Автор рисунка: aJVL

Одним осенним днём...

Берришайн совершала уже третий круг. На днях должен был состояться традиционный ежегодный осенний забег, и земнопони готовилась быть в форме, рассчитывая в этот раз прийти к финишу первой. То-то будет рада Пина Колада. Они уже не раз вместе побеждали на состязании лучших сестёр, так что эта победа была бы достойным дополнением к их трофеям. Тем более, что Берришайн всегда приходила к финишу в числе первых.

— На этот раз обязательно приду первой! – сказала земнопони сама себе и, решительно тряхнув гривой, припустила в полный галоп, завершая круг. Пробежав дистанцию, Берришайн затормозила и перевела дух.

— Уф... Пожалуй хватит... – сказала Берришайн, тяжело дыша. – Совсем запыхалась...

Пони встрепенулась, отдышавшись и придя в себя:

— Надо освежиться, а то совсем взмокла.

Кобылица порысила в сторону озера, находившегося близ Понивилля. Конечно, вода в нём была уже не такой тёплой, как в разгар лета, но для разгорячённой пони это было в самый раз.

«А если продрогну, то потом зайду на ферму к Эпплам и возьму себе сидра». – подумала Берришайн, довольно улыбнувшись. – «Хотя, можно зайти и так».

На озере было пусто. Берришайн подошла к берегу и, издав тихий визг, заскочила в холодную воду и тут же выскочила обратно на сушу. Пони довольно отряхнулась и ещё раз посмотрела на озеро. Вдруг она заметила на дальнем берегу какой-то силуэт.

«Интересно, кто это?» – прищурилась Берришайн, вглядываясь в силуэт. Однако отсюда ещё было слишком далеко, чтобы рассмотреть его. Тогда она направилась к нему, порысив вдоль берега. Было немного странно, почему этот пони решил расположиться на противоположной стороне. Обычно все купались на этом берегу, так как эта часть озера была ближе к Понивиллю. А до того берега и идти было далековато, да ещё и до Вечнодиколесья оттуда было уже копытом подать. Поэтому Берришайн стало любопытно, кому ещё сегодня вздумалось провести время на озере, да ещё не полениться зайти в такую даль.

Подойдя ближе, Берришайн увидела, что это был жеребец серебристой масти и с ультрамариновой гривой. Берришайн знала всех обитателей Понивилля, но так и не могла распознать, кто бы это мог быть. Внезапно жеребец резко вскочил, а потом припал на передние копытца, вытянувшись по-кошачьи, и заодно расправив свои крылья. Берришайн остановилась. Таких огромных крыльев она не видела ещё ни у одного пегаса, разве что у Принцессы Селестии. Хотя… Точно!

В начале лета как-то вечером над Понивиллем пролетела четвёрка незнакомых пегасов. Они были в одинаковой неизвестной лётной форме, и у всех были такие же огромные крылья с характерным изгибом у основания, как у чайки. Берришайн тогда ещё подумала, что не стоило смешивать яблочный сидр с вишнёвым пуншем на девичнике у Голден Харвест.

Странные пегасы пролетели через весь Понивилль, летя откуда-то со стороны Вечнодиколесья и приземлившись у замка Принцессы Дружбы. А уже через день Твайлайт Спаркл и её подруги собрали всех обитателей Понивилля на центральной площади перед городской ратушей и объявили, что в Вечнодиколесье, оказывается, существует деревня пони из какого-то Североморского Княжества, предки которых когда-то ушли из Эквестрии чуть ли не на другой конец света и основали там своё государство. Теперь их потомки вернулись, и между ними и Эквестрией официально заключен мир и союз. Соответственно, и между Понивиллем и Санглейдширом – так называлось то поселение – должны были наладиться дружеские отношения. Причём Эпплджек заявила, что камуфляжный фургон, который каждую неделю прибывал на местный рынок, принимая заказы на металлическую посуду, инструменты, скобяные изделия и прочие хозтовары, приезжал именно оттуда.

Собравшиеся выслушали речь Принцессы Дружбы и её подруг, одобрительно покивали и… разошлись по своим делам. С тех пор практически ничего не изменилось. Ну разве что в скором времени Твайлайт Спаркл вместе с подругами, а также Принцессами Луной и Селестией наведались в этот самый Санглейдшир с официальным визитом. И всё. Остальным обитателям Понивилля не было резона ходить в поселение, расположенное в самой гуще Вечнодиколесья. Тем более, что торговцы оттуда исправно продолжали приезжать в Понивилль каждую неделю со своим фургоном. С тех пор ещё все узнали, что у тех пони на самом деле водянисто-зеркальные зрачки, просто раньше они надевали линзы, чтобы не привлекать к себе лишнего внимания. Ах, да, ещё как-то Филси Рич отправился в Санглейдшир вместе с теми торговцами. Он вернулся через день, причём вид у него был довольно воодушевлённый, видать явно заключил хорошую сделку. И хотя он так никому и не рассказал о своём походе туда, ссылаясь на коммерческую тайну, с тех пор камуфляжный фургон иногда стал заезжать не только на рынок, но и в его лавку. Но дальше этого все контакты между Понивиллем и Санглейдширом так и не продвинулись. Может, та же Твайлайт Спаркл и её подруги и могли бы поспособствовать более интенсивному развитию отношений между двумя поселениями, но им явно было не до этого – у них и без того всегда дел хватало.

