Автор рисунка: Devinian
Глава 4. О деле и пузырьках

Глава 5. Расцветающая дружба

Проснувшись, Дерпи потянулась и широко зевнула, затем сморгнула остатки сна после приятной спокойной ночи и обвела взглядом комнату. Размытые буквы смотрели на неё с таблиц, но она не обратила на них внимания. В утреннем свете её импровизированные обои казались не такими пугающими как ночью, и по пробуждении она обычно не слишком-то вглядывалась в них.

Возможно, в глубине души ей всегда хотелось проснуться и буквально увидеть, что её зрение чудом улучшилось, но на самом деле её подгоняла необходимость вставать с кровати и отправляться на работу. Однако ж сегодня Дерпи вспомнила о своём неосознанном желании и подумала, что теперь благодаря фиолетовой подруге, её зрение может быть — может быть! — и впрямь исправится по волшебству. Конечно, она по-прежнему не тешила себя лишними надеждами, но мысль скрасила утро и придала ей больше желания поскорее вернуться в наземное почтовое отделение.

Она спрыгнула с облачной кровати на пушистый пол, слегка пошатнувшись. Для пегасов было обычно жить на облаках, и Дерпи, как и другие, обожала мягчайшие подушки, но вот слегка пружинящий под ногами пол не особо помогал ей сохранять равновесие. Впрочем, как и всегда, она свыклась через несколько шагов.

Прорысив на кухню, она принялась готовить себе яичницу — с её-то координацией выбора не оставалось. К счастью, она любила яйца, и утренняя трапеза стала больше привычкой, чем осознанным выбором.

Неторопливо жуя, Дерпи размышляла. С самого начала работы на почте Понивиля в голове у неё крутился один вопрос. Но до сих пор она не задавала его, не уверенная, обеспокоит или расстроит им нового босса. Проглотив последний кусочек, она решила всё-таки поговорить с ним сегодня до начала смены и узнать ответ, если ей хотелось и дальше получать удовольствие от работы.

Пегаска направилась в ванную, высматривая по пути разбухшие и посеревшие облака. Один такой пушистый серый комочек она обнаружила на стене в коридоре и тут же сгребла, не забыв пригладить копытом оставшуюся ямку. Уже в душе она подкинула облачко над собой, хорошенько размахнулась и, пару раз промахнувшись, как следует лягнула его. И поспешила встать и вымыться под внезапно хлынувшим ливнем, заботясь о том, чтобы её мягкие крылья были красивыми и чистыми. Уже затем, выйдя и обсохнув, она нанесла на перья немного Чистоблеска для плавных полётов.

Проходя мимо зеркала, Дерпи остановилась и полюбовалась собой, чего прежде никогда не делала. Раньше она разве что бросала мельком взгляд, чтобы убедиться в своём более-менее приличном виде. Однако встречи с Твайлайт придали ей уверенности, и теперь она часто вспоминала тот вечер, когда они обсуждали её кьютимарку, вспоминала и лелеяла ободряющие слова единорожки, вселившей в неё надежду.

Она рассматривала своё отражение, тщательно изучая каждую чёрточку и мелочь, прежде чем удовлетворённо кивнула. Теперь она не могла отрицать того, что и впрямь была красивой — просто никогда раньше не признавала.

«Интересно, что ещё я упускала раньше, не вглядываясь?» — размышляла она, хватая почтовую сумку и шляпу и вылетая из дома навстречу Понивилю.

Вниз Дерпи спланировала без происшествий и вскоре приземлилась перед почтой. Подавив нервную щекотку в животе, она вошла и обнаружила Поста Хейста на привычном месте за конторкой.

Он услышал стук копыт и поднял голову, удивленный появлением кого-то в столь ранний час: обычно почтальоны начинали обходы гораздо позже.

Дерпи же специально пришла заранее, чтобы наверняка поговорить с Постом наедине. Вопрос и без того достаточно волновал её, а говорить о нём в присутствии других почтовых пони стало бы настоящей мукой.

Пост улыбнулся и тепло поприветствовал её.

