогали слабым, то более слабые пони стали бы тянуть сильных вниз, а это глупо! Мистер Кат понял это. Он не Мать, но он понимает, что сильные должны выживать сами по себе. 

– Поэтому ты хочешь сразиться с ней? 

– Мэх. – Она пожала плечами. – Это не важно, я найду её после того, как покончу с тобой.

– Ты думаешь, что сильнее меня. – После всего, через что я прошла в ту ночь, я просто должна была улыбнуться. 

Рог аликорна зажёгся ярко-зелёной магией, и я почувствовала, как она обволакивает меня. На секунду моё сердце пропустило удар, но в отличие от прошлого раза, боли после этого не последовало. Не было ничего. Ничего, что смогло бы остановить меня на пути к ней. 

БАХ

Она подавилась своими словами, когда я заставила её поднять щит, чтобы спастись от выстрела. Затем последовал ещё выстрел. И ещё. Искусность ревела без остановки, посылая пули в щит аликорна снова и снова, пока в магазине не закончились патроны. Но к этому моменту, её щит покрылся трещинами, а она сама вспотела от напряжения. В защите у неё явно было меньше практики, чем у Хэйз. 

– Давай, кобылка, это лучшее, на что ты способна? – Она дразнила меня, когда её щит медленно треснул и исчез со вспышкой. 

Я не ответила, и мне нечего было сказать. Она была просто поехавшим аликорном и единственным препятствием между мной и Клин Катом. Поэтому я сделала ту вещь, которую знала, как делать правильно: побежала прямо на неё. Аликорн не ожидала этого, и вместе мы упали на голову розовой пони, скользя и кувыркаясь по мокрой крыше. 

К моменту, когда мы остановились, я взяла верх, возвышаясь над ней. Аликорны были сильны в магии, но когда дело доходило до ближнего боя, они были обычными пони со всей сопутствующей хрупкостью. Всё, что мне нужно было сделать, это прикончить её. 

Но затем я почувствовала, как что-то тянет и поднимает меня в воздух. – Что!? – Я вскрикнула от удивления. Моя броня была неприкасаема для её магии. Хэйз не могла ошибиться, она… Я обернулась и увидела, что зелёная магия окружила Искусность, и именно за неё меня и поднимали. У меня практически не было времени обдумать ситуацию, прежде чем меня внезапно и жёстко бросили в воздух. 

Я врезалась в ухо розовой пони с такой силой, что, клянусь, услышала, как кости треснули, прежде чем я упала на крышу. Голова кружилась, и меня сильно тошнило. Подняв голову, у меня едва хватило времени, чтобы заметить угрозу, как меня вновь подняли в воздух. Не думая больше ни секунды, я отстегнула ремень боевого седла так быстро, как только могла. 

С облегчением я упала обратно, смотря, как моё боевое седло и Искусность улетели прочь за край и исчезли из виду. 

Я обернулась и увидела, что аликорн бежит ко мне, сквозь дождь. Она пригнула голову, а на её лице появилась безумная улыбка. К моему ужасу, я поняла, что она веселится. Это было её очередной игрой, и я наконец бросила ей серьёзный вызов. Поднялась на дрожащие ноги, стараясь не потерять равновесие и не поскользнуться. Падать вниз пришлось бы долго… 

Внезапно, её улыбка сменилась на спокойное выражение лица. – Я знал, что ты придёшь! – Теперь, это была не Тисл. Я узнала этот голос. Клин Кат взял над ней контроль или она сама позволила ему говорить через себя. – Тисл любит испытания, и я знал, что ты сможешь веселить её достаточно долго, чтобы сделать то, что я попрошу. Она хочет знать, весело ли тебе. – Её рог засветился магией.

– Не совсем. – Мой ответ лишь заставил её рассмеяться. Настоящую её. Прежде, чем у меня появился шанс вновь попробовать броситься на неё, из рога Тисл вылетел заряд зелёной энергии. Я едва успела пригнуться, и он попал в крышу здания где-то позади меня. Обернувшись, я обнаружила, что крыша в том месте начала плавиться. 

Второй заряд вылетел ещё быстрее, и если бы я не начала двигаться до выстрела, то она точно попала бы прямо по мне. Я снова бросилась в атаку. Она выстрелила в третий раз, а я успела прикрыться своим протезом. Металл разогрелся до красна, а капающие на него капли дождя просто испарялись, но этого было недостаточно, чтобы расплавить его, если она, конечно, не выстрелит вновь. 

У меня не было иного выбора. Я должна была избавиться от её рога, и оставалось ещё одно оружие. Я прыгнула на неё со всей силы, позволив кибер-протезу выпустить меч, который я установила очень давно. 

Но аликорн оказалась слишком быстрой, и успела отвести голову в сторону, прежде чем клинок достиг цели. Я смогла лишь поцарапать ей щёку, пустив кровь, которая тут же смешалась с дождём. Я вновь сделала выпад, но потеряла равновесие, и мой удар слегка поцарапал ей шею. Да, я достала до неё, и теперь она истекала кровью ещё сильнее, но мне не удалось задеть ни единого жизненно важного места. К моменту, когда я попыталась ударить в третий раз, она поднялась в воздух, зависнув надо мной. 

Точно, она же ещё и так может. 