Тем временем странный пегас, потянувшись, встал и, сложив крылья, направился к воде. И тут Берришайн увидела ещё одну странность – пегас невозмутимо продолжил идти прямо по воде, не погружаясь в неё. Конечно, для пегасов с их способностью ходить по облакам, это было неудивительно. Берришайн прекрасно знала, что пегасы также спокойно могли ходить и по стенам и даже по потолку, если понадобится. Просто она ещё никогда не видела, чтобы им вдруг вздумалось также спокойно гулять и по водной глади.

Отойдя от берега, пегас остановился… и провалился под воду, после чего довольно долго не появлялся на поверхности. Берришайн уже начала было волноваться, не случилось ли неладное, как тот наконец-то вынырнул и спокойно продолжил плавать, видимо, ничуть не смущаясь того, что вода была уже довольно свежа. Кобылица облегчённо выдохнула и продолжила идти вперёд. Она уже чётко различала аккуратно расстеленную на берегу скатерть-покрывало для пикника, на котором стояла пара сумок и… целый кег. Похоже, что этот пегас решил основательно подготовиться к своему пикнику. Это обстоятельство ещё больше добавило Берришайн решимости пообщаться с этим необычным пони.

Тем временем, тот тоже заметил приближающуюся земнопони и даже не вышел, а выплыл на берег, в последний момент выскочив из воды, словно касатка. Плавал он довольно умело, что ни говори. Оказавшись на берегу пегас слегка встрепенулся и приветливо махнул Берришайн копытцем. Та махнула в ответ и тут увидела, что зрачки у него были такие же зеркально-водянистые, как и у тех пони из Санглейдшира. Теперь сомнений не было – это явно был один из них. От неожиданности Берришайн остановилась, немного растерявшись. Тогда пегас сам подошёл к ней.

— День добрый, леди. – сказал он. – Чем могу быть полезен?

— Добрый день… – смущённо ответила Берришайн. – Прошу прощения. Я заметила вас… Думала, что это кто-то из Понивилля. Вы же из Санглейдшира, верно?

— Нет, леди. – покачал головой пегас. – Я из Хорсенбурга. А родом я и вовсе с Зелёного Архипелага. Территория Североморского Княжества. Кстати, моё имя – Меркури. К вашим услугам, леди.

— Меня зовут Берришайн. – всё также смущённо кивнула земнопони. – Очень приятно… И, пожалуйста, не называйте меня леди. Зовите меня просто – Берришайн.

— Хорошо, Берришайн. – кивнул Меркури. – И я рад познакомиться. Присядем?

Берришайн кивнула, и они сели на покрывало.

— Прошу прощения, – сказал Меркури. – Но я не думал, что понибудь составит мне компанию, поэтому взял только одну кружку. Надеюсь, вас это не смутит?

С этими словами он взял кружку и, нацедив в неё из кега, преподнёс Берришайн. Внутри был напиток тёмного цвета, дававший янтарные отблески в свете солнца, и от которого исходил приятный аромат полевых трав.

— Что это? – улыбнулась Берришайн, взяв кружку.

— Эль. – улыбнулся в ответ Меркури. – Изготовлен мною по фирменному рецепту моего дедушки. Угощайтесь.

— Спасибо. – кивнула Берришайн и немедленно сделала несколько глотков. Вкус у напитка тоже был необычный, терпкий, но мягкий и с приятным освежающим послевкусием. Земнопони тут же осушила всю кружку и довольно выдохнула.

— Ммм… Никогда такого ещё не пробовала. – сказала она, чувствуя как в животе стало растекаться приятное тепло.

— И не удивительно. – улыбнулся Меркури, взяв кружку и нацедив ещё. – Не припомню, чтобы я доставлял свой эль в Понивилль.

Он отпил несколько глотков и снова предложил кружку Берришайн. Та охотно взяла её, допив всё остальное. Тем временем, Меркури полез в свою сумку и достал оттуда пару сэндвичей. Один он оставил себе, а вторым угостил Берришайн. Сэндвич оказался с сыром, овощами и морской капустой со сметанным соусом – под эль такая закуска была как нельзя кстати.

— Скажите, мистер Меркури, а что вы здесь делаете? – спросила Берришайн, когда с сэндвичем было покончено. – Если это, конечно, не секрет.

— Зови меня просто Меркури. – ответил пегас. – А здесь я решил дождаться наступления ночи. Конечно, сидеть в таверне у Джинджер тоже неплохо, но это я ещё успею и не раз, а вот прогуляться по местным окрестностям мне, пожалуй, доведётся куда реже, чем побывать в Санглейдшире.

— А почему вы хотите дождаться ночи? – недоумённо посмотрела на него Берришайн.

— Потому что когда здесь наступит ночь, в Хорсенбурге настанет день. – ответил Меркури. – А сейчас там ночь, поэтому возвращаться мне туда пока что не резон. Вот я и жду.

