Автор рисунка: Stinkehund
III V

IV

Принцесса Твайлайт Спаркл задумчиво почесала затылок.

— Давай начистоту, не так я надеялась пробудить в тебе интерес к литературе. И с чего ты взяла, что нужно искать в книжных магазинах, а не в библиотеках, например?

— При всем моем уважении к библиотеке Понивилля, этой Хувс пришлось бы кататься каждый день в Кантерлот. Я не большой знаток научной литературы, но нужный охват тем весьма и весьма разнороден и необычен. Я ищу пони со специфичным набором знаний. А чтобы его приобрести, нужна достаточно специфичная литература.

— Твоя правда.

Идея Старлайт Глиммер выглядела очень даже разумно. Но принцессу настораживало другое. Был в глазах ее ученицы какой-то не очень здоровый блеск. Было же какое-то слово, которое описывало это странное состояние, в котором она пребывала. Что-то из лексикона варварских народов. Точно, охота! Старлайт превратилась в настоящую охотницу. После того, как Твайлайт подробно разъяснила ей, что такое охота, та в ответ только посмеялась.

— Да, сходство есть, но тут другое. Охота, как ты ее описала, предполагает преимущество над добычей. Дёрпи Хувс же превосходный ум, равный нам с тобой. Этакий злой гений. Именно это и делает поручение принцессы Селестии столь интересным!

Светло-лиловая единорожка вышагивала туда-сюда по личной библиотеке Твайлайт Спаркл, иногда даже переходя на гарцевание. Было видно, что она возбуждена.

— Злой гений? – Попыталась спросить Твайлайт насмешливо, но за это насмешливостью просквозила капля нервозности. – Ты уверена, что понимаешь, кого ищешь?

— Ну, не злой гений, может быть, но особа весьма и весьма любопытная.

Принцесса только вздохнула.

— Я прошу тебя, не увлекайся слишком сильно.

— Но почему?

— Просто я...

Старлайт застыла на месте, пораженная догадкой.

— Ты не хочешь, чтобы я нашла Дёрпи Хувс, так ведь?

Твайлайт Спаркл сначала начала было что-то мямлить, но спустя буквально полсекунды выдохнула и произнесла:

— Да, ты права. Потому что ты хочешь поймать ее, как какого-то злодея. Но я и за тебя переживаю тоже. Ты слишком увлеклась этой просьбой. И имя принцессы Селестии тут явно не причем.

Старлайт приложила копыто к лицу принцессы и немного взволнованно возразила.

— Вот тут ты неправа: как раз из-за ее имени все и закрутилось. Ты представляешь, сколько всего можно натворить, прикрывшись ее именем? Нам еще повезло, что Дёрпи Хувс дальше науки не пошла. Нет, я должна до нее добраться. И мне нужна твоя помощь.

Принцесса в ответ только легко засмеялась:

— Да, я дам тебе минимум книг, которым ей пришлось бы обзавестись. Но обещай, что не будешь слишком сильно увлекаться. Помни, ты ничего о ней не знаешь.

— И обещаю, что исправлю это!

Твайлайт Спаркл только усмехнулась:

— Кажется, ты меня так и не поняла. Расскажи о чем-нибудь другом, более приятном.

— Так ты мне поможешь?

— Да, помогу. Но все же, неужели никаких больше новостей? Узнала ли ты о себе чего-нибудь нового?

Старлайт Глиммер застыла на месте, задумавшись. Лежащая в кресле принцесса дружбы ждала, понимая, что ее ученица хочет что-то сказать, но не может подобрать слова.

— Ну, было кое-что любопытное. Честно говоря, меня всегда немного смешили твои попытки научить вообще всех в пределах видимости, причем неважно чему. Чисто ради процесса, скажем так. А вчера я поймала себя на том, что пытаюсь объяснить идеи Дёрпи Хувс пегаске. И, признаться, мне было так приятно, когда она меня поняла.

Тут Твайлайт окончательно расплылась в улыбке умиления.