— Доброе утро, Дерпи! Я не ожидал увидеть тебя здесь так рано. Так не терпится приступить?

— Вообще-то… я хотела вас спросить, если вы не слишком заняты, — при виде озабоченного выражения на морде начальника Дерпи растеряла немногую решимость и уставилась в пол.

— Конечно, Дерпи, — Пост отложил бумаги, выражая готовность выслушать. — Спрашивай, что хочешь. Я вижу, тебя что-то беспокоит… что-то не так?

— Не совсем, сэ… Пост, — поправилась Дерпи, чуть не назвав его «сэром» снова. Переход к неформальному общению давался ей нелегко. Годы смирения, унижения и напоминаний о своих неудачах приучили её почтительно обращаться к каждому пони на работе, независимо от того, заслуживали они того или нет.

Он улыбнулся, заметив её оговорку, и ободряюще кивнул.

— На самом деле всё в порядке, — продолжила она, хотя её с головой выдавал проступающий на мордочке страх. — Я просто… беспокоюсь, что могу доставить тебе проблемы, и хочу предупредить, чтобы ты точно знал, чего ожидать, прежде чем это случится само по себе.

Пост вопросительно посмотрел на неё, хотя догадывался, куда клонит его недавняя нанятая — и быстро ставшая любимицей — работница.

Она слегка вздохнула и начала:

— Я знаю, что с Твайлайт мы столкнулись не по моей вине, и честно говоря, я рада, что так случилось, иначе бы не получила место здесь, — она помолчала и вздохнула снова. — Но причина, по которой меня отправили сюда в самом начале… там я была полностью виновата, и подобное уже много раз случалось в прошлом.

Дерпи сумела сдержать слёзы, но её глаза заблестели.

— Пост, я много и часто ошибалась. Пока я хорошо справляюсь, но это не меняет того, что у меня кривые копыта, что я неуклюжая и неизбежно создаю проблемы. Я хочу, чтобы ты знал, прежде чем продолжишь полагаться на меня, что рано или поздно я непременно что-нибудь испорчу, а ведь ты был так добр ко мне… — сдерживаясь уже с заметным трудом, Дерпи громко шмыгнула носом. — Прости, но я не могу скрывать это от тебя. Я хочу, чтобы ты знал, чего ожидать, если будешь держать меня здесь.

В окружившей её тишине Дерпи снова сосредоточилась на плитках пола. Она ожидала услышать нерешительные фразы вроде «Понятно…», «Хммм…» или даже нечто вроде «Ну, если это так…»

Чего она не ожидала, так это появившейся на плитках рядом с ней тени и лёгшего на плечо копыта. Она вздрогнула от прикосновения, хотя оно было мягким, медленным, осторожным и нежным, подняла глаза и увидела Поста. Её поразило, каким высоким он показался сейчас, и какой маленькой она почувствовала себя.

Его голос звучал успокаивающе, почти утешающе, и от такого противоречия всё вокруг показалось ей нереальным.

 — Дерпи, я прекрасно знаю, что с тобой случалось в прошлом. Твой предыдущий босс, — последнее слово он произнёс с прохладцей, наполнив презрением и отвращением, — был более чем рад сообщить мне о твоих, по его словам, «убогих недостатках».

При этих словах он помрачнел, и холодок беспокойства змеёй пополз по спине Дерпи. Она никогда раньше не видела, чтобы кто-то — и тем более Пост — со столь неприкрытым омерзением отзывался о другом пони.

— В жизни ещё не встречал такого мерзавца. Он много чего отвратного изрыгнул о тебе, но знай, ни единого словечка в его болтовне не было правдой. Я в курсе, что ты не самая ловкая пони, и что с тобой иногда случаются несчастные случаи.

При этих словах голова Дерпи слегка поникла, а в его голосе появились злобно-насмешливые нотки.

— Но все твои неудачи не давали ему никакого права жестоко обращаться с тобой. Я взял на себя смелость связаться с мэром Клаудсдейла по этому поводу, и она согласилась применить к нему дисциплинарные меры.

Дерпи вскинула голову, поражённо распахнув глаза, пока Пост продолжал.