— Эмм, понятно... – сказала Берришайн, припомнив слова Твайлайт Спаркл, что Североморское Княжество находится далеко по ту сторону Кристальных Гор.

— Но получается, что этот ваш Хорсенбург находится на другом краю света, не так ли? – сформулировала она, наконец, одолевавший её вопрос. – Как же вы собираетесь так быстро добраться до него отсюда?

— В Санглейдшире открыт прямой портал прямо к нашей столице. – ответил Меркури. – Через него и попаду. Можно, конечно, и через сверхвысоты, но это уже запасной вариант.

— Портал? – переспросила Берришайн. – Так это через него вы пришли сюда и основали Санглейдшир?

— Ну, сначала мы прилетели сюда через сверхвысоты. – сказал Меркури. – И уже потом наши правители открыли портал, через который и был основан Санглейдшир.

— Вон оно как... – задумчиво протянула Берришайн. – А что такое – сверхвысоты?

— Так мы называем высоты свыше полусотни миль. – ответил Меркури. – Там мы можем летать гораздо быстрее, чем у поверхности, так что облететь весь земной шар на сверхвысотах мы можем часа за полтора.

— Ого! – воскликнула Берришайн. – Но я никогда не слышала, чтобы пегасы могли летать так высоко.

— Мы можем. – загадочно улыбнулся Меркури. – Тем более, что мы не просто пегасы, а морские пегасы.

— Морские? – переспросила Берришайн, внимательно посмотрев на собеседника, заострив своё внимание на его больших крыльях.

— Так мы себя называем. – кивнул Меркури. – В просторечье просто морпеги. А пони, как вы, у нас зовутся морепони. Ну и, соответственно, морские единороги.

— Правда? – улыбнулась Берришайн. – Значит, те пони, что приезжают к нам торговать из Санглейдшира – это морепони и морской единорог?

— Именно. – кивнул Меркури и нацедил новую кружку. – Ещё по одной?

Берришайн кивнула и выпила, после чего вернула кружку Меркури. Выпив, тот снова полез в свою сумку. Только сейчас Берришайн заметила, что сумка была кожаной, причём из довольно плотной кожи, скорее даже шкуры. Меркури достал оттуда ещё по паре сэндвичей и закрыл верхнюю часть. На ней оказалась странная нашивка: жёлтый треугольник, внутри которого были чёрные схематические изображения волшебной палочки и колпака мага, а также надпись, которая вызвала ещё большее недоумение у земнопони. Надпись гласила: «Внимание! Предназначено для переноса и хранения магических объектов класса до А-3 включительно! Не открывать без ведома владельца!»

Меркури уловил недоумённый взгляд Берришайн и улыбнулся:

— Это моя служебная. Не обращай внимания.

Он протянул ей сэндвич. Берришайн взяла, внимательно осмотрев, и задумчиво надкусила предложенное угощение. На вкус сэндвич оказался таким же, как и предыдущий, ничего необычного.

— Это что? Шкура? – кивнула она на сумку.

— Драконья. – кивнул Меркури. – Лучшего кожаного материала и не найти.

— А надпись? – спросила Берришайн, снова откусив от сэндвича.

— Стандартное предупреждение. – улыбнулся Меркури. – Мало ли, что у нас там может быть внутри.

— Вы все носите в свои сумках всякие разные магические вещи? – навострила ушки Берришайн.

— Нет, только маги и ведьмы, как я. – улыбнулся в ответ Меркури.

— Эээ? Простите? – Берришайн так и замерла с поднесённым ко рту сэндвичем.

— Я дипломированный ведун. – спокойно продолжил Меркури. – Не бойся. Я не собираюсь причинять тебе ничего дурного. Можешь спросить обо мне у Эпплджек. Она не даст соврать.

Он подмигнул и спокойно продолжил доедать свой сэндвич.

— Аааа… Как это – ведун? – недоумённо спросила Берришайн.

— Также, как и единороги. Только без рога. – улыбнулся Меркури и встал. Он подошёл к воде и дотронулся копытцем до её поверхности. Из воды выросло нечто вроде щупальца, которое обвилось вокруг ноги пегаса. Меркури отнял копытце от поверхности озера, но водяная змейка так и осталась обвивать его ногу. Он поднял копытце перед собой, и вода пришла в движение, поднявшись и закружившись на его копытце небольшим водоворотом, после чего сжалась в сферу. Меркури примерился и бросил её, словно мяч. Водяная сфера подлетела вверх на уровень верхушек ближайших деревьев и взорвалась на мириады мельчайших брызг. Из-за этого над ними тут же возникла радуга, а их обдало приятной водяной свежестью.

— Ну как? – улыбнулся Меркури.

— Потрясающе! – восторженно охнула Берришайн. – Это даже лучше, чем у единорогов! Они-то всё делают с помощью своего рога, а тут… Голыми копытами!

— Ну так рогов у нас нет, – усмехнулся Меркури, снова сев рядом. – Вот и приходится творить магию всем телом, вплоть до кончика хвоста. В этом и заключается наша особенность, как ведьм.