— О-о-о-о, мне так знакомо это чувство. – Но спустя буквально секунду, она переваривала сказанное до конца. – Так, погоди, пегаске?

— Ага. Она работает на почте. Я попросила ее помочь с этим делом.

— Той косоглазой?

— Ее зовут Маффинс. И я начинаю понимать, почему ты хотела нас познакомить. У нее на удивление живой ум. Да, она, мягко говоря, странновата, но это не повод отвергать дружбу.

— Вообще-то, я тогда хватала первых попавшихся пони за хвост и сходу их записывала в категорию «новая лучшая подруга Старлайт», потому что опасалась, что дружба с Трикси ничем хорошим для тебя не кончится. А та пони действительно странная. Она старше нас с тобой лет этак на пять, но на ее фоне я чувствую себя старухой. И признаться честно, не похожа она на пони, которая так просто поймет идеи Дерпи Хувс.

Старлайт хотела сказать что-то вроде «ну, я объясняла на копытах, и ничего сложного там не было», но неожиданно для себя самой вместо этого крикнула:

— Ты не права!

Принцесса испуганно отстранилась назад. Две единорожки застыли в неловком молчании.

— Старлайт...

— Да, извини, что-то я как-то... Ладно, я... Маффинс вызывает некоторое чувство неловкости. Как будто вы обе знаете, что с ней что-то не так, но не можете это выразить словами. Но есть в ней что-то такое, из-за чего проникаешься к ней искренней симпатией. И, она скорее увлекающаяся, чем глупая.

— Кажется, у тебя появился новый друг. Поздравляю. – После этого Твайлайт добавила, уже куда серьезнее. – Не думай о том, как бы изловить Дёрпи Хувс. Думай лучше о том, сколько друзей ты можешь завести, пока выполняешь это поручение, хорошо?

— Хорошо. Так, когда будет список книг?

Принцесса только тяжко вздохнула, от всей души надеясь, что её ученица к ней всё-таки прислушается.

***

В библиотеке Твайлайт почему-то не было крыши. На полу были раскиданы заметки о покупках из книжных магазинов, которые Старлайт Глиммер делала последние две недели. Стены библиотеки становились все выше и выше. Но тени не было. Солнце нависало прямо над библиотекой, превратившейся в колодец. Солнце яркое, пронзительное, давящее своим светом заговорило голосом Селестии:

— Научишь меня запускать воздушных змеев?

Старлайт была удивлена, но не слишком сильно. Скорее ей овладело легкое беспокойство. Где-то рядом была опасность, и солнце ей явно не хотело помогать. И прямо перед ней, была пони в черной маске и костюме, закрывающем все тело. Наружу торчал только рог, светящийся черным цветом. Беспокойство нарастало. Старлайт осмотрелась по сторонам, среди книг не было никого, но прямо у нее за спиной стояла Маффинс. Она держала в копытах шпагу.

— Держи. – Маффинс протянула шпагу Старлайт на вытянутых вперед копытах.

Старлайт взяла шпагу в копыта, не используя телекинеза. Ее неведомый соперник уже держал в копытах точно такую же. Пони в черном костюме. Дёрпи Хувс. Пони в черном костюме перед ней – это Дёрпи Хувс. В какой-то момент Старлайт осознала это, как абсолютную истину.

Они начали фехтовать, используя только свои копыта без всякой магии. «Давай, Старлайт, ты ее одолеешь» — кричала Маффинс у нее за спиной. Старлайт фиксировала эти крики без всяких эмоций, они не добавляли и не убавляли беспокойства, хотя косоглазая пегаска и старалась изо всех сил. За спиной у Дёрпи Хувс возникла принцесса Твайлайт. Она кричала «вперед, Дёрпи, вперед, ты сможешь». На эмоциях фехтовальщиц это вообще никак не отразилось. Они продолжали сражаться. В их движениях не было ни изящества, ни страсти. Удар за ударом, финт за финтом в неизменном ритме. Это было больше похоже на работу, которую нужно было доделать, чем на сражение.