— Теперь уже ему, так сказать, «повезло» получить испытательный срок… — криво ухмыльнулся Пост. — Скажу тебе, его наверняка оштрафуют за твоё унижение, а заодно понизят в должности. Как я слышал, мэр им недовольна, мягко говоря.

Выговорившись и выплеснув своё злорадство, он просветлел мордой и тряхнул головой напоследок, выгоняя оставшиеся злобные мысли к бывшему боссу своей несчастной работницы.

— Извини. Мне не следовало так отвлекаться, но я подумал, что ты имеешь право знать.

Дерпи кивнула, все ещё несколько ошеломлённая короткой вспышкой гнева Поста.

— Что бы ты ни подумала, — продолжал Пост, возвращаясь к прежнему разговору, — с каждым пони, которого я встречал, случались несчастные случаи. Даже с мисс Спаркл произошёл несчастный случай, когда она буквально сбила тебя в тот день. Просто так обстоят дела, и иногда ничего не попишешь.

Дерпи с сомнением посмотрел на Поста, который немного поколебался, прежде чем решился развивать тему.

— Дерпи, ты уже познакомился с мистером Зиппи?

Дерпи покачала головой, довольно изящно мотнув гривой. Обычно она приходила одной из первых и первой же заканчивала доставку, и ей до сих пор не представилась возможность встретиться с кем-либо из других почтовых пони.

— Нет. А надо? — она виновато посмотрела на босса, гадая, не совершила ли ошибку, просто не зная, о каком пони он говорит, но Пост лишь передёрнул плечами.

— Он пожилой почтальон и доставляет почту по округе Понивиля. И он… скажем прямо, он довольно часто доставляет почту не тем пони.

Дерпи тихонько ахнула, пытаясь представить себе нагоняй, какой она получит от Поста за нечто подобное.

— Как и у тебя, у него неважно со зрением. Из-за возраста он иногда попросту не может прочесть адреса и оттого приносит письма совсем не тем пони. Мы знаем, что такое случается и порой доставляет неудобства, но он всё же хороший почтальон, и мы рады, что он работает у нас.

— Сомневаюсь, что он создает такие же проблемы, как я, — уныло пробормотала Дерпи.

Пост удивлённо и одновременно задумчиво вскинул брови. Похоже, ему придётся быть откровенной с ней, если он собирается достучаться до неё. Мысленно он извинился перед мистером Зиппи за то, что собирался упомянуть его случай как пример для удручённой пегаски.

— Дерпи, ты помнишь тот раз, когда Понивиль посетил Айрон Уилл?

Она расширила глаза и горячо закивала. Как же она могла не помнить, ведь вместе с сотнями других пони присутствовала на его семинаре. А заодно припоминала, как он вытащил на сцену ту бедную пони с её места на заднем ряду. Она знала, кто это был, но сейчас никак не могла вспомнить имя… той жёлтой кобылы с розовой гривой, робкой, как ни один из виденных ею пони, с тоненьким голоском. И тут её осенило.

— Флаттершай! — воскликнула Дерпи. — Теперь я вспомнила. После того семинара Флаттершай наводила ужас на весь Понивиль какое-то время. Но как это связано с тем, что я причиняю неприятности? — она умоляюще посмотрела на Поста в ожидании ответа.

Она думала услышать подробное и связное объяснение, которое ясно покажет его мысль. Однако Пост ответил совершенно иначе.

— Мистер Зиппи, — коротко сказал он, — доставляет почту мисс Флаттершай.

Он дал Дерпи несколько секунд на осмысление, предположив, что ей потребуется некоторое время собрать всё воедино. Однако почти сразу пегаска осознала, что произошло, и ахнула.

— О Селестия, он доставил ей не ту почту сразу после этого? — с ужасом на мордочке прошептала Дерпи.

Пост мрачно кивнул.

— В результате его запихнули в почтовый ящик, и, должен признаться, мне пришлось лично вызволять его, — он смущённо опустил голову.

Ошеломлённая Дерпи сидела на полу, таращась на босса.