Он наполнил очередную кружку и предложил её Берришайн. Та быстро слопала остатки сэндвича и взяла предложенный эль.

— Моя супруга говорит, что этот эль – самое лучшее зелье, которое у меня получается делать. – улыбнулся Меркури.

— Мне нравится. – кивнула Берришайн. – У вас действительно неплохо получается. А что вы ещё умеете делать, ну, как ведун?

— Помимо водно-воздушной магии и варки зелий? – уточнил Меркури и тут же ответил. – Исцелять других пони, наносить волшебные руны, чтобы зачаровывать предметы – в общем ничего такого, чтобы не умел другой морпег-ведун, вроде меня.

— Угу, понятно… – вежливо кивнула Берришайн и смущённо улыбнулась. – Простите, Меркури, а ваши глаза. Это потому, что вы ведун?

— Эммм… Ты про мою гетерохромию или насчёт зрачков? – смущённо улыбнулся Меркури, опустив взгляд, но, всё-таки, ответил. – Если насчёт первого, то это у меня просто с рождения, а если насчёт второго, то это особенность любого нашего пони, независимо от того, ведьма это, маг или самый обычный пони. Это всё из-за дара нашей Богини Шупилти – Дара келпийской крови.

— Надо же… – протянула Берришайн, но тут же смущённо потупилась в ответ. – Прошу прощения…

— Ничего страшного. – кивнул Меркури. – Могу тогда теперь я спросить, что ты здесь делаешь?

— Я готовилась к осеннему забегу. – ответила Берришайн. – Немного взмокла, пока неслась галопом и решила освежиться. Потом заметила тебя. Вот и всё.

— Осеннему забегу? – спросил Меркури, навострив ушки.

— Да. – кивнула Берришайн. – Он проходит у нас каждый год. Пони табуном пробегают вокруг Понивилля. Это помогает местным деревьям быстрее сбросить старые листья. В этот раз я хочу прийти финишу первой, поэтому и тренируюсь. Мы с сестрой будем счастливы, если мне удастся это сделать. Тем более, я всегда прибегаю в числе первых. Так что в этот раз я решительно настроена на победу.

— Вон оно как. – кивнул Меркури. – Похвальное желание. Одному моему другу явно бы пришлось по душе такое соревнование. Он весьма знатный скакун. Пожалуй, даже лучший во всём Североморском Княжестве. И я уверен, что он бы с удовольствием помог подготовиться тебе к предстоящему забегу. Кстати, ты случайно не замужем?

— Эмм? Я? – удивлённо переспросила Берришайн. – Нет, что вы. У меня даже и особого пони нет. Да и вообще, в Понивилле жеребцов куда меньше, чем кобылок.

— Ясно. – кивнул Меркури и смущённо улыбнулся. – Прошу прощения, Берришайн. Просто Игнис жеребец не меньший, чем скакун. Но уж к забегу он бы тебя подготовил как следует, можешь не сомневаться. И, уверен, что и в самом Понивилле ему бы понравилось.

— Я… поняла. – смущённо кивнула Берришайн. – А ты, Меркури? Ты сказал, что у тебя есть супруга.

— Да. – кивнул Меркури. – Её зовут Мунбим, и она тоже морпег и тоже ведьма, как и я. Мы поженились этим летом. А на днях отметили окончание медового месяца.

Меркури, сладко зажмурился с довольной улыбкой, а потом потянулся, расправив свои крылья. Затем он снова уселся и налил новую кружку.

— Я рада за вас. – кивнула Берришайн, взяв её и тут же залпом осушив половину.

— Спасибо, Берришайн. – кивнул в ответ Меркури и посмотрел вокруг. – А красиво тут, у вас. Почти как летом, только деревья пожелтели. А у нас там Сезон Штормов начался. Беспросветные тучи и ливни почти на месяц. Зато потом снова настанет ясное, чистое небо и можно будет праздновать День Расставания с Солнцем.

— День Расставания с Солнцем? – спросила Берришайн.

— Это один из главных наших праздников. – кивнул Меркури. – Мы отмечаем его в день осеннего равноденствия. Мы собираемся на закате и провожаем солнце на заслуженный отдых до следующей весны и благодарим его за то лето и урожай, что оно дало нам в этом году. Многие пони гуляют до самого утра. Кстати, в Санглейдшире он тоже будет отмечаться. Если есть желание, можешь сходить.

— А ты там будешь? – спросила Берришайн.

— Скорее всего нет. – покачал головой Меркури. – Я буду отмечать его с друзьями в другом месте.

— Просто не хотелось бы идти туда одной. – сказала Берришайн. – Ведь я никого там не знаю.

— Зекора ходит в Санглейдшир. – сказал Меркури. – А ещё Три Хаггер знает о нашем празднике. Ты можешь отправиться с ними. И не переживай, насчёт того, что никого там не знаешь. Во-первых, на праздник все красятся и надевают маски. А во-вторых, уже после третей пинты эля там уже все становятся хорошими друзьями.

— Хорошо, я поговорю с ними. – кивнула Берришайн. – Тем более, раз ты так говоришь.