— Ты знаешь, кто я. – В какой-то момент заявила Дёрпи, продолжая размахивать шпагой. Голос был незапоминающийся и безжизненный. Невозможно было уже вспомнить ни высоту, ни тембр. Только слова оставались в голове.

— Понятия не имею! – Прокричала в ответ единорожка, отбивая удары. Потихоньку растущее беспокойство уже доросло до страха.

— Нет, ты знаешь, кто я.

— Не знаю!

Взмахи шпаги в бирюзовых копытах становятся все более и более нервными.

— Думай, Старлайт, ты почти догадалась.

Маффинс и Твайлайт Спаркл продолжали кричать, подгоняя сражающихся пони вперед.

— Я до тебя доберусь! Обязательно доберусь!

— Думай, Старлайт, думай. – Ответил все тот же бесформенный голос.

К страху примешалась злость на эту гадкую Дёрпи Хувс. Шпага летала у нее перед носом все быстрее и быстрее. В какую-то секунду все как будто замедлилось. Но это не столько замедление времени, сколько более четкое осознание момента. В какую-то миллисекунду все исчезло, и Старлайт поняла, куда надо бить. Один точный укол и шпага вошла в горло пони в черном костюме, и проткнула ее насквозь. Ручка шпаги уткнулась в горло, а ее конец торчал над спиной противницы Старлайт.

И ее голос изменился. Вместо бесформенного нечто теперь голос настоящей пони. И этот голос сказал:

— Поздравляю.

Старлайт узнала этот голос и проснулась.

***

Лира Хартстрингс! Старлайт три раза перепроверила свои заметки из книжных магазинов Кантерлота. Только одна пони покупала книги, нужные Дёрпи Хувс. Лира Хартстрингс. Светло-зеленая единорожка. В свое время училась вместе с Твайлайт, но теперь подалась в музыканты. Видимо, родители что-то подозревали, когда назвали ее Лирой. Или придумал имя уже после того, как она получила кьютимарку в форме лиры.

Что ж, две недели поездок себя окупили. Сон забылся практически полностью, но голос Лиры все еще звучал в голове. «Поздравляю» — теперь Старлайт надеялась услышать это лично. Но все, что она слышала – это игру на лире на одной из площадей Понивилля, в сопровождении хора. Что ж, скоро она закончит играть, и можно будет заговорить с ней.

Но как ее разговорить? Нельзя просто зайти ей за спину и крикнуть «ага, попалась!». Придется обдумать. Есть еще где-то час до того, как Лира закончит играть. И до этого момента надо выбрать самый лучший способ, чтобы ее разговорить. Вывернуть ей память наизнанку простым заклинанием? Гипноз? Где-то в этот момент в мозгу всплыл образ принцессы дружбы, качающей головой из стороны в сторону и шепчущей «Старлайт, ты не можешь решать все свои проблемы с помощью магии». Да, не может. Особенно, если это добавит одну пони к списку ненавидящих тебя пони. Старлайт хорошенько пришлось потрудиться, чтобы этот список сократить до минимума. Просто спросить? Не ты ли пишешь втихую научные статьи под чужим именем, пытаясь скрыть это от всех? Да, определенно должно сработать. Где-нибудь в параллельной вселенной.

Как разговорить Лиру Хартстрингс, и узнать, не она ли Дёрпи Хувс? Раздумья на эту тему были столь тяжелы, что прекрасная музыка понивилльского хора под аккомпанемент лиры в исполнении Лиры потихоньку перестала радовать, превратившись из прекрасной в фоновую, а из фоновой в раздражающую. Где-то незадолго до конца концерта Старлайт не выдержала и ушла.

Вечерняя тишина немного помогла. В голове созрел план. И план этот состоял в отсутствии плана. Пришло ясное осознание, что ничего лучше, чем «просто подойди и заговори» тут не придумаешь. В крайнем случае, будет еще один друг. Так ведь? Поэтому надо вернуться обратно и просто заговорить с Лирой. Вот, кстати, и она, уходит. Так, она уходит! Быстрее!