— Вот это для меня как раз большая неприятность, Дерпи. Тем не менее, мистер Зиппи прекрасно пережил её, и, как ты можешь видеть, по-прежнему разносит письма. По-моему, мисс Флаттершай принесла ему большую корзину с домашним печеньем и букет цветов от мисс Роузлак, чтобы извиниться перед ним. Что явно обошлось ей недёшево, если верить слухам про несравненный талант к садоводству мисс Роузлак.

— Что я хочу сказать, ошибки случаются. Они бывают маленькими или большими. Можно не обращать на них внимания или же переживать из-за них слишком сильно. Они неизбежно случаются время от времени, но так уж устроены вещи. И когда они работают неправильно, я лично позабочусь о наших работниках, если возникает необходимость.

Пост посмотрел на Дерпи сурово, но нежно.

— Если ты и ошибёшься когда-нибудь, я позабочусь, чтобы всё устроилось должным образом. А до тех пор я прошу тебя не сомневаться в себе. Ты замечательная почтальонка, что бы там ни говорила другие пони, и я сделаю всё возможное, чтобы помочь тебе, когда возникнут проблемы.

Залившись краской, Дерпи метнулась вперёд и крепко обняла Поста. Она буквально купалась в надежде, которую он дал ей, и радостно воскликнула:

— Спасибо, Пост! Мне действительно нужно было услышать это, — прежде чем схватила почтовые сумки и отправиться в путь.

Пост улыбнулся ей вслед и вернулся за конторку.

«Селестия, дай ей силы обрести уверенность в себе, где бы она ни была», — подумал он.

***

Неделя пролетела незаметно, пока Дерпи приспосабливалась к новой работе в наземном городе. К счастью, она привыкла прохаживаться по земле, а в небе проводила только, когда прилетала из дома и улетала обратно. И хотя она по-прежнему не знала большую часть города, но дома и улицы по своему маршруту доставки запомнила быстро.

По иронии судьбы, когда-то мешавшая ей в полёте расшифровка адресов теперь обернулась почти естественным преимуществом. С самого начала карьеры, боясь потерять работу, она наизусть зазубривала расположение всех мест, лишь бы как можно реже останавливаться в полёте. Теперь же, когда не нужно было следить за ветром и удерживать равновесие, эти остановки давались ей гораздо легче, и на чтение конвертов она тратила совсем немного времени, прежде чем отправлялась по следующему адресу.

Судьба словно наконец-то повернулась к Дерпи, и настроение пегаски улучшалось день ото дня. Каждое утро начиналось с дружеского приветствия Поста, а немногим позднее приходил черёд визита в библиотеку, при виде которой она чуть ли не гарцевала от нетерпения. Она заскакивала к Твайлайт хотя бы на несколько минут, прежде чем продолжить путь, и всякий раз единорожка с улыбкой встречала её.

Вдобавок почти ежедневно бывали посылки для Твайлайт — в основном, книги и самые разные письменные принадлежности вроде бумаги, перьев и чернил. Дерпи изумляло, сколько Твайлайт расходовала их, учитывая, что ещё Спайк вечно бегал за покупками для единорожки.

Выходные наступили достаточно быстро, принеся с собой волнение от её предстоящей большой прогулки по Понивилю. Конечно, в начале недели Твайлайт успокоила её, а накануне пегаска даже успела перекусить в библиотеке — благо её почтовая сумка в тот день была необычайно легкой, и освободившееся время пришлось весьма кстати. Пускай в том не было ничего особенного, но Дерпи дорожила этими мгновениями, проведёнными с единорожкой.

Однако мысль о прогулке одновременно и волновала, и пугала её. Все предыдущие встречи проходили в тишине и покое библиотеки, чему Дерпи была рада: пускай она научилась не обращать внимания на странные или опасливые взгляды других пони, но прекрасно знала, что репутация опережает её. Теперь, впервые собираясь провести на публике со своей первой подругой, она испытывала гордость наконец-то побыть нормальной кобылой; и в то же время боялась, что уронит тень на Твайлайт, чего ей хотелось меньше всего.