— Так и есть, поверь мне. – кивнул Меркури. – Ещё по одной?

— Кажется, я опять не смогу остановиться. – смущённо улыбнулась Берришайн, принимая очередную кружку.

— Да не волнуйся. – Меркури посмотрел на кег. – Что тут пить? Всего-то пять галлонов. Кстати, если хочешь, то всё, что мы не допьем, я могу отдать тебе.

— Правда? – Берришайн тут же приосанилась и навострила ушки.

— Разумеется. – кивнул Меркури. – Вообще-то, я хотел отдать это Джинджер в её таверну, но для неё сделаю ещё. В конце концов, я сам же его и варю.

— Как здорово. – улыбнулась Берришайн. – Кстати, семейство Эпплов готовит у нас весьма недурной сидр.

— Я знаю. – кивнул Меркури. – Думаю, как-нибудь при случае даже обменяться с ними нашими семейными рецептами.

— О, это было бы здорово! – улыбнулась Берришайн. Меркури встал и подошёл к водной кромке.

— Пойду, ещё раз окунусь. – сказал он. – Тебе не предлагаю, но если есть желание...

— Пожалуй, останусь здесь. – смущённо улыбнулась Берришайн. – Слишком свежо для меня.

— Ну да, и у вас лето кончилось. – кивнул Меркури и спокойно пошёл по водной глади, после чего опять встал и тут же провалился под воду. Берришайн опять насторожилась, когда он с минуту не показывался над поверхностью, но, наконец, Меркури, вынырнул и принялся рассекать озёрные просторы, явно наслаждаясь своим плаванием.

Берришайн даже невольно залюбовалась, как легко и свободно этот пегас скользил по воде. Похоже, что плавать он умел ничуть не хуже, чем летать. Земнопони взяла кружку и потянулась к кегу, чтобы наполнить её, но тут заметила ещё кое-что. На траве, рядом с кегом и сумками лежала аккуратно сложенная форма тёмно-синего цвета. Берришайн не была уверена, но похоже, что это была такая же форма, в которой те пегасы тогда пролетели над Понивиллем. На форме лежала стальная маска-респиратор, на которой была нарисована оскаленная волчья пасть. Выглядело весьма зловеще. Также рядом с формой лежал меч в ножнах. Самый настоящий меч. Похоже, этот пегас ещё далеко не всё рассказал о себе.

«А может это шпион?» – вдруг промелькнуло в голове у Берришайн. Та тут же залпом осушила кружку и налила себе новую.

«Да нет, не может быть». – подумала она. – «Стал бы он тогда так беззаботно сидеть здесь, да ещё так дружелюбно привечать местных пони, вроде меня. Скорее всего, он просто отдыхает».

Она удовлетворённо кивнула этой мысли и, сделав новый глоток, продолжила смотреть на купающегося Меркури. Тот поплавал ещё несколько минут и, наконец, вернулся на берег.

— Ух, замечательно. – довольно вздохнул Меркури, усевшись рядом с Берришайн.

— А ты хорошо плаваешь, Меркури. – улыбнулась та.

— Спасибо, Берришайн. – улыбнулся он в ответ. – Как-никак, келпийская кровь.

— Скажи, Меркури, эта твоя форма... – начала Берришайн. – Однажды я видела, как четверо пегасов, вроде тебя и в похожей форме, пролетели через Понивилль со стороны Вечнодиколесья к замку Принцессы Дружбы...

— Я был одним из них. – кивнул Меркури, опередив Берришайн с вопросом. – Мы выполняли задание по обеспечению безопасности встречи наших правителей с вашими и летели к Её Высочеству Твайлайт Спаркл, чтобы сопроводить её на встречу.

— Вот оно как. – удивлённо протянула Берришайн. При этом её позабавило, как Меркури назвал Принцессу Дружбы «Вашим Высочеством». В Эквестрии разве что к Селестии и Луне обращались подобным образом, и то на официальных мероприятиях.

«Подумать только! Наша Твайлайт Спаркл и вдруг – Ваше Высочество, хи-хи!»

— Значит, так ты и познакомился с Эпплджек? – спросила Берришайн.

— Нет, с Эпплджек мы познакомились раньше. – ответил Меркури. – Они с Флаттершай пришли в Санглейдшир, спасаясь от древесных волков, а я как раз тоже оказался там в это время. Впрочем, пусть лучше сама Эпплджек расскажет тебе об этом. Я просто не присутствовал при всех их приключениях с самого начала.

— Хорошо, я спрошу её. – кивнула Берришайн.

— Предлагаю выпить за наше знакомство. – улыбнулся Меркури. – Всё-таки, вдвоём проводить время куда интереснее, чем одному.

— Это верно. – улыбнулась Берришайн. – А почему ты не взял с собой никого из Санглейдшира?

— Заняты все. – ответил Меркури. – Да и особо я там не общаюсь ни с кем. Я же говорю –сам я живу в Хорсенбурге, а в Санглейдшир летаю только по делам. Раньше старостой пониселения была Виктория, моя бывшая сокурсница, а сейчас там Коппер Крик. Джинджер, конечно, милая собеседница, но она свою таверну не оставит, как и положено любой портовой кобылице. Да и у Викки, пока она была в Санглейдшире, тоже дел хватало. Это я тут просто из-за разницы во времени немного застрял.