— Лира, здравствуйте! – Кричит Старлайт.

Лира оборачивается в недоумении. Значит, есть где-то секунда до того, как она опомнится.

— Меня зовут Старлайт Глиммер. Принцесса поручила мне один проект, и мне надо узнать подробнее о хобби единорогов Понивилля. Могут я узнать о вашем?

Недоумение только стало сильнее. По лицу Лиры было видно, что эта импровизация не самая удачная из всех возможных. Тем не менее, зелёная единорожка, немного подумав, смущенно отвечает:

— Есть, только оно связано с принцессой. И я не знаю, обрадует ли оно ее. Признаться, я об этом только друзьям рассказывала.

Связано с принцессой. Рассказывала только друзьям. Эти слова громыхнули как салют в голове Старлайт. Неужели сразу удача?

— Пожалуйста, расскажи мне!

— Ты и правда хочешь узнать о моем хобби?

Лира все еще выглядела очень смущенной и радостной. Она явно колебалась, как будто не знала, стоит говорить, или нет. Неловкая пауза затягивалась.

— Поверь, я столько повидала, что не буду ни смеяться над тобой, ни удивляться чему бы то ни было! – Заверила Старлайт Лиру.

— Ладно, идем ко мне, я покажу тебе.

Десять минут, что две пони шли к дому Лиры, Старлайт пыталась побороть охватившую ее дрожь. Что-то тут не клеилось. Если Лира и есть Дёрпи Хувс, то почему она согласилась сдаться? Эти нестыковки заставили Старлайт перебрать в уме все защитные заклинания, пригодные к использованию в закрытых помещениях.

Уже в комнате, где жила Лира, сомнения были сметены потоком радостного волнения, когда Лира достала из-под кровати пачку бумаги.

— Хочешь, я сделаю для тебя копию?

Лира явно была рада рассказать все Старлайт. Только пока не совсем было понятно, о чем.

— Давай. Только что это?

— Ну, я просто увлекаюсь людьми, и пишу фантастику с этим связанную.

Это было настолько неожиданно и непонятно, что Старлайт только выдавила из себя:

— Прости, кем ты увлекаешься?

— Ну, люди! Гигантские обезьяны, что жили здесь давным-давно! Не так давно, как динозавры, но очень-очень давно!

— Динозавры?

— Да, чем-то на драконов похожи. Но вообще мне очень интересны люди. Там о том, что есть параллельное измерение, где живы наши люди-двойники. И о приключениях принцессы Твайлайт Спаркл и ее друзей в этом мире.

С самую малость отвисшей челюстью Старлайт осторожно продолжила уточнять.

— Гигантские обезьяны-двойники. В смысле, люди-двойники?!

— Ну да! Мир, где живет человек-Лира, человек-Селестия, человек-Луна, человек-Пинки. Это проще понять по иллюстрациям. Мне с ними друзья помогли. Смотри.

На рисунке, который достала Лира из кучи бумаг, было нарисовано странное существо. Его задние конечности были длинными и занимали практически половину тела. Туловище было продолжением задних ног. К верху туловища были прицеплены голова и передние конечности, которые заканчивались очень странными копытами с пятью отростками. Все, кроме головы и передних копыт было закрыто одеждой. Шерсть у этого существа была только на голове. Оно выглядело так, будто кто-то вытянул пони вверх и растянул передние и задние ноги. Розовая кожа, кудрявая грива на голове и улыбчивое выражение лица выдавали в этом человеке Пинки Пай. Ну как выдавали, кричали пронзительным голоском «узнай меня, узнай меня, узнай меня».