Дерпи глубоко вздохнула, приближаясь к библиотеке. Следовало хотя бы дать знать единорожке, чем может обернуться для неё прогулка с пегаской. Остановившись, она на мгновение допустила мысль сбежать домой с поджатым хвостом, но затем яростно отбросила её. Она хотела прогуляться по Понивилю, но больше ей хотелось провести время со своей подругой — милостивая Селестия, как же ей хотелось проводить больше времени с Твайлайт. Сердечко пегаски заколотилось, и прежде чем нервы взяли верх, она подняла копыто и быстро постучала дверь, невольно испугавшись громкого эха.

Пурпурное сияние окружило и повернуло дверную копытоятку, и изнутри раздался крик Твайлайт:

— Заходи!

Твайлайт сидела в другом конце комнаты, и было очевидно, что стук в дверь отвлёк её от учёбы. Она быстро спрыгнула со стула, отложила перо и виновато посмотрела на Дерпи.

— Извини, я так увлеклась исследованиями, что потеряла счёт времени, — она выдавила улыбку, не в силах скрыть смущения. — Когда я занимаюсь докладами прицнессе, часы кажутся минутами, — настроение Твайлайт поднялось, когда ещё робевшая от радушного приёма Дерпи медленно зашла внутрь. — Но уже очень хочу ненадолго развеяться.

Дерпи уставилась в пол, шаркнула по нему копытом, прежде чем смогла произнести то, что хотела.

— Ты уверена, что хочешь пойти со мной сегодня? На прогулку, я имею в виду, — последнее она выпалила с покрасневшей мордочкой, понимая, как мог прозвучать её вопрос. В ответ Твайлайт бросила на ней недоумевающий взгляд.

— Конечно хочу! С чего бы мне не хотеть прогуляться с тобой по Понивилю?

— Ну… — Дерпи заколебалась, пытаясь точно выразить свои чувства и не лишиться дружбы с единорожкой. — На самом деле… я не нравлюсь большинству пони. Я не хочу, чтобы они и о тебе подумали плохо.

Твайлайт некоторое время переваривала то, что сказала Дерпи, прежде чем сурово посмотрела на неё в ответ.

— Дерпи, послушай меня и никогда не забывай то, что я скажу. Никогда, даже на мгновение не думай, будто я смущаюсь тебя. Если бы я так заботилась о своём имидже и не хотела бы, чтобы нас видели вместе, я бы не стала твоим другом ни в каком смысле этого слова.

Она цепко ухватила копытом за подбородок Дерпи и притянула её мордочку к своей, заглянув в янтарные глаза.

— Я была серьёзна в каждом слове, которое сказала тебе, Дерпи. Ты мой друг. Я не собираюсь отказываться от чего-то настолько важного только из-за каких-то случайных пони, которые осуждают то, что я встречаюсь с тобой.

Дерпи вытаращилась, разинув рот и лишившись способности дать хоть какой-то связный ответ. Сила и убежденность в голосе Твайлайт пронзили её до глубины души, наполнив незнакомыми раньше эмоциями. Она застыла, заворожённая взглядом Твайлайт, которая как будто дожидалась ответа. Время замедлилось и остановилось совсем. Её щёки полыхали, живот скрутило, копыта ослабели, а шёрстка намокла от нервного пота. Она чувствовала дыхание Твайлайт на мордочке, и его тёплое дуновение казалось странно успокаивающим и желанным.

Дерпи нервно сглотнула, и бесконечное мгновение прошло, когда время возобновило ход.

Твайлайт просветлела и, одарив Дерпи искренней улыбкой, отступила от неё и обошла, направившись к выходу. Уже в двери она оглянулась и небрежно улыбнулась через плечо ошарашенной кобыле.

— Итак, ты готова прогуляться?

Дерпи кивнула, повернулась и молча последовала за ней, пребывая в смятении. Она испытывала восторг от того, как сильно Твайлайт ценила их дружбу, но и смущалась от пронизывающих её эмоций… и чуть не уткнулась в круп единорожки. Снова остановившаяся Твайлайт подождала, когда мысли Дерпи вернутся к реальности, и подмигнула ей.

— Приму это как «да». Кстати, можешь закрыть рот.