— Всё ясно. – кивнула Берришайн и взяла кружку. – Мне тоже весьма приятно было познакомиться с тобой, Меркури. Как ты забавно сказал – «пониселение». У тебя такое забавное произношение. Вроде и старомодное, и в то же время своеобразное.

Она выпила и икнула.

— Кажется, мне скоро хватит. – смущённо улыбнулась она.

— Не волнуйся. – улыбнулся в ответ Меркури. – Я провожу тебя до дома. Заодно помогу донести тебе этот кег. А насчёт моего говора – не забывай, я из другого государства. Хоть наши языки и схожи, но и ваша речь для нас звучит несколько своеобразно.

— Проводить? Это... Будет здорово. – пьяно улыбнулась Берришайн и снова икнула. Меркури улыбнулся и вдруг уложил её на покрывало, встав над ней.

— Меркури... Что ты делаешь? – хихикнула Берришайн, не став сопротивляться.

— Спасибо, что составила мне компанию, Берришайн. – мило улыбнулся в ответ Меркури. – Отдыхай.

Он склонил голову и поцеловал земнопони.

На следующее утро Берришайн проснулась у себя дома в своей постели.

«Как я здесь очутилась?» – подумала она. Берришайн поднялась с подушки, потянулась и встала с кровати. В голове немного мутило, но в целом она чувствовала себя вполне нормально. Тут она заметила стоящий на столе кег.

«Спасибо, Меркури!» – улыбнулась про себя земнопони и подошла к нему. Взяв со стола кружку она нацедила себе эля и выпила. Тот же самый терпковатый вкус и приятное освежающее послевкусие. Берришайн довольно улыбнулась. Голова стала приходить в норму. Земнопони вспомнила события вчерашнего вечера. Последним, что она помнила было то, как Меркури пообещал проводить её до дома и помочь донести кег, затем аккуратно положил её на покрывало и поцеловал. Дальше и до момента пробуждения в памяти был полный провал.

«Видимо, мы добрались до моего дома, просто я уже настолько захмелела, что не помню этого». – подумала Берришайн. – «Надеюсь, я по пути не наделала никаких глупостей?»

Земнопони снова осмотрела комнату. За исключением кега, всё было как обычно, никакого беспорядка. Тогда Берришайн вышла в коридор и спустилась вниз.

За столом сидела и завтракала Пина Колада. Увидев Берришайн, та улыбнулась:

— Доброе утро, сестрица! Ты проснулась?

— Утро, сестрёнка. – кивнула Берришайн. – Да. Скажи, ты не помнишь, как и когда я вчера вернулась домой?

— Нет. – покачала головой Пина Колада. – Я пришла вечером, нагулявшись с подружками, но тебя ещё не было. Я поужинала и легла спать. Видимо, ты пришла, когда я уже спала. А как у тебя прошёл день?

— Всё хорошо. – улыбнулась Берришайн. – Я была на озере и познакомилась там с одним пони из Санглейдшира. Вернее, не из Санглейдшира, но оттуда. Его зовут Меркури. Вот и засиделась там допоздна.

— У тебя появился особенный пони? – хихикнула младшая сестра.

— Нет, Меркури уже женат. – смущённо улыбнулась Берришайн. – Мы просто мило поболтали и хорошо провели время.

— Рада слышать. – кивнула Пина Колада. – А я думала, ты тоже засиделась с подругами, как я. Что ж, мне уже пора в школу.

Она допила молоко в стакане и взяла лежавший у стола ранец.

— Взяла с собой перекусить? – спросила Берришайн.

— Да. – кивнула Пина Колада. – До вечера, сестрён!

— Будь умницей, сестрёнка. – улыбнулась Берришайн и потёрлась с Пиной кончиками мордах, после чего та ускакала в школу. Берришайн села за стол.

«Пожалуй, стоит наведаться к Эпплджек и спросить её. Меркури говорил, что они знакомы. Но сначала позавтракаю».

По дороге на ферму Эпплов все знакомые пони приветствовали Берришайн как ни в чём ни бывало, что косвенно свидетельствовало о том, что домой она добралась безо всяких эксцессов. Когда Берришайн пришла на ферму, то увидела, что к Эпплджек заехали торговцы из Санглейдшира. Вместе с ней и её братом они были заняты разгрузкой своего фургона.

— Всем доброго дня! – поприветствовала их Берришайн подойдя ближе.

— Доброго дня, мисс. – улыбнулись торговцы.

— Yeeap! – кивнул Биг Мак.

— Howdy, Берришайн! – поприветствовала её в ответ Эпплджек.

— Прости, что отвлекаю, Эпплджек, – смущённо улыбнулась Берришайн. – Но мы не могли бы отойти на пару слов?

— О чём речь! – кивнула Эпплджек и тут же крикнула остальным. – Ребят, мы ненадолго!