Признаться, это было явно не то, что ожидала увидеть Старлайт. Совсем не то. Пока Лира перебирала бумаги, чтобы показать еще иллюстраций, она быстро окинула взглядом комнату, ища книжные полки. Вот оно! Теория музыки, музыкальные пьесы, художественная литература, книги по палеонтологии и антропологии. Что такое антропология, кстати? Ни основ теории магии, ни хотя бы захудалой книжонки по математике. Но куда-то же она дела все эти книги, что купила! Краем глаза незадачливая искательница заметила, что Лира смотрит на нее с некоторым удивлением, и поспешила продолжить беседу:

— Извини, задумалась немножко. Они какого роста?

— Как полтора-два понячьих роста. В среднем человек несколько выше принцессы Селестии. Но это в высоту. В длину же, как видишь, они совсем маленькие.

— Они и в самом деле так выглядели?

— Не совсем. Что-то друзья на иллюстрации приукрасили. А что-то мы просто не знаем. Например, мы знаем, что шерсть у них была в основном на голове, но не знаем, какого цвета была их кожа. Поэтому на иллюстрациях и в моих повестях у них разноцветная кожа, точь-в-точь как наша шерсть. Хотя антропологи сейчас считают, что у них могло быть только два-три цвета кожи с различными оттенками. Ну и глаза. У них были очень маленькие, по сравнению с нашими, глаза. Но рисовать им маленькие глаза никто не хочет, говорят, будет выглядеть уродливо.

— Ты явно все продумала. Много литературы пришлось перелопатить, чтобы правдоподобно воссоздать эту параллельную вселенную?

— Ну, посидела немножко в библиотеке, но самое нужное держу под копытом. Вот, книги по антропологии и палеонтологии, которые ты так разглядывала, мне и помогли.

— Только они?

— Палеонтология – наука о древней жизни и том, что от нее осталось. А одна из ее ветвей, антропология, изучает людей. А вообще, я подробно рассказываю о мире людей в своей писанине. Давай я тебе сделаю копию.

Не успела Старлайт опомниться, как перед ней появилась любовно скрепленная и отсортированная кипа листов бумаги. В этот момент она от всей души порадовалась, что захватила с собой свою сумку.

— И ты все это написала сама? Лира, много на это времени уходит?

— Очень! Но я ни о чем не жалею. Мне нравится писать о людях.

Странно, вряд ли продавцы книжных магазинов по всему Кантерлоту очень-очень дружно ей наврали. Только не после того, как Старлайт демонстрировала им специально испрошенную бумагу, где чуть ли не открытым текстом было написано «Старлайт Глиммер достает продавцов книжных магазинов по просьбе принцессы Селестии, а кто против, тому лунные курорты бесплатно, дата, печать и подпись прилагаются». Тем не менее, тут ни единого следа Дёрпи Хувс. Она целыми днями сочиняет романы о гигантских обезьянах и книги держит соответствующие. Загадочную Дёрпи Хувс тут вместить некуда. Что за ерунда?

Но вообще, поражало, сколько тебе готовы рассказать пони, если ты их начнешь слушать. Просто начать беседу и позволить собеседнику говорить. Это устанавливало какую-то особую связь. Какую именно, было пока не совсем понятно. Может, стоит спросить Твайлайт? Наверняка, в каталоге на букву «с» в папочке «слушать» это уже давно описано.

— Ты меня перестала слушать, я, наверное, тебе надоела. – В данную секунду по только что установленной связи Лира с помощью интонаций своего голоса передала «спроси меня еще о чем-нибудь». Или «послушай меня еще немножко».

— Ты права, я постоянно отвлекаюсь. Признаться, мне уже надо идти. Но сначала один вопрос напоследок.

Лира аж немножко привстала на цыпочках. А у Старлайт в голове всплыла картина из сна, где она только-только замахнулась шпагой перед последним уколом. Объединяло эти моменты то, что сейчас был самый удачный момент для отрывистого и убойного удара:

— Кто такая Дёрпи Хувс?

Зелёная единорожка аж отпрянула, но в следующую секунду взяла себя в руки и ответила:

— Не знаю.