***

Странная пара бродила по улочкам Понивиля, наслаждаясь обществом друг друга, переходя с места на место и непринужденно болтая по пути — зачастую невпопад, потому что ни одна пони не вникала в беседу.

Дерпи гораздо больше внимания уделяла тому, куда именно они направлялись и что находилось тут и там, вырисовывая в уме как можно тщательнее карту Понивилля. Хотя Твайлайт не могла сказать определённо, какие пони в каких домах живут, Дерпи всё же отмечала в памяти достаточно примет, вроде названий расположенных поблизости улиц и лавок, чтобы мысленно представлять большую часть города.

Твайлайт провела Дерпи по всем крупным магазинам, о которых помнила, а также по домам других своих друзей. Однако пегаска упросила её просто указать на эти здания, а не заходить и перекидываться словечком-другим с кем-нибудь из них. Дерпи все ещё стеснялась испортить репутацию Твайлайт и заметно нервничала при мысли о скорых встречах со всеми лучшими друзьями единорожки. Хотя Твайлайт предпочла бы познакомить её со всеми, она уважила просьбы пегаски и продолжила вместе с ней осматривать город.

Во время прогулки Дерпи постоянно замечала повёрнутые головы и удивлённые взгляды; сегодня её всегдашняя способность игнорировать других была сведена на нет присутствием спутницы. Хотя Твайлайт успокоила ее заранее, каждый взгляд заставлял Дерпи пригибаться, а её уверенность — ослабевать. Не раз Твайлайт ловила Дерпи на попытке прикрыть мордочку крылом, стоило кому-либо приблизиться, чтобы обменяться любезностями. Было ясно, что пройдёт немало времени, пока Дерпи обвыкнется, а большинство жителей Понивиля примут её более открыто.

Внимание же Твайлайт разрывалось между воспоминаниями о том, куда они идут, и обеспокоенным наблюдением за городскими пони, которые глазели и переговаривались о странной парочке. Её саму мало волновал собственный имидж — праздные сплетни не могли повредить ореолу уважения вокруг неё, но вот о Дерпи все были невысокого мнения. С каждым новым взглядом решимость Твайлайт защищать пегаску только крепла. Решение, которое пришло к ней гораздо раньше, чем ей хотелось бы.

Позади и над ними раздался весёлый дерзкий голос:

— Эй, Твай! Чавой делаешь сегодня? Последний раз тута поблизости не было никаких магазинов для яйцеголовых…

Поддразнивание Рэйнбоу Дэш замерло у неё в горле, когда она поняла, что Твайлайт не одна. Спикировав вниз, она приземлилась перед Твайлайт, и её весёлое настроение рассеялось, когда другая кобыла быстро отвела взгляд, прячась за гривой. Дэш озадаченно склонила голову набок, качнув радужной гривой в такт движению, когда попыталась разглядеть пони.

Вместо того, чтобы расхаживать вокруг таинственной гостьи Твайлайт, пытаясь познакомиться мордой к морде, Рэйнбоу Дэш просто бросила взгляд на бок кобылы. Кьютимарки были тем полезны, что выделялись, как значки с именами, гордо объявляя: «Привет! Меня зовут…»

Дерпи Хувз.

Рэйнбоу Дэш застыла, когда в сознании всплыло имя пони с меткой в виде пузырьков. Однако её оцепенение продлилось всего несколько мгновений, и придя в себя, она быстро, даже параноидально, осмотрелась вокруг в поисках грозовых облаков или падающих обломков. Не увидев никаких надвигающихся бедствий, Рейнбоу Дэш всецело вернулась вниманием к Твайлайт.

— Ради Эквестрии, что ты делаешь вместе с Дерпи? — её голос хоть и не звучал враждебно по отношению к пегаске, но добродушия в нём заметно убавилось; словно она обвиняла, а не спрашивала из любопытства.

Дерпи не удивилась такой реакции Рейнбоу Дэш. Было бы преуменьшением сказать, что она никогда не ладила с радужногривой летуньей, хотя и не из-за недостатка усилий с её стороны. С самого детства Дерпи отчаянно пыталась добиться хоть какого-то признания от кого-либо, но её усилия никогда не увенчивались успехом.