Они заскочили за угол амбара.

— В чём дело, Берришайн? – улыбнулась Эпплджек.

— Скажи, Эпплджек, ты случайно не знаешь пегаса по имени Меркури? – спросила Берришайн. – Он из Санглейдшира, вернее, оттуда, с тех краёв. Он называл Хорсенбург.

— Меркури? – переспросила Эпплджек, сразу же посерьёзнев и навострив ушки. – Конечно знаю. Да, он из Хорсенбурга. Это их столица, как наш Кантерлот. И он служит в их воздушной кавалерии – это аналог наших вондерболтов. А что случилось?

— Ничего. – смущённо улыбнулась Берришайн, покачав головой. – Просто вчера встретила его на озере.

— На нашем озере? – удивлённо переспросила Эпплджек. – Что он там делал? Он был один?

— Да. – кивнула Берришайн. – Как он сам сказал, он ждал наступления ночи, так как в Хорсенбурге в это время будет день, и он сможет вернуться обратно. А на озере он просто отдыхал и пил свой эль. Я готовилась к осеннему забегу, взмокла, решила освежиться и заметила его. Мы посидели, поболтали, выпили. А потом он отвёл меня до дома и отдал свой кег с элем. Только я совершенно не помню, как мы добрались домой. Похоже, я немного выпила лишнего.

Берришайн смущённо зарумянилась и поняшно улыбнулась (Иии!)
— Всё ясно. – кивнула Эпплджек. – А что ты помнишь?

— Всё, ровно до того момента, как вернулась домой. – ответила Берришайн. – Помню, как мы сидели, как разговаривали, выпивали. Было довольно мило и весело. А дальше у меня провал в памяти. Очнулась уже утром в своей кровати. На столе стоит кег с элем, который мы вчера пили. А как добралась домой не помню. Я просто к тому – вдруг я чего-то натворила, пока добиралась домой, да ещё и не одна...

Она снова смущённо улыбнулась.

— Ну если ты об этом, то можешь быть спокойна. – улыбнулась Эпплджек. – Скорей всего, Меркури довёл тебя до дома и уложил спать. В этом плане на него можно положиться, насколько я его знаю. Тем более, я ничего не слышала, чтобы ты что-то учудила этой ночью.

— Ну да. – смущённо кивнула Берришайн. – Мне он тоже показался вполне порядочным. Тем более, он сказал, что женат. Единственное, что один раз он меня поцеловал, и всё. Дальше я ничего не помню.

— Поцеловал, говоришь? – хмыкнула Эпплджек, прищурившись. – Это было последним, что ты помнишь?

— Ну да... – кивнула Берришайн и снова смущённо зарумянилась.

— Ясно... – протянула Эпплджек. – Знаешь, Берришайн, скорей всего, всё было хорошо, и тебе не о чем беспокоиться. Но, обещаю, что при случае я обязательно расспрошу Меркури об этой вашей встрече, даю слово. Уж он-то должен будет помнить об этом куда лучше, чем ты.

— Спасибо, Эпплджек. – улыбнулась Берришайн. – Я знала, что не зря к тебе обратилась.

— Всегда пожалуйста, подруга. – кивнула Эпплджек. – И тебе спасибо, что рассказала об этом.

— Кстати, Эпплджек. – сказала Берришайн. – Вы же были в Санглейдшире. Тогда, вместе с Принцессами. А ещё Меркури сказал, что и раньше, вместе с Флаттершай. Что это за место?

— Ты про Санглейдшир? – переспросила Эпплджек. – Ну, весьма своеобразная деревенька. Просто там живут, как обычные единороги, так и их ведьмы-дриады. Черри Петал, кстати, как раз тоже одна из них. В общем, это проще увидеть самой, чем рассказывать. А когда последний раз мы были там с официальным визитом, то мы также прошли через их портал и оказались в Североморском Княжестве. И видели даже их Хорсенбург, правда только издалека.

— Правда? – восторженно посмотрела на неё Берришайн. – И как это выглядело?

— Ну, в самом городе мы не были, – сказала Эпплджек. – У нас не хватило времени, и мы просто посмотрели на него со стороны портала, который расположен неподалёку. Выглядит впечатляюще, не хуже нашего Кантерлота, даже при том, что там, у них, была ночь. Правда он совсем другой, но тоже внушает. Но нас уже пригласили туда официально, так что я обязательно расскажу, как только побываю там. Тем более, что сейчас я немного занята.

— Да, извини, я вижу. – кивнула Берришайн. – Ещё одно. Меркури говорил, что скоро у них будет праздник – День Расставания с Солнцем. И он предложил мне прийти в Санглейдшир и принять в нём участие.

— Я что-то слышала об этом. – кивнула Эпплджек. – Но лучше тебе спросить об этом у Черри Петал и Спринг Рейна. Идём, Берришайн.

Они вышли из-за угла амбара и подошли к остальным.

— Прошу прощения, – сказала Берришайн, смущённо улыбнувшись. – Но вчера я общалась с одним из вас. Его звали Меркури. Он пегас, морпег, как у вас это принято говорить. Сам он из Хорсенбурга, но был в Санглейдшире по делам. И он пригласил меня на ваш праздник Дня Расставания с Солнцем.