Ответ был абсолютно спокоен. Но первая реакция выдала её с головой. Надо было продолжать давить:

— Прости, но ты врешь, и очень плохо врешь. Я знаю, что ты не Дёрпи Хувс. Но я так же знаю, что ты накупила для нее кучу книг. – Продолжала Старлайт спокойно, но настойчиво.

— Зачем тебе знать, кто такая Дёрпи Хувс? – Ответила Лира враждебно.

— Мне незачем. Я выполняю поручение принцессы.

— Твайлайт Спаркл? Ей-то зачем...

— Не Твайлайт Спаркл. – Жёстко отрезала Старлайт Глиммер. – Совсем не Твайлайт Спаркл.

Судя по тому, что Лира начала мелко дрожать, она поняла о ком речь. Правительница Эквестрии, сама принцесса Селестия.

— Будет очень неприятно отрывать принцессу ради такого, но я должна выполнить ее поручение. – Продолжила посланница самой Селестии уже спокойнее, что, однако, не делало перспективы Лиры более радужными. – Даже если для этого придется позвать её к тебе в гости.

Но того, что случилось сразу же после этого, Старлайт Глиммер никак не ожидала. Лира задышала спокойнее, перестала дрожать и сказала:

— Я не расскажу тебе, кто такая Дёрпи Хувс.

— Мне? – Уточнила Старлайт без единой тени насмешки.

— Ни тебе, ни принцессе Селестии, ни Найтмер Мун.

— Почему? Она твой друг?

— Потому что я пообещала, что никому не расскажу!

Через три секунды обеим пони начало казаться, что тишину можно потрогать. Два холодных, непроницаемых взгляда пытались продырявить друг друга.

Спокойно, не меняя выражение лица, первой заговорила Старлайт Глиммер:

— Тогда ни я, ни принцесса Селестия, ни Найтмер Мун не спросят тебя больше об этом. Обещаю.

Лира нервно засмеялась:

— Ты готова так просто забросить свой «проект»?

Старлайт, напротив, не изменила тон:

— Нет. Я обязательно выясню, кто такая Дёрпи Хувс. Но тебя я об этом спрашивать не буду. Еще раз, ни я, ни принцесса Селестия. Обещаю.

После короткой паузы она добавила:

— Спасибо! Я еще раз поверила в дружбу сейчас.

После этого светло-лиловая единорожка ушла домой, оставив Лиру трястись от страха.

***

— Подожди, подожди, подожди! Ты просто так взяла и ушла? Ты испросила специальную бумагу у Селестии, две недели размахивала ею перед носом всех пони, которым не посчастливилось в эти две недели торговать книгами в Кантерлоте, собрала здоровенный ворох записей, переработала столько информации, что даже мне от ее объема стало страшно, нашла пони, что снабжала Дёрпи Хувс литературой, напугала и её принцессой Селестией, а ушла сразу же, как только она сказала «нет»? Просто так, взяла и ушла?!

Приблизительно такой реакции Старлайт и ожидала от своей наставницы в деле постижения дружбы. Ну, разве что недоумение могло быть чуть менее драматичным. Их очередное совещание в библиотеке Твайлайт дошло до той точки, где надо было объяснять, почему они вернулись к тому, с чего начали. То, что столько сил и времени ушло в никуда её явно не обрадовало. Что она и продолжила объяснять:

— Старлайт, я тоже немало времени на все это потратила. И я, кажется, понимаю, почему ты решила отступить. Давай, я поговорю с Лирой. Обещаю, я не буду её пугать. Мы просто спокойно побеседуем, и она мне всё расскажет.

— Нет, я не дам тебе этого сделать. – Ответила мрачно Старлайт. О Селестия, неужели Твайлайт не поняла?

— Почему? У меня получится!

— Я знаю. Даже если не получится, можно пригласить принцессу Селестию. Она справится лучше нас обоих. Поверь, она сумеет все объяснить Лире, обаяет её, и та с легким сердцем все ей расскажет. Но я сделаю всё, чтобы ни ты, ни Селестия не приставали к ней с расспросами по поводу Дёрпи Хувс.