Она уже не стреляла залпами, как раньше. В этот раз она просто выпустила поток магической энергии прямо мне в лицо. Я едва успела поднять клинок и сделала это, как раз вовремя, чтобы заблокировать луч. Я поморщилась от напряжения, а мои колени подогнулись, когда её магия давила своим потоком на основание лезвия, заставляя его нагреваться до красна, как и часть протеза. Но если бы я дёрнулась, то этот луч проплавил бы дыру в моём черепе. Поэтому хоть я и ворчала, но продолжала стойко держаться. 

Какими бы сильными ни были мои протезы, они не были так же сильны, как я сама. Мой клинок начал деформироваться и трескаться. У меня оставалось всего несколько драгоценных секунд. 

Лезвие треснуло и раскололось, в этот момент я отпрыгнула назад. Луч не задел меня, но его взрывная волна отправила меня кувыркаться через всю крышу, пока я не остановилась, лёжа на животе в метрах от того, что осталось от моего меча. Броня загорелась, но дождь быстро позаботился об этом. То, что мой протез всё ещё продолжал работать было просто чудом. Но позади, сквозь шум дождя, я услышала хлопки крыльев. 

– Ты хорошо потрудилась. – Сказал Клин Кат с грустью в голосе. – Я знал, что будет сопротивление, но ты сделала что-то, чего я и представить не мог, что-то, что совсем не входило в мои планы. Ты можешь гордиться. – Она была надо мной, я слышала это и чувствовала взмахи её крыльев своей спиной. 

Я взглянула на остатки клинка. Так близко… Я прыгнула к ним, схватила клинок зубами и, крутанувшись на месте, запустила его со всей силы, попав ей прямо в крыло. Дерзкий тон Тисл превратился в визг, когда её взмахи усилились в панике. Она падала и была так близко, что я могла достать до неё. – Больноооооо! МАТЬ! МАТЬ ПОМОГИ! – Я слышала её визг. Должно быть, боль прервала соединение с Клин Катом. Это хорошо. Я ненавидела это ебучее хвастовство. 

Поднявшись, я схватила её за ногу передними копытами и со всей моей силой бросила на крышу так, что она затрещала. Аликорн вскрикнула от боли, а магия, хранившаяся в её роге, развеялась. 

Теперь я стояла над ней, наступив копытами на крылья. Её рог вновь засиял, но слабо. По щекам текли слёзы, и мне было почти жаль её за то, что должно случиться дальше. – Так не должно было быть. – Прорычала я, когда дождь начал стихать. – Ты могла присоединиться к Хэйз. Она делает хорошее дело. Нам не нужно быть врагами. – Говорить было больно. Мой рот постоянно наполнялся кровью от клинка, который мне пришлось схватить. 

– Ты ничего не поняла. – Аликорн закашлялась. – Дело не в тебе. Речь о чествовании нашей матери. Всё это ради неё. Мои сёстры купились на ложь слабых пони. Я должна была показать им.

– Ничего. – Я поморщилась. – Ты не показала им ничего.

– Время ещё есть. – Её рог засиял сильнее, и моё плечо начало обжигать. Что-то было не так. Всё внутри меня сжалось, и я в панике огляделась по сторонам. Что случилось?! 

И затем, я увидела его. Парящий в магической хватке светящийся белый шприц. Подозрительно пустой за исключением последней капли загадочной жидкости, упавшей с иглы и смешавшейся с дождём. Он похож на тот, который Драконоборец пытался использовать на мне. Тот, который, должен был активировать мегазаклинание внутри меня. Было уже слишком поздно… 

– Ох. – Это всё, что мне удалось сказать, когда осознание произошедшего настигло меня.

Жжёт.

Плечо жжёт.

Оно жжёт! 

Я вскрикнула и упала. Мои вены горели пламенем. Разум метался в панике. Я чувствовала это. Оно умоляло вырваться наружу. Огромное давление в моей голове, от которого я не могла избавиться. Напряжение было мощным, накатывающим волнами и разрывающим изнутри. Я стиснула зубы изо всех сил, пытаясь сопротивляться. Я не могла допустить этого. Не могла позволить этому добраться до меня. Я металась в разные стороны, пытаясь найти позу, чтобы не дать этому выплеснуться через край, пыталась удержать всю магию внутри себя. Я не могла позволить ей выиграть. Я должна была выжить! 

Но не могла. 

Я чувствовала это. Моя непокрытая бронёй шкура начала трескаться, и сквозь трещины, я видела яркое белое сияние. Открыв рот, я почувствовала, что буквально дышу огнём, обжигающим меня и всё вокруг. Это оно. Величайшая неудача. После всего. Я не могла противостоять пожару внутри себя. 

Спотыкаясь, я дошла и прислонилась к уху, пока мои ноги пытались удержать моё тело. Я горела заживо и умирала. Я больше не могла сделать ни шагу.

Мне больше ничего не оставалось, и я бросила взгляд на город, который мне не удалось спасти. Высота больше не пугала меня, потому что моё тело не выдержало. Дождь закончился, и облака расступились, пропуская восходящее солнце, что озаряло город тёплыми оранжевыми лучами. Если не обращать внимания на горящий Парасайт Маунд, обломки Хищника и руины Луны, то это было что-то… Неописуемое. С самого верха самого высокого здания в городе, раскинувшегося подо мной, я наконец поняла, зачем пони строили такие высокие башни. Оттуда, всё вокруг казалось таким прекра...

Новый уровень: ?

Навыки: ?

Новая способность: ?