— Меркури? – переспросила Черри Петал. – Это же друг Виктории. Да он прилетал вчера за грузом, но уже вернулся назад этой ночью. Если он вас пригласил, то мы будем рады видеть вас на нашем празднестве, мисс.

— Вот именно. – кивнул Спринг Рейн. – Кстати, Эпплджек, Биг Мак, и вы тоже приходите. Мы и вам будем рады, не сомневайтесь.

— Спасибо, за приглашение, друзья. – кивнула Эпплждек. – Мы постараемся прийти. А вы, кстати, могли бы поучаствовать в нашем осеннем забеге. Он состоится через три дня. Это одно из главных событий Понивилля. Если у вас есть желание, то мы будем рады видеть вас.

— Осенний забег? – переспросил Спринг Рейн. – Хорошо, мы постараемся прийти. Когда это мы были против того, чтобы хорошенько размять свои копыта? Когда я жил в Хорсенбурге, я частенько любил в свободное время проскакать кружок по большому кольцу Хорсенбургринга.

Он переглянулся с Черри Петал, и та утвердительно кивнула в ответ.

— Вот и славно! – улыбнулась Эпплджек. – Вы явитесь на наш осенний забег, а мы придём на ваш День Расставания с Солнцем. В конце концов, мы же соседи, как-никак. Договорились?

— Договорились. – кивнул Спринг Рейн, а вместе с ним и Черри Петал. – Мы придём. Спасибо за приглашение.

— Хорошо. – кивнула в ответ Эпплджек, переглянувшись с Биг Маком и Берришайн. –Ждём вас через три дня на главной площади Понивилля.

Пони Эквестрии и Североморского Княжества улыбнулись друг дружке и вернулись к разгрузке-погрузке фургона.

Настал день осеннего забега. Все пони, как участвующие в забеге, так и болельщики, собрались на стартовой линии. Вдруг на площадь подошла целая процессия пони, простых и единорогов. У всех были зеркально-водянистые зрачки, что не оставляло сомнений в том, откуда они явились. Процессия подошла к остальным, и от неё отделился один жеребец-единорог.

— Прошу прощения, – заговорил он. – Но, мы слышали, что у вас сегодня проводится осенний забег. Мы бы хотели принять в нём участие, если вы не против.

На мгновение установилась немая пауза. Собравшиеся пони с недоумением, но в то же время и с любопытством смотрели на пришедших из Санглейдшира, впрочем, как и они на них.

Немую сцену завершила Эпплджек.

— Конечно, ребята! – заявила она. – О чём речь! Я же сама пригласила вас на наш праздник! Так что присоединяйтесь! Только, если среди вас есть пегасы, то, согласно правилам, крыльями во время забега пользоваться запрещено.

— Среди нас нет пегасов. – сказал единорог. – Только морские единороги и морепони.

— Хорошо! – снова кивнула Эпплджек. – Тогда берите себе номера и вставайте на старт.

Пони Санглейдшира улыбнулись и не заставили себя ждать. Вскоре количество пони на стартовой линии стало на добрую дюжину больше.

— Готовы?! – раздался голос судьи. – На старт! Внимание!! Марш!!!

Табун сорвался с места и ринулся вперёд. От топота копыт, все окрестные деревья задрожали, словно при лёгком землетрясении, сбрасывая свою старую листву.

— Похоже, в этот раз будет особенно интересная гонка, Спайк. – сказала Пинки, традиционно комментируя происходящее с воздушного шара, вместе со Спайком. – Что думаешь на счёт новеньких?

— Похоже, это сильные бегуны. – ответил Спайк. – Но они в этой гонке впервые, а у участников Понивилля уже многолетний опыт в этих состязаниях.

— Похоже, на этот раз в забеге образовалась большая интрига. – сказала Пинки. – Что ж, в таком случае, нам остаётся только наблюдать за всем происходящим. И ЭТО ПОТРЯСАЮЩЕ!!! ВИИИИИИИИИИ!!!!

— Эммм... Даа... – смущённо хихикнул Спайк, проверяя свои ушки после радостного восклика Пинки. – Мы будем следить за гонкой!

Смешанный табун Понивилля и Санглейдшира продолжал нестись по маршруту, а все участники наслаждались уже самим забегом. Похоже, что отношения между двумя пониселениями, равно, как и между двумя державами, понемногу стали сближаться, как и было объявлено их правителями. И даже никаких особых действий со стороны обеих государств для этого не потребовалось. Принцессе Селестии не нужно было собирать Твайлайт Спаркл и её подруг для стратегического решения очередной проблемы дружбы. Правителям Североморского Княжества тоже не пришлось давать особого приказа своим офицерам. Достаточно было просто одной милой случайной беседы двух пони.

Комментарии (2)

+2

Наконец-то добрые истории снова!
Я уже начал было скучать — одна даркота и клоп.
А так читал с удовольствием.

DarkKnight #1
0

Спасибо)

HardwareWitchman #2
Авторизуйтесь для отправки комментария.
...