Принцесса дружбы по тону своей ученицы поняла, что та настроена серьёзно.

— Извини, но я всё равно не могу понять, почему ты остановилась за полшага до того, как всё узнать, и теперь готова костьми лечь, чтобы сохранить эту тайну.

Старлайт выдохнула. Она не хотела этого говорить, но, похоже, придется. В голове опять встала картинка из сегодняшнего сна, где шпага воткнулась в горло пони, но единорожка мотнула головой, чтобы прогнать её, и максимально спокойно, сдерживая раздражение, спросила:

— Предашь ли ты друга, если тебя об этом попросит принцесса Селестия?

Принцесса не сразу осознала вопрос, потому её ученица повторила ещё раз тем же тоном:

— Предашь ли ты друга, если тебя об этом попросит принцесса Селестия?

Твайлайт Спаркл попыталась что-то ответить, но вместо этого получился только наполненный смущением и страхом набор междометий. Она пыталась ответить максимально честно и открыто, но слова принцессе не давались. Её ум бился, как выброшенная на берег рыба, сердце застучало чаще, а в животе разлилось какое-то гадкое ощущение. Все ответы, что пришли ей в голову, были неправильными, гадкими и подлыми.

Воспользовавшись её замешательством, Старлайт Глиммер подвинула её в кресле, села рядом, приобняла, и начала говорить с ней ласковым, спокойным тоном:

— Понимаешь, я ведь не просто так спрашиваю. Это очень серьезное дело. Просто так я бы об этом тебя не попросила.

— Старлайт... – Голос принцессы дрогнул.

— Тихо-тихо, успокойся. Мы же обе понимаем, что принцесса Селестия не станет просить о таком без серьезной на то причины. Она мудра, и знает, как лучше для всех.

Твайлайт промолчала, ее взгляд был устремлен куда-то вдаль.

— Так ты исполнишь ее просьбу? Предашь своего друга?

Немного помолчав, Твайлайт закрыла лицо копытами и полным тоски голосом ответила:

— Старлайт, я едва не сказала «да». Я смоделировала эту ситуацию у себя в голове, и поняла, что действительно могу предать своих друзей. Я знала, что не только ты у меня будешь учиться, но и я у тебя многому научусь. Но я не знала, что ты сумеешь преподать мне столь жестокий урок.

Старлайт спрыгнула с кресла и продолжила:

— Суметь ради отказать самой Селестии, пусть и ради дружбы, – это очень редкое качество. Не кори себя за то, что в тебе этого качества не оказалось. Это точно не делает тебя хуже других пони. Поверь, у меня была возможность в этом убедиться.

— Так дело в том, что Лира тебе отказала?

— Она отказала не просто мне. Она отказала самой Селестии. Пусть её там и не было. Пусть её там и не было, но Лира видела её прямо у меня за спиной. Она видела у меня за спиной самую могущественную пони, которую Эквестрия знала за последнюю тысячу лет, пони, которой нельзя отказывать, если не хочешь неприятностей. Она уже представляла себе, как монарший гнев падает на ее плечи во всей своей полноте, и была напугана до смерти. Она прямо там тряслась от страха. Но она все равно сказала «нет», чтобы не предавать Дёрпи Хувс. Просто, как бы тебе объяснить? В этом есть что-то достойное восхищения. За этим отказом стояло что-то действительно редкое и прекрасное. Нет, я не буду на неё давить дальше, и вам не позволю! Я найду другой способ!

На глазах у принцессы дружбы проступили слезы, но это были слезы счастья, радости и гордости. Дрожащим голосом она сказала своей ученице:

— Я хорошо тебя научила. Ты могла закончить это трудное, долгое и важное поручение, разрушив чью-то дружбу, но ты предпочла начать все сначала. Старлайт, я так тобой горжусь!

Старлайт только отмахнулась. Порой тяжело принимать похвалу за то, что считаешь само собой разумеющимся. Тем более у неё уже созрел новый план.

Читать дальше

...