Однако Твайлайт не имела ни малейшего представления о прошлом своих подруг, и, переводя взгляд с одной кобылы на другую, не могла скрыть замешательства из-за резкой перемены в тоне Рейнбоу Дэш.

— Ну, Дерпи едва знакома с большей частью города, — она заговорила медленно, не совсем понимая, что же могло так повлиять на Дэш. — И поскольку она начала работать в почтовой службе Понивиля, я подумала, что мне, как её другу, будет неплохо показать ей город, — она слегка нахмурилась, увидев исказившуюся морду Рэйнбоу Дэш в ответ на объяснение.

— Друг? — недоверчиво переспросила Дэш и издевательски хохотнула. — Неужели ты всерьёз собираешься зависать с Дерпи? — она перевела взгляд на почтовую пони. — Без обид, Дерпи, это просто… ну, ты знаешь… странно, — сказала летунья, фальшивой попыткой извиниться подчеркнув своё равнодушие к ней, хотя серая пегаска и без того чувствовала себя неловко, что о ней говорили так, словно её здесь не было.

От оскорбления её новой подруги Твайлайт вспыхнула, раздражённо нахмурившись.

— Я не собираюсь быть её подругой, — горячо выдохнула она. — Я и есть её подруга! Рэйнбоу Дэш, я не знаю, что ты имеешь против Дерпи, но ты знаешь, мне дороги мои друзья все до единого, и Дерпи — одна из них. Все пони заслуживают иметь друзей, и она ничем не отличается от пони-либо ещё. Я ожидала, что из всех именно ты, как элемент Гармонии, поймешь это и отнесёшься к ней с большим вниманием и уважением.

Обезоруженная упрёком Рейнбоу Дэш снова уставилась на Твайлайт.

— Но, я имею в виду, ты же знаешь, что происходит вокруг Дерпи? Рядом с ней реально нужно иметь Чутьё Пинки, чтобы не оказаться разбитой, или взорванной, или что-то ещё… — её взгляд вернулся к небу и округе в поисках неминуемой катастрофы.

Твайлайт вспыхнула, и ледяное спокойствие зазвучало в ее голосе.

— Кажется, на моей памяти с тобой много раз происходили несчастные случаи, Рэйнбоу Дэш. Если мне не изменяет память, в первый же день нашей встречи ты толкнула меня в грязную лужу, окатила дождём, превратила мою гриву и хвост в тартар знает что и всё время смеялась надо мной. Я даже не стану рассказывать, сколько раз ты уничтожала мою библиотеку. И, несмотря на это, я по-прежнему считаю тебя другом. Надеюсь, ты подумаешь об этом немного и в следующий раз будешь хотя бы повежливее, — под конец тирады Твайлайт ткнула Рэйнбоу Дэш копытом в грудь, подчёркивая свою мысль.

Рэйнбоу Дэш замолчала, медленно открывая и закрывая рот в попытке придумать остроумный ответ или замечание, а затем решила не испытывать судьбу. Сдавшись и решив не ввязываться в спор с Твайлайт, она раздражённо пробурчала:

— Тогда ладно. Извиняюсь. Я пойду своей дорогой. Развлекайтесь вдвоём.

Стремясь поскорее избавиться от нравоучений Твайлайт и от неловкости рядом с Дерпи, Рэйнбоу Дэш быстро развернулась и взмыла в небо. Она стремительно помчалась, пока обе кобылы не скрылись из виду. Затем она просто остановилась и зависла в воздухе, качая головой, пока воспоминания о ломающей всё вокруг, неуклюжей, странной маленькой серой кобылке проносились в её голове.

— Твайлайт теперь дружит с Дерпи? — пробормотала она себе под нос. — Да вы издеваетесь!

Рейнбоу Дэш в последний раз тряхнула головой и снова помчалась. По пути, выпуская пар, она прошила и рассеяла в ничто столько облаков, сколько смогла найти, надеясь, что ситуацию с Дерпи постигнет та же участь.

***

Дерпи неподвижно стояла рядом с Твайлайт, наблюдая, как Рэйнбоу Дэш скоропостижно оставляет стычку. Её сильно встревожили не столько замечания Дэш, сколько то, что Твайлайт только что заступилась за Дерпи перед одной из своих лучших подруг. Однако спор оставил у неё странные противоречивые ощущения.

Ей хотелось погреться в лучах осознания того, что у нее есть друг, который действительно заступится за неё; слова Твайлайт всколыхнули в ней массу эмоций. Однако ж Дерпи испугалась больше, чем когда-либо. Она стала причиной ссоры между лучшими подругами, и, вероятно, не последней.

Откинув с морды маску из гривы, она с тревогой посмотрела на Твайлайт.

— Твайлайт, всё будет хорошо? Я не хочу вставать между тобой и твоими друзьями… — она неловко копнула копытом землю. — Не хочу разрушать твою дружбу с самыми важными пони в твоей жизни.

Твайлайт ответила Дерпи ласковой улыбкой.

— Всё будет хорошо. Не сразу, но в конце концов они примут это. Они всегда так делают, даже если кажется, что нет.

Она снова улыбнулась пегаске, когда другая мысль пришла ей в голову; по какой-то причине её не отпускало желание провести как можно больше времени с Дерпи, и новая идея давала ей прекрасную возможность.

— Дерпи, не хочешь через несколько недель пообедать вместе?

Услышав такое, Дерпи едва не пришлось подбирать челюсть с земли. Она получала огромное удовольствие от их нынешней прогулки — единственной, на которую её когда-либо приглашали, но вряд ли прогулка считалась встречей в полном смысле этого слова. Сердце пегаски бешено заколотилось, благоговение и волнение вновь окрасили её щёки в красный цвет — точь-в-точь, когда Твайлайт в начале недели пригласила её.

— Обед? Я… я думаю, было бы хорошо… но… — во рту у Дерпи пересохло, пока она подыскивала правильные слова. Теперь её смущение было заметно невооружённым глазом. — Почему?

Твайлайт с улыбкой покачала головой.

— Было бы неплохо пойти и провести немного времени вместе. В том смысле, что дружить не значит просто здороваться с тобой, когда ты заглядываешь ко мне во время работы, — она слегка улыбнулась почтовой пони. — Кроме того, я была так занята, и мне не выпадало возможности искать заклинания для твоих глаз… но через несколько недель мой график освободится, и я поищу то, что смогу найти, и сообщу тебе, как идут дела.

Широкая улыбка озарила мордочку Дерпи, смыв замешательство. Приглашение на свидание было ей совершенно внове, но отказаться от предложения Твайлайт она не могла. Не раздумывая больше, она энергично кивнула.

— С удовольствием! Когда и куда нам идти?

Твайлайт на мгновение задумалась, радуясь энтузиазму подруги.

— Как насчёт… третьей субботы с этой недели? Подойдёт?

Дерпи помолчала лишь мгновение, прежде чем снова кивнула. Конечно же это подходило; жизнь в одиночестве освобождала каждые выходные пеггаски, и у неё никогда не возникало проблем с планированием дел.

— Это будет здорово! Я никогда ничего не делаю по выходным, да даже обычными вечерами… если я не работаю, то свободна, — её улыбка слегка померкла от понимания, как жалко это прозвучало, но она быстро продолжила:

— Куда пойдём?

Твайлайт дразняще улыбнулась Дерпи:

— Куда захочешь. Ты новая пони в городе, так что выбирай любой ресторан, который тебе понравится.

Твайлайт даже не стала дожидаться ответа и отвернулась, пряча озорную улыбку от того, что оставила Дерпи право решать.

— Пойдём уже дальше! Ещё так много надо увидеть, а заодно я покажу тебе все рестораны в этом районе, чтобы ты знала, из чего выбирать.

Дерпи пришлось чуть ли не погалопировать за Твайлайт, чей ответ буквально ошеломил её. Она бочком подобралась к единорожке и продолжила их прежнюю болтовню с широкой улыбкой, которая не сходила с её мордочки.

Продолжение следует